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IES El Carrascal
Psicología
Dpto. Filosofía
Hay que haber empezado a perder la memoria, aunque
sea sólo a retazos, para darse cuenta de que esta
memoria es lo que constituye toda nuestra vida. Una
vida sin memoria no sería vida... Nuestra memoria es
nuestra coherencia, nuestra razón, nuestra acción,
nuestro sentimiento. Sin ella, no somos nada...
(Viene por fin la amnesia retrógrada, que puede
borrar toda una vida, como le sucedió a mi madre... )
Luis Buñuel
U.D. 5. La Memoria
La memoria es la facultad mental que permite echar el ancla en el pasado. Sin
embargo, la memoria es igual de imprescindible para proyectarnos al futuro y estar
seguros de nuestra identidad en el presente. La memoria es la capacidad de recuperar
recuerdos, y además nos permite almacenar nueva información.
La memoria es una facultad psicológica y una obligación moral, es nuestro deber
recordar en ciertos aniversarios acontecimientos y personas. Aunque no está bien
olvidar que el olvido es beneficioso para poder dejar lugar a nuevos recuerdos como
hacen las bibliotecas cuando llevan a cabo los expurgos para introducir nuevos libros y
renovar su fondo.
La memoria no es la facultad de un fantasma, como todas las facultades
mentales reside en la fisiología del cerebro, como lo prueba las consecuencias que
tienen en la memoria (rarísimas y devastadoras amnesias) ciertas lesiones y accidentes
cerebrales.
5.1. La memoria en el laberinto (La memoria y el SN).
Durante varias décadas los psicólogos han intentado definir con exactitud los
mecanismos fisiológicos que constituyen la base de la memoria.
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El científico D. O. Hebb fue uno de los fundadores de la psicología fisiológica.
Hebb supuso que las bases fisiológicas de la conducta son diferentes en la memoria a
corto plazo y en la memoria a largo plazo. Esto lo demostró mediante shocks
electroactivos en animales. Si el animal recibía el shock justo después de aprender una
tarea se le olvidaba toda la experiencia. En cambio, si recibe el shock, por ejemplo, una
hora después, el animal no lo olvidaba.
Concluyeron entonces que la memoria se basa en el recorrido de la información
por ciertos circuitos de neuronas h asta que llega a otras donde se graba. Los shocks
alteraban el recorrido eléctrico entre las neuronas y así si se enviaba el shock poco
después de la actividad el animal no lo recordaba, pero si el recorrido se completaba y
llegaba a todas las neuronas implicadas, el shock posterior ya no les afectaba.
La memoria reside en particular en el sistema límbico pero forma parte de la
coordinación de todo el sistema nervioso. Las zonas del sistema límbico que se
encuentran debajo de los lóbulos temporales parecen ser esenciales para el
establecimiento de los nuevos recuerdos. Se demostró al extirpar los lóbulos temporales
(incluyendo el hipocampo) a pacientes con epilepsia. Los ataques desaparecieron pero
también desapareció la capacidad de almacenar información nueva.
El hipocampo
El sistema límbico
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5.2. La teoría psicológica de la memoria. Tipología de la memoria.
Existen dos modelos teóricos que tratan de explicar el funcionamiento de la
memoria: el conductista y el cognitivo; cuyas características principales son:
-
El conductismo se inspira en el empirismo de Locke y Hume. Su punto de
partida arranca con el postulado de la tabula rasa: el ser humano, al nacer, es un
papel en blanco. La memoria consiste en establecer relaciones de asociación
entre los elementos percibidos. Los conductistas afirmaron que el recuerdo
depende del ejercicio o uso de la información almacenada.
-
La psicología cognitiva, en especial Bartlett, ha llamado la atención sobre el
carácter activo de la memoria puesto que llega a construir sus propios recuerdos.
El sujeto selecciona los aspectos que le atraen para recordar mientras que olvida
los que no le atraen.
5.2.1. Memoria y aprendizaje.
Existen sujetos con una predisposición genética hacia la buena memoria, lo que
les lleva a ser capaces de recordar cantidades ingentes de datos. Un claro ejemplo de
ello es el de Stephen Wiltshire que padece el síndrome de Savant (frecuentemente
asociado al autismo) que le hace disponer de una memoria fotográfica prodigiosa.
En el buen funcionamiento de la memoria influyen tanto factores genéticos como el
aprendizaje. La efectividad de la memoria depende del entrenamiento y el aprendizaje
de cómo usarla con mayor provecho. A continuación, proponemos una serie de pistas
para incrementar la capacidad retentiva de nuestra memoria:

Que los elementos hayan sido repetidos sucesivamente.

Que estén organizados según criterios de jerarquía o de relaciones
conceptuales.

Que hayan sido previamente esquematizados y/o resumidos.
3
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
Que en el aprendizaje haya existido una personalización subjetiva.

Que estén asociados a imágenes visuales.

Que nos provoquen mayor placer e interés.

Que hayan sido percibidos selectivamente, es decir, con atención.

Que estén asociados a reglas mnemotécnicas, que permiten recuperar más
fácilmente lo memorizado.
A continuación, puedes ver un ejemplo de lo que acabamos de decir:
1. El significado favorece la memorización
2.
Efalilivaz
scom
aiarecg
deminóc
ooifern
5.2.2. Tipos de memoria.
En 1890, William James distinguió entre memoria primaria, es decir, aquella
que atiende al presente psicológico y procesa la información consciente; y memoria
secundaria, es decir, la que regula el pasado psicológico y se ocupa, por tanto, de una
información no consciente.
Actualmente, se suele dividir la memoria en tres sistemas: memoria sensorial,
memoria a corto plazo (MCP) y memoria a largo plazo (MLP)
a) Memoria Sensorial.
Es de carácter casi automático: registra las sensaciones y permite explorar las
características de la información que nos llega a nosotros. Se mantiene durante un
período breve, tras el cual pueden suceder dos cosas: o que se transfiera a la MCP o que
desaparezca.
El tipo de información que se almacena en esta memoria es muy elemental. Hay
que destacar dos fases: la primera consiste en el registro del estímulo mediante los
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sentidos; y en la segunda se mantiene la huella dejada por dicho estímulo, permitiendo
la intervención de la MLP para reconocer los rasgos del estímulo.
Un claro ejemplo es la visión de un largometraje en el cine: nosotros percibimos
secuencias en movimiento aunque en realidad la película está compuesta por fotografías
fijas separadas por breves intervalos de oscuridad. La sensación de movimiento se
obtiene gracias a que la memoria sensorial retiene la visión de cada imagen hasta la
aparición de la siguiente.
b) Memoria a corto plazo (MCP)
Parte de la información de la memoria sensorial pasa a la memoria a corto plazo,
que procesa los datos utilizados para responder a los problemas de nuestro presente
inmediato. La relación que se establece con la memoria a largo plazo es bidireccional,
es decir, parte de la información elaborada por la MCP pasa a la MLP donde es
almacenada con carácter indefinido. Cuando necesitamos recuperar información del
pasado, ésta se trasvasa en el sentido inverso.
Hay que destacar dos características importantes de la MCP: la limitación de su
capacidad de almacenamiento y la brevedad de su retención.
c) Memoria a largo plazo (MLP)
En ella se guardan las percepciones, los sentimientos y las acciones del pasado.
Su capacidad de almacenamiento es prácticamente ilimitada. Sin embargo, esta
información no siempre es accesible, ya que a veces no somos capaces de recordar, a
pesar de ello esto no significa que dicha información se haya borrado, sino que no
puede actualizarse a causa de algunas inhibiciones o porque no se han ejecutado
correctamente las claves para su recuperación.
La información se transvasa desde la MCP hasta la MLP, y viceversa, donde se
procede a su estructuración y almacenamiento definitivo. Esta es la función esencial de
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la MLP, ya que cuanto mejor y más estructurada se encuentre la información, más fácil
será su recuperación consciente posterior.
Algunos especialistas han señalado que el funcionamiento de la MLP implica la
existencia de dos partes diferenciadas. La distinción más conocida es la que estableció
E. Tulving, que dividía la MLP en:

Memoria episódica: Está formada por los sucesos que nos han ocurrido. Es
una memoria descriptiva ya que recupera la información espacio-temporal
que se encuentra vinculada a los hechos episódicos y afectivos de nuestro
pasado.

Memoria semántica: Es la memoria abstracta. Abarca el conocimiento
racional del mundo y el lenguaje. Se organiza mediante pautas lógicas y
conceptuales. Dicha memoria nos permite realizar inferencias, elaborar
abstracciones, relacionar conceptos, conocer los significados de las palabras
o las propias reglas gramaticales, etc.
Esquema de funcionamiento de la memoria
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d) Diferencias entre la MCP y la MLP
-
Mientras que en la MLP no se conoce un límite preciso a la capacidad para
almacenar la información, en la MCP dicho límite se ha calculado
estadísticamente en torno a siete unidades de información en un momento
determinado.
-
La duración de la información es mucho más persistente en la MLP, ya que en la
MCP apenas alcanza los 30 segundos como máximo.
-
La MCP mantiene la información consciente y activa, mientras que en la MLP
se encuentra en estado latente. Para recuperarla debe existir una demanda del
organismo, de tal manera que se active la MLP y se traslade a la MCP.
-
La MLP codifica esencialmente las propiedades semánticas de los estímulos,
mediante la elaboración de códigos muy complejos. Por el contrario, la MCP
suele codificar propiedades acústicas y visuales.
-
Mientras que en la MCP la información permanece presente durante todo el tipo,
la MLP necesita de mecanismos y de técnicas entrenadas consciente o
inconscientemente para poder recuperar la información almacenada en ella.
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Hemos diseñado una prueba psicológica para comprobar el nivel de memoria y el nivel de
aprendizaje del que disponéis:
Características
-
Ha de estar en un entorno tranquilo sin estrés.
-
El tiempo de la prueba será de 2 minutos (aproximadamente).
-
Disponga de un papel y un bolígrafo.
-
Preste atención
Prueba
1.
Lea atentamente cinco veces las siguientes palabras tratando de memorizarlas, según le sean
más fácil:
Marrón
Honestidad
Fábrica
2.
Lentes
Móvil
Casa
Imagen
Pegamento
Queso
Reloj
Sombrero
A continuación, dibuje un reloj redondo y grande marcando las once y diez.
Una vez dibujado el reloj, coloque las palabras anteriormente aprendidas en orden una por una:
Interpretación
-
Si has recordado bien las palabras y has dibujado correctamente el reloj con la hora indicada, se aleje de
la posibilidad de que padezca alguna enfermedad.. Las dificultades que tenga de memoria serán debidas
a problemas de la atención, estrés, depresión…
-
Si no has recordado ninguna de las palabras y has dibujado mal el reloj con la hora indicada, el
problema es serio. Has de acudir al médico lo más pronto posible para determinar que está pasando.
Recuerda que diagnosticar a tiempo ciertas enfermedades es decisivo.
-
Si has recordado alguna palabra pero no has dibujado bien el reloj con la hora indicada, has de acudir al
médico para que te haga una evaluación especializada.
-
Si no has recordado ninguna palabra pero has dibujado bien el reloj con la hora indicada, es probable
que tu problema no sea precisamente demencia, sino algún otro problema que te está alterando la
memoria.
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5.3. Trastornos de la memoria o trastornos mentales con síntomas de
pérdida de memoria.
La amnesia es el término que se utiliza para designar una variedad de
alteraciones de la memoria que tienen su origen en diferentes causas y que afectan de
varias maneras a la memoria.
- Amnesia anterógrada. Se produce una incapacidad de almacenar nuevos
recuerdos.
- Amnesia retrógada. La incapacidad para recordar la información que había
almacenado antes del trauma amnésico. Los pacientes no pueden recordar las
experiencias de su vida anterior a la lesión.
- El síndrome de Korsakoff. Es un trastorno neuropsiquiátrico causado por un
abuso prolongado y excesivo del alcohol que está relacionado con una deficiencia de la
vitamina tiamina.
Además de las amnesias existen enfermedades neurológicas que, también,
afectan a la memoria. A veces esta alteración de la memoria es uno de los síntomas más
graves, como en la demencia tipo Alzheimer, una enfermedad que produce una
degeneración progresiva del cerebro que normalmente afecta a personas de avanzada
edad.
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Los trastornos de la memoria según el documento CIE 10
(Clasificación Internacional de Enfermedades)
- Trastorno amnésico debido a enfermedad médica.
- Trastorno amnésico persistente
inducido por sustancias.
- Trastorno amnésico no especificado.
Los trastornos de la memoria según el DSM IV
“Los trastornos de este apartado se caracterizan por una alteración de la memoria que puede ser
debida tanto a los efectos fisiológicos de una enfermedad médica como a la acción persistente de
sustancias (p. ej., una droga de abuso, un medicamento o la exposición a tóxicos). Dichos trastornos
comparten un cuadro clínico caracterizado por el deterioro de la memoria y se diferencian según
su etiología. Las características diagnósticas enumeradas después pertenecen al trastorno amnésico
debido a enfermedad médica (p. ej., traumatismo físico, deficiencia de vitaminas) y al
trastorno amnésico persistente inducido por sustancias (incluyendo los efectos secundarios de
los medicamentos). Además, se incluye el trastorno amnésico no especificado para los cuadros
clínicos en los que no es posible determinar la sustancia etiológica específica causante del deterioro
de la memoria”.
Además de estos trastornos por déficit de la memoria, algunas personas poseen
una memoria excepcional. Son llamados mnemonistas y no pueden olvidar nada, sea
cual sea el tiempo que pase desde que almacenaron ese recuerdo. Estos individuos
generan una explosión de imágenes visuales con todo lo que aprenden. Tienen
dificultades para leer porque las imágenes se les forman tan rápidamente que se solapan
unas con otras. Los eidéticos, suelen manifestarse durante la infancia, son capaces de
formar imágenes eidéticas. Si miran un cuadro durante unos segundos, lo recuerdan
indefinidamente ( como hacen algunas personas con el síndrome de Savant, asociado en
muchos casos al autismo; uno de los más famosos es del ya citado Stephen Wiltshire,
que pinta cuadros maravillosos “a vista de pájaro” gracias a su “don”).
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Funes el memorioso (1956)
El mnemonista más famoso de la literatura es el protagonista de un relato de
Jorge Luis Borges titulado así. Estaría muy bien que lo leyeseis (está en el archivo
de psicología del blog) para después comentar juntos las respuestas a estas
preguntas:
-¿Qué es lo que causa la alteración de la memoria sufre Funes?
- ¿Qué personajes históricos sufren una alteración similar a la de Funes?
- ¿Qué crees que es mejor: tener una memoria común y recordar sólo algunos
momentos o recordar absolutamente todo lo que has vivido?
5.4. Nos olvidábamos del olvido…
Podemos comenzar con una definición teórica del olvido: es la incapacidad del
individuo para rememorar un fragmento de información que está seguro de que existe
en su memoria. Pero, para entenderlo mejor, proponemos una definición más sencilla:
se produce cuando no recordamos un hecho pasado.
Vamos a explicar las teorías que pretenden explicar las causas del olvido:
- La teoría del desuso: cuanto menos se utiliza la memoria más se tiende al
olvido. Como dicen los psicólogos de orientación conductista, la memoria es una
sucesión de engramas, que son las huellas que deja el aprendizaje en la corteza cerebral.
Pero esta teoría aún no puede explicar hechos como la aparición de recuerdos olvidados
en sueños.
- La teoría de la interferencia: el nuevo aprendizaje daña al antiguo. Así la
nueva información suele sustituir a la anterior.
- Teorías motivacionales y emotivas: según esta teoría, inspirada en Freud y su
famosa teoría psicoanalítica, olvidamos lo que no queremos recordar. Eliminamos
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recuerdos negativos y de este modo evitamos sufrir, por ejemplo, ansiedad por estos
recuerdos.
Las siguientes frases célebres están relacionadas con el olvido:
“De vez en cuando se aprende algo, pero se olvida el día entero”
Arthur Schopenhauer
“Olvidemos lo que ya sucedió, pues puede lamentarse, pero no rehacerse”
Tito Livio
“Yo no hablo de venganza, ni perdones, el olvido es la única venganza. Y el
único perdón.
Jorge Luis Borges
5.5. Bibliografía y videoteca a propósito de la memoria.
- “El último hippie” en “Un antropólogo en Marte” de Oliver Sacks.
Ed. Anagrama.
-“El marinero perdido” en “El hombre que confundió a su mujer
con un sombrero” de Oliver Sacks. Ed. Anagrama. (el libro íntegro
está en el blog)
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- “Arrugas” de Paco Roca. Ed. Astiberri.
- “ El diario de Noa” de Nick Cassavetes. (2004)
- “50 primeras citas” de Peter Segal. (2004)
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- “Memento” de Christopher Nolan (2000)
- “Y¿ tú quién eres?” de Antonio Mercero. (2007)
Estos apuntes han sido elaborados por los/as alumnos/as de la materia de
Psicología, del grupo 2º Bach. B del IES Manuel de Falla:
Ana Aragonés Villa
Cristian Ballesteros González
Diego Boto Galindo
Fernando Carrera Bragado
Agustín López Sánchez
Miguel Ángel Martínez Royuela
Aitor Ríos Pino
Rubén Navas Mateos
Sheila Rodríguez Pérez
Jesús del Saz Sánchez
Cristina Mazagatos Angulo
Ainhoa Mora Sánchez
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