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www.fbbva.es
DEPARTAMENTO DE COMUNICACIÓN
NOTA DE PRENSA
Acaba de concluir la primera campaña del proyecto ATP en el Ártico, que
cuenta con la colaboración de la Fundación BBVA
Una masa de agua cálida atlántica
invade el Océano Glaciar Ártico
 La masa de agua cálida induce la fusión rápida del hielo y ha
desplazado y colapsado especies propias del Ártico
 Investigadores del CSIC establecen entre 3º C y 5º C los umbrales
de calentamiento que pueden desencadenar cambios bruscos en el
ecosistema ártico
 En el Ártico se espera un aumento de temperatura de hasta 9º C
durante el siglo XXI
 Hallan que la mortalidad de los organismos más característicos del
Ártico aumenta rápidamente con la temperatura
27 de julio de 2009.- El equipo internacional que acaba de regresar de la primera
campaña oceanográfica en el Ártico del proyecto Artic Tipping Points (ATP, Cambios
Bruscos en el Ártico) ha constatado que una masa de agua cálida atlántica invade el
Océano Glaciar Ártico, lo que provoca la fusión rápida del hielo, así como el colapso
y desplazamiento de especies propias de esta zona hacia el norte. Determinar a
partir de qué nivel de calentamiento pueden producirse cambios bruscos en el
Ártico era uno de los objetivos fundamentales de esta expedición en la que ha
participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) con la
colaboración de la Fundación BBVA. A su vuelta, los investigadores del CSIC han
lanzado la primera estimación clara: un calentamiento entre los 3º C y los 5º C
sobre los niveles de referencia de 1990 produciría cambios bruscos en el Ártico.
El Ártico es la zona del planeta donde más rápido está aumentando la temperatura,
con una tasa de calentamiento tres veces mayor que en el resto de la Tierra: se
espera un calentamiento en la zona de hasta 9º C durante el siglo XXI. El
investigador responsable del equipo del CSIC en el proyecto y Premio Nacional de
Investigación Carlos Duarte señala: “Las predicciones que hablaban de un rápido
calentamiento del hielo se han visto sobrepasadas por las observaciones y durante
los años 2007 y 2008 ha tenido lugar una pérdida brusca de hielo en el Océano
Glaciar Ártico que ha supuesto la disminución de más o menos la mitad de la
superficie de hielo que quedaba normalmente al final del verano”.
“La espectacular aceleración de la pérdida de hielo en el Ártico en los últimos años
sugiere que el cambio climático ha entrado en una nueva fase en esta región, con
posibles consecuencias globales. Los modelos actuales sugieren que el Océano
Glaciar Ártico podría quedar libre de hielo en verano en un par de décadas, o quizás
antes”, añade Duarte.
La campaña, realizada a bordo del buque oceanográfico noruego Jan Mayen y
recién finalizada, ha constituido la actividad inaugural del proyecto ATP, financiado
por la Unión Europea y con la colaboración de la Fundación BBVA. El proyecto, en el
que han participado investigadores noruegos, daneses, rusos, polacos,
portugueses, franceses, británicos, suecos y españoles, también pretende
determinar el alcance de la presión humana a partir de la proliferación de
actividades económicas en el Ártico, como el turismo, la pesca, la explotación
petrolífera o el transporte marítimo.
El coordinador del proyecto ATP, Paul Wassman, de la Universidad de Tromsø, en
Noruega, advierte: “Los cambios que estamos observando tendrán efectos sin
precedentes en el ecosistema Ártico. Establecer dónde y cuándo se alcanzarán los
valores umbrales que desencadenen cambios abruptos es una tarea urgente”. Los
cambios abruptos se refieren a la existencia de umbrales de presión a partir de los
cuales las perturbaciones menores pueden alterar de forma cualitativa el estado o
desarrollo de un sistema.
El proyecto ATP identificará los componentes del ecosistema Ártico que
probablemente experimentarán cambios bruscos en respuesta al calentamiento
climático. Los investigadores del CSIC ya han detectado que la mortalidad de los
organismos más característicos de la comunidad del Ártico aumenta rápidamente
con la temperatura.
El equipo internacional halló que el copépodo (pequeño crustáceo) Calanus glacialis,
un nodo central de la cadena alimenticia del Ártico, había desparecido de áreas en
las que antes era abundante. El investigador del CSIC Miquel Alcaraz apunta: “El
desplazamiento hacia el norte de las aguas cálidas atlánticas ha desplazado a las
especies del Ártico. La ausencia de Calanus glacialis es coherente con las
predicciones de los modelos y señala un cambio importante en la cadena trófica del
Ártico”.
EL PLANCTON: DE SUMIDERO A FUENTE DE CO2
Durante la campaña se transportaron más de 1.000 litros de agua del Ártico a las
instalaciones del Centro Universitario de las Islas Svalbard, en Longyearbyen,
Noruega, donde los investigadores del proyecto ATP llevaron a cabo experimentos
para establecer el umbral de calentamiento a partir del cual se desencadenan
cambios abruptos en la comunidad de plancton. La investigadora del CSIC Susana
Agustí revela los primeros resultados de estos trabajos: “La biomasa y la
producción fotosintética del plancton colapsan al aumentar la temperatura; la tasa
de respiración y, por tanto, de producción biológica de CO2 del plancton ártico
aumenta rápidamente con el aumento de la temperatura”. Con el calentamiento el
plancton del Ártico pasa de actuar como sumidero de CO2 a fuente de CO2.
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Estos resultados se completarán cuando las miles de muestras obtenidas por el
equipo investigador sean analizadas después de dos años de trabajo de laboratorio
y computación. Las campañas oceanográficas y experimentales en marcha se
complementarán con el desarrollo de modelos oceanográficos, ecológicos, de
pesquerías y económicos para determinar los riesgos asociados y las oportunidades
para actividades económicas dependientes del ecosistema marino del sector
europeo del Ártico. El proyecto ATP pretende también informar a los agentes
políticos relevantes de la posibilidad de cambios abruptos en el Ártico y sus
implicaciones regionales y globales.
“Las regiones polares del planeta ya no son la última frontera, sino que son las
trincheras de la lucha contra el cambio climático”, concluye Wassman, coordinador
del proyecto ATP.
Para más información.: http://www.eu-atp.org/
Si desea más información, puede ponerse en contacto con el Departamento de
Comunicación de la Fundación BBVA (91 374 52 10 y 94 487 46 27)
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