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COLEGIO JOSÉ FÉLIX RESTREPO I. E. D.
DEPARATAMENTO DE CIENCIAS SOCIALES
Geografía Regional de África
ÁFRICA
SEPTENTRIONAL
I. DELIMITACIÓN Y ASPECTO
FÍSICO:
A. Delimitación: Los límites
generales de esta región son: por el
norte el mar Mediterráneo; por el
oriente el mar Rojo; por el
occidente el Océano Atlántico y por
el sur una línea imaginaria que se
extiende aproximadamente por el
paralelo 20° de latitud norte, siendo
esta línea un tanto convencional, ya
que la transición de la zona
desértica
que caracteriza esta
región a la zona de la sabana
húmeda, se hace de una manera
gradual. Quedan incluidos en ella
los países de Egipto, Argelia Libia,
Túnez y Marruecos, que coinciden
con el área cultural árabe.
B. Costas: Como en todo el continente, a
estas costas les faltan las grandes
articulaciones; el mar Mediterráneo no penetra
profundamente formando bahías, así que se
dificulta grandemente el establecimiento de
puertos naturales a pesar de que la mayoría
de ellos se encuentran en ese litoral, donde se
destacan los golfos de Gabes y de Sirte y los
cabos de Bonn y Espartel, éste último a solo
13 kilómetros de la costa española y separado
de ellas por el estrecho de Gibraltar.
C. Relieve: El mayor porcentaje de tierras de
esta región está formado por tierras bajas, de
carácter desértico o semi desértico, con muy
escasa vegetación. Se exceptúa de esta
caracterización la esquina noroeste, que
presenta aspecto montañoso y algunos
macizos aislados al sur.
 La
zona desértica esta integrada
básicamente por el desierto del Sahara,
que cubre una extensión aproximada de 8
millones de kilómetros cuadrados y es el
más grande del mundo. Su altura
promedio no llega a los 500 m. s. n. m. El
desierto no es una extensión de arena
como comúnmente se cree; en su mayor
parte es de roca y, en segundo lugar,
presenta
una
variada
morfología
ocasionada por la erosión del viento. En
el centro del Sahara se levantan los
montes de Ahaggar, cuyo pico más
elevado alcanza los 3.000 m Y el macizo
de Tibesti, con alturas que sobrepasan los
3.400 m. Al este del valle del Nilo, el
desierto se va elevando hasta formar una
zona montañosa que hace del litoral del
mar Rojo una costa y con presencia de
acantilados.
 Al noroeste y paralelo a la costa sobre el
Mediterráneo se encuentra el sistema
montañoso más importante de la región:
los montes Atlas, pertenecientes a los
plegamientos
alpinos(cordilleras
de
formación
muy
reciente).
Están
constituidos por una serie de sierras o
cordilleras
bajas
separadas
por
altiplanicies; se distinguen 3 partes de
este sistema: El Atlas Marroquí, el Atlas
Argelino y el Rif. El Rif se extiende
paralelo al Mediterráneo, El Atlas
Marroquí está formado por tres sierras y
el Atlas Argelino lo forman a su vez dos
sierras.
D. Clima y vegetación: Dos tipos de clima se
presentan en esta región:
 El clima mediterráneo al norte expuesto a
la influencia marítima de este mar:
bastante húmedo y con inviernos muy
suaves, cuyas temperaturas llegan a los
5° c. y veranos cálidos y secos con
temperaturas promedio de 24° c., con
lluvias más escasas a medida que
reavanza hacia el sur. Los Montes Atlas
atrapan las lluvias y sus cumbres
permanecen nevadas en invierno. Este
clima permite el desarrollo de zonas
boscosas con especies como pinos, olivos
y cedros.
 El clima desértico comprende entre los
18° y los 30° de latitud norte, está
sometido todo el año a la influencia de los
vientos Alisios del noroeste y por ello
carece de lluvias y de humedad, esta
zona corresponde precisamente al
desierto del Sahara. Allí las temperaturas
diurnas son altas (llegan a los 50° C. y en
las noches pueden descender a los -8° C.
La vegetación allí es muy pobre y solo se
encuentra alrededor de los oasis.
E. Hidrografía: Con excepción del río Nilo,
uno de los más largos e importantes del
mundo y cuya importancia se ha destacado
desde la antigüedad, los de esta región no son
importantes, la mayoría carecen de caudales
regulares, en la región del Atlas los ríos son
muy cortos, poco caudalosos y nada
aprovechables. En el desierto del Sahara
prácticamente no hay ríos, allí se forman
cauces cuando caen intensos aguaceros y se
secan
casi
inmediatamente.
II. ASPECTO ECONÓMICO:
A. Recursos Minerales: Los bosques solo presentan alguna importancia en la zona del Atlas,
donde la especie principal es el cedro, en el resto, la sequedad del terreno no propicia la
formación de bosques. La pesca, en cambio, es el recurso principal de las zonas costeras,
donde se extrae atún, bacalao y esponja, actividad de la que se benefician especialmente
Marruecos y Túnez. Las principales reservas minerales de la región están representadas en
fosfatos, sales minerales, manganeso y plomo; aunque el hierro es muy escaso se extrae de los
yacimientos del Atlas y es exportado a Europa. Los yacimientos petrolíferos son escasos,
aunque se extrae algo en Libia y Egipto, igualmente ocurre con el carbón; esta carencia de
minerales energéticos ha estimulado la realización de obras para la producción de energía a
base decentarles hidroeléctricas, como la represa de Asuán, en Egipto
B. Agricultura y Ganadería: Aunque la mayoría de la región posee tierras áridas debido a su
resequedad, el sector agropecuario es el más importante. Hacia el norte se cultiva cebada,
trigo, maíz y avena: ellos se acompañan de los cultivos típicos del mediterráneo: vid, olivo,
frutales, albaricoque, almendras, ciruelos, higos y cítricos. En el valle del río Nilo se cultivan
lino, algodón, arroz y caña de azúcar. El algodón es un cultivo importante para la cultura
egipcia, ya que representa el 85% de sus exportaciones. En general, la agricultura permanece
poco desarrollada debido al empleo de métodos tradicionales. La ganadería se concentra en la
región norte, cerca de la costa mediterránea, con la cría de bovinos, ovinos y caprinos. En la
zona desértica los bovinos son reemplazados por camellos y en los terrenos pantanosos del
Nilo son apetecidos los búfalos.
C. Industria y Comercio: La industria es un sector aún incipiente en la región, a pesar de los
esfuerzos hechos por algunas naciones, debido en parte a la emigración del capital económico
y humano de los europeos, a la falta de técnicos y a la falta de minerales básicos para el
desarrollo de una industria próspera. La gran mayoría del escaso carbón, hierro y petróleo que
se extraen son exportados a Europa y la mínima cantidad que queda se utiliza en la naciente
industria. Las principales industrias son la alimenticia, que procesa aceite de oliva, harinas y
conservas de pescado; la de bebidas, principalmente cervezas y vinos; la química, que
producen soda cáustica, ácidos, abonos, cementos y algunos textiles. Existe una importante
actividad artesanal, sobretodo en Argelia y Marruecos, que produce artículos en cuero,
alfombras, tapices y orfebrería. Se destacan como centros industriales de la región: El cairo,
Alejandría, Casablanca, Rabat, Fez, Argel y Bizerta. Aunque los países de esta región se
independizaron políticamente hace mucho tiempo de las poderosas naciones europeas,
continúan tejiendo lazos económicos con ellas. Una de las vías marítimas más importante de la
región es el Canal del Suez, que representa para Egipto la mayor fuente de sus ingresos
III. ASPECTO HUMANO:
En esta zona viven aproximadamente 120 millones de
habitantes, todos pertenecientes al tronco blanco,
pero debido al enorme proceso de mestizaje
producido por la expansión del Islam desde el siglo
VII, se puede decir que todos estos pueblos reciben el
nombre general de “raza mediterránea camita”. Las
condiciones geográficas y climáticas han obligado la
mayoría de la población a concentrarse en la franja
costera mediterránea, que es más favorable por su
vegetación, clima y suelo fértil. La zona de mayor
densidad se encuentra en el valle del río Nilo, en
donde vive la mitad de la población egipcia; en cambio
la zona del Sahara está prácticamente deshabitada, a
excepción de los oasis, que son numerosos en el área
y permiten el asentamiento de un pequeño grupo de
individuos. En el Sahara habita principalmente la
población berebere (gente que No habla el árabe).
Estos
beréberes
se
diferencian principalmente
de la población árabe por
sus costumbres y forma de
organización, ellos redividen
en dos grupos principales.
Los Tuareg y los Tibus; los
primeros llevan una vida
nómada
y
son
eminentemente guerreros,
recorren todo el Sahara
desde Argelia hasta Sudán,
son tribus que conservan
sus
costumbres
tradicionales y viven aún en
un estado muy sencillo.
En la parte norte habitan los árabes que son descendientes de los conquistadores islámicos,
son un poco más abiertos a la influencia de la cultura europea, aunque solo en algunos
aspectos, ya que en cuestiones religiosas impera fuertemente la religión musulmana, que es
practicada por el 95% de la población. El idioma oficial es el árabe, aunque existen otros
bastante generalizados, de acuerdo al país europeo al cual estuvieron ligados en el pasado: en
Egipto también se habla el inglés; En Libia también se habla el italiano; en Argelia, Marruecos y
Túnez, también se habla el francés.
La influencia europea se ha hecho
sentir en varios aspectos de la vida
árabe: el vestuario, la comida y
muchos aspectos y costumbres de la
vida diaria; todo ello ha hecho que
surjan modernas ciudades de estilo
europeo, que contrastan con las
musulmanas, caracterizadas por la
presencia de suntuosos palacios
reales, calles angostas y vistosas
mezquitas.
IV. ASPECTO POLÍTICO:
Como todo el continente africano, esta región estuvo dominada durante varios siglos por
potencias europeas; el afán expansionista de imperios como Italia, Alemania, Francia e
Inglaterra se manifestó allí, determinando un largo periodo de dominación política que concluyó
recientemente con los movimientos nacionalistas de liberación, comenzando con la
independencia egipcia de Inglaterra, a la que siguió la de Libia en 1951, Marruecos en 1955,
Túnez en 1957 y Argelia en 1962. A partir de entonces Estados unidos y otras potencias han
intentado ganar la adhesión de estas naciones a sus intereses económicos, debido a ello los
países que forman esta región hacen parte de la Liga Árabe para defender sus intereses
políticos, culturales y económicos .
Actualmente los problemas que más afectan a esta región son de carácter económico y social,
tal es el caso del analfabetismo, la insalubridad, la inseguridad social y la desigual distribución
de los recursos económicos. Las principales ciudades son:
 El cairo: Una de las más grandes ciudades de África y capital intelectual del mundo árabe.
 Alejandría: Importante puerto comercial de Egipto.
 Túnez: capital de Túnez e importante centro religioso.
 Argel: Capital de Argelia e importante foco comercial y ferroviario de la región.
 Rabat: Capital de Marruecos e importante centro de arquitectura árabe.
 Casablanca: moderna ciudad de estilo europeo.
 Tánger: Donde confluyen habitantes de muchas culturas y razas.