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MANTO DE LA TIERRA
-¿QUÉ ES?
El manto terrestre es la capa de la Tierra que se encuentra entre la corteza y
el núcleo (supone aproximadamente el 84 % del volumen del planeta). Se
divide en dos partes: manto interno inferior, sólido, elástico; y manto externo
superior, fluido, viscoso.
-Capas del manto

Manto superior: El manto superior (o manto externo) se inicia en
la discontinuidad de Mohorovičić, que está a una profundidad de 6 km
bajo la corteza oceánica y a una profundidad de 35,5-70 km bajo la
corteza continental, aunque puede alcanzar en esta última
profundidades superiores a 400 km en las zonas de subducción. Su
composición es peridotítica (formado por peridotita). Mientras el límite
corteza-manto representa un cambio de composición, la zona de
aumento de velocidad sísmica al nivel de los 410 kilómetros se debe a
un cambio de fase. (Se produce un cambio de fase cuando la estructura
cristalina de un mineral se modifica en respuesta a cambios de la
temperatura o de la presión, o ambas cosas.)
Los estudios de laboratorio demuestran que el mineral rico en magnesio
olivino (MgSiO4), que es uno de los constituyentes principales de la
peridotita, se transformará en el mineral de alta presión más compacto
espinela, a las presiones experimentadas a esta. Este cambio a una
forma cristalina más densa explica el aumento observado de las
velocidades sísmicas.

Manto inferior: El manto inferior se inicia cerca de los 670 km de
profundidad en la discontinuidad de Repeti y se extiende hasta la
discontinuidad de Gutenberg, a unos 2700 km de profundidad. Su
densidad es mayor a la del manto superior y su temperatura varía de
1000ºC a 3000ºC.
El paso de manto superior a manto inferior tiene lugar como
consecuencia de variaciones en la velocidad sísmica a una profundidad
de 660 kilómetros. A esa profundidad, se cree que el mineral espinela
experimenta una transformación al mineral perovskita (Mg, Fe) SiO 3. Se
cree que la perovskita domina en el manto inferior, por lo que quizá sea
el mineral más abundante de la Tierra.
-Composición
los materiales del manto son muy ricos en minerales máficos de hierro y
magnesio, especialmente olivino y piroxeno. Debido al aumento de la
proporción de estos minerales, las rocas del manto (peridotita, dunita y
eclogita) comparadas con las rocas de la corteza, se caracterizan por un
porcentaje de hierro y magnesio mucho mayor.
-Convección en el manto.
Debido a las diferencias de temperatura entre la corteza terrestre y el núcleo
externo existe la posibilidad de formación de una corriente convectiva que
abarque todo el manto. No obstante, esta capacidad se ve mermada por el
gradual aumento de la densidad (por la diferencia de composición y de la
presión).
Estas corrientes provocan una serie de fragmentos de corteza más fría y densa
se hundan en las zonas de subducción.
En las zonas donde los diapiros persisten y se aproximan de la superficie, se
forman puntos calientes, que después se traducen en la superficie en
formaciones intrusivas, en vulcanismo persistente o en un ensanchamiento de
la corteza oceánica. En las zonas de subducción, la subida de los materiales
fundidos y el efecto de la introducción de enormes cantidades de agua en el
manto llevan al surgimiento de arcos insulares.
Además, este fenómeno parece determinar el movimiento de las placas
tectónicas y, por esa vía, a la deriva de los continentes.