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Mineral
Un mineral es una sustancia natural, homogénea, de origen
inorgánico, de composición química definida (dentro de ciertos
límites), posee unas propiedades características y, generalmente,
tiene estructura de un cristal
(forma cristalina).
Un mineral posee una
disposición ordenada de átomos
de los elementos de que está
compuesto, y esto da como resultado el desarrollo de superficies
planas conocidas como caras. Si el mineral ha sido capaz de crecer
sin interferencias, pueden generar formas geométricas
características, conocidas como cristales.
Propiedades de los minerales
Todos los minerales poseen una serie de propiedades físicas que son de
gran utilidad en su clasificación. Dentro de estas propiedades destacan:
• Exfoliación: Es la capacidad de separarse en superficies planas.
• Fractura: Los minerales que no presentan exfoliación tienden a
fracturarse de forma irregular.
• Dureza: Es la oposición que presentan a ser rayados
• Color: Esta propiedad permite identificar a muchos minerales
• Raya: Se utiliza para averiguar si el color que presenta un mineral
es propio o no. Si el color del mineral no coincide con el color de la raya
esto nos indica que el mineral presenta impurezas.
• Brillo: Es el aspecto que presenta la superficie de un mineral al
reflejar la luz.
– Brillo metálico: Lo presentan los minerales que brillan como los metales, como por
ejemplo la galena
– Brillo vítreo: Lo presentan los minerales que brillan como el vidrio, como el olivino.
– Sin brillo: Por ejemplo la blenda
Importancia de los minerales
Los minerales tienen gran importancia por sus múltiples
aplicaciones en los diversos campos de la actividad humana. La
industria moderna depende directa o indirectamente de los
minerales; se usan para fabricar productos, desde herramientas y
ordenadores hasta rascacielos. Algunos minerales se utilizan
prácticamente tal como se extraen; por ejemplo el azufre, el talco,
la sal de mesa, etc. Otros, en cambio, deben ser sometidos a
diversos procesos para obtener el producto deseado, como el
hierro, cobre, aluminio, estaño, etc.
Los minerales son un recurso natural de gran importancia para la economía de un país, muchos
productos comerciales son minerales, o se obtienen a partir de un mineral. Muchos elementos de los
minerales resultan esenciales para la vida, presentes en los organismos vivos en cantidades
mínimas.
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Clasificación
La clasificación se hace en función de la composición química.
• Elementos nativos: Son aquellos formados por un solo
elemento como el oro, el platino, el diamante, el azufre, etc.
• Sulfuros: Son los minerales donde él azufre está
combinado con otros elementos por ejemplo: pirita (FeS2), blenda
(ZnS), galena (PbS), cinabrio (HgS), etc.
• Óxidos: Se producen cuando el oxigeno se combina con un
metal por ejemplo: magnetita (Fe3O4), hematies (Fe2)O3, etc.
• Carbonatos: Están formados por el ion carbonato y un
elemento metálico, como por
ejemplo: calcita (CaCO3),
•
•
•
magnesita (MgCO3).
Sulfatos: Se producen por combinación del ion sulfato
con otros elementos, por ejemplo: yeso (CaSO4·2H2O),
anhidra (CaSO4).
Nitratos: Formados por combinación del ion nitrato con
un metal, por ejemplo: nitratina (NaNO3), nitro (KNO3).
Silicatos: Son los minerales más abundantes, están
formados por la combinación de silicio y oxígeno con
toros elementos, por ejemplo: cuarzo (SiO2), ágata,
feldespato y biotita.
Usos de los minerales
La principal aplicación de los
minerales es su extracción para la
obtención de diversos metales. Se
denominan menas a los minerales
de los cuales se extrae el metal.
De estas además de extraerse el
metal se obtiene un residuo no
aprovechable que se denomina
ganga. Algunos ejemplos son la
galena de la que se extrae el plomo; la bauxita de la que se extrae el aluminio; la calcopirita de la
que se extrae el cobre; el cinabrio del que se extrae el mercurio; la blenda de la que extraemos el
cinc; el rutilio del que se extrae el titanio y la casiterita de la que se extrae el estaño. Otra aplicación
de gran interés económico es la joyería, ya que determinados minerales pueden alcanzar elevados
precios en esta práctica, como es el caso del diamante, la esmeralda, el zafiro y el rubí.
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