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COLONIZACION ANTIOQUEÑA
La colonización antioqueña es uno de los procesos socio-económicos más
importantes de nuestra historia. Se inició al finalizar el siglo XVIII, cuando un gran
número de familias antioqueñas, comenzó a emigrar hacia el sur y a colonizar
tierras, hasta entonces despobladas, en el occidente del país. La colonización se
intensificó al abrirse nuevas fronteras de colonización; este proceso, que se
extendió hasta comienzos del siglo XX, es importante puesto que, gracias a él, se
inició en Colombia el cultivo del café, que más tarde se convirtió en el principal
producto de exportación.
Antioquia fue una de las regiones más aisladas durante el período colonial. Su
desarrollo económico y social tuvo muchas diferencias con relación al de otras
regiones del país. Puesto que las tierras habitadas no eran aptas para la
agricultura, la principal actividad de los antioqueños fue la minería del oro. Por otra
parte, las mejores tierras eran propiedad de unas pocas familias que las mantenían
sin explotar. A finales del siglo XVIII, se presentó una baja en la producción de oro,
al tiempo que las tierras disponibles no eran suficientes para satisfacer las
necesidades de la población.
Se inició entonces la migración hacia el sur de la provincia y los primeros
asentamientos de colonos.
En esa época fueron fundados las poblaciones de Sonsón (1797), Abejorral (1808)
y Aguadas (1814). A partir de la década de 1870, la colonización se intensificó y se
extendió hasta el territorio del actual departamento del Quindío, norte del Valle del
Cauca y occidente del Tolima. Durante la segunda mitad del siglo XIX fueron
fundadas
por
los
colonos
un
gran
número
de
nuevas
poblaciones.
Importancia de la colonización antioqueña
El proceso de colonización integró a la economía del país miles de hectáreas de
tierra que durante siglos habían permanecido inexplotadas y despobladas.
El café fue el producto preferido por los colonos y su producción llegó a convertirse,
en las primeras décadas del siglo XX, en la base de la economía nacional. La forma
como fueron colonizados estos territorios no favoreció la formación de la gran
propiedad territorial. La colonización era llevada a cabo primordialmente por
familias que no tenían la capacidad para pagar mano de obra sino que más bien
utilizaban
la
mano
de
obra
familiar
para
explotar
tierras
colonizadas.
Esto dio origen a un nuevo tipo de sociedad en el occidente colombiano: mientras
que en el resto del país el latifundio era la característica más importante, en las
zonas colonizadas predominaba la mediana propiedad campesina y familiar. Debido
al aislamiento geográfico, los pobladores del occidente colombiano permanecieron
ajenos a los conflictos armados que sucedieron en Colombia durante todo el siglo
XIX. Esto permitió un desarrollo económico estable y continuo, en contraste con
otras regiones donde el desarrollo económico se vio seriamente afectado como
consecuencia de las guerras civiles. La colonización antioqueña permitió la
unificación del occidente colombiano.
Los colonos se preocuparon por comunicar entre sí los nuevos asentamientos y
construyeron caminos y ferrocarriles. Gracias a esto se estableció un comercio
interno que casi no existía en otras regiones y que estuvo favorecido por la
capacidad de compra de la que gozaban los colonos, resultado de una mejor
distribución de los ingresos del trabajo.
Todos estos factores hicieron que el occidente colombiano se convirtiera a finales
del siglo XIX y a comienzos del siglo XX, en el centro económico más importante
del país.
La expansión de la economía cafetera hizo posible que se acumularan los capitales
que más tarde fueron invertidos en el desarrollo industrial.
HISTORIA
Desde
los
inicios
de
la
conquista
española
de
América,
Antioquia
fue
una región completamente aislada geográficamente, y este aislamiento continuó durante el
período de la Colonia Española y los subsiguientes.
El territorio La Loma (como se conoce a Antioquía), estaba poblado en la época precolombina
por pueblos indígenas de las tribus de los catíos, nutabes, tahamíes y quimbayas. Las tres
primeras tribus, y otras afines de variados nombres, constituían la gran mayoría indígena del
territorio y pertenecían a una familia lingüística mayor, denominada genéricamente por los
antropólogos como caribes. Los quimbayas constituían una familia diferente.
El occidente colombiano, y particularmente Antioquia, durante la Colonia llamaba la atención
por su aislamiento, atraso y pobreza (hasta el punto de que los viajeros que la visitaban la
comparaban con las colonias de África), después de la colonización superó esta condición y es
ahora una de las regiones más desarrolladas de Colombia y asiento de una elevada porción de
la industria colombiana.2
Durante este proceso de colonización se fundaron casi tantas ciudades nuevas como se
habían fundado en el primer siglo de conquista y colonización españolas. 3 Se aportaron a la
economía colombiana miles de hectáreas de tierras nuevas cultivadas. El café se transformó
en una gran industria de exportación que brindó una nueva posibilidad de formación de
capitales, los cuales derivaron luego hacia el comercio y la industria. En la gran fecundidad del
pueblo antioqueño estas dos actividades encontraron un amplio campo vital que permitió a este
grupo pasar de una población de 50.000 habitantes,2 que tenía la provincia de Antioquia a fines
del siglo XVIII, a una actual de varios millones de habitantes, con lo cual la proporción
demográfica entre el oriente y occidente colombiano se invirtió a favor de este último, y el
potencial humano de una nación despoblada creció en un siglo más que en toda su historia
anterior.
Áreas de la Colonización antioqueña en Colombia.
Además, surgió una sociedad más fluida y democrática formada por numerosos propietarios
rurales, donde el latifundio era la excepción, donde las oportunidades de ascenso fueron
mayores, y donde las distancias y diferencias sociales fueron menores que en otras zonas del
país.4
Sólo el estudio de las condiciones económicas, geográficas y sociales de Antioquia en la
Colonia, nos dan la clave de la migración que tuvo su apogeo en el siglo XIX. En dicha zona, y
a diferencia de otras regiones, no se creó una aristocracia parasitaria que viviera del trabajo
aborigen; por no existir en su suelo grandes civilizaciones indígenas, y, sobre todo, porque los
que fueron sometidos fueron asimilados, o bien, rápidamente sucumbieron ante las
enfermedades traídas por los españoles, la institución de la encomienda no se desarrolló y
pronto desapareció, con la consecuencia de que la agricultura tuvo que ser trabajada
directamente por los españoles y sus descendientes, pues los esclavos fueron dedicados
preferentemente a la minería.3
De todas las regiones colombianas, Antioquia era la más aislada con el exterior y su comercio
de exportación, con excepción del oro, era prácticamente nulo, lo cual incidía en la pobreza
casi general. Las tierras habitadas eran escarpadas y estériles, y la propiedad estaba
concentrada en las manos de unos pocos, lo cual daba origen a una contradicción entre el
creciente número de habitantes que pedían tierras para cultivarlas y subsistir, y los poseedores
de títulos de propiedad, que preferían mantenerlas incultas.
Por último, a fines del siglo XVIII, hubo una baja en la extracción de oro, que era el principal y
casi único artículo producido por los campesinos del oriente antioqueño. Acosados por la falta
de trabajo en la minería y sin posibilidades de dedicarse a la agricultura en tierras tan estériles
y concentradas en su propiedad por unos pocos, no tuvieron más que emigrar a regiones más
propicias para su subsistencia y expansión.
Después de la primera fase de la colonización siguió un proceso autogenerado, consistente en
que la parcela primeramente desmontada servía por un tiempo para albergar y dar empleo a la
familia, pero luego, al crecer ésta, se tornaba insuficiente y algunos hijos se marchaban cada
vez más hacia el Sur, para volverse a repetir así el proceso.
La búsqueda de oro, y en especial, de las guacas, fue una causa de la colonización, pero no la
determinante, como popularmente se ha creído.
Las primeras poblaciones fundadas fueron Sonsón (1797), Abejorral (1808) y Aguadas (1814),
bases de la expansión de la población colonizadora. A partir de la década de 1870, la
colonización se intensificó y se extendió al actual territorio de los departamentos de Quindío,
norte del Valle del Cauca y norte del Tolima. Durante la segunda mitad del siglo XIX fueron
fundadas por los colonos un gran número de poblaciones.
Estampa antioqueña de la época.
El proceso de colonización integró a la economía nacional miles de hectáreas de tierra que,
durante siglos, habían permanecido inexplotadas y deshabitadas. El café fue el producto
preferido por los colonos y su producción llegó a convertirse, en las últimas décadas del siglo
XIX, en la base de la economía de Colombia.
Archivo:Coffee1.jpg
El café: cultivo elegido por los colonos que les ha sido beneficioso.
La forma como fueron aprovechados esos territorios no favoreció la formación de la gran
propiedad territorial. La colonización era llevada a cabo, primordialmente, por familias que no
tenían la capacidad para pagar mano de obra, sino que, más bien, utilizaban la mano de obra
familiar para explotar las tierras colonizadas. Esto dio origen a un nuevo tipo de sociedad en el
occidente colombiano: mientras que, en el resto del país, el latifundio era la forma de propiedad
más importante, en las zonas colonizadas predominaba la mediana propiedad campesina y
familiar.
De una forma esquemática, puede determinarse el rumbo y la cronología de esta expansión en
cuatro etapas, de acuerdo a la región estudiada: en ateneo de Barranquilla ´s
Colonización del Sur
A finales del siglo XVIII, un grupo de aventureros del oriente de Antioquia inició
su migración hacia el Sur, en tierras concedidas por la Corona a don Felipe de Villegas y
Córdoba, las cuales comprendían el territorio situado entre el río Aures y la quebrada de Arma.
Primero fue fundado Sonsón, en 1797; luego Abejorral, en 1808, y después Aguadas, en 1814.
Juan de Dios Aranzazu, presidente de Colombia entre 1841-1842 y terrateniente del occidente colombiano.
Allí los colonizadores tropezaron con el inconveniente de otra vasta concesión, la de Aranzazu,
que incluía todas las tierras al oriente del río Cauca, entre las quebradas de Arma y Chinchiná.
Se entabló una feroz lucha en la que hubo incendios y asesinatos entre los emigrantes y la
compañía de González y Salazar, que era la sucesora de los títulos de Aranzazu. “Las tierras
comprometidas
incluían
todo
lo
perteneciente
a
los
municipios
caldenses
de Salamina, Neira, Aranzazu, Filadelfia y Manizales,
con
una
zona
de
topografía
excepcionalmente agreste de, aproximadamente, 60 km de longitud por 40 de ancho”.5
En 1825 fue
fundada Salamina;
en 1843, Neira;
en 1844, Santa
Rosa
de
Cabal,
en 1848, Manizales y finalmente en 1857 Chinchiná dando por terminada la colonización de
esta
zona. Pereira fue
fundada
en1863 por
algunas familias de Cartago,
pero
fueron
inmigrantes antioqueños quienes le infundieron vitalidad desde un comienzo.
Colonización del Quindío
Salento, Quindío.
El prolongado fervor de las gentes montañeras del Norte, deseosas de colonizar estas tierras,
parece haberse intensificado aquí por cuatro atractivos, a saber: caucho, oro, alto precio del
ganado y las ventajas de la región como refugio para librarse de las guerras civiles que
azotaban la República.
Filandia fue
fundada
en 1878, Armenia en 1889, Circasia en 1884, Montenegro en 1892,Sevilla en 1903 y La
Tebaida y Caicedonia en 1905.
A diferencia de la colonización anterior, realizada por campesinos pobres y durante la cual se
consolidó la pequeña propiedad, en la colonización del Quindío se lucraron, en la mayoría de
los casos, ricos propietarios, que burlaban, a través de terceras personas, las leyes sobre el
límite a las adjudicaciones y la propiedad. Fue en aquella región donde acaeció la colonización
de superior extensión y mayor concentración.
Los colonos del Quindío tuvieron que enfrentarse también con una compañía terrateniente, la
de Burila, que reivindicaba derechos sobre el territorio en forma de paralelogramo, lo que
comprendía desde Bugalagrande en el Valle del Cauca hasta la cresta de la Cordillera Central,
detrás
de Calarcá,
y
que
incluía
todos
o
parte
de
los
actuales
de Calarcá, Armenia, Génova, Pijao, Sevilla (Valle del Cauca), Caicedonia y Zarzal.
municipios
Colonización del suroeste de Antioquia
Concordia, entre las montañas de la Cordillera, fue fundada en 1848.
No sólo campesinos del Oriente, sino familias enteras de Envigado y Medellín, iniciaron a
finales del siglo XVIII la migración hacia el sudoeste del departamento de Antioquia. En 1788se
habían instalado algunas familias de Amagá y, con el descubrimiento de las minas
auríferas de Titiribí en 1800, se consolidó la población del mismo nombre. En 1829 ya existía
Fredonia.
Concordia se fundó en 1848 y sus pobladores fueron alentados por las adjudicaciones de
tierras hechas con base en la legislatura de Antioquia en 1834, para promover la colonización.
En 1852 se
distribuyeron
las
tierras
para
la
población
de Andes.
En 1865fueron
fundadas Valparaíso, Támesis, Andes, Ciudad Bolívar, Jericó, y Jardín por colonos venidos
de Sonsón, Abejorral, Pácora, Fredonia y Medellín. Quinchía fue fundada en 1886 y Mocatán
en 1890. Pueblo Rico lo fue en 1884 y Balboa en 1907.
Colonización del Tolima
Algunos de los grupos que habían colonizado la región de Caldas continuaron, a partir de 1850,
su avance hacia el Oriente, en el departamento del Tolima. En ese trayecto fueron fundadas
varias
ciudades
más,
entre
Domingo (1866), Líbano (1860),
Murillo
ellas Fresno (1856),
(1860)
Soledad
y Manzanares (1860).
(1860), Santo
En 1866 familias
de Sonsón y Aguadas fundaron Pensilvania. Ya en el siglo XX, fueron fundadas Cajamarca,
en 1916, y Roncesvalles, en 1944.
Por último, hay que destacar que hacia el occidente y el norte de Antioquia hubo también
migración, pero no de tanta significación como las relatadas.
Colonización del Valle del Cauca
En el norte y oriente del departamento del Valle del Cauca existe una fuerte influencia paisa,
producto de la migración de colonos y arrieros antioqueños, y de la proximidad con las
capitales cafeteras de Pereira y Armenia.
En los municipios especialmente alejados de la vertiente del Río Cauca, como El
Águila, Versalles, Ulloa, Alcalá, Sevilla y Caicedonia, el acento predominante es el paisa,
mientras que, en los municipios norte vallecaucanos más próximos al río, su acento es una
mezcla del burgueño y el paisa.
Ya en el sur y occidente del departamento del Valle del Cauca se encuentra la mayor población
afro descendiente y valluna raizal.
Consecuencias
Para el desarrollo del país las consecuencias de la colonización antioqueña fueron
trascendentales. Sintéticamente las podemos enumerar así:

Creación de la pequeña propiedad campesina en la etapa de la colonización. Los
colonos, que no contaban con más brazos de trabajo que los de su familia, tenían que
adecuar la dimensión del territorio que pretendían colonizar, a la limitación que esta
circunstancia les imponía. Si no había mano de obra asalariada, de nada valía pretender el
dominio sobre una vasta extensión no laborable. Además, la legislación limitaba la cabida
de los predios adjudicadles. De este hecho se derivaron consecuencias importantes en el
orden económico-social.

No se formaron, en general, grandes haciendas ni grandes masas de campesinos
asalariados sin tierra como en otras regiones del país. En consecuencia la sociedad fue
más igualitaria, lo cual se tradujo en la actitud liberal y progresista de sus habitantes.

Se acentuó el núcleo familiar. Esta circunstancia tuvo por consecuencia el
rígido patriarcalismo antioqueño. Para una sociedad en la que la mano de obra la
suministraban los hijos, era un imperativo la proliferación. De allí lo numeroso de las
familias antioqueñas. Luego, cuando la parcela no era suficiente, los hijos emigraban y se
iniciaba nuevamente el proceso anterior.

Aumentó la capacidad adquisitiva de la población. En el orden económico la
consecuencia más importante fue el aumento de la capacidad adquisitiva. Una sociedad en
la que todos trabajaban, en la que el beneficio se distribuía y en la que no se presentaban
las vastas masas de asalariados con una capacidad limitada por un salario (que por lo
regular era exiguo), tenía en conjunto una mayor capacidad de compra. El café, cultivo
elegido por los colonos, llegó a ampliar aún más esa capacidad adquisitiva. Esto ayudó a
desarrollar la industria porque allí había la acumulación suficiente del capital obtenida a
través del comercio del oro, del tabaco y del café, y porque allí las masas tenían más
dinero para comprar sus productos que los asalariados o semisiervos de las otras regiones
colombianas.
Se unificó geográficamente una gran parte del occidente colombiano. No sólo porque

se unieron económicamente las altiplanicies habitadas desde los tiempos de la Colonia con
las llanuras cálidas, sino porque a través de ella Antioquia y la región del Valle del
Cauca quedaron integradas al descuajarse la selva que las separaba.
Se crearon, ampliaron y mejoraron las vías de comunicación. Ello con el fin de conectar

los nuevos centros poblados entre sí, y a la región con el mar y el río Magdalena, por
medio de caminos y ferrocarriles. En la exposición hecha por Francisco Javier Cisneros
sobre las ventajas de la construcción del Ferrocarril de Antioquia, se ve muy clara la
vinculación existente entre la obra y el aumento en la producción cafetera:

“En el resumen que precede, el café apenas ocupa el 9° lugar en el orden de producción y el de valores el
10°. La producción general y su avalúo no pasan de 0,33% del valor total. Sin embargo, es uno de los
frutos destinados a cambiar la faz del suelo antioqueño, porque hay abundancia de terrenos inmejorables
para su cultivo, sobre todo en los que debe atravesar el ferrocarril, regados por numerosas caídas
de agua que pueden convertirse en motores de pequeñas máquinasde reducido precio, para limpiar el
grano, despojándolo de su orujo. La acogida que hace algunos años obtuvieron en Europa varias
muestras de café antioqueño, le aseguran un lugar preferente en todos los mercados del mundo”.
Francisco
Javier
Cisneros, Memoria
sobre
la
construcción
de
un ferrocarril de Puerto
Berrío a Barbosa (Estado deAntioquia). (Nueva York, Imprenta y Librería de N. Ponce de León, 1880), p.
41, color

Se generó la preponderancia económica y política del occidente colombiano.
En 1835 el grupo antioqueño representaba el 10% de los habitantes de Colombia;
para 2005, el 26% (8.150.000 paisas sin contar los que viven fuera de su región y de
Colombia, que suman alrededor de 900.000) según datos del censo de ese mismo año.
Además, la industria surgió y se desarrolló principalmente en el occidente colombiano, y a
partir del siglo XX fueron hombres del occidente los que capitalizaron la dirección política
de país, así como en el siglo XIX lo habían sido los oriundos de Popayán y Santander.