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Transcript
Evolución.
Especie.
Grupo de seres vivos semejantes que se reproducen entre si y tienen descendencia fértil.
El mulo, híbrido del cruce entre un caballo y un burro, al ser estéril nos indica que caballo y burro son dos
especies diferentes. Si fuese fértil, tendrían que agruparse ambos dentro de la misma especie.
Población.
Grupos de seres vivos de la misma especie que viven en el mismo lugar y en el mismo tiempo.
Todos los individuos de la rana común de una charca forman una población, que junto a todas las demás
poblaciones existentes en otros lugares de la Tierra forman parte de la misma especie.
Teorías evolucionistas.
Las primeras ideas sobre la evolución de los organismos se atribuyen a los pensadores clásicos griegos.
Filósofos posteriores, o incluso teólogos, también mencionaron la idea. En el siglo XVIII y principios del XIX, varios
naturalistas sostuvieron el concepto de evolución para explicar los estrechos parecidos entre muchos grupos de seres
vivos. Las semejanzas se podían interpretar como debidas a la existencia de un antepasado común.
Jean Baptiste de Monet, Caballero de Lamarck (1744-1829).
Fue el primer naturalista que formuló una teoría completa (el lamarckismo) de la evolución biológica,
rechazando la invariabilidad de las especies. Según él, las semejanzas entre organismos surgían de las modificaciones
aparecidas en un antecesor común, de forma que:
 el uso o desuso de un órgano, producía su desarrollo o atrofia en los individuos.
 los caracteres adquiridos durante la vida de un individuo se transmitían a sus descendientes.
A pesar de los numerosos intentos en demostrarla, esta teoría actualmente está desechada ya que no se ha
encontrado ninguna prueba de ello. Además, no se puede explicar como un carácter adquirido durante la vida de un
individuo puede modificar la estructura (la sucesión de bases) de su ADN, donde radica la capacidad de transmisión de
los caracteres hereditarios.
Aun con todo, Lamarck tuvo una gran importancia para que se empezase a aceptar la teoría de la evolución
porque a pesar de equivocarse en como se realizaba, dio las primeras pruebas sólidas de su existencia.
Charles Darwin (1809-1882).
Formuló otra teoría completa de la evolución (el darwinismo). Influyeron profundamente en su teoría diversas
lecturas y un viaje alrededor del mundo de cinco años de duración durante el cual recogió abundante información y
materiales (plantas, animales, rocas,..).
Su teoría se puede resumir en cinco puntos:
 En cualquier población de seres vivos los individuos presentan muchas diferencias, es decir, existe una gran
variabilidad.
 Los seres vivos tienen un gran poder de reproducción pero como los recursos son limitados se establece una
competencia por ellos dentro de la misma especie. Asimismo, están en competencia con otras especies.
 El resultado de la competencia es la selección natural, de forma que los individuos de una población peor dotados
morirán o se reproducirán menos y quedarán los más adaptados que se reproducirán más.
 Aquellas características heredables que den a un individuo ventaja sobre los demás tenderán, por lo tanto, a aumentar
en la población mientras las que den desventaja tenderán a disminuir.
 La acumulación gradual de los caracteres ventajosos puede dar lugar con el tiempo a la aparición de distintas
especies.
Neodarwinismo.
Darwin desconocía el origen de la variabilidad y el modo de transmitirse las características hereditarias. Incluso
también aceptaba, al igual que Lamarck, la herencia de los caracteres adquiridos.
La genética explica como se originan y heredan los caracteres biológicos. No obstante hasta los años 30 del
siglo XX, la herencia parecía estar en desacuerdo con los cambios graduales que implicaba el proceso evolutivo
darwiniano, pero gracias numerosos trabajos, se logró la concordancia en lo que se denominó neodarwinismo o teoría
sintética.
Esta teoría se podría resumir de la siguiente forma:
 En cualquier población de seres vivos los individuos difieren, lo cual nos dice que existe una gran variabilidad. La
existencia de variabilidad genética se debe a las mutaciones y a la recombinación genética que tiene lugar en cada
individuo (ambas en el ADN) durante la formación de las células reproductoras.
 Los seres vivos tienen un gran poder de reproducción pero como los recursos son limitados se establece una
competencia por ellos, es decir, la selección natural. Asimismo, están en competencia con otras especies.
 Por la selección natural, de los individuos de una población peor dotados morirán o se reproducirán menos y
quedarán los más adaptados que se reproducirán más. La actuación de la selección natural tiende a eliminar aquellos
organismos que en su conjunto tengan sus genes con bajo poder adaptativo y permite la existencia de aquellos con
conjuntos mejor adaptados.
 Aquellas características heredables que den a un individuo ventaja sobre los demás tenderán, por lo tanto, a aumentar
en la población mientras las que den desventaja tenderán a disminuir. En una población habrá aumento de la
frecuencia de los genes que dan ventaja y disminución de aquellos que dan desventaja.
 La acumulación gradual de los caracteres ventajosos puede dar lugar después de mucho tiempo a la aparición de
distintas especies.
En consecuencia la evolución sería un proceso gradual, por el cual, algunos pequeños cambios genéticos (en el ADN)
debidos al azar son preservados por la selección natural. Por eso a este tipo de evolución donde se daban una sucesión de
pequeñas transformaciones que por acumulación, muy a la larga originarían a otras más grandes se le denominó
microevolución.
Neodarwinismo o Teoría Sintética.
Posteriormente el estudio de la variabilidad, no a nivel de individuos sino de las moléculas, condujo a la
aparición de nuevas teorías como la neutralista que proponía que parte de la variabilidad observada a nivel molecular
(variación de los aminoácidos que componen las proteínas) no está sometida a la selección natural, por lo tanto que en
este sentido los cambios son neutros. Actualmente este punto de vista explica una parte de la evolución, pero la mayor
parte se sigue explicando por la selección natural.
Teoría de los equilibrios intermitentes o puntuados
A partir de 1980 la teoría sintética fue sometida a duras críticas por los paleontólogos. Como hemos visto, dicha
teoría habla de la evolución en términos de microevolución, pero era incapaz de explicar la macroevolución (aparición de
especies y géneros nuevos) y la megaevolución (aparición de familias y grupos mayores) en cortos lapsos de tiempo.
Para explicar las observaciones paleontológicas de la aparición brusca de especies en las series de fósiles, se ha
desarrollado la teoría de los equilibrios intermitentes o puntuados, por la que después de persistir las especies sin
cambios apreciables, aparecerían cambios evolutivos a gran escala que en este momento no se pueden explicar.
Aunque la evolución biológica es aceptada hoy por la inmensa mayoría de la comunidad científica, sigue
siendo una teoría viva y en proceso de “evolución”, porque de ella conocemos muchos aspectos pero
quedando otros muchos e importantes sin aclarar. De todas las formas aunque se discuta en la menor o
mayor intervención de la selección natural todo el mundo está de acuerdo en su importancia para explicar
la evolución.
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