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Geográficamente, América del Sur es generalmente considerada la porción sur del
continente americano y el sur y el este del Canal de Panamá. Dependiendo de la fuente,
América del Sur y América del Norte son a veces consideradas un único continente o
supercontinente, mientras que sus regiones constituyentes son en rara ocasión llamadas
subcontinentes. Geopolíticamente, los países que unen el norte y el sur son considerados
otro subcontinente: América Central.
La plataforma continental de América del Sur incluye varias islas, la mayor parte de las
cuales son controladas por los países del propio continente (Dependencias Federales y
Estado Nueva Esparta de Venezuela), así como otros países independientes (Trinidad y
Tobago) o dependientes (Aruba, Curazao y Bonaire, colonia de los Países Bajos),
aunque en estos casos se prefiere integrar estos países a la región de Las Antillas.
Aquí se encuentra el río más largo y caudaloso del mundo, el Amazonas, la cordillera
más larga, los Andes, el desierto más seco, Atacama, la selva más grande, Selva
Amazónica, la ciudad capital a mayor altura, La Paz, la cascada más alta, Salto Ángel
en Venezuela, el lago navegable más alto, el Titicaca, y la ciudad y el poblado más
australes del mundo, Ushuaia, en Argentina y Puerto Toro en Chile, respectivamente.
El país más grande del continente por área y por población es Brasil; tomando en cuenta
el primer parámetro, le sigue Argentina y Perú, mientras que el segundo país más
populoso es Colombia, que sobrepasa los 45 millones de habitantes.
Clima
Como la mayoría de los continentes, América del Sur presenta una gran variedad de
climas. Cabe destacar que debido a que la mayor parte del territorio se encuentra por
encima del trópico de capricornio, el clima predominante es el tropical, que abarca la
mayor parte de los territorios de Brasil, Bolivia, Paraguay, Perú, Ecuador, Colombia y
Venezuela. En Guyana, Surinam y Guayana Francesa es el único clima existente. Se
caracteriza por elevadas temperaturas todo el año, así como elevada humedad
ambiental. Variantes del mismo se deben a diferencias de precipitaciones, como en el
chaco de Bolivia y Paraguay donde hay una estación seca entre los meses de abril y
octubre, o zonas donde son abundantes todo el año, como en toda la zona cercana al
ecuador. También dentro de esta zona se observan variaciones en la temperatura por
acción de la altitud. Cada 180 m, la temperatura desciende 1 °C, por lo que a medida
que se asciende el clima se hace cada vez más fresco. Gracias a este efecto es que se
observan nieves perpetuas en montañas de más de 5000 m de altura en la zona
ecuatorial.
El océano Pacífico muestra su influencia total en las zonas al oeste de la cordillera de
los Andes y por debajo de la línea del ecuador. La resultante de esto se manifiesta en las
temperaturas suaves que se observan en las costas chilena y peruana. las temperaturas
varían poco con las estaciones y los días. Las precipitaciones cambian drásticamente
con la latitud, así a partir de los 35º sur las encontramos muy abundantes, mientras que
si viajamos al norte, por encima de los 25º sur donde se encuentra el desierto de
Atacama, prácticamente están ausentes.
El clima subtropical se encuentra en una amplia zona que se ubica en el extremo sur de
Brasil, este de Paraguay, centro y norte de Argentina y la totalidad de Uruguay. Se
caracteriza por tener altas temperaturas en verano y temperaturas entre frías y templadas
en invierno, dependiendo la zona. Las precipitaciones son contantes durante todo el año
en la parte este de esta zona climática, pero a medida que viajamos al oeste las
precipitaciones invernales disminuyen constantemente, hasta hacerse efímeras en el
centro de Argentina. En la costa central de este último país también se encuentra el
clima marítimo, con temperaturas suaves, constituyendo una rareza ya que este tipo de
clima se halla sólo en las costas occidentales de los continentes.
El centro de Chile presenta un clima mediterráneo, que está definido por tener un
verano caluroso, pero seco y ausente de precipitaciones. El invierno es fresco y lluvioso.
También en Sudamérica encontramos varios desiertos y zonas semidesérticas, cada uno
con características diferentes. El ya citado desierto de Atacama es conocido por ser uno
de los más secos del mundo. El desierto patagónico es el más grande de los de América
del Sur y el séptimo en el mundo. Es muy frío, ventoso, con grandes amplitudes
térmicas tanto estacionales como diarias. Aquí se registran las menores temperaturas del
continente exceptuando las montañas. Otros desiertos menores los encontramos en la
costa norte de Venezuela y centro de Argentina. Las zonas semidesérticas se encuentran
en las sabanas del noreste de Brasil y en el Chaco, en el centro-norte de Argentina y
oeste de Paraguay. En este último lugar se han registrado las temperaturas más elevadas
de Sudamérica, donde en los meses estivales se han rozado los 50 °C.
Por último en el extremo sur donde se ubican las islas de Tierra del Fuego y Malvinas,
encontramos pequeñas zonas con climas de tundra y subpolares, donde el verano en
promedio no supera los 10 °C.
Hidrografía
El 26% del agua dulce de la Tierra se encuentra en Sudamérica, donde destacan por su
enorme extensión las cuencas del río Amazonas, la mayor del planeta, la del río Orinoco
y la del río Paraná. Por su estructura geológica presenta dos grandes tipos de ríos: los
que desembocan en el Atlántico son largos, caudalosos , mientras que los que
desembocan en el Pacífico son cortos y torrenciales, ya que en su recorrido desde los
Andes hasta el océano deben salvar un gran desnivel. Además, los ríos que desembocan
en el Mar Caribe se asemejan mucho a los que desembocan en el Pacífico. También se
destaca el Acuífero Guaraní, el más grande del mundo, capaz de abastecer a la
población mundial por 200 años. Es compartido por Argentina, Brasil, Paraguay y
Uruguay. El único país que tiene dos océanos en Sudamérica es Colombia.
Principales ríos
Amazonas: con 6.400km de largo, es el río más extenso y caudaloso de nuestro planeta,
seguido en longitud con gran cercanía por el río Nilo en el este y norte de África y en
cuanto caudal por el río Congo (río Zaire), en el centro de ese mismo continente. Nace
en la convergencia de los ríos Marañón y Ucayali en Perú, para convertirse luego en el
Amazonas propiamente dicho. Pasa levemente por Colombia y luego entra a Brasil
donde hará la mayor parte de su recorrido hasta desembocar en el estado de Pará en
numerosas ramas.
El Amazonas transporta más agua que el Misisipi, el Nilo y el Yangtze combinados; su
área de drenaje o cuenca es así mismo la mayor del orbe. El volumen de agua llevado
hacia el Atlántico es enorme: con un promedio anual de 120.000 m³ por segundo,
alcanza hasta 300.000 m³ por segundo en la temporada lluviosa.
En efecto, el Amazonas es responsable de un quinto de toda el agua dulce incorporada a
los océanos de la Tierra. Agua perfectamente bebible puede ser extraída mar adentro de
la desembocadura, hasta una distancia desde la cual la costa ya no es visible. La
salinidad del Océano Atlántico es notablemente inferior en un radio de varios miles de
kilómetros alrededor de aquel punto hacia el norte de su desembocadura: recordemos
que en esta zona las corrientes marinas traen el agua salada hacia la desembocadura y
no al revés.
Orinoco: ubicado en la zona norte de América del Sur, constituye el segundo río más
caudaloso, después del Amazonas, con un caudal promedio de unos 30.000 metros
cúbicos por segundo. Nace en el cerro Delgado Chalbaud en la serranía de Parima,
ubicado en la frontera entre el estado Amazonas en Venezuela y Brasil, en el Macizo
Guayanés. El río discurre casi todo por Venezuela y forma parte de la frontera natural
con Colombia. Drena gran parte de Venezuela y aproximadamente una cuarta parte del
territorio colombiano.
La cuenca del Orinoco es muy extensa, con más de un millón de km². Su curso dibuja
un gran arco primero hacia el Noroeste, luego hacia el Oeste hasta la triple confluencia
con el Guaviare y el Atabapo, y luego hacia el Norte a lo largo de la frontera venezolana
con Colombia, hasta la confluencia con el Meta, cuando entra definitivamente en
territorio venezolano. A partir de la confluencia con el Apure, toma la dirección EsteNoreste hacia el Océano Atlántico, recorriendo un total de 2.140 kilómetros (el Orinoco
- Guaviare tendría más de 2.800 kilómetros de longitud).
El clima de la región se caracteriza por presentar una temperatura media de 26,7 °C, la
máxima media es de 32,3 °C y la mínima media es de 23 °C. La pluviosidad alcanza
desde 900 mm hasta 2.500 mm, entre mínimas y máximas respectivamente. Los vientos
alisios del Noreste y Sudeste, al ponerse en contacto con tierras deltanas producen el
viento Este-Oeste que avanza por el cauce del Orinoco. Durante la crecida se observa la
presencia del llamado viento barinés, el cual se desplaza siguiendo la misma dirección
del Orinoco. En la época de menor precipitación pluvial actúan en la zona los vientos
llamados "nortes".
Paraná: aunque menos caudaloso que el Orinoco, es mucho más largo e importante
como vía de comunicación. Nace en la Meseta del Brasil, discurre hacia el sur hasta
formar parte de la frontera con Paraguay, deja el Brasil a la altura del río Iguazú para
hacer las veces de frontera natural entre Paraguay y Argentina. Al recibir el cauce del
río Paraguay, cambia su curso y se adentra en territorio Argentino, separando primero
las provincias de Corrientes y el Chaco, luego las de Santa Fe y Entre Ríos, para
después unirse con el río Uruguay y formar el Río de la Plata.
Río de la Plata: es un río-estuario surgido por la conjunción de los ríos Paraná y
Uruguay, formando sobre la costa atlántica de América del Sur una "muesca" triangular
de 290 km de largo. La cuenca combinada del Río de la Plata y sus afluentes tiene una
superficie de aproximadamente 3.200.000 de km².
Otros ríos
Otros ríos extensos (sin contar los innumerables afluentes del Amazonas como el
Madeira, Xingú, Negro, etc) son:
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El Tocantins y el São Francisco en el nordeste brasilero
El Negro y el Santa Cruz en la Patagonia argentina.
El río Paraguay, que nace en el Pantanal, el corazón mismo de Sudamérica,
divide a la república de Paraguay en dos y termina desembocando en el río
Paraná.
El río Uruguay, con sus nacientes en las cumbres de la Sierra del Mar, en el
sudeste del Brasil, discurre en forma de arco hacia el sur, conformando la
frontera natural entre ese país y Argentina y entre ésta y el Uruguay, hasta su
desembocadura en el Río de la Plata.
El río Magdalena, río colombiano que discurre entre dos grandes ramales de las
cordilleras andinas en dirección norte por aproximadamente 1.200 km.
relieve
excluyendo Eurasia y a África, es la mayor división geográfica con las que cuenta la
tierra. Se encuentra rodeado por el océano Pacífico al oeste y por el Océano Atlántico al
este y sur. Al norte se desarrolla el océano Ártico. Al noroeste, el continente se
aproxima a Asia, de la cual dista de los 800 kilómetros del estrecho de Bering. Al
noreste se encuentra la isla de Groenlandia, y a 480 kilómetros está Islandia. Con
respecto a África, la menor distancia entre ambos continentes es de 1600 kilómetros,
mientras que 9600 kilómetros la separan de Asia y Australia.
La cuenca hidrográfica principal de América del Norte la forman los ríos Misisipi y
Misuri, los cuales tienen una longitud parecida a la del río Amazonas. La cuenca es de
3,160,000 kilómetros cuadradas. La vida vegetal es también especial en esta zona. Por
ejemplo, en el norte son típicas de la vegetación ártica los líquenes, musgos y hierbas
bajas. En Canadá y en el oeste de Estados Unidos destacan las extensiones de Coníferas,
especialmente de secuoyas, pinos y abetos.
Historia
Norteamérica se puede dividir en cinco grandes regiones:
1. El Escudo Canadiense, que es una área geológicamente estable compuesta por rocas
antiguas y que ocupa la mayor parte del noreste, incluyendo a Groenlandia.
2. Los Apalaches, un sistema geológico antiguo y erosionado que se extiende desde la
península de Gaspé hasta Alabama.
3. La planicie del golfo de México, compuesta por una cadena de tierras bajas que se
extienden desde el sur de Nueva Inglaterra hasta México.
4. Las planicies interiores, que se extienden en el centro del subcontinente, desde el valle
Mackenzie hasta la planicie del golfo de México las Grandes Llanuras al oeste y las
zonas agrarias de las planicies del este.
5. Por último, la cordillera norteamericana es una compleja cadena geológica de
montañas y cuencas jóvenes que se extienden desde Alaska hasta México, incluyendo
dos cadenas orogénicas, la sierra del Pacífico y las montañas Rocosas al este. La
planicie costera y las cadenas principales de la cordillera norteamericana continúan
hacia el sur.
Durante la Glaciación de la última era Cenozóica, penetró una gran masa de hielo a
través de la bahía de Hudson, cubriendo la mayor parte de Norteamérica. Los glaciares
discurrían a través de las montañas Rocosas y la sierra del Pacífico. La retirada de los
hielos dejó sus huellas en forma de lagos glaciares como el Bonneville, el Gran Lago
Salado y los Grandes Lagos.
Zona costera
La costa este de América del Norte recuerda a las del otro lado del Atlántico. La
mayoría de América del Norte se encuentra sobre la placa Norteamericana. No obstante,
otras zonas como California y el oeste de México se encuentran en la placa Pacífica, que
se une a la norteamericana a través de la falla de San Andrés.
El servicio estadounidense de geografía estima el centro del continente a 9.6 kilómetros
de la localidad de Balta, en [Dakota del Norte].
Superficie y clima
Casi la mitad del territorio lo conforman las Grandes Praderas. Las planicies de la costa
mexicana se asemejan a las estepas de la Patagonia y las sabanas del Misisipi se
asemejan a las pampas brasileñas, Paraguay y Argentina. Lo mismo ocurre con los
Apalaches y las cadenas montañosas de Brasil.
Debido a la situación geográfica, desde el polo norte hasta casi el ecuador, en el
subcontinente se encuentran varias zonas climáticas, desde junglas y sabanas en las
zonas bajas del sur de México a las áreas de permafrost en Groenlandia. En el norte,
Canadá y Alaska, los paisajes típicos los forman la tundra y la taiga. En las regiones
interiores del continente destacan los desiertos y zonas áridas. Sin embargo, grandes
extensiones del continente gozan de clima benigno para el asentamiento y la
agricultura.Mayormente su clima es cálido, húmedo y lluvioso.
Hidrografía
Los ríos americanos tienen un doble carácter. Los ríos que desembocan en el Pacífico,
en general, son cortos, rápidos y de gran poder erosivo. Por el contrario los ríos que
desembocan en el Atlántico son largos, caudalosos, navegables y con enormes cuencas
hidrográficas. Entre ellos se encuentran algunos de los ríos más largos del mundo.
Además están los ríos que desembocan en el Ártico, que tienen la peculiaridad de que se
hielan en invierno.
En América se encuentra una de las regiones de grandes lagos más grandes del mundo.
Son de origen glaciar y se encuentran, principalmente en Canadá. Son miles los lagos
canadienses.
Sistemas fluviales
América del Norte tiene la mayor concentración de ríos del mundo. El río Misisipi es el
mayor río del continente; su cuenca abarca 3.160.000 km². El siguiente río en
importancia es el San Lorenzo, con una cuenca de 1.600.000 km².
Otros ríos principales son: el Mackenzie y el Copper. Discurren hacia el océano Ártico;
el río Churchill, Nelson, Severn y Albany; el San Lorenzo, Río Grande, y Negro
discurren hacia el Atlántico. Por último, los ríos Yukón, Fraser, Columbia, Sacramento,
San Joaquín y Colorado descargan en el Pacífico.
Actualidad
El agua es la encargada de crear el paisaje en las montañas Rocosas. Los ríos y lagos de
esta región contienen un cuarto de las reservas de agua de los Estados Unidos. Los ríos
de estas montañas desembocan en tres de los cinco océanos: el Atlántico, Pacífico y
Ártico.
Clima y vegetación
El clima en América del Norte es típicamente frío y húmedo. La zona lluviosa se
extiende desproporcionadamente por el continente. La vegetación difiere en virtud de
cada zona climática. Mientras se acerca a la zona ecuatorial el clima varia, mas
dependiendo de la altura encontrándose así en México y sur de Estados Unidos climas
muy variados que van del clima tropical a la tundra alpina.
Países que compõem a América do Norte.
A América do Norte está localizada no extremo norte das Américas e é composta por apenas três países:
Estados Unidos, Canadá e México, além de territórios de domínios europeus, como a Groelândia
(pertencente ao Reino da Dinamarca, com representação no parlamento) e Bermudas (dependência
britânica). Os dois primeiros países são os únicos do continente americano que estão inseridos no grupo
dos países mais importantes político e economicamente, especialmente os Estados Unidos, que possuem a
condição de maior potência mundial; já o México configura-se como um país em desenvolvimento, ou
seja, emergente.
Um fato determinante na atual condição dos países citados é o fator histórico. Assim como todas as
nações das Américas, os Estados Unidos e o Canadá também foram colonizados por europeus, entretanto,
o modo como foram desenvolvidos foi diferente, pois enquanto o centro e o sul das Américas foram
colônias de exploração, as nações em questão viveram um processo de povoamento. A América do Norte
é também conhecida por América Anglo-Saxônica (de língua inglesa) ou América desenvolvida.
Aspectos naturais da América do Norte:
A América do Norte é banhada ao norte pelo Oceano glacial Ártico; a oeste, pelo Oceano Pacífico; e a
leste, pelo Oceano Atlântico.
Relevo
Quanto ao relevo, a América do Norte apresenta basicamente três tipos, como ocorre em grande parte de
todo continente americano.
• Porção ocidental: abriga uma série de cadeias de montanhas, muitas dessas são vulcões que se
encontram em atividade e, por isso, há uma grande ocorrência de terremotos. Dentre as muitas montanhas
presentes, as principais são: Cadeias da Costa, Sierra Nevada e as montanhas Rochosas.
• Porção oriental: corresponde a regiões onde se encontram planaltos e montanhas de idade geológica
antiga e que sofreram diversos e longos processos erosivos. Os principais planaltos são: Labrador
(Canadá) e Monte Apalache (Estados Unidos).
• Porção central: essa região abriga extensas áreas compostas por planícies, abrangendo também rios e
lagos. As mais conhecidas são: as planícies de Lacustre (Canadá), do Mississipi (Estados Unidos) e a
planície dos Grandes Lagos.
Hidrografia
A hidrografia da América do Norte é bastante diversificada. No território canadense, os lagos
predominam, existem pelo menos 150 mil lagos, grande parte de origem glacial.
A maior concentração de lagos da América do Norte está localizada entre as fronteiras dos Estados
Unidos e do Canadá. Os maiores e mais importantes lagos são: Superior, Michigan, Huron, Erie e
Ontário, o primeiro possui 84 mil km2.
Quanto aos rios, no Canadá o que se destaca é o Rio São Lourenço, isso porque serve como hidrovia entre
os Grandes Lagos e o Oceano Atlântico. Nos Estados Unidos, o mais importante quanto à capacidade de
navegação é o Rio Mississipi, outros importantes são Colorado e Columbia, ambos utilizados na irrigação
e na geração de energia elétrica.
Clima e vegetação da América do Norte
Em razão da dimensão territorial, na América do Norte são desenvolvidos diversos tipos de composição
vegetativa e climática. Os principais são:
Tundra: tipo de vegetação que se desenvolve a partir do degelo. É composto por liquens, musgos, ervas e
arbustos de baixa estatura, em razão do clima frio com invernos longos e rigorosos.
Floresta Temperada: esse tipo de vegetação ocorre em regiões onde predomina o clima temperado.
Caracteriza-se por apresentar as estações do ano bem definidas com invernos frios e verões quentes, as
florestas temperadas são compostas por árvores caducifólias e musgos, e há presença de cedros, carvalhos
e pinheiros.
Estepe e Pradaria: ocorre em áreas que possuem clima semiárido, com temperaturas elevadas e longos
períodos de estiagem. Em virtude dessa adversidade, a composição vegetativa é bastante restrita com a
presença de gramíneas e ausência de árvores.
Vegetação desértica: desenvolve-se em regiões desérticas no sul dos Estados Unidos, na fronteira com o
México, e também na região do Rio Colorado. O clima é desértico, por isso é seco durante todo o ano.
Savana: ocorre em lugares onde há incidência de chuvas regulares durante o ano e temperaturas sempre
abaixo de 10ºC nas estações do outono e inverno.
Vegetação de montanhas: em razão da altitude, a temperatura tende a cair, assim, apresenta clima
parecido com o clima frio; quanto à cobertura vegetal, existem poucas formas presentes.
Ausência de vegetação: ocorre em regiões da América do Norte que possuem temperaturas muito frias, ou
seja, polares. Essa adversidade climática não permite o desenvolvimento de nenhuma forma de vegetação.
Relieve
clima
ríos