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ARTE MESOPOTÁMICO
1. INTRODUCCIÓN
La antigua Mesopotamia, nombre cuyo significado etimológico en griego es país entre
ríos, abarcaba un amplio territorio en torno a los ríos Tigris y Eúfrates. A diferencia de
Egipto, Mesopotamia fue lugar de paso, de mezclas de razas, crisol de sucesivas y diferentes culturas.
Mesopotamia entró en la historia en el III milenio a. C., en el que se sucedieron los
períodos sumerio, acadio y neosumerio. Sumerios y acadios eran pueblos sedentarios
asentados en las tierras bajas, agricultores y ganaderos, que formaban ciudades estado,
gobernadas por reyes sacerdotes a los que llamaban patesis. Poseían desde la etapa
sumeria, un sistema evolucionado de escritura, llamada cuneiforme.
Durante el II milenio a. C., pueblos semitas procedentes del Oeste crearon un estado,
con capital en Babilonia, unificando todas las ciudades. Promulgaron un código de leyes y organizaron el denominado Primer Imperio Babilónico, cuyo rey principal fue
Hammurabi.
A comienzos del I milenio a. C., los asirios, que habitaban en la Mesopotamia alta,
sometieron a todo el país y establecieron su capital en Assur. Era un pueblo belicoso y
conquistador que mantuvo un gobierno cruel y despótico hasta el siglo VII a. C. Le
sucedió el Imperio Neobabilónico, un estado efímero, que en el 539 a. C. fue conquistado por los persas.
El arte en Mesopotamia se caracterizó por estar al servicio del poder (palacios) y de la
religión (templos). Es manifiesta la importancia concedida a la geometría y al ritmo, a
la repetición y a la simetría.
2. ARQUITECTURA
Desde la etapa sumeria, encontramos una arquitectura que no sólo mantuvo sus principios a lo largo de todas las culturas que fueron sucediéndose, sino que también influyó
en otros pueblos como el persa.
Cinco son los fundamentos principales de esta arquitectura:
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El material constructivo fue la arcilla, con las que elaboraban adobes y
ladrillos. Apenas se empleó la piedra, debido a su escasez en la zona.
Los muros, al edificarse en materiales pobres, son muy gruesos para alcanzar consistencia y servir de aislamiento contra el calor y frío.
Elevan sus edificios sobre terrazas o plataformas, para aislarlos de la
humedad provocada por las frecuentes inundaciones de los ríos.
Utilizaron el arco y la bóveda, porque con ladrillo y adobe era imposible
construir arquitrabes.
Revestían los muros con cerámica vidriada, que protegía el adobe y el ladrillo y que también embellecía la arquitectura con su esmaltado cromatismo.
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Apenas hay arquitectura funeraria. Destacan los hipogeos de Ur, de época sumeria, dieciséis tumbas formadas por cámaras subterráneas con rampas de acceso y
cubiertas por bóvedas. En ellas se han encontrado valiosos objetos como joyas, arpas,
soportes de ofrendas. Es famoso el Estandarte de Ur.
Arquitectura religiosa. Aunque ya los sumerios y los acadios construyeron templos y
palacios, fue en el período neosumerio cuando surgió el zigurat, su principal creación.
El zigurat formaba parte de un conjunto arquitectónico civil y religioso. Era una gran
torre escalonada que abarcaba hasta siete pisos en tamaño decreciente, a los que se ascendía por grandes escalinatas o rampas, y que tenía un pequeño templete en lo más
alto. Esta enorme obra hecha de adobe estaba recubierta de ladrillos esmaltados, de un
color en cada planta, y tenia una doble función de templo y de observatorio de las estrellas. Apenas quedan algunos restos derruidos como los del Zigurat de Nanna,
dios de Ur.
Los palacios cobraron importancia a partir del Primer Imperio Babilónico. Eran en
realidad ciudades palacio ya que, además de la residencia real, incluían zonas de administración, archivos, almacenes, viviendas e, incluso, escuelas de escribas, funcionarios
y sacerdotes. Todas estas dependencias se distribuían alrededor de patios.
Los reyes asirios construyeron magníficos palacios de los que el mejor conservado es
del rey Sargón II en Khorsabad. Son famosos los toros alados que protegían el acceso al salón del trono.
La gran obra del Imperio Neobabilónico fue la reconstrucción de Babilonia, llevada a
cabo por Nabucodonosor. La principal entrada a la ciudad era por la Puerta de
Isthar, formada por dos torreones que flanquean el arco central de medio punto.
Toda la obra, de unos 12 m de altura, se encuentra recubierta de ladrillos esmaltados y
moldeados con figuras de animales sagrados. En el ángulo nordeste del palacio, estaban
situados los Jardines Colgantes que mandó construir Nabucodonosor para su
esposa. Consistían en unas construcciones escalonadas en terrazas, sobre las que había
todo tipo de plantas y árboles exóticos.
3. ESCULTURA
3.1. CARACTERÍSTICAS

Son frecuentes las estatuas exentas (generalmente exvotos dedicados a sus
dioses), las estelas conmemorativas y los relieves de piedra para decorar los
muros de los palacios.

Los materiales utilizados son, además de la arcilla cocida, piedras como la
diorita o el alabastro.
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El canon de las figuras suele ser corto, desproporcionado.

El volumen de las figuras de bulto redondo es muy cerrado, de formas
geométricas redondeadas. Destacan por su frontalidad, sus enormes ojos y
pies, su postura recogida y su hieratismo. En los relieves emplean convencionalismos que nos recuerdan a los egipcios, como representar el cuerpo de frente y la cabeza y los pies de perfil.
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3.2. EJEMPLOS
El arte figurativo en época sumeria tuvo frecuentemente función conmemorativa: varias estelas, decoradas toscamente en registros, rememoran hechos históricos de importancia; la más famosa es la Estela de los Buitres. También hay exvotos, en
bulto redondo, como el llamado Intendente Ebih-il.
La escultura acadia exalta el poder de sus reyes y sus hazañas militares: en la ESTELA DE NARAM-SIN se conmemora una victoria de este monarca. La escena se distribuye en bandas superpuestas y aplica el tamaño jerárquico al representar al rey de mayor tamaño que sus soldados y que los vencidos.
Las mejores esculturas de la época neo sumeria representan a Gudea, patesi que gobernó en Lagash. Son unas treinta estatuas, en diorita negra, en las que vemos al personaje con la típica vestimenta de su pueblo y con las manos juntas en actitud orante. Con
frecuencia, en la parte inferior de la túnica, aparecen inscripciones cuneiformes con
plegarias a los dioses.
La pieza más significativa del Primer Imperio Babilónico es el Código de Hammurabi, un monolito cilíndrico de 2'25 m de altura, hecho en basalto, que lleva grabados los 282 artículos legislados por Hammurabi. En la parte superior, un relieve nos
muestra al monarca recibiendo las leyes de manos del dios Shamash.
Los asirios asimilaron los convencionalismos anteriores. Ornamentaron los muros de
sus palacios con relieves en alabastro, la mayoría escenas bélicas o de caza, que son
muy reveladores de sus formas de vida y nos muestran su carácter belicoso y violento.
En el tratamiento de los animales consiguen una perfecta simbiosis de realismo y de
sentido de la tragedia y del dolor. La leona herida del palacio de Nínive, tal vez
la obra más conocida, pone de manifiesto el contraste entre la fiereza del animal, que se
resiste a la muerte, y el lastre inerte de su cuerpo malherido. Hicieron también esculturas colosales de toros con alas (lamasus), representados con cabeza humana
y cinco patas, genios protectores que situaban flanqueando las puertas del Salón del
trono. Fueron imitados en el arte persa.
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