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BLOQUE 3.DESCRIBE LOS PRINCIPIOS DE LA EVOLUCIÓN BIOLÓGICA Y LOS RELACIONA CON LA
BIODIVERSIDAD DE LAS ESPECIES.
Secuencia didáctica 1.Evolución y genética.
1.1 Introducción
1.2 Teorías de la evolución
1.3 Evidencias de la evolución
1.4 Teoría sintética de la evolución.
1.5 Fuentes de variabilidad en la población
ACTIVIDAD #1 Redacta tus definiciones de evolución y de la Evolución Biológica de acuerdo a las
definiciones que aparecen a continuación.
LA EVOLUCION
 El término evolución significa desarrollo o desenvolvimiento, la transformación gradual de un estado a otro.
 Generalmente se denomina evolución a cualquier proceso de cambio en el tiempo.
 El concepto de evolución proviene del término latino evolutio y hace referencia al verbo evolucionar y a sus
efectos. Esta acción está vinculada con un cambio de estado o a un despliegue o desenvolvimiento y su
resultado es un nuevo aspecto o forma del elemento en cuestión.
 La evolución es todo proceso de cambio y pasaje de una generación de elementos a otra.
LA EVOLUCIÓN BIOLÓGICA:
La evolución biológica es el cambio en herencia genética fenotípica de las poblaciones biológicas a través de las
generaciones y que ha originado la diversidad de formas de vida que existen sobre la Tierra a partir de un
antepasado común.
La evolución es la teoría unificadora que explica el origen de las diversas formas de vida como resultado de cambios
en su composición genética.
La teoría de la evolución dice que los organismos modernos descendieron, con modificaciones, de formas de vida
preexistentes.
En el contexto de las Ciencias de la vida, la evolución es un cambio en el perfil genético de una población de
individuos, que puede llevar a la aparición de nuevas especies, a la adaptación a distintos ambientes o a la
aparición de novedades evolutivas.
En la actualidad se entiende que la evolución biológica es el proceso de cambio y diversificación de los organismos
en el tiempo, y afecta todos los aspectos de su vida: su morfología, fisiología, comportamiento y ecología.
La evolución se puede describir en términos genéticos como un proceso de cambio en la constitución genética de los
organismos a través del tiempo.
La teoría moderna concibe a la evolución como un proceso de dos pasos; en el primero se genera la variación por
mutación y recombinación y, en el segundo, se selecciona a los organismos cuyas variaciones les sean beneficiosas en
la lucha por la vida.
Los procesos evolutivos han causado la biodiversidad en cada nivel de la organización biológica, incluyendo los de
especie, población, organismos individuales y moleculares (evolución molecular).
La evolución biológica es el proceso continuo de transformación de las especies a través de cambios producidos en
sucesivas generaciones, y que se ve reflejado en el cambio de las frecuencias alélicas de una población.
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Toda la vida en la Tierra procede de un último antepasado común universal que existió entre hace 3800 y 3500
millones de años.
Como dijo el biólogo Theodosius Dobzhansky: “Nada tiene sentido en biología, si no es a la luz de la evolución”.
¿Por qué las serpientes no tienen patas? ¿Por qué hay fósiles de dinosaurios y no dinosaurios vivos?
¿Qué relación hay entre las formas de vida que se observan durante un paseo por el zoológico de Morelia?
Por qué en Australia se encuentran marsupiales? ¿Por qué ciertas especies sólo se encuentran en un lugar específico?
Las respuestas a estas preguntas, y miles más, están en los procesos de la evolución.
ACTIVIDAD # 2 Redacta un resumen o síntesis relacionado con el efecto de las mutaciones.
a) Ocasionalmente, el ADN sufre accidentes; quizá una radiación incide de cierta manera sobre la molécula de
ADN, causando una mutación y alterando así su contenido de información.
b) También se presentan, aunque no muy a menudo, errores en el copiado de ADN durante la reproducción.
Tales mutaciones, o cambios, en los genes pueden afectar la apariencia del organismo o su capacidad para
funcionar.
c) Muchas mutaciones no tienen efecto alguno o son inocuas; algunas merman la capacidad del organismo
para funcionar. Sin embargo, de vez en cuando las mutaciones pueden mejorar la capacidad de
funcionamiento del organismo.
d) Como resultado de las mutaciones, muchas de las cuales se presentaron hace millones de años y se han
transmitido de padres a hijos a través de incontables generaciones, miembros de la misma especie tienden a
ser un poco diferentes unos de otros.
e) En promedio, los organismos que mejor enfrentan los retos de su ambiente son los que dejan más progenie.
Los descendientes heredan los genes que permitieron tener éxito a sus progenitores.
Así, la selección natural preserva los genes que ayudan a los organismos a prosperar en su ambiente. Por
ejemplo, un gen mutado que contiene instrucciones para que los castores tengan dientes más grandes se
pasaría de padres a hijos. Estos hijos podrían cortar árboles de forma más eficiente, construir represas y
guaridas más grandes y comer más corteza que los castores ordinarios. Puesto que esos castores dientones
obtendrían más alimentos y mejor abrigo que sus parientes de dientes más pequeños, probablemente
criarían más hijos. Los hijos heredarían los genes para dientes grandes de los padres. Con el tiempo, los
castores de dientes más pequeños, menos exitosos, se volverían cada vez más escasos; después de muchas
generaciones, todos los castores tendrían dientes grandes.
*Las estructuras, procesos fisiológicos o conductas que ayudan a la supervivencia y la reproducción en un ambiente
dado se denominan adaptaciones.
Si el ambiente cambia, la composición genética que mejor adapta a los organismos a su ambiente también
cambiará con el tiempo. Cuando por casualidad se presentan mutaciones que aumentan la adaptabilidad de un
organismo con el ambiente alterado, esas mutaciones a su vez se diseminan por toda la población.
*A lo largo de milenios, la interacción del ambiente, la variación genética y la selección natural dan como resultado
la evolución: la modificación de la composición genética de las especies.
En ambientes que son razonablemente constantes al paso del tiempo, como los océanos, persisten algunas formas
bien adaptadas que sufren relativamente pocos cambios y que muchos llaman “fósiles vivientes”. Por ejemplo, los
tiburones han conservado básicamente la misma forma corporal durante decenas de millones de años, pues su
alargada forma, potente cola, agudo sentido del olfato y temibles dientes los han convertido en excelentes
depredadores.
En ambientes cambiantes, algunas especies no experimentan los cambios genéticos que les permiten adaptarse. La
rapidez con que cambia el ambiente es mayor que la rapidez de los cambios genéticos y esas especies se extinguen,
es decir, desaparecen todos los miembros de esa especie. Los dinosaurios eran poderosos reptiles que no pudieron
resistir los cambios en las condiciones acontecidos hace 65 millones de años.
El resultado de la evolución es una extraordinaria variedad de especies. El término biodiversidad abarca la
diversidad de las especies y las complejas interrelaciones que las sustentan.
3
ACTIVIDAD# 3 Diseña un organizador gráfico o una línea del tiempo que contenga las diferentes teorías
de la evolución.
TEORÍAS DE LA EVOLUCIÓN.
A principios del siglo XIX, se divulgó que los fósiles son especies que vivieron en el pasado y ya no existen en la Tierra.
Se suscitó un gran debate entre dos formas de interpretar el origen de la diversidad de especies, incluido el ser
humano: frente a la consideración de un planeta inmutable en el tiempo (fijismo) surgió la idea de un planeta
cambiante (transformismo):
TEORÍAS FIJISTAS. Sugerían que: “Las especies se han mantenido fijas e inmutables tal y como las conocemos
ahora”.
Anaximandro (610 a 546 a.c.)
Anaximandro creyó que del calentamiento del agua y de la tierra nacieron peces o animales muy semejantes a
ellos; en su interior se originaron hombres con forma de embrión retenidos dentro hasta la pubertad; una vez que se
rompieron dichos embriones, salieron a la luz varones y mujeres, capaces de alimentarse.
Empédocles (493 - 433 a.C.)
Que todo está compuesto por 4 elementos: aire, agua, tierra y fuego. Que los animales y los humanos evolucionaron
a partir de formas anteriores. Que de la tierra salían extremidades, que se juntaban y formaban un ser viviente. A
veces salían mutantes, pero eran eliminados por la naturaleza y quedaban vivas solo las criaturas perfectas.
Platón (428 - 347 a.C.)
Cree en Dios como el único creador de la evolución, pero sobre la evolución del hombre, dice que el conocimiento es
la base de todo, la mente evoluciona antes que el cuerpo, el alma y la mente son primordiales y la base de la vida.
Aristóteles (384 a 322 a.c.)
Creía que a todos los seres vivos se los podía ordenar en forma jerárquica. Concibió el mundo natural desde una
concepción creacionista y estática. Esta jerarquía vino a conocerse como escala de la naturaleza, en el que los seres
más simples ocupaban el escalón inferior de clasificación y el hombre el más alto, de modo que todos los organismos
estaban distribuidos en los escalones intermedios. Esta jerarquía natural perduró hasta mediados del siglo XIX, la
escala natural para Aristóteles correspondía a una interpretación del diseño elaborado por una mente divina
suprema:
a) El mundo inanimado, compuesto por los cuatro elementos: aire, agua, fuego y tierra.
b) El mundo de las plantas o seres con alma vegetativa.
c) El mundo de los animales o seres con alma vegetativa y sensitiva.
d) El mundo del hombre o seres con alma vegetativa, sensitiva e intelectiva, que hace al ser humano
capaz de alcanzar el conocimiento.
San Agustín de Hipona (354 - 430)
Él decía: Que es posible que Dios creó el mundo y que los planetas, montañas, plantas y animales llegaron a ser lo
que son después de la creación por procesos naturales. Que somos una criatura de Dios y que nos desarrollamos a
partir de una célula por proceso natural en el vientre de nuestras madres. Que el alma humana no evoluciona de
seres brutos, sino de un acto creador de parte de Dios.
TEÓRICOS EVOLUCIONISTAS
Debido a la contribución de muchos hombres de ciencia, desde la antigüedad hasta nuestros tiempos, se han ido
comprendiendo, poco a poco, los procesos evolutivos y la importancia que estos tienen para los seres vivos. A través
del tiempo se han presentado varias teorías, así como naturalistas y evolucionistas que explicaron de varias maneras
la evolución de los seres vivos entre los que podemos mencionar:
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Jorge Luís Buffon
Naturista francés en 1770, planteo en su libro “historia de la tierra”, que las capas de los suelos eran producto de la
sedimentación de las areniscas y lodos que se encontraban en suspensión en las aguas de los antiguos mares. Y que
los animales y plantas que vivían en esa época quedaron aprisionados con estos sedimentos, la cual produjo la
transformación de estos en restos fósiles. Buffon reconoció la existencia de familias comunes, tales como la del perro,
lobo y el zorro. Sostenía que las especies podían agruparse en troncos comunes, de los cuales es posible que se hayan
originado. Este naturalista va más allá de sus afirmaciones y admite que todos los animales han sido de un solo
animal (ancestro común) que, a través del tiempo, han perfeccionado, originando todas las razas de los animales.
Todo este perfeccionamiento se lo atribuyó a las condiciones ambientes, como la temperatura, el clima, la
alimentación, etc.
Erasmus Darwin (abuelo de Charles Darwin)
Publica una obra donde defiende las ideas de Buffon. Erasmo Darwin planteó que las espacies tienen vínculos
históricos entre sí, que los animales pueden cambiar como respuesta su ambiente y que su prole es capaz de
adquirir estos cambios. Por ejemplo, sostenía que el oso polar es un oso “ordinario” que, por vivir en el Ártico, se
modificó y se transmitió las modificaciones a sus cachorros.
George Cuvier (1769-1832).
Afirmaba que los restos fósiles pertenecen a especies que han desaparecido en la Tierra como consecuencia de
grandes catástrofes que ocurrieron en el planeta. Basaba esta afirmación en la observación de que los seres vivos, al
reproducirse, originan seres semejantes a ellos (de su misma especie), no especies diferentes.
Esta animales en 4 tipos fundamentales: Vertebrados, Articulados, Moluscos y Radiados.
Cuvier le dio carácter científico a la, ya entonces vieja, idea de las catástrofes introduciendo el concepto de
extinción. Para el, la Tierra a lo largo de su historia había pasado por períodos donde sucedieron procesos muy
intensos, a los que llamaba Revoluciones y es lo que se ha dado en llamar Teoría catastrofista.
Se opuso a la idea de evolución. Se considera el padre de la paleontología como ciencia y de la Anatomía
Comparada. Extendió la biología al estudio de las formas fósiles y puso de relieve la relación entre los fósiles y las
rocas a las que aparecían asociados.
Charles Darwin (1809-1882)
Fundador de la teoría moderna de la evolución.
Darwin demostró que los organismos evolucionan; que los seres vivientes, incluyendo al hombre descienden de
antepasados muy diferentes de ellos; que las especies están relacionadas entre sí porque tienen antepasados
comunes.
Según Darwin en la naturaleza hay una gran diversidad de seres vivos y en cada especie hay poblaciones cuyos
individuos tienen pequeñas variaciones en sus características, estas variaciones no son “buenas” ni “malas”, en
principio, pero situada esa población en determinadas condiciones ambientales, unas características darán ventajas
y otras desventajas, para sobrevivir, ocurrirá una selección natural de los individuos con las características que mejor
se adopten al medio.
Cuando el número de variaciones acumuladas es tan grande respecto de la especie inicial serán muy diferentes,
tanto que incluso los individuos originarios y los “nuevos” no sean compatibles para reproducirse, en ese momento
habrá dos especies diferentes.
Alfred Russel Wallace (1823-1915)
Naturalista británico conocido también por la teoría de la evolución basada en la selección natural. Su manuscrito
estuvo basado en la expedición al río Amazonas y de las observaciones en las islas de Malasia donde observó las
diferencias en animales. Wallace formuló su teoría de la selección natural, en 1858 y comunicó sus ideas a Darwin, en
donde se dio la sorprendente coincidencia de que su manuscrito era muy similar a las observaciones de Darwin
TEORÍAS TRANSFORMISTAS. Afirmaban que: “Las especies proceden unas de otras mediante cambios
sucesivos en el tiempo”
La idea de la transformación de los seres vivos se abrió paso progresivamente, a lo largo del siglo XIX, al mismo
tiempo que se llevaban a cabo los trabajos de historia natural de clasificación de seres vivos, asunto que
preocupaba mucho a los sabios de la época.
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Jean Baptiste Lamarck
Fue el primer hombre de ciencia que elaboró una teoría sistemática de la evolución; sus trabajos fueron
influenciados por Bufón y Erasmus Darwin. Las observaciones de Jean Baptiste Lamarck en plantas y animales le
llevaron a desarrollar su teoría del transformismo. Para Lamarck, la vida sobre la Tierra se ha desarrollado de
forma continua, sin ser aniquilada periódicamente por cataclismos. Las especies pueden, por transformaciones
graduales, dar lugar a otras especies.
Utilizando como base sus conocimientos, Lamarck publicó dos leyes que explicaban las principales fuerzas que
promovían el cambio en los seres vivos.
1.
La primera es la llamada Ley del uso y desuso de los órganos; en esta ley Lamarck planteaba que los
órganos de los animales se tornan más fuertes o más débiles por el uso o desuso. El desarrollo de los órganos
y su actividad están en relación constante con el uso que de ellos se haga. Si un órgano es utilizado. Entonces
crece y se hace más eficiente. De lo contrario, se puede degenerar o atrofiarse.
2. La segunda ley es la herencia de los caracteres adquiridos; en esta ley él planteó que, una vez producidos
estos cambios, ellos eran transmitidos de padres a hijos. La herencia de los caracteres adquiridos: lo que se
ha adquirido, impreso o modificado en la organización de los individuos durante el curso de su vida, en
conservado y transmitido a sus descendientes.
Según Lamarck la jirafa moderna surgió de antepasados que estiraban el cuello para alcanzar las hojas de
las ramas altas. Estos antepasados transmitieron el cuello más largo (adquirido mediante estiramiento) a su
descendencia, que fueron alargando sus cuellos más todavía y, así sucesivamente.
Estas leyes Lamarckianas no excluían al hombre, ya que el proponía que el estado actual del hombre pudo haber
sido adquirido, poco a poco, a través de mucho tiempo, con ayuda de circunstancias favorables.
Los organismos son guiados a través de su existencia por una fuerza innata y misteriosa que les permite
sobreponerse a la adversidad del medio.
El medio ambiente actúa como una “fuerza modificadora” sobre los organismos, imponiendo necesidades que
hacen surgir nuevos órganos y funciones.
Correspondería a Darwin descubrir el mecanismo por selección natural.
ACTIVIDAD# 4 Elabora un ensayo relacionado con la teoría de la evolución por selección natural de
Darwin y Wallace
Charles Darwin formuló la teoría de la evolución a través de la selección natural, después de un largo viaje a bordo
del buque llamado “Beagle”, y con el conocimiento de las obras: “Ensayo sobre los principios de la población” de
Thomas Malthus y “Los Principios de geología” de Charles Lyell. Darwin también conocía los trabajos de Buffon
(Georges Louis Leclerc, Conde de Buffon), las ideas de Beoffrey Saint-Hilaire, los estudios de anatomía comparada
de Georges Cuvier y los trabajos del naturalista alemán Alexander von Humboldt.
El “Beagle” partió de Plymouth, Inglaterra, en 1831, y bordeó la costa oriental y después la occidental de
Sudamérica. Mientras otros miembros de la compañía hacían mapas de las costas y las bahías, Darwin pasaba
semanas estudiando los animales, las plantas, los fósiles y las formaciones geológicas de regiones costeras y
continentales que no se habían explorado de manera extensa. Reunió y catalogó miles de muestras de plantas y
animales y tomó nota de sus observaciones. Esta información sería esencial para el desarrollo de su teoría. El
“Beagle” permaneció casi dos meses en las islas Galápagos, 965 km. al oeste de Ecuador, donde Darwin continuó sus
observaciones y colecciones. Comparó los animales y las plantas de las Galápagos con los de tierra firme
sudamericana. Le impresionaron en particular las similitudes, y se preguntó por qué los organismos de las Galápagos
serían más parecidos a los de América del Sur que a los de otras islas de diferentes partes del mundo. Además,
aunque había semejanzas entre especies de las Galápagos y sudamericanas, también había claras diferencias.
Incluso había diferencias reconocibles en los reptiles y las aves de una y otras islas. Cuando regresó a casa, Darwin
ponderó estas observaciones y trató de desarrollar una explicación satisfactoria de la distribución de las especies
entre las islas.
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Como naturalista a bordo del Beagle realizo un viaje alrededor del mundo donde hizo sus observaciones que
sentaron las bases para la Teoría de la Selección Natural. El descubrimiento en Argentina de huesos fósiles de
grandes mamíferos extintos y la observación de numerosas especies de pinzones en las islas de los Galápagos se
incluyen entre sucesos que llevaron a Darwin a interesarse en cómo se originan las especies.
En 1859 publicó El origen de las especies, un tratado que expone la teoría de la evolución y, aún más importante, el
papel de la selección natural en el determinar su curso y explicar diseño de los organismos.
Darwin formuló varias posibilidades al considerar el modo en que las especies pudieron haberse originado. A pesar
del trabajo de Lamarck, se sabía que a mediados del siglo XIX la Tierra era demasiado joven para que los
organismos hubieran cambiado en grado significativo desde su aparición. Sin embargo, a principios de ese siglo los
geólogos habían propuesto la idea de que montañas, valles y otros accidentes físicos de la superficie terrestre no
fueron creados en sus formas actuales, sino que se formaron lentamente en el transcurso de largos periodos por los
lentos procesos geológicos de vulcanismo, levantamiento, erosión y glaciación. Darwin llevó consigo en el viaje el
libro de Charles Lyell, Principios de Geología, publicado en 1830, y lo estudió con detenimiento. De Lyell aprendió
Darwin un concepto importante: que el lento ritmo de los procesos geológicos, aún en marcha en la actualidad,
indica que la Tierra es extremadamente antigua. Otro indicio importante que influyó en Darwin fue el hecho de
que los criadores y granjeros podían desarrollar muchas variedades de animales domesticados en unas cuantas
generaciones. Muchas variedades de plantas también se habían producido por selección artificial. Darwin estaba al
tanto de la selección artificial, y pensó que en la naturaleza actuaba un proceso selectivo similar.
Las ideas de Thomas Malthus, clérigo y economista inglés, fueron otra importante influencia sobre Darwin. En su
libro Ensayo sobre el principio de la población y su influencia en el mejoramiento futuro de la sociedad, publicado
en 1798, Malthus menciona que el crecimiento poblacional no siempre es deseable, una opinión contraria a las
creencias de su época. Él observó que las poblaciones tienen la capacidad de aumentar de manera geométrica (1-24-8-16…) hasta que agotan las existencias de alimentos, que sólo tienen la capacidad de aumentar de manera
aritmética (1-2-3-4-5- 6...). En el caso del ser humano, Malthus afirmó que el conflicto entre población y suministro
de alimentos genera hambruna, enfermedad y guerra, las cuales sirven como frenos inevitables sobre el crecimiento
de las poblaciones.
Los años de observar los hábitos de los animales y las plantas permitieron a Darwin ver por sí mismo la lucha por la
existencia descrita por Malthus. Se le ocurrió a Darwin que en esta lucha, las variaciones heredadas favorables para
la supervivencia tenderían a preservarse, mientras que las desfavorables se eliminarían. El resultado de esto sería la
adaptación (modificación evolutiva que mejora las oportunidades de supervivencia y de éxito reproductivo de la
población) al ambiente; con el tiempo, la acumulación de modificaciones podría dar por resultado nuevas especies.
Tiempo era todo lo que se requería para que se originaran nuevas especies, y los geólogos de la época, incluyendo a
Lyell, habían aportado pruebas de que la Tierra era lo suficientemente antigua para que se contara con el tiempo
necesario. Darwin había formulado por fin un mecanismo funcional de la evolución: el de la selección natural, en la
que los organismos mejor adaptados tienen mayor probabilidad de sobrevivir y convertirse en los progenitores de la
generación siguiente.
Como resultado de la selección natural, la población cambia en el tiempo; la frecuencia de rasgos favorables
aumenta en generaciones sucesivas, mientras que los rasgos menos favorables disminuyen o desaparecen. Darwin
pasó los siguientes 20 años formulando los argumentos a favor de la selección natural, acumulando un
extraordinario conjunto de hechos que respaldaran su teoría, y sosteniendo correspondencia con otros científicos.
Principios de la Teoría de Darwin son:
 -Sobreproducción (Reproducción para generar descendencia)
 -Lucha por la existencia (Competencia)
 -Supervivencia del más apto (Los que se adaptan sobreviven)
 -Herencia de las variaciones favorables (Los mejores sobreviven transmiten sus características a sus
descendientes)
 -Especiación (A través del tiempo van cambiando y se originan nuevas especies distintas a las originales).
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ACTIVIDAD: 5 Después de analizar las cuatro observaciones de la selección natural, elabora un cuadro
comparativo de acuerdo a sus características.
El mecanismo darwiniano de la evolución por selección natural consiste en cuatro observaciones sobre el mundo
natural: sobreproducción, variación, límites al crecimiento poblacional, y éxito reproductivo diferencial.
A) Sobreproducción. Cada especie tiene la capacidad de producir más descendientes de los que sobrevivirán
hasta la madurez. A través de la reproducción, las poblaciones naturales pueden aumentar
geométricamente con el tiempo. Por ejemplo, si cada pareja de elefantes adultos produce seis descendientes
en su lapso de vida de 90 años, en 750 años solo una pareja de elefantes habrá dado origen a una
población de 19 millones de elefantes. Y sin embargo estos animales no han sobrepoblado el planeta.
B) Variación. Los individuos de una población presentan variación. Cada individuo tiene una combinación
única de rasgos, como la talla, color y capacidad de tolerar condiciones ambientales adversas. Algunos de
estos rasgos incrementan las probabilidades de supervivencia del individuo y su éxito reproductivo, pero
otros no. Es importante recordar que la variación necesaria para la evolución por selección natural debe ser
heredable (susceptible de ser transmitida a la descendencia). Aunque Darwin reconoció la importancia de
la variación heredada, no conocía el mecanismo de la herencia.
C) Límites al crecimiento poblacional, o lucha por la existencia. Son limitados los recursos de alimento, agua,
luz, espacio vital y otros disponibles para la población, de modo que los organismos compiten entre sí por
ellos. Como hay más organismos de los que el ambiente puede sostener, no todos sobrevivirán hasta la edad
reproductiva. Otros factores limitantes del crecimiento poblacional son depredadores, organismos patógenos
y condiciones climáticas adversas.
D) Éxito reproductivo diferencial. Los individuos que poseen la combinación más favorable de características
(aquellas que los hacen mejor adaptados a su ambiente) tienen mayor probabilidad de sobrevivir y
reproducirse. Como la descendencia tiende a parecerse a los progenitores, la siguiente generación obtiene los
rasgos hereditarios de los padres. El éxito reproductivo es la clave de la selección natural: los individuos
mejor adaptados son los que se reproducen con más éxito, mientras que los individuos menos aptos mueren
de manera prematura o producen descendencia inferior o menos numerosa.
CUADRO COMPARATIVO
Las observaciones o rasgos del mundo natural de acuerdo a la teoría de la evolución Darwin
Aspecto u
observación
Sobreproducción
Variación
Límites del
crecimiento
poblacional
Éxito reproductivo
diferencial
Características
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TEORÍAS DE LA EVOLUCIÓN
______________________________________________________________________________________________________________________________________
______________________________________________________________________________________________________________________________________
___________________________
TEÓRICOS FIJISTAS:
______________________________________________________________________________________________________________________________________
______________________________________________________________________________________________________________________________________
________________________________________________________________
NOMBRE DEL
PERSONAJE
FECHA
APORTACIONES DEL AUTOR
CONCLUCIÓN
TU OPINION
Anaximandro
Empédocles
Platón
Aristóteles
San Agustín de
Hipona
TEÓRICOS EVOLUCIONISTAS:
______________________________________________________________________________________________________________________________________
______________________________________________________________________________________________________________________________________
________________________________________________________________
Jorge Luis Bufón
Erasmus Darwin
George Cuvier
Charles Darwin
Alfred Russel Wallace
TEORÍAS TRANSFORMISTAS.
______________________________________________________________________________________________________________________________________
______________________________________________________________________________________________________________________________________
________________________________________________________________.
Jean Baptiste
Lamarck
1ª Ley del uso y desuso
2ª Ley de los caracteres adquiridos
9
ACTIVIDAD: #6 Redacta un resume, síntesis o cuadro comparativo que contenga lo más relevante de las
teorías que explican el origen del hombre.
ORIGEN Y EVOLUCIÓN DEL SER HUMANO.
Existen diferentes teorías sobre el origen del hombre, es decir diferentes teorías que intentan explicar dónde, cómo y
cuándo surgió la especie humana. Esas teorías son muchas y muy diversas, por lo que se las suele clasificar en al
menos dos grandes grupos:
a) las teorías religiosas: son las que intentan explicar el origen del hombre como resultado de una creación divina,
es decir de una entidad superior, omnipotente y omnipresente (Dios). Ejemplos de este tipo de teorías son la teoría
creacionista, del Génesis, en la Biblia; y la teoría de los mayas, contenida en el Popol Vuh.
Según la Biblia: “Y dijo Dios: hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza: domine los peces del mar y
las aves de los cielos, los animales y la tierra… Entonces formó Dios al hombre de barro de la tierra e inspiró
en sus narices aliento de vida…” (Génesis – Antiguo Testamento).
Según el Popol Vuh: “Dijeron los dioses: probemos ahora de hacer unos seres obedientes, respetuosos, que nos
sustenten y nos alimenten (…) dijeron los creadores: ha llegado el tiempo de que termine la obra y
aparezcan los que nos han de sustentar y nutrir (…) que aparezca el hombre… de maíz amarillo y de maíz
blanco se hizo su carne. De masa de maíz se hicieron sus brazos y sus piernas”.
Como vemos existe una gran similitud entre ambas teorías, sin embargo también existen diferencias muy
significativas.
Por un lado, la Biblia dice “dijo Dios”, lo que indica una religión monoteísta (un solo Dios), mientras que en el Popol
Vuh dice “Dijeron los dioses”, que indica una religión politeísta (varios dioses). Y por otro lado, el hombre que se
describe en la Biblia es poderoso, tanto es así que se lo hace a imagen y semejanza del propio Dios. Es un hombre
con un carácter dominante, capaz de controlar a los demás animales. Por su parte, el hombre descrito en el Popol
Vuh es sumiso, obediente, respetuoso, creado no para dominar sino para sustentar y nutrir espiritualmente a sus
creadores.
b) las teorías científicas: son las que se basan en argumentos racionales para dar una explicación, y que además
presentan pruebas suficientes que respaldan a esos argumentos.
La teoría científica más aceptada es la teoría de la evolución, que cuando se aplica a la especie humana se suele
denominar proceso de hominización, pero que originalmente fue planteada de manera general (para todas las
especies) por Charles Darwin (naturalista inglés) en “El Origen de las Especies”, en 1859.
Según la teoría de la evolución (teoría general): "En el mundo, de los individuos de cualquier especie solamente
sobreviven los más fuertes y mejores adaptados a su entorno. Es decir aquellos que se enfrentan con éxito a las
nuevas situaciones que les rodean. Los más débiles se extinguen. Los animales que sobrevivan tendrán crías iguales a
ellos. Los restantes animales desaparecerán gradualmente" (Abadie, Sara, et al; Prehistoria, Antigüedad, Edad
Media. 1er año, C.B. Editorial Monteverde).
ACTIVIDAD #7 Explica las diferencias entre los póngidos y los homínidos que se diversificaron para dar
origen al hombre actual. Puedes diseñar un cuadro comparativo, resumen o síntesis.
¿Cómo evolucionó el Hombre?
No desciende como se dice habitualmente del mono, sino que hombres y monos tienen un antepasado común: los
primates (mamíferos con extremidades terminadas en cinco dedos con mano prensil y pulgar oponible) que
vivieron hace 70 millones de años. No se sabe exactamente cuándo (algunos piensan que hace 13 millones de años),
comenzaron a diferenciarse en dos ramas evolutivas diferentes, pero una de ellas dio origen a los monos, y la otra
rama originó a los hombres actuales (homo sapiens sapiens), luego de un largo proceso evolutivo que los científicos
denominan “proceso de hominización”. Por este término entendemos los cambios o transformaciones que ha sufrido
el ser humano a lo largo del tiempo, es decir, el proceso que generó una serie de logros fundamentales que han
permitido llegar hasta el ser humano actual. De un modo general, podemos decir que existe un tronco común entre
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los grandes monos o primates antropoides (póngidos) y los humanos (homínidos). En algún momento, esas dos
familias formarían y evolucionarían en direcciones diferentes:
+ Los póngidos. En la taxonomía tradicional, los póngidos (Pongidae) son una familia de primates antropomorfos
constituida por los grandes simios, algunos extintos. Sobreviven los orangutanes (género Pongo), los gorilas (género
Gorilla), y los chimpancés comunes y bonobos (género Pan).
Familia de primates arbóreos que incluye a los monos antropomorfos, de cerebro muy desarrollado, complexión
robusta, carentes de cola y con extremidades anteriores muy desarrolladas con manos de pulgar oponible: los
póngidos caminan en posición semierguida. Son animales inicialmente arbóreos que utilizan los brazos para
moverse entre las ramas y construyen nidos en los árboles en los que pasan la noche. Una de las características
principales de esta familia es la aparición de senos frontales más o menos desarrollados.
El orangután presenta un gran número de especializaciones, tales como una musculatura desarrollada, y reducido
tamaño del pulgar y del primer dedo del pie, situados ambos hacia atrás. Otros géneros, como el gorila, tienen senos
frontales más desarrollados, se alimentan de hojas y frutos, y pasan la mayor parte del tiempo en el suelo. Ambos
presentan un dimorfismo sexual bastante pronunciado.
El chimpancé constituye otro género dentro de los póngidos; morfológicamente destacan por presentar la pelvis
muy alargada, los dedos de las manos muy largos, el pulgar oponible en todas las extremidades, y la dentición
parecida a la humana. Otra característica que los diferencia es su elevada inteligencia; en este sentido, son capaces
de utilizar y fabricar herramientas con un fin determinado.
Se distribuyen en dos subfamilias, la de los hilobatinos, al a que pertenecen los gibones, y la de los ponginos, que
comprende el orangután, el gorila y el chimpancé. Sus antecesores inmediatos pertenecerían probablemente al
género Dryopithecus, del mioceno superior de Eurasia.
Los humanos (Homo) y sus parientes bípedos formaban la familia Hominidae.
+ En cuanto los Homínidos pasarían a dar formación, a través de una larga evolución (Austrolopithecus, homo
habilis, homo erectus, homo Neanderthal) hasta originar al homo sapiens, hombre actual.
Actualmente están representados por una sola especie: el Homo Sapiens.
Los aspectos morfológicos, fisiológicos (grupo sanguíneo, hemoglobina, proteínas séricas) y genéticos (cromosomas)
de esta familia son enormemente similares a los de los póngidos, lo que da muestra de su gran parentesco evolutivo.
El linaje que condujo al hombre se diferenció de los póngidos en el Mioceno (cinco millones de años). Las
transformaciones más tempranas vienen impuestas por los hábitos terrestres en zonas abiertas y deforestadas, lo
que promueve el paso a la locomoción bípeda. Estas transformaciones se reflejan principalmente en cambios de la
estructura ósea y de los músculos. Los miembros anteriores dejan de participar en la locomoción y se convierten en
una ayuda a la dentición, por lo que los dientes anteriores son más débiles que los de los póngidos y la arcada
dentaria se vuelve más redondeada. Se produce también un alargamiento gradual del encéfalo.
Los seres humanos se diferencian de los simios antropomorfos en cuatro características principales:
1. Exclusiva forma de desplazamiento bípeda con el cuerpo erguido. Esta adaptación ha representado grandes
cambios anatómicos, básicamente en la pelvis, pero también en el pie, en la base del cráneo y en la columna
vertebral.
2. Un notable aumento del tamaño del cerebro. Sus 1230 cm3 de media contrastan con los 495 del gorila, los 405 del
orangután y los 385 cm3 del chimpancé común
3. Reducción del tamaño de las mandíbulas y de los dientes; destaca la disminución del tamaño de los caninos, que
pierden su aspecto de daga, típico en los antropoides machos, para adquirir un tamaño similar al de los incisivos.
4. La principal diferencia entre el aparato vocal homínido y el de los póngidos es la posición de la laringe en el
aparato respiratorio, la cual aparece más cerca de la garganta y más lejos del paladar, que en el resto de los
primates; este descenso de la laringe se halla directamente relacionado con el desarrollo de la posición bípeda y la
expansión del tejido óseo cerebral, lo que permite pronunciar palabras.
Reino ANIMAL
Filo CORDADOS
Clase MAMÍFEROS
Orden PRIMATES
Suborden ANTROPOIDES. Primates superiores o simios.
Superfamilia HOMINOIDEOS: rasgo característico: ausencia de cola
Familia PÓNGIDOS -grandes simios o monos antropomorfos-.
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-orangután (pongo pygmaeus)
-gorila (gorilla gorilla)
-chimpancé común (pan troglodytes)
-chimpancé pigmeo o bonobo (pan paniscus)
Familia HILOBÁTIDOS -simios menores-siamang y gibones (gen. Hylobates)
Familia HOMÍNIDOS
-Subfamilia Australopitecos: homínidos fósiles
-Subfamilia Homínidos: especies fósiles del género Homo y hombres y mujeres actuales (Homo Sapiens)
ACTIVIDAD #8 Completa el cuadro de resumen que aparece al final del tema después de leer los dos
géneros que participaron en la hominización. (Etapas de la evolución humana)
Los homínidos son clasificados en dos géneros:
1. El primero género es el Austrolopithecus (del latín australis= meridional, sur + del griego pithecos=mono
"mono del sur") que presentaba características físicas aun distantes del hombre actual.
2. El segundo género es el género Homo, al que pertenecemos los seres humanos. No se sabe si el hombre
actual habría evolucionado del Austrolopithecus o tal vez sea independientes conectados por un ancestro
común. Los primeros homínidos habrían vivido en el territorio de África del Sur-Oriental.
1. Evolución del género Australopithecus
Las tres especies más conocidas de Austrolopithecus son: Australopithecus Afarensis, el más antiguo, habría vivida
hace cerca de 3 millones años atrás. El Austrolopithecus Africanus y el Austrlopithecus Robustus existieron hace 1.5 y 1
de millones de años atrás respectivamente, siendo probable que el Australopithecus Africanus haya dado origen al
género Homo. Estas tres especies son claramente diferenciadas de los póngidos (Pongidae) porque, a pesar de su
pequeña capacidad craneana (450 cm3 en promedio), tenían una postura bípeda y no poseían grandes dientes
caninos existentes en los antropoides.
Australopithecus Afarensis
La cara es ancha, es muy prognato, con el hocico muy pronunciado.
Capacidad craneana reducida, alrededor de 300 cc. o 400 cc., lo cual no es mucho más que la de un chimpancé,
aunque la proporción estatura y volumen de cerebro no es la misma.
Australopithecus Africanus (forma débil o grácil)
Con una capacidad craneana de 400 cc. y 500 cc., su relación de peso-volumen es de una posición intermedia entre
el chimpancé y el hombre.
La dentición está adaptada para la alimen-tación omnívora, ya que solamente consume vegetales como los
anteriores.
Australopithecus Robustus, forma fuerte
Más de 1,50 m. de altura. Musculatura fuerte, con una gran cresta sagital, adaptada para una fuerte dentición
debido a su alimentación y para mantener la posición imperfecta de la cabeza, con una fuerte musculatura en la
nuca. La posición imperfecta de la cabeza era producto de una posición bípeda no perfeccionada.
2. Evolución biológica del género Homo
Homo habilis
Hace cerca de 2 millones años atrás - los homo habilis surgieron como la primera especie del género Homo, fueron
también contemporáneos a los Australopithecus Africanis y Australophitecus Robustus. El Homo Habilis, llamado así
por su capacidad o habilidad para fabricar instrumentos cortantes de piedra, utilizo las piedras afiladas para cortar
la carne y para tallos de raíces que eran parte de su dieta habitual.
El volumen craneano variaba entre 650cm3 a 800 cm3. Además de eso, tenía una postura menos curvada que la
de los Australopithecus
Homo Erectus
Hace cerca de 1,5 millones años atrás, el Homo Habilis, hasta ese entonces restringido solo en África, dio origen a una
especie que se diseminaría por Asia y Europa: El Homo Erectus. Este homínido demostraría una notable evolución
en el uso de utensilios y herramientas de piedra (cuchillos, hachas, raspadores).
El Homo Erectus es llamado así por tener una posición recta, erecta al caminar, también se caracterizó por el ser
uno de los primeros homínidos en producir y usar el fuego. En el aspecto físico alcanzaron una altura de 1.8 m;
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tenían una frente prominente y una mandíbula maciza, desprovista de quijada. La cabeza del homo erectus
estaba articulada con su columna vertebral de modo que se proyectaba hacia adelante al caminar. Fósiles del
homo erectus:
- Hombre de Pekín (Sinanthropus pekinensis): hallado en Pekín (China).
- Hombre de Java (Pithecanthropus erectus): hallado en la isla de Java (Indonesia).
Estos fósiles fueron clasificados como subespecies del Homo Erectus y recibieron, en complementación las
denominaciones de javanensis y pekinensis
Homo de Neanderthal (Homo Neanderthalensis)
Los fósiles del hombre de Neanderthal fueron descubiertos en el valle de Neander (Alemania). Muchos ejemplares
fósiles semejantes serian después hallados en Francia, Yugoslavia, Palestina y África del Norte.
La estatura del hombre de Neanderthal era en promedio de 1.65 m y de contextura robusta. Su capacidad craneal
está estimada en 1.500 cm³ y su cráneo presentaba una forma levemente achatada en el parte occipital, con la
frente inclinada hacia atrás, tenía maxilares robustos, una quijada poco pronunciada y una nariz prominente
amplia.
Vivió entre 120 mil y 35 mil años a.c. Las razones de su desaparición aun no son claras, pero hay hipótesis que
habrían sido exterminados o tal vez sucumbido por el cambio climático o a la presencia del más evolucionado
Homo Sapiens (Hombre actual)
Los Neanderthales eran homínidos muy sociales acostumbrados cazar en grupo y abrigarse del frio en cavernas. Los
Neanderthales habrían tenido un sistema de comunicación, es decir, fueron seres más sociables que sus antecesores y
acostumbraban enterrar a sus muertos (evidencia de un pensamiento filosófico)
Hombre de Cromagnon.
El hombre de Cromagnon fue uno de nuestros antepasados, que habitó la Tierra hace unos 50.000 años. Era
mucho más avanzado que su antecesor: el hombre de Neanderthal, y es nuestro antepasado directo.
El hombre de Cromagnon tenía una altura media de 1,85 metros, una nariz amplia, frente extensa y un mentón
importante con la mandíbula superior distintiva. Estaba mucho mejor dotado físicamente que el hombre de
Neanderthal, por lo que era más eficiente para la caza y la pesca. Además resistían mejor el frío y las condiciones
extremas.
Vivían en cuevas que habitaban durante gran parte de sus vidas, ya que eran seres sedentarios que raramente
cambiaban de vivienda. Eran cazadores y recolectores. Las mujeres se encargaban de la recolección mientras que
los hombres se ocupaban de cazar.
Poseían una capacidad física y mental de comunicación similar al lenguaje, como se lo conoce actualmente.
Tenían la capacidad de construir y utilizar herramientas con huesos, piedras y maderas. Esto los transformó en
grandes cazadores.
Los animales que cazaban se convirtieron en los protagonistas de las expresiones artísticas del hombre de
Cromagnon.
El aumento desmedido en la población significó una progresiva disminución de alimento y los cazadores se volcaron
instintivamente y por necesidad a la cría de ganado. Al mismo tiempo se domesticó al perro para cuidar de los
rebaños, aparecieron los primeros animales de tiro y los primeros graneros. Los poblados eran fuertemente
defendidos con paredes y fosos.
Aprendieron a reconocer las estaciones del año en relación a los cultivos, lo que significaría, más adelante, el
comienzo de la agricultura.
Homo Sapiens (Hombre Actual)
El Homo Sapiens surgió alrededor del año 40 000 a.c. Los primeros especímenes estudiados fueron descubiertos en
la cueva de Cromagnon (Hombre de Cromagnon), en una localidad al Sur de Francia. El Homo Sapiens erar más
altos que los Neanderthalensis y tenían rasgos físicamente menos pesados, presentaban cráneo alargado, la frente
amplia y la quijada redondeada.
El Homo Sapiens sustituiría al hombre de Neanderthal y, alrededor del año 25 mil a.c. poblaría toda la Tierra.
Es el responsable de la perfección de las técnicas de obtención de alimentos, ampliación de las formas de
organización social, de la religión y de las manifestaciones culturales. Con el paso del tiempo, el Homo Sapiens daría
origen a las razas humanas.
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EVOLUCIÓN DEL SER HUMANO
(HOMÍNIDOS)
NOMBRE
Genero/
imágenes
Austrolopithecus
Especie
Afarensis
Africanus
Robustus
Homo
Habilis
Erectus
Neanderthal
Cromagnon
Sapiens
Antigüedad
Estructura física y/o
anatómica
Capacidad
craneal
cm3
Habilidades y actividades productivas
14
Austrolopithecus Afarensis
Homo erectus
Austrolopithecus Africanus
Homo Neanderthales
Austrolopithecus Robustus
Paranthropus
Homo habilis
Hombre de Cromagnon
Homo sapiens