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UNIVERSIDAD NACIONAL DE ENTRE RÍOS
FACULTAD DE CIENCIAS DE LA SALUD
Ciclo de Complementación Curricular
Licenciatura en Kinesiología y Fisiatría.
Metodología de la
Investigación Científica .
TEMA :
PROBLEMA e Hipótesis de INVESTIGACIÓN
Profesor:
Dr. Bernardo Manuel Corujo Martínez
2003
PROBLEMA DE INVESTIGACIÓN
Toda investigación se inicia con una pregunta o un problema que el investigador
quisiera resolver, sin embargo, seleccionar un problema de estudio resulta para muchos
investigadores principiantes la labor más difícil de la empresa. Esta dificultad no nace de
la escasez de temas de estudio, pues no hay ninguno que se haya agotado. Al contrario,
puede ocurrir que ante la amplia diversidad de cosas por conocer el investigador se
sienta perplejo por elegir un particular. Otros tropiezan con dificultades porque
desconocen la investigación previa. Los investigadores que comienzan encaran un
dilema adicional: deben escoger un tema para estudio en la etapa que no tienen aún
certeza de lo que entraña el Proceso de Investigación y lo que constituye un problema
susceptible de estudio.
De todo lo anterior se destaca la importancia de conocer como identificar, definir y
formular un problema. La manera de expresar un problema varía según los diversos
autores, por lo tanto, se comentarán algunos criterios que deben tomarse en cuenta en
la formulación de un problema, para lo cual tomaremos la opinión de Kerlinger al
respecto.
DESARROLLO Y DEPURACIÓN DE UN PROBLEMA DE INVESTIGACIÓN .
¿ Qué investigar?
A menos que el problema de investigación se desarrolle a partir de una base teórica o a
sugerencia explícita de una fuente externa, es difícil describir los procedimientos para
definirlo. El proceso rara vez resulta sencillo y ordenado; es probable que durante el
esfuerzo inicial para idear el enunciado del problema se presenten muchas salidas
falsas, diversos motivos de inspiración y algunos contratiempos. Las sugerencias que a
continuación se ofrecen no conllevan la existencia de técnicas para facilitar el primer
paso, pero tienen el propósito de motivar al investigador principiante para que preserve,
aunque no obtenga un éxito inmediato.
Elección de un tema
El desarrollo de un problema de investigación es, en lo esencial, un proceso creativo que
depende de la imaginación, la perspicacia y el ingenio. En las primeras etapas, cuando
se generan las ideas para la investigación, es aconsejable no ser un crítico muy severo.
Es mejor comenzar de manera relajada y anotar las áreas de interés general conforme
vengan a la mente. En éste punto no importa si los términos utilizados son abstractos o
concretos, amplios o específicos, técnicos o de uso corriente; lo importante es poner las
ideas por escrito. Algunos ejemplos de los temas, por lo general muy extensos, que
suelen venir a la mente incluyen ”la comunicación con los pacientes”, “la ansiedad de
los niños hospitalizados”, “el dolor de los pacientes con cáncer” , “la depresión
posparto”, “la pérdida de orientación en la fase posoperatoria”.
Al término de este primer paso, las ideas se ordenan según su interés, conocimiento del
investigador sobre el tema y la posibilidad de que constituyan un buen tema de
investigación.
Una vez que se ha elegido la idea que parezca más viable, conviene no desechar el
resto de la lista, pues probablemente sea necesario volver a revisarla.
Delimitación del tema
Cuando se ha identificado uno o más temas generales de interés, es necesario formular
una serie de preguntas que conduzcan a la enunciación de un problema susceptible de
investigar. Estos son algunos ejemplos de preguntas que pueden contribuir a focalizar el
problema:
-
¿ Que ocasiona....?
¿ Hasta qué grado....?
¿ Por qué...?
¿ Cuándo...?
¿ Que factores conducen a...?
¿Tal cosa produce ...?
¿ Que influye sobre...?
¿ Que tan intensos son...?
¿ Que condiciones prevalecían antes de ...?
¿ Cuales son las características asociadas con...?
¿ Cuales son las consecuencias de...?
¿ Cual es la relación entre...?
¿ Que tan eficaz es...?
¿ Que diferencias existen entre ...?
¿ Que factores contribuyen a...?
Nuevamente, la crítica temprana de las ideas resulta inadecuada y contraproducente
para el carácter creativo de esta tarea. Conviene no llegar a conclusiones precipitadas
acerca de si una idea parece trivial o falta de inspiración, sin antes considerarla con
mayor detenimiento o explorarla conjuntamente con otros compañeros, colegas o
asesores. Es preferible que en este punto el investigador no se preocupe por averiguar
si ya antes se han realizado estudios similares. Los problemas totalmente originales y
distintos son poco comunes, a pesar de la casi infinita diversidad de temas posibles.
Tampoco hay dos estudios idénticos, de modo que cada uno puede contribuir al
desarrollo del conocimiento.
Los investigadores principiantes suelen formular problemas excesivamente amplios o
demasiados complejos que requieren experiencia y destrezas metodológicas que aún no
poseen. Transformar un tema general en un problema que pueda resolverse requiere
seguir determinados pasos, que suponen una serie de aproximaciones sucesivas. Cada
paso resulta en una mayor precisión del problema y una mejor definición de los
conceptos.
A medida que el investigador avanza de un tema general a problemas de investigación
más específicos, es probable que surja más de un área de posible interés. A este
respecto considérese el siguiente ejemplo. Una enfermera que trabaja en una unidad
médica observa que algunos pacientes se quejan por tener que esperar a que las
enfermeras de un turno les suministren medicamentos contra el dolor y, sin embargo,
no se quejan cuando los atienden otras enfermeras. Se pregunta, así, por que ocurre
este fenómeno. El área general del problema es la discrepancia entre las quejas de
pacientes con respecto a la administración de los analgésicos por parte de distintas
enfermeras. La pregunta puede ser a que obedece esta discrepancia, o bien, cómo
puede mejorarse la situación. Estas preguntas no constituyen en realidad problemas de
investigación porque son demasiado amplias y vagas. Sin embargo, pueden conducir a
formularse otras como, ¿ en qué aspecto difieren los dos grupos de enfermeras?, o bien,
¿ qué características comparten los pacientes quejosos?. En este punto, quizá pueda
observarse que los antecedentes culturales de los pacientes y de las enfermeras
parecen ser un factor de importancia. Esto indica la necesidad de buscar en la literatura
estudios que traten el tema de las subculturas étnicas en su relación con la asistencia
de enfermería, o bien, de llevar lo observado a la discusión con otras compañeras.
Como resultado de estos esfuerzos, podrían identificarse varios problemas de
investigación viables, como los siguientes:
¿ Existe relación entre los antecedentes étnicos de las enfermeras y la frecuencia con la
cual suministran los analgésicos ?
¿ Existe alguna relación entre los antecedentes étnicos de los pacientes y sus quejas
sobre la espera para recibir los analgésicos?
¿ Aumenta el número de quejas cuando los enfermos tienen antecedentes étnicos
distintos a los de las enfermeras?
¿ Varía el comportamiento de una enfermera como resultado de la similitud entre sus
propios antecedentes étnicos y los del paciente?
Todos estos problemas tienen un tema similar y, sin embargo, cada uno debe estudiarse
de manera distinta. ¿ Como elegir entonces el problema que será objeto de la
investigación ?. Por lo general, los problemas tentativos difieren en cuanto a su
viabilidad, factibilidad y valor. En este punto resulta apropiada la evaluación crítica de
las ideas.
Areas problemas o temas de investigación
Como se expresa antes, toda la investigación parte del interés de solucionar o
encontrar respuestas a un problema, o del deseo de avanzar en el
conocimiento según el tema. En la medida en que el problema esté claramente
definido, el estudio a realizar se orientará con mayor facilidad. Por ello es necesario
saber identificar y especificar un problema de investigación y redactarlo en términos
sencillos y claros, para que éste refleje lo que se quiere investigar, así como el interés
del investigador. Lo usual en investigación, sin embargo, es que el investigador no la
inicia con un problema claramente definido; lo común es que tenga un asunto más
general al que se le llama área o tema de investigación, de la cual va surgiendo un
problema más específico.
Antes de avanzar en el tema parece importante analizar ¿qué es un problema?. Según
Rovere “Es una brecha entre una realidad o un aspecto de la realidad
observada y un valor o deseo de cómo debe ser esa realidad para un
determinado observador, sea este individual o colectivo” .
Al respecto, otros autores plantean, que “un problema de investigación existe cuando,
como investigadores, somos conscientes de que en el conocimiento de la realidad
percibimos un vacío o alguna dificultad que nos demanda una respuesta para colmarla o
resolverla. Tal cosa puede ocurrir cuando ignoramos como ocurren ciertos fenómenos, o
cuando no podemos explicarnos por qué ocurren” .
Los problemas pueden tener dos grandes orígenes diferentes pero relacionados entre sí:
-
El conjunto de conocimientos acumulados en el área de estudio, cuando
presenta vacíos o inconsistencias, cuando permite someter a críticas las
soluciones propuestas por otros investigadores: cuando permite especificar las
condiciones de variación de un fenómeno, o proponer explicaciones o
interpretaciones de fenómenos ya estudiados.
-
La práctica, en la que se pueden descubrir situaciones concretas que requieran de
alguna solución o de algún conocimiento que nos permita explicar los hechos .
Los problemas de investigación identificados a través de las fuentes antes mencionadas
pueden ser percibidos por el investigador o por otras personas. No obstante, es muy
común que el que investiga, especialmente el principiante, encuentre dificultades en el
proceso de identificar un problema. Muchas veces lo más difícil de un proceso de
investigación es identificar un “buen” problema y hacerse preguntas relevantes respecto
al mismo, a las que hay que dar respuesta. Al inicio se puede tener una noción general
y vaga de la situación problemática; a veces hay dudas e interrogantes sobre dicha
situación, que poco a poco se van concretando y especificando hasta lograr la
identificación de la problemática a estudiar.
La tarea de definir que estudiar va a ser más o menos difícil según el grado de
conocimiento que se tiene del campo o temática seleccionada y de la capacidad para
identificar problemas de la teoría y la práctica, así como del nivel de compromiso del
investigador, de su imaginación, creatividad, y su capacidad para encontrar lo novedoso
y las dudas. Para aquellos que ya están investigando en un determinado campo, o que
tiene una práctica sobre la cuál reflexionan continuamente; o que leen en forma
sistemática sobre su campo del saber, será más fácil hacerse preguntas relevantes para
investigar.
Al seleccionar y plantear un problema, el investigador estará reflejando su percepción y
posicionamiento ante el mismo y ante la realidad. Según Rovere dicha percepción y
posicionamiento estarán determinados por aspectos como estos:
- La posición del actor; cada uno ve la realidad según como está ubicado en ella. La
investigación no está libre de la influencia del marco referencial, político e ideológico
del que la realiza.
- El aparato ideológico o sistema de valores; cada persona ve la realidad de acuerdo a
su marco ideológico, sus creencias y valores.
- La experiencia; cada nueva situación se analiza según las vivencias anteriores.
- La intencionalidad; cada acción del individuo tiene una intención inicial, aunque ésta
puede ser modificada racionalmente.
Delimitación y definición del problema
Como se mencionó anteriormente, a la situación problemática o gran área a investigar
se le denomina comúnmente “área problema”. El área muchas veces es muy amplia y
engloba varios aspectos que por diversos factores no pueden ser estudiados
simultáneamente. Algunos de esos factores se refieren a la disponibilidad de recursos y
de tiempo, a limitaciones de orden científico, o a un nivel insuficiente de avance
científico en el área, entre otros. Todo esto obliga al investigador a realizar un análisis
conducente a depurar y delimitar progresivamente el área problema hasta seleccionar
uno o dos aspectos de ella.
Delimitar el problema significa concretarlo, especificando su alcance teórico-empírico. O
sea, de que la gama de problemas que se desprenden del área, hay que escoger y
centrar la atención en una parte de la realidad. En este momento debe tenerse presente
una serie de aspectos como son los intereses, inquietudes y objetivos, así como los
marcos político-ideológicos del investigador y de la institución donde trabaja, así como
de quien patrocina o financia el proyecto. También deben considerarse otros aspectos
como son las características del objeto de estudio y la disponibilidad de recursos,
personal y tiempo.
Al delimitar el tema es importante tener presente que los fenómenos no son aislados,
que la realidad es un todo complejo. El tema se delimita con el fin de que la
investigación pueda ser específica y tenga un ámbito claro y concreto; pero es necesario
establecer la relación de lo que estudiamos con la totalidad del fenómeno a través de la
teoría. Es importante no caer en el extremo de especificar tanto el problema que
podemos terminar con un fragmento no significativo de la realidad.
Ejemplos de áreas problemas son: “Hipertensión Arterial”, “Ecología y salud”, “el
abandono de los pacientes tuberculosos al tratamiento ambulatorio”, la “preparación del
egresado en un centro educativo en función de la demanda de los servicios de salud”, y
“costo-eficiencia en un servicio de salud”, “Trastornos psicosomáticos”, “Trastornos de
Conducta”, “ Especificidad de Métodos de Laboratorio”. Si se analizan esas áreas
problema se encontrará que son muy generales y no revelan lo que desea saber sobre
el tema.
De la primera de las áreas problema mencionadas en el párrafo anterior pueden
interesar muchos aspectos como:
- Magnitud del problema en cuanto a Incidencia y Prevalencia.
- Caracterización clínica de la enfermedad.
- Factores de riesgo relacionados con la enfermedad.
- Complicaciones de la enfermedad.
- Efectividad terapeútica.
- Especificidad de métodos de diagnóstico de laboratorio.
- Calidad de la atención del hipertenso.
Si el área temática de estudio fuese “La educación del paciente diabético”, podríamos
analizar una serie de subproblemas más específicos como:
-
Factores relacionados con las actividades educativas que realiza el personal de salud
con el paciente diabético.
Efectividad de la educación al paciente diabético en le prevención de complicaciones.
-
Conocimiento, actitudes y prácticas del paciente diabético.
Conocimiento del paciente diabético sobre su enfermedad y su relación con el autocuidado.
En el caso de “ecología y salud” algunos problemas a investigar son:
-
Los efectos del ruido ambiental en la capacidad auditiva en ciertos lugares de
trabajo.
La incidencia de afecciones respiratorias según el grado de monóxido de carbono en
el aire.
Los niveles de insecticida en la leche de la madre en zonas de control químico de
plagas de hortalizas.
Se podría continuar citando otros aspectos a investigar en cada tema mencionado,
pudiendo llegarse, después de un proceso de definición de los problemas, a identificar
que es lo que se debe y se desea estudiar. En esa búsqueda es útil revisar los datos
existentes sobre el problema, hacer una revisión preliminar de literatura, consultar a
otros profesionales, asesores , tutores o utilizar otros mecanismos que se estimen
convenientes. Esto es lo que nos va a permitir identificar cuales son los vacíos en el
conocimiento, por lo tanto, cual es la pregunta que debemos hacer.
Es necesario señalar la importancia de tomar precauciones para que en ese proceso de
depuración no se identifiquen problemas triviales, incoherentes e inútiles, que no
compensen el tiempo y los recursos a invertir en la ejecución del estudio. También debe
tenerse presente que ese problema, una vez identificado, forma parte de un conjunto
de problemas dentro de un cuerpo amplio de conocimientos, que a través de estudios
sucesivos pueden irse resolviendo hasta encontrar la respuesta o solución al problema
global.
Criterios para la formulación de un problema:
1.
2.
3.
4.
5.
Debe
Debe
Debe
Debe
Debe
expresar una relación de variable
posibilitar la prueba empírica de las variable
expresar en una dimensión temporal y espacial
definir la población objeto de estudio
formularse en forma interrogante
1. Debe expresar una relación de variables. Si se toma como base que una
variable representa aquellos elementos, aspectos, características o atributos que se
desea estudiar de una población o conjunto de unidades, el área problema debe
plantear la variable principal que se va a estudiar, así como aquellos aspectos o
variables relacionados. Ello conduce necesariamente al planteamiento del problema
en términos de la relación de dos o más variables.
Si tomamos como ejemplo “baja asimilación de l contenidos temáticos de los
estudiantes” como área de problema, este representa en sí una variable. Si a la vez se
decide que lo que interesa conocer son “los aspectos relacionados, con la asimilación de
esos contenidos temáticos”, está planteándose la otra variable a estudiar y
preliminarmente sería “aspectos relacionados con
la asimilación de contenidos
temáticos de los estudiantes de X centro formador”. En este caso se relacionan los
“aspectos” con “ la asimilación de contenidos”.
2. Se debe expresar en forma de pregunta. Este criterio es muy discutido; sin
embargo, la mayoría de los autores consideran que plantear un problema en forma
de interrogante orienta y especifica aún más lo que se va a investigar, pues la
pregunta ayuda al investigador a visualizar que se necesita para dar una respuesta a
la pregunta.
Algunos investigadores plantean el problema en forma de un enunciado
descriptivo, el cual debe consistir en una descripción de la situación problemática
que se debe resolver.
3. Debe posibilitar la prueba empírica de las variables. Debido a que el propósito
fundamental de la investigación es buscar respuesta o solución a un problema, es
indispensable que los elementos, aspectos o características que se desea estudiar
puedan ser sometidos a comprobación y verificación. Es posible someter a estudio la
variable “Asimilación de contenidos temáticos”, así como la indagación de “ los
aspectos institucionales u otros relacionados con la asimilación de los contenidos”, ya
que cada una de estas variables es medible y observable y se puede establecer una
relación real entre ambas.
4. Se debe expresar en una dimensión temporal y espacial. Para fines de
ubicación del problema debe indicarse el lugar ( comunidad, institución de salud,
región, escuela u otro) donde se va a efectuar el estudio, así como el período que
cubrirá la investigación.
La determinación de la dimensión espacial es necesaria porque a veces es difícil realizar
una investigación en todo un país, toda una región o toda una comunidad, así como
también por el hecho de que las características propias de la variable de un estudio, no
necesariamente son las mismas en dos regiones diferentes, ni los resultados pueden
extrapolarse a otros países, regiones o comunidades. Es importante, además, especificar
si los elementos, características o aspectos del problema serán estudiados en el
transcurso de un tiempo determinado o en un momento cualquiera; esto es así porque
pueden darse variaciones de acuerdo al tipo de estudio y periodicidad en la ocurrencia
de los fenómenos.
5. Debe especificar la población que se investigará. Desde el primer momento es
necesario analizar y definir cual es la población sujeto de la investigación, o sea, en
quien se realizará el estudio. Este es un análisis preliminar de la población, pues
dicho aspecto será retomado en el momento de definir el diseño de la investigación.
Es evidente que en el problema que se presentó anteriormente sobre estudiantes del
programa de auxiliares de enfermería, esta es la población.
De acuerdo con el ejemplo que se ha venido utilizando y los criterios señalados, el
problema quedará formulado como sigue:
“¿ Cuales serían los aspectos institucionales relacionados con la asimilación de
contenidos temáticos de los estudiantes del programa de auxiliares de enfermería del
Centro Nacional de Adiestramiento de Costa Rica durante el año 1999?”
Y los aspectos institucionales podrían ser muchos, por lo que quizás me interese
investigar los relacionados con la organización del proceso docente. Por lo tanto ,
quedaría, como se expresa a continuación:
“¿ Cuales serían los aspectos de la Organización del Proceso Docente
relacionados con la asimilación de contenidos temáticos de los estudiantes
del programa de Medicina de la Facultad de Ciencias Médicas de Rosario,
durante el año 2000?”
Factibilidad/viabilidad para el estudio de un problema
No basta con que el problema de investigación esté correctamente formulado, es
imprescindible estudiar su factibilidad, viabilidad conveniencia y utilidad.
En relación a la factibilidad conviene plantearse una serie de interrogantes dirigidas a
valorar la posibilidad de llevar a cabo la investigación. Entre esta se pueden citar
algunas:
 ¿Es políticamente viable?
 ¿Se dispone de recursos humanos, económicos y materiales suficientes para realizar
la investigación?
 ¿Es factible realizar el estudio en el tiempo disponible o previsto ?
 ¿La metodología a seguir conduce a dar respuesta al problema?
 ¿El investigador conoce y domina la metodología seleccionada?
 ¿Es factible lograr la participación de los sujetos u objetos necesarios para la
investigación?
 ¿Es factible conducir el estudio con la metodología disponible o seleccionada?
 ¿Hay problemas ético-morales en el desarrollo de la investigación?
En relación con la utilidad y conveniencia de realizar el estudio, el investigador debe
formularse otra serie de interrogantes, como estas:
 ¿ Se podrán generalizar lo hallazgos?
 ¿ Que necesidades serán satisfechas con los resultados de la investigación?
 ¿ Que prioridad tiene la solución del problema seleccionado?
 ¿ Cual es la importancia del problema en términos de magnitud, relevancia, daños
que produce, etc.?
 ¿ Está interesado y motivado el investigador en el problema seleccionado?
 ¿ Es competente el investigador para estudiar dicho problema?
Las respuestas a estas y otras interrogantes deben ser analizadas por el o los
investigadores, determinando si aquellos puntos negativos constituyen un obstáculo
para la ejecución de la investigación o si es posible solucionarlos antes o durante el
proceso de la planificación del estudio. Es útil plantear estas interrogantes para que el
investigador analice y determine las implicaciones técnicas, económicas y éticas y
legales, y les busque solución cuando el caso lo amerite. No obstante, se enfatiza en el
hecho de que la exigencia de obstáculos no debe anteponerse en ningún momento a la
necesidad de dar respuesta a un problema dado, mediando la investigación que se
plantea, siempre y cuando esté en nuestras posibilidades resolver los obstáculos.
Diferencias entre el problema de una investigación clásica y una con enfoque
cualitativo
La diferencia más relevante es que en la investigación cualitativa el área y problema de
estudio, así como su respectiva delimitación tiene su origen en la población sujeto de la
investigación (comunidad, grupo afectado), la cual participa usualmente en el proceso
de definición, priorización y delimitación del problema.Otra diferencia sustancial se debe a que el propósito básico de la investigación
cualitativa es integrar la generación de conocimiento, del cual la población se apodera,
con el trabajo educativo y la acción. Esto hace que el problema usualmente tenga que
ver con :
 Describir, interpretar y explicar como la población piensa, siente y actúa.
 Señalar los puntos de vista de las personas y el significado interno que los
participantes comparten.
 Contestar preguntas que tienen que ver con las relaciones sociales.
 Realizar estudios comparativos entre culturas.
 Contestar preguntas sobre el proceso de socialización.
 Solucionar algún problema.
 Transformar alguna situación (mejorar la situación de vida de las personas
involucradas, mejorar el funcionamiento de un servicio o programas de salud,
modificar un programa educativo, entre otros).
También debe enfatizar que en este tipo de investigación no es inusual que el problema
se vaya definiendo a través de un proceso de aproximaciones con la población que
participa. Esto se debe a que tanto el investigador como la población sujeto a veces no
tienen suficiente conocimiento de la situación al inicio del proceso como para poder
identificar cuál es el problema a los problemas prioritarios. En estos casos es importante
el papel del investigador, quien deberá orientar al grupo en la búsqueda y análisis de
la información necesaria para llegar a definir y priorizar el problema.
Algunos ejemplos de preguntas que pueden constituirse en problemas de
investigaciones cualitativas son
 ¿Cómo concibe la comunidad sus necesidades principales en salud?
 ¿ Cómo se lleva a cabo la socialización de los niños al ingresar a su primer año de
escuela?
 ¿ Cómo piensa y actúa determinado grupo comunitario con relación a la Participación
Social ?
HIPÓTESIS DE INVESTIGACIÓN
¿Cuál es la base teórica del problema?
Una hipótesis es una predicción o explicación provisional de la relación entre dos o más
variables. Las hipótesis traducen el enunciado del problema en una predicción de los
resultados esperados.
Como ya se ha dicho, con frecuencia los problemas de investigación se formulan bajo la
forma de preguntas concernientes a la manera en que los fenómenos se relacionan e
interactúan. Las hipótesis representan soluciones o respuestas provisionales a tales
cuestionamientos. El enunciado del problema puede ser, por ejemplo: “¿Afecta la
temperatura ambiental el tiempo óptimo de colocación para medir la temperatura rectal
de los adultos ? ”. Como solución tentativa al problema, el investigador puede predecir
lo siguiente: “En comparación con las habitaciones calientes, la menor temperatura
ambiental hace necesario prolongar el tiempo de colocación para la toma de
temperatura de los adultos”.
Finalidad de la hipótesis de investigación
En términos generales, la función de la hipótesis es guiar la indagación científica,
conferir una dirección al diseño de la investigación y a la recolección, análisis e
interpretación de los datos. La hipótesis establece una interconexión entre las variables
de interés, mediante el planteamiento de una relación esperada, sujeta a demostración
empírica.
A menudo, el investigador extrae las hipótesis de un marco teórico, a través del
razonamiento deductivo, y las pone a prueba en el mundo real.
No todas las hipótesis derivan de teorías. Aun cuando no se sustente en un marco
teórico, es frecuente que le investigador pueda predecir los resultados de un estudio. Al
ofrecer una dirección y sugerir explicaciones, las hipótesis bien formuladas contribuyen
al desarrollo del conocimiento. Incluso cuando no hallen confirmación, su postulación
confiere mayores posibilidades al avance de la comprensión de los fenómenos, cosa que
no sucede en su ausencia.
Tal vez este punto se pueda aclarar con un ejemplo. Supóngase que se contempla la
hipótesis de que las enfermeras sin una formación de bachillerato son más propensas a
experimentar tensión en su primer trabajo profesional que las enfermeras licenciadas.
Esta suposición podría justificarse con base en la teoría de choque con la realidad, en
estudios previos, observaciones personales, la lógica o una combinación de todos estos
elementos. La necesidad de desarrollar una justificación obliga al investigador a pensar
en forma lógica, a ejercer su juicio crítico y a reunir los hallazgos de anteriores
investigaciones. Ahora, supóngase que la evidencia reunida no confirma dicha hipótesis
y el hecho es que las enfermeras sin nivel bachillerato y las diplomadas muestran un
grado similar de tensión en su primer desempeño profesional. Cuando los datos llevan a
rechazar una predicción hipotética, el investigador está obligado a analizar críticamente
la teoría o los hallazgos previos, a revisar las limitaciones de los métodos empleados y a
buscar explicaciones alternativas para los resultados. En otras palabras, el uso de
hipótesis conduce al ejercicio del pensamiento crítico y, por ende, promueve una mayor
comprensión de la realidad.
Para continuar con el mismo ejemplo, supóngase que la investigación se hubiese
realizado sin formular una predicción explícita y que se guiará únicamente por una
pregunta de investigación: “¿ Existe relación entre el nivel de preparación de las
enfermeras y el grado de tensión que experimentan en su primer empleo profesional?”
Al parecer el investigador que carece de hipótesis esta dispuesto a aceptar cualquier
resultado. El problema es que, sin importar cuales fuesen los resultados, casi siempre
puede ofrecerse una explicación de los hechos – aunque superficial – después de su
registro. La formulación de hipótesis protege al investigador de la superficialidad y
reduce al mínimo la posibilidad de que se generen resultados espurios.
Quizás al leer hasta aquí, el lector se pregunte, si es siempre necesario partir de una
hipótesis. La mayor parte de la investigaciones descriptivas se llevan a cabo sin
hipótesis explícitamente formuladas. En los campos emergentes de la investigación en
salud , es común la realización de investigaciones descriptivas, es decir,
predominantemente orientadas a describir los fenómenos, en lugar de explicarlos. Entre
otros ejemplos, puede referirse al estudio de las necesidades de salud de los ancianos,
de las estrategias de afrontamiento de las madres de niños discapacitados y las
encuesta sobre el estado nutricional de los niños de bajos recursos en edad preescolar.
A menudo, esta clase de estudios juega un papel de gran importancia como base para
ulteriores investigaciones. Cuando el campo de investigación es nuevo, puede resultar
difícil encontrar una adecuada justificación para el desarrollo de hipótesis explicativas,
debido a la escasez de datos confirmados o de hallazgos previos. Así mismo, la mayor
parte de los estudios cualitativos se diseñan, sin la formulación de hipótesis definidas
desde un principio, en virtud de que su finalidad es lograr que la experiencia humana se
revele sin restricciones preconcebidas. En suma, siempre es posible que algunos
estudios de naturaleza descriptiva o exploratoria no requieran un planteamiento de
éstas.
Las hipótesis constituyen en un puente o un enlace entre la teoría y la investigación, lo
que ha facilitado a la ciencia el logro de hallazgos sumamente significativos para su
desarrollo. Una hipótesis bien formulada sirve de directriz a la investigación, y luego de
su comprobación, genera nuevos conocimientos que pasan a formar parte del saber
humano.
Casi todos los autores que escriben sobre el concepto de hipótesis (Polit, López Cano,
Rojas Soriano, Ladrón de Guevara entre otros) concluyen que esta es:
Una suposición o una proposición que establece la existencia de una relación
entre dos o más variables expresadas como hechos, fenómenos, factores o
entidades, que debe ser sometida a prueba para ser aceptada como válida.
La construcción de las hipótesis se apoya en un sistema de conocimientos organizados,
formando un contexto teórico, comprobado mediante la verificación empírica, para
explicar y predecir en lo posible los hechos o fenómenos si se comprueba la relación
enunciada.
Tipos de hipótesis:
Las hipótesis están íntimamente relacionadas con el problema, el marco teórico y el tipo
de investigación que estos generan. Nos referimos a si esta es descriptiva, explicativa o
predictiva (investigación clásica) o si es cualitativa.
Existen muchas clasificaciones de hipótesis para la investigación clásica, pero con el
deseo de evitar confusiones y complicaciones , tomamos la decisión de escoger una
clasificación corta que ayude a comprender mejor la construcción de estas, la que se
presenta a continuación:
1. Hipótesis de asociación o covariación, cuando se establece una determinada
correspondencia o correlación entre dos o más variables . Significa que una
modificación en la variable independiente (X), modifica la variable dependiente (Y)
en forma directa o inversa.
Elementos lógicos utilizados:
Mayor “X” mayor “Y”
Mayor “X” menor “Y”
Menor “X” menor “Y”
Menor “X” mayor “Y”
Ejemplos:
-
Los obreros que trabajan directamente en la producción tienen mayor riesgo de
accidentes que los dedicados a labores administrativas.
Los estudiantes egresados de escuelas estatales obtienen índices académicos más
bajos que los egresados de escuelas privadas diurnas.
2. Hipótesis de relación de producción, cuando se parte del supuesto que el
comportamiento o la modificación de una variable independiente influye o produce
un cambio en la variable dependiente ( su relación no es casual).
Elementos lógicos utilizados:
“X” produce cambio en “Y”
“X” influye en el comportamiento de “Y”
Ejemplos:
-
El incremento de conocimientos del paciente hipertenso sobre su enfermedad y
tratamiento, influye en el mejoramiento de las actividades de autocuidado.
La primera notificación sobre el diagnóstico de una enfermedad produce angustia en
el paciente.
3. Hipótesis de relación causal, son las que permiten explicar y predecir los hechos y
fenómenos con determinados márgenes de error, y se dan cuando se cumple con
las siguientes condiciones:
a) El comportamiento o variación de una variable es el “efecto” del comportamiento o
variación de otra variable “ causa”.
b) La covariación indicada anteriormente, no es el producto de factores extraños o
aleatorios, por lo que la relación entre variables es real, y
c) La variable “causa” ocurre antes que la variable “efecto”
Variable
Variable
Independiente ----------------------------------Dependiente
(Causa)
(Efecto)
Ejemplo:
- Los fumadores excesivos tienen posibilidad de desarrollar cancer del pulmón.
-
Los niños que nacen con circular del cordón umbilical desarrollan una conducta
hiperactiva e irritable.
Derivación de hipótesis:
Dos procesos intelectuales participan decididamente en las génesis de las hipótesis,
estos son: la inducción y deducción
- En las hipótesis inductivas, se parte de la observación específicas de hechos,
fenómenos, tendencias o asociaciones. Posteriormente se utiliza ésta observación
para dar una explicación tentativa y temporal.
- Las hipótesis deductivas, tienen como punto de partida leyes generales o teorías que
se aplican a situaciones particulares. Mediante el razonamiento deductivo un
investigador puede desarrollar expectativas científicas o hipótesis fundadas en
principios teóricos generales.
Elemento estructurales de las hipótesis
1. Las unidades de análisis, que pueden ser los individuos, familias, grupos, casas,
instituciones y otros.
2. Las variables, traducidas como características, propiedades, o factores, que
presentan las unidades de análisis y que pueden ser de tipo cuantitativo o
cualitativo.
3. Los elementos lógicos, que relacionan las unidades de análisis con las variables y a
estas entre sí.
Veamos el siguiente ejemplo: “ Los alumnos que estudian durante dos o más horas
diarias, tienen mayor rendimiento académico que los que estudian menos horas”. Los
elementos estructurales son :
-
Las unidades de análisis son los alumnos.
Las variables son : la independiente horas de estudio, la dependiente, rendimiento
-
Elementos lógicos: “mayor” y “menor”.
académico.
Dado que el investigador, para orientar su estudio deberá especificar en el marco
teórico las relaciones entre variables a estudiar, conviene ahora hacer una revisión de
los criterios recomendados para esas relaciones.
Kerlinger afirma que esos criterios son los mismos que se aplican a la formulación de un
problema.
Si partimos de la formulación de una hipótesis se puede identificar la aplicación de los
criterios antes indicados. En la hipótesis “los alumnos que estudian en grupo obtienen
mejores calificaciones que los que estudian individualmente”, se puede hacer el
siguiente análisis:
Criterios para la formulación de hipótesis
1.
2.
3.
4.
Siempre se formulan en forma afirmativa.
Deben plantear la relación entre do o más variables.
Deben posibilitar el someter a prueba las relaciones expresadas.
Deben ser de poder o predictivo y explicativo.
1. El enunciado está expresado de manera positiva, ya que se dice que el estudio en
grupo da mejores resultados.
2. La relación entre variables independientes, “estudio en grupo” y “estudio individual”
con la variable dependiente, “obtención de mejores calificaciones”, está debidamente
planteada.
3. La relación de variables planteada en la hipótesis sí puede ser sometida a la prueba
de hipótesis. Este es un criterio fundamental en todo supuesto o proposición, ya que
esas relaciones tienen que ser mensurables o potencialmente verificables.
4. Por último, es de considerar el criterio de poder explicativo y predictivo que debe
tener la hipótesis; en este ejemplo, la suposición de que “ el estudio en grupo”
produce mejores resultados “que el estudio individual”, explica y predice los hechos
a encontrar en la relación de los hechos.
Para concluir con esta explicación sobre los criterios de las hipótesis, conviene enfatizar
que al plantear esas relaciones hipotéticas de las variables a estudiar deben ser
considerados tales criterios para facilitar su formulación. En este proceso ayuda mucho
esquematizar o diagramar las relaciones de las variables, especialmente cuando en el
marco teórico se expresan relaciones multivariables.
Requisitos de la hipótesis
- Deben referirse a un solo ámbito de la realidad.
-
Los conceptos de las hipótesis deben ser claros y precisos.
-
Los conceptos deben contar con realidades o referentes empíricos observables.
En el planteamiento se debe prever la técnica para probar las hipótesis.
Estos requisitos complementan los criterios ya indicados y contribuyen en la orientación
para la elaboración de hipótesis. Es importante aclarar que los conceptos de las
hipótesis se refieren a las variables y unidades de análisis.
Otro tipo de clasificación es el de las llamadas hipótesis estadísticas, que se plantean
para el proceso de análisis estadístico inferencial de los datos recolectados. Estas se
postulan cuando se trata de decidir si existen diferencias o no, en las variables en dos
muestras estudiadas, o si los datos obtenidos de la muestra son comparables a los
datos del universo o parámetro de base.
Dr. Bernardo Corujo Martínez, Dr. José Rafael
Mata Peña
REFERENCIAS BIBLIGRAFICAS CONSULTADAS:
1. Polit, Denise F.; Hungler, Bernardette.: INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA EN CIENCIAS
DE LA SALUD. Edit. Mc Graw – Hill Interamericana. Traducido de la Quinta Edición
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Serie PALTEX para Ejecutores de Programas de Salud N° 35. Washington D.C. OPS /
OMS, 1994.
3. Day, Robert A.: Cómo escribir y publicar trabajos científicos. Segunda edición. Serie
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4. Kerlinger, F. INVESTIGACIÓN DE COMPORTAMIENTO. Técnicas y Metodología. 2da
Edición en español, Editorial Interamericana, 1982.
5. Rojas Soriano, R. Investigación Social. Teoría y praxis. Plaza y Valdés. México, 1988.
6. _____________. Guía para realizar investigaciones sociales. Universidad Nacional
Autónoma de México, 1990.