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Agenzia FIDES – 31 diciembre 2008
SPECIALE FIDES
INSTRUMENTUM MENSIS DECEMBRIS
PRO LECTURA MAGISTERII SUMMI PONTIFICIS BENEDICTI XVI
PRO EVANGELIZATIONE IN TERRIS MISSIONUM
Annus IV – Numerus XII, December A.D. MMVIII
Durante las audiencias generales de este mes, el Santo Padre Benedicto XVI ha continuado con el ciclo de
catequesis sobre San Pablo, en ocasión del Año Paulino. El día 22, como de costumbre, Benedicto XVI ha
recibido en audiencia a la Curia Romana para la presentación de las felicitaciones navideñas. En la Noche de la
Solemnidad del Nacimiento del Señor, el Santo Padre ha presidido la Celebración Eucarística en la Basílica
Vaticana. Al día siguiente, en ocasión de la Bendición Urbi et Orbi del día de Navidad, ha dirigido a los fieles el
usual Mensaje Navideño. El 31 ha presidido la Celebración de las Primeras Vísperas de la Solemnidad de María
Santísima Madre de Dios, que ha continuado con el canto del Te Deum de agradecimiento a la conclusión del año
civil.
Tras las audiencias concedidas del Santo Padre recordamos en particular las de los docentes y los estudiantes de
la Universidad de Parma (el día 1); a los participantes a la Sesión Plenaria de la Comisión Teológica
Internacional, el día 5, y el día 12 a los participantes a la Asamblea Plenaria del Consejo Pontificio para la
Promoción de la Unidad de los Cristianos; el día 18 a los dirigentes y empleados del Centro Televisivo Vaticano;
el 20, a una delegación de jóvenes de Acción Católica Italiana; en el mismo día, a los profesores y alumnos del
Instituto Pontificio de Arqueología Cristiana.
El Santo Padre, además, ha recibido en audiencia, en ocasión de la Visita Ad Limina Apostolorum, la Conferenza
Episcopal de Chile e la de Taiwán. El día 9, el Sumo Pontífice ha enviado un Mensaje al Presidente del Consejo
Pontificio para el Diálogo Inter-religioso y al Presidente del Consejo Pontificio de la Cultura en ocasión de la
Jornada de Estudio sobre el tema: “Cultura y religión en diálogo”. De particular importancia el Mensaje, enviado
el día 5, por la pérdida de su Santidad Alejo II, Patriarca de Moscú y de todas las Rusias.
Para finalizar recordamos la oración pronunciada por el Santo Padre, en el Mensaje del día de Navidad, para el
pueblo de Tierra Santa, del Libano, de Irak y de todo Oriente Medio; de Zimbawe, de la República Democrática
del Congo, en particular de la región de Kivi, de Darfur, en Sudán, y de Somalia.
Al finalizar el Ángelus del 26 de diciembre, el Santo Padre ha lanzado una llamada para la liberación de las
consagradas María Teresa Oliviero y Caterina Giraudo, pertenecientes al Movimiento contemplativo misionero
“Padres de Foucauld”, secuestradas desde hace casi dos meses en Somalia, y para todos lo secuestrados, sea por
motivos políticos sea por otros motivos, en América Latina, en Oriente Medio y en África.
SYNTHESIS INTERVENTUUM
1 diciembre 2008 – Audiencia a los docentes y a los estudiantes de la universidad de los estudios de Parma
3 diciembre 2008 – Audiencia general
4 diciembre 2008 – Audiencia a los obispos de la Conferencia Episcopal de Chile en visita “Ad Limina”
5 diciembre 2008 – Audiencia a los participantes a la Plenaria de la Comisión Teológica Internacional
5 diciembre 2008 – Mensaje por la muerte de Su Santidad Alejo II, Patriarca de Moscú y de todas las
Rusias
7 diciembre 2008 - Ángelus
Agenzia Fides “Palazzo di Propaganda Fide” - 00120 Città del Vaticano - tel. 06 69880115 - fax 06 69880107 - E-mail: [email protected]
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8 diciembre 2008 – Acto de veneración a la Inmaculada en la Plaza España
9 diciembre 2008 – Mensaje al Presidente del Consejo pontificio para el Diálogo Inter-religioso y al
Presidente del Consejo Pontificio de la Cultura en ocasión de la Jornada de Estudio sobre el tema:
“Culturas y religiones en diálogo”
10 diciembre 2008 – Discurso al finalizar el Acto conmemorativo del 60° Aniversario de la Declaración
Universal de los Derechos Humanos
10 diciembre 2008 – Audiencia general
11 diciembre 2008 – Encuentro con los estudiantes universitarios de las universidades romanas
12 diciembre 2008 – Audiencia a los participantes a la Plenaria del Consejo Pontificio para la Promoción
de la Unidad de los Cristianos
12 diciembre 2008 – Audiencia a los Obispos de la Conferencia Episcopal de Taiwan en visita “Ad Limina”
13 diciembre 2008 – Visita a la Embajada de Italia por la Santa Sede
14 diciembre 2008 - Ángelus
17 diciembre 2008 – Audiencia general
18 diciembre 2008 – Discurso a un grupo de embajadores en ocasión de la presentación de las Cartas
Credenciales
18 diciembre 2008 – Audiencia a los dirigentes y los empleados del Centro Televisivo Vaticano
20 diciembre 2008 – Audiencia a una delegación de chicos de Acción Católica Italiana
20 diciembre 2008 – Audiencia a los docentes y a los estudiantes del Instituto Pontificio di Arqueología
Cristiana
20 diciembre 2008 – Carta Apostólica en ocasión del VII Centenario de la muerta del Beato Juan Duns
Scoto
21 diciembre 2008 – Ángelus
22 diciembre 2008 – Audiencia a la Curia Romana en ocasión de la presentación de la felicitación navideña
24 diciembre 2008 – Santa Misa en la Noche de la solemnidad del Nacimiento del Señor
25 diciembre 2008 – Mensaje Navideño y bendición Urbi et Orbi
26 diciembre 2008 – Ángelus
28 diciembre 2008 – Ángelus
31 diciembre 2008 – Celebración de las Vísperas y Te Deum de acción de gracias por el año trascurrido
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VERBA PONTIFICIS
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Año Paulino
Eucaristía
Familia
Encarnación
Ley natural
Martirio
Navidad
Pecado original
Raíces cristianas de Europa
Esperanza
Teología
Universidad
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QUAESTIONES
Año Paulino – AFRICA/MARRUECOS - A la escucha del Apóstol Pablo: para el Año Paulino son preparadas 8
fichas bíblicas para encuentros de grupo sobre la Primera carta a los Tesalonicenses y sobre la Primera carta a los
Corintios
Año Palino – ASIA/CAMBOYA - La Palabra de Dios al centro de la vida, en compañía de San Pablo: Carta por
el Adviento del Vicario Apostólico de Phnom Penh
Año Paolino – EUROPA/ITALIA - Congreso de los Scalabrinianos: El mensaje y el modus operandi de San
Pablo, una riqueza de propuestas para el cristiano del tercer milenio y la promoción del diálogo intercultural
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Año Paulino – EUROPA/ESPAÑA - en el Año paulino nace “SANPA”: Una nueva forma de evangelización y
testimonio juvenil por las calles de la ciudad
Emergencia – AFRICA/CONGO RD - Tratativas por la crisis al este del Congo, mientras los misioneros
organizan en Roma una semana de solidaridad con la población congolesa
Emergencia – AFRICA/NIGERIA - “¿Quiénes son los que alimentan la violencia manipulando cínicamente la
religión?”, pregunta el Arzobispo de Abuja a las autoridades nigerianas
Emergencia – AMERICA/BOLIVIA - La agresión a los Padres Pasionistas demuestran “el estado de inseguridad
y vulnerabilidad en el que se encuentra la ciudadanía; la pérdida de los valores de honestidad y respeto a la vida”
Ética – EUROPA/ITALIA - Ética y Comunicación: “Las conciencias no sólo se informan, sino que también se
forman”
Encuentro Mundial de las Familias – AMERICA/MEXICO - El Card. Norberto Rivera pide a todos una activa
participación activa en el VI encuentro Mundial de las Familias
Jóvenes – ASIA/HONG KONG - Más de 300 jóvenes que participan en el Encuentro promovido por la
Comunidad de Pastoral Juvenil Salesiana se han comprometido a observar las enseñanzas cristiana sobre la
castidad y la fidelidad conyugal
Migraciones – AFRICA - “El extranjero no es una amenaza: es nuestro hermano en Cristo”, recuerdan los
Obispos de África y Europa al final del Seminario de Liverpool sobre la migración
Migraciones – AMERICA/COLOMBIA - Conclusiones del Primer Encuentro Continental Latinoamericano
sobre la Pastoral de la Carretera promovido por el Consejo Pontificio de la Pastoral con Migrantes e Itinerantes,
en colaboración con el Consejo Episcopal Latinoamericano
Misión – AMERICA/EL SALVADOR - Mensaje Final del Secretariado de los Obispos de América Central: “No
puede haber persona, grupo o institución de la Iglesia que no oriente su formación y acción hacia la misión”
Misión – ASIA/CHINA - "Heme aquí Señor, envíame": la parroquia de Fu Cheng de la diócesis de Heng Shui
impulsa la evangelización en los últimos días del 2008
Misión – ASIA/PAKISTÁN - La comunidad católica da un nuevo impulso a las misiones en el país: las
conclusiones del Primer Congreso Misionero Pakistaní
Misión Continental – AMERICA/PARAGUAY - Lanzada oficialmente la Gran Misión Continental para
“fortalecer la dimensión misionera de la Iglesia y conlleva la decisión de recorrer juntos un itinerario de
conversión que nos lleve a ser discípulos misioneros de Jesucristo”
Misión Continental – AMERICA/VENEZUELA - Comienza la Misión Continental en Caracas “para reavivar la
fe y la vida cristiana de nuestro pueblo, a través de un nuevo impulso evangelizador”
Violencia – ASIA/INDIA - Temores de ataques y violencias anticristianas en Navidad: la denuncia de los
cristianos en Tamil Nadu a la policía y a la autoridad civiles
Pontificias Obras Misionarias – EUROPA/POLONIA - Celebrada la Jornada de oración a favor de las
misiones; la Campaña de Navidad será a favor de los niños de Papua Nueva Guinea
Pontificias Obras Misioneras – VATICANO - Fraterno encuentro de los que trabajan en los Secretariados
internacionales de las Obras Misionales Pontificias
SUPER QUAESTIONES
ASIA - “Es necesario incrementar la preparación de los formadores y del clero en las Iglesias periféricas”:
testimonio de los participantes en el Curso para Directores Espirituales organizado por el CIAM
AFRICA - Crecen las vocaciones en África: Algunos Directores Espirituales de Seminarios africanos comparten
su experiencia con Fides
AFRICA/SIERRA LEONA - “Hay Señales alentadoras, pero el país necesita de la ayuda de todos”, afirma un
misionero de Sierra Leona
VATICANO - “AVE MARÍA” por mons. Luciano Alimandi - La vida es espera…
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VATICANO - LAS PALABRAS DE LA DOCTRINA por don Nicola Bux y don Salvatore Vitiello - Quien no
conoce a Dios no tiene esperanza
VATICANO - La Instrucción “Dignitas personae”: un gran “sí” a la vida humana
ASIA/MYANMAR - “Los frutos de la misión en Myanmar: aumentan los bautismos y las vocaciones, crece la
Iglesia, rezando y trabajando por la paz”: entrevista de Agencia Fides a Su Exc. Mons. Charles Maung Bo,
Arzobispo de Yangon
AFRICA/CONGO RD - Una navidad incierta en el este del Congo, donde centenares de millares de refugiados
viven en campos improvisados. Las consideraciones de un misionero
EUROPA/ALEMANIA - Entrevista de la Agencia Fides a un emigrante clandestino en Alemania - tarifas y
miedos de quien intenta llegar a Europa
AFRICA/EGIPTO – “A lo mejor, si el Señor hubiese elegido nacer en esta época, dado el estilo que caracteriza
las acciones de Dios, no hubiese desechado este lugar”: dice el misionero que trabaja en el bario de los
recogedores de basura del Cairo
VATICANO - Sufrir por Cristo en la indiferencia del mundo
SYNTHESIS INTERVENTUUM
Todos los textos íntegros de los discursos, de las homilías y de las catequesis del Santo Padre se encuentran en
www.evangelizatio.org
1 diciembre 2008 – Audiencia a los docentes y a los estudiantes de la universidad de los estudios de Parma
VATICANO - El Papa a los docentes y estudiantes de la Universidad de Parma: “Verdaderamente libre, según el
Evangelio y la tradición de la Iglesia, es aquella persona, aquella comunidad o aquella institución que responde
plenamente a su propia naturaleza y a su propio fin, y la vocación de la Universidad es la formación científica y
cultural de las personas para el desarrollo de toda la comunidad”
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – Se centró sobre el legado espiritual del gran reformador San Pedro
Damián el discurso que el Santo Padre Benedicto XVI dirigió a Docentes y Estudiantes de la Universidad de los
Estudios de Parma, recibidos en audiencia el 1º de diciembre, “para conmemorar las antiguas raíces del Ateneo de
Parma” inspirándose a San Pedro Damián, de quien se ha celebrado recientemente el milenario de su nacimiento,
y quien en las escuelas de Parma fuese estudiante y luego maestro.
Citando la carta enviada a la Orden de los monjes Camaldulenses del año pasado, el Papa recordó haber ilustrado
como “es particularmente válida para nuestro tiempo la característica central de su personalidad, es decir la feliz
síntesis entre la vida eremítica y la actividad eclesial, la armónica tensión entre los dos polos fundamentales de la
existencia humana: la soledad y la comunión”. En nuestra época, dominada por las nuevas tecnologías
informáticas, las nuevas generaciones corren el riesgo de “ver que se reducen cada vez más las capacidades de
concentración y de aplicación mental a nivel personal” y por otro lado, “el de aislarse individualmente en una
realidad cada vez más virtual. Así la dimensión social se disperse en mil fragmentos, mientras la personal se
repliega sobre sí misma y tiende a cerrarse a constructivas relaciones con el otro y con el que es diverso de sí. La
Universidad, en cambio, por su naturaleza vive justamente del virtuoso equilibrio entre el momento individual y
el momento comunitario, entre la investigación y la reflexión de cada uno y el compartir y el diálogo abiertos
hacia los demás, en un horizonte tendencialmente universal”.
Luego Benedicto XVI subrayó la “carencia de principios unificadores” presente también en nuestra época,
confiando a los estudios académicos la tarea de “contribuir a cualificar el nivel formativo de la sociedad, no sólo
a nivel de la investigación científica estrictamente entendida, sino también, más en general, ofreciendo a los
jóvenes la posibilidad de madurar intelectualmente, moralmente y civilmente, confrontándose con las grandes
preguntas que interpelan a la consciencia del hombre contemporáneo”.
San Pedro Damián está considerado entre los grandes “reformadores” de la Iglesia después del año Mil, e
interrogándose sobre el “genuino concepto de reforma”, el Pontífice subrayó: “toda auténtica reforma debe ser
ante todo espiritual y moral, es decir debe partir de las conciencias. Hoy frecuentemente, también en Italia, se
habla de reforma universitaria. Pienso que, consideradas las debidas proporciones, permanezca siempre válida
esta enseñanza: las modificaciones estructurales y técnicas son eficaces efectivamente si van acompañadas de un
serio examen de consciencia por parte de los responsables a todos los niveles, pero más en general de cada
docente, de cada estudiante, de cada empleado técnico y administrativo”. Si se quiere que un ambiente humano
mejore, continuó Benedicto XVI, “es necesario ante todo que cada uno comience con reformarse a sí mismo,
corrigiendo aquello que puede hacer daño al bien común u obstaculizarlo en algún modo”.
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Al concepto de reforma Benedicto XVI vinculó el de libertad. San Pedro Damián quería que la Iglesia fuese más
libre, a nivel espiritual y a nivel histórico. “Análogamente, la validez de una reforma de la Universidad no puede
tener como verificación sino su libertad: libertad de enseñanza, libertad de investigación, libertad de la institución
académica con respecto a los poderes económicos y políticos. Esto no significa aislamiento de la Universidad de
la sociedad, ni autoreferencialidad, ni tanto menos perseguir intereses privados aprovechando los recursos
públicos. ¡Ciertamente no es esta la libertad cristiana! Verdaderamente libre, según el Evangelio y la tradición de
la Iglesia, es aquella persona, aquella comunidad o aquella institución que responde plenamente a su propia
naturaleza y a su propio fin, y la vocación de la Universidad es la formación científica y cultural de las personas
para el desarrollo de toda la comunidad social y civil”. (S.L.) (Agencia Fides 1/12/2008; líneas 46 palabras 637)
3 diciembre 2008 – Audiencia general
VATICANO - Benedicto XVI en la audiencia general: "Cristo crucificado y resucitado, nuevo Adán, opone al río
sucio del mal un río de luz. Y este río está presente en la historia”
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - La catequesis del San Padre Benedicto XVI durante la audiencia general
del miércoles 3 de diciembre, se ha centrado en la relación entre Adán, el primer hombre y Cristo en la
predicación de San Pablo. "Pablo recorre la historia de la salvación desde Adán a la Ley y de ésta a Cristo - ha
explicado el Papa -. En el centro de la escena se encuentran tanto Adán, con las consecuencias del pecado sobre la
humanidad, como Jesús y la gracia que, mediante él, ha sido derramada abundantemente sobre la humanidad". El
don recibido en Cristo supera con mucho el pecado de Adán y las consecuencias sobre la humanidad, "por tanto,
la confrontación que Pablo traza entre Adán y Cristo ilumina la inferioridad del primer hombre respecto a la
superioridad del segundo". "Si en la fe de la Iglesia ha madurado la conciencia del dogma del pecado original - ha
evidenciado el Pontífice - es porque éste está ligado inseparablemente con otro dogma, el de la salvación y la
libertad en Cristo”.
A continuación el Santo Padre ha planteado algunas preguntas: ¿qué es este pecado original? ¿Qué enseña San
Pablo, qué enseña la Iglesia? ¿Continua siendo hoy sostenible esta doctrina? Su respuesta ha sido que para
muchos, a la luz de la historia de la evolución, hoy “no habría ya lugar para la doctrina de un primer pecado, que
después se difundiría en toda la historia de la humanidad. Y, en consecuencia, también la cuestión de la
Redención y del Redentor perdería su fundamento". Sobre la existencia del pecado original, el Pontífice ha
distinguido dos aspectos: empírico y misterioso. " el hombre sabe que debe hacer el bien e íntimamente también
lo quiere realizar. Pero, al mismo tiempo, siente también otro impulso a hacer lo contrario, a seguir el camino del
egoísmo, de la violencia, a hacer sólo lo que le apetece aun sabiendo que así actúa contra el bien, contra Dios y
contra el prójimo. … Esta contradicción interior de nuestro ser no es una teoría. Cada uno de nosotros la
experimenta todos los días. Y sobre todo vemos siempre en torno a nosotros la superioridad de esta segunda
voluntad… Como consecuencia de este poder del mal en nuestras almas, se ha desarrollado en la historia un río
sucio, que envenena la geografía de la historia humana". Sin embargo esta contradicción del alma humana
también provoca un deseo de redención, el deseo de que el mundo cambie, "y precisamente esto es expresión del
deseo de que haya una liberación de la contradicción que experimentamos en nosotros mismos”.
Ilustrando el poder del mal en el corazón humano y en la historia humana, el Santo Padre ha afirmado que "en la
historia del pensamiento, prescindiendo de la fe cristiana, existe un modelo principal de explicación, con
variaciones diversas. Este modelo dice: el ser mismo es contradictorio, lleva en sí tanto el bien como el mal. En la
antigüedad esta idea implicaba la opinión de que existían dos principios igualmente originarios: un principio
bueno y un principio malo. Este dualismo sería insuperable". En la versión evolucionista atea, del mundo se
supone que el ser mismo no es simplemente bueno, " sino abierto al bien y al mal. El mal es tan originario como
el bien Lo que los cristianos llaman pecado original sería en realidad sólo el carácter mixto del ser, una mezcla de
bien y mal que, según esta teoría, pertenecería a la misma materia del ser. Es una visión en el fondo desesperada:
si es así, el mal es invencible”.
Según la fe, testimoniada por san Pablo, se confirma la competición entre las dos naturalezas, pero "la fe nos dice
que no hay dos principios, un bueno y un malo, sino que hay un solo principio, el Dios creador, y este principio es
bueno, sólo bueno, sin sombra de mal. Y por ello también el ser no es una mezcla de bien y de mal; el ser como
tal es bueno. Después sigue un misterio de oscuridad, de noche. El mal no viene de la fuente del mismo ser, no es
igualmente originario. El mal viene de una libertad creada, de una libertad abusada… El mal no es lógico. Sólo
Dios y el bien son lógicos, son luz. El mal permanece misterioso”.
Refiriéndose al capítulo 3 del libro del Génesis, con la visión de los dos árboles, de la serpiente, del hombre
pecador, el Santo Padre ha explicado que esta gran imagen nos hace "adivinar, pero que no puede explicar lo que
es en sí mismo ilógico". "El mal viene de una fuente subordinada. Dios con su luz es más fuerte. Y por eso, el mal
puede ser superado. Por eso la criatura, el hombre, es curable… Dios ha introducido la curación. Ha entrado
personalmente en la historia. A la permanente fuente del mal ha opuesto una fuente de puro bien. Cristo
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crucificado y resucitado, nuevo Adán, opone al río sucio del mal un río de luz. Y este río está presente en la
historia: vemos a los santos, los grandes santos pero también los santos humildes, los simples fieles. Vemos que
el río de luz que procede de Cristo está presente, es fuerte”.
El Papa ha concluido la catequesis recordando el dúplice sentido del tiempo de Adviento que la Iglesia está
viviendo. Adviento es presencia en cuanto "la luz está presente, Cristo es el nuevo Adán, está con nosotros y entre
nosotros. Ya brilla la luz y debemos abrir los ojos del corazón para verla y para introducirnos en el río de la luz.
Sobre todo, estar agradecidos al hecho de que Dios mismo ha entrado en la historia como nueva fuente de bien.
Pero Adviento quiere decir también espera. La noche oscura del mal es aún fuerte. Y por ello rezamos en
Adviento con el antiguo pueblo de Dios: "Rorate caeli desuper". Y oramos con insistencia: ven Jesús; ven, da
fuerza a la luz y al bien; ven donde domina la mentira, la ignorancia de Dios, la violencia, la injusticia; ven, Señor
Jesús, da fuerza al bien en el mundo y ayúdanos a ser portadores de tu luz, operadores de la paz, testigos de la
verdad. ¡Ven Señor Jesús!”. (S.L) (Agencia Fides 4/12/2008)
4 diciembre 2008 – Audiencia a los obispos de la Conferencia Episcopal de Chile en visita “Ad Limina”
VATICANO - El Papa a los Obispos chilenos: "el hombre de hoy siente urgente necesidad de ejemplos de vida
verdaderamente evangélicos y coherentes. Por eso, la santidad de todos los miembros de la Iglesia, y
especialmente de sus Pastores, es uno de los dones más preciosos que podéis ofrecer a vuestros hermanos"
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - "Os invito a cultivar una intensa vida interior y de fe profunda, porque en
el trato íntimo con el Maestro en la oración, maduran las mejores iniciativas pastorales para responder a las
necesidades espirituales del pueblo fiel y, así, partiendo de Dios, podremos llegar hasta nuestros hermanos con
una palabra eficaz de esperanza": es la exhortación que el Santo Padre Benedicto XVI ha dirigido a los Obispos
de Chile a los que ha recibido en audiencia el 4 de diciembre, con ocasión de la visita Ad Limina Apostolorum.
El Papa ha subrayado en su discurso que "ciertamente las dificultades y los obstáculos son muchos", sin embargo,
confiando en la presencia de nuestro Señor hasta al final del mundo y en el poder de su Espíritu Santo, “podremos
lanzarnos con ilusión y entusiasmo a la gran tarea de llevar a Cristo a todos los hombres con el mismo ardor de
los Apóstoles". Expresando luego su complacencia por las Orientaciones pastorales elaboradas por los Obispos
chilenos para los próximos cuatro años, con los que buscan "suscitar en todos los fieles el gozo de seguir a Cristo,
así como una mayor conciencia misionera que permita a toda la comunidad eclesial chilena afrontar con
verdadero impulso apostólico los desafíos del momento presente", el Santo Padre ha puesto en evidencia que esta
gran empresa a evangelizadora "exige de todos un esfuerzo particular de purificación y caridad". Ha continuación
ha afirmado: "Sabéis bien que el hombre de hoy siente urgente necesidad de ejemplos de vida verdaderamente
evangélicos y coherentes. Por eso, la santidad de todos los miembros de la Iglesia, y especialmente de sus
Pastores, es uno de los dones más preciosos que podéis ofrecer a vuestros hermanos". El testimonio de fe y
servicio a los hermanos de tantos santos y beatos de esta tierra, "son un patrimonio no sólo de la Iglesia católica
sino de toda la sociedad chilena", ha recordado el Pontífice invitando a los Obispos a "proponer incansablemente
la llamada universal a la santidad".
El Santo Padre ha confiado a los Obispos de modo particular a los sacerdotes, pidiéndoles que les transmitan su
gratitud " por su fidelidad al ministerio recibido y por su trabajo constante y abnegado", e invitando a los Obispos
a estar “muy cercanos a ellos en sus dificultades" y a ayudarlos a dar prioridad a la oración y a la celebración de
la Eucaristía. Además ha recomendado cuidar la formación humana, intelectual y espiritual, de los seminaristas y
la pastoral vocacional entre los jóvenes.
Alabando la gran obra realizada para promover la participación de los laicos en la misión de la Iglesia, Benedicto
XVI ha animado a los Obispos de Chile a continuar en este camino, ofreciéndoles una adecuada educación en la
fe y un contacto más asiduo con la Palabra de Dios "que les lleve a un mayor compromiso misionero en sus vidas.
Ellos han recibido como vocación específica la santificación del mundo, transformándolo desde dentro según el
proyecto de Dios". Entre los sectores de la sociedad que pueden ser iluminados por la luz de la fe el Santo Padre
ha citado el mundo de la cultura, de la ciencia y de la política, la promoción de la familia, la creación de
condiciones de trabajo más justo, la ayuda a los más necesitados, la tutela del entorno, la defensa de la vida
humana, el derecho de los padres a elegir la educación moral y espiritual de los hijos.
Por último, Benedicto XVI ha recomendado calurosamente la actividad caritativa de las diócesis a favor de los
pobres: "hemos de intentar que la Iglesia, como familia de Dios, sea un lugar de ayuda recíproca". En la
conclusión de su discurso el Papa ha invitado la Conferencia Episcopal chilena "a seguir cultivando el espíritu de
comunión con el Romano Pontífice y con los demás hermanos Obispos, sobre todo dentro de la misma
Conferencia Episcopal y de la propia Provincia Eclesiástica. Sed para todos verdaderos modelos e instrumentos
de comunión". (S.L) (Agencia Fides 5/12/2008)
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5 diciembre 2008 – Audiencia a los participantes a la Plenaria de la Comisión Teológica Internacional
VATICANO - “El verdadero trabajo de la teología es entrar en la palabra de Dios, buscar entenderla en la medida
de lo posible y darla a entender a nuestro tiempo, encontrando así las respuestas a nuestras grandes preguntas”: el
Papa a la Comisión Teológica Internacional
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - Al final de los trabajos de la anual Sesión Plenaria de la Comisión
Teológica Internacional, que este año coincide con la conclusión del séptimo quinquenio de su creación, el Santo
Padre Benedicto XVI expresó su sentido agradecimiento a todos los miembros, recibidos en audiencia el 5 de
diciembre.
Recordando los frutos concretos de este séptimo quinquenio de trabajo, el Santo Padre citó la publicación del
documento “La esperanza de salvación para los niños que mueren sin bautismo”, y la próxima publicación de otro
documento “A la búsqueda de una ética universal: nueva mirada sobre la ley natural”. “Como he tenido ya modo
de afirmar en otras ocasiones – subrayó Benedicto XVI –, reafirmo la necesidad y la urgencia, en el contexto
hodierno, de crear en la cultura y en la sociedad civil y política las condiciones indispensables para una plena
consciencia del valor irrenunciable de la ley moral natural… la ley natural constituye la verdadera garantía
ofrecida a cada uno para vivir libre y respetado en su dignidad de persona, y para sentirse defendido contra
cualesquiera manipulación ideológica y contra todo abuso en perpetrado en base a la ley del más fuerte”. Desde el
momento en que en el mundo actual “el concepto metafísico de la ley natural es casi ausente, incomprensible”
incluso siendo de fundamental importancia para nuestras sociedades, para la vida humana, “es necesario que sea
propuesto de nuevo y hecho comprensible en el contexto de nuestro pensamiento este concepto: el hecho que el
ser mismo lleva consigo un mensaje moral y una indicación para las vías del derecho”.
Luego el Papa habló del tercer tema estudiado por la Comisión en este quinquenio: “Sentido y método de la
Teología”, subrayando su relevancia y actualidad. Hoy la opinión pública pide a los teólogos “promover el
diálogo entre las religiones y las culturas, aportar al desarrollo de una ética que tenga como propias coordenadas
de fondo la paz, la justicia, la defensa del ambiente natural”, que son bienes fundamentales, sin embargo “una
teología limitada a estos nobles objetivos perdería no sólo su identidad propia, sino el fundamento mismo de estos
bienes – subrayó Benedicto XVI –. La primera prioridad de la teología, como indica su nombre, es hablar de
Dios, pensar a Dios. Y la teología habla de Dios no como de una hipótesis de nuestro pensamiento. Habla de Dios
porque Dios mismo ha hablado con nosotros. El verdadero trabajo de la teología es entrar en la palabra de Dios,
buscar entenderla en la medida de lo posible y darla a entender a nuestro tiempo, encontrando así las respuestas a
nuestras grandes preguntas. En este trabajo se muestra que la fe no sólo no es contraria a la razón, sino que abre
los ojos de la razón, ensancha nuestro horizonte y nos permite encontrar las respuestas necesarias a los desafíos
de los diversos tiempos”.
El Santo Padre Benedicto XVI profundizó este pensamiento, poniendo en evidencia cómo “desde el punto de
vista objetivo, la verdad es la Revelación de Dios en Cristo Jesús, que requiere como respuesta la obediencia de la
fe en comunión con la Iglesia y su Magisterio… Desde el punto de vista subjetivo, es decir desde el punto de
vista de quien hace teología, la virtud fundamental del teólogo es buscar la obediencia a la fe, la humildad de la fe
que abre nuestros ojos: esta humildad que hace al teólogo colaborador de la verdad… Por otro lado, la obediencia
a la verdad no significa renuncia a la búsqueda y al esfuerzo del pensar; al contrario, la inquietud del
pensamiento, que indudablemente no podrá nunca ser en la vida de los creyentes aplacada del todo, ya que ellos
también están en el camino de la búsqueda y de la profundización de la Verdad, será sin embargo una inquietud
que los acompaña y los estimula en la peregrinación del pensamiento hacia Dios, y de ese modo resultará
fecunda”. (S.L.) (Agencia Fides 9/12/2008)
5 diciembre 2008 – Mensaje por la muerte de Su Santidad Alejo II, Patriarca de Moscú y de todas las
Rusias
VATICANO - Mensaje del San Padre Benedicto XVI por la muerte de Su Santidad Alejo II
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - El Santo Padre Benedicto XVI ha enviado el siguiente telegrama de
pésame al Santo Sínodo de la Iglesia Ortodoxa Rusa por la muerte del Patriarca de Moscú y de Todas las Rusia,
Alejo II, ocurrida el 5 de diciembre.
“He recibido con viva conmoción la triste noticia de la muerte de Su Santidad Alejo II, Patriarca de Moscú y de
Todas las Rusia, y con fraterno afecto deseo hacer llegar al Santo Sínodo y a todos los Miembros de la Iglesia
Ortodoxa Rusa mis más sincero pésame, asegurando mi espiritual cercanía en este momento de gran tristeza.
Elevo súplicas al Señor para que acoja en su Reino de paz y de alegría eterna este ministro suyo y consuele a
quienes lloran su dolorosa partida. Recordando el común compromiso en el camino de la comprensión recíproca y
de la colaboración entre ortodoxos y católicos, me es grato recordar los esfuerzos del difunto patriarca por el
renacimiento de la Iglesia, tras la dura opresión ideológica, que causó el martirio de tantos testigos de la fe
cristiana. Recuerdo también la buena batalla por la defensa de los valores humanos y evangélicos que ha librado,
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particularmente en el continente europeo, deseando que su compromiso traiga frutos de paz y de auténtico
progreso humano, social y espiritual. En la hora de sufrimiento de la despedida, mientras su cuerpo mortal es
confiado a la tierra en espera de la resurrección, que la memoria de este siervo del Evangelio de Cristo sea un
sostén para todos los que hoy sienten el dolor y un estímulo para cuantos recogerán su herencia de conducir esa
venerable Iglesia Ortodoxa rusa. Con afecto fraterno en el Señor Resucitado. BENEDICTUS PP. XVI" (S.L)
(Agencia Fides 9/12/2008)
7 diciembre 2008 - Ángelus
VATICANO - El Papa en el ángelus: "en Maria Inmaculada, contemplamos el reflejo de la Belleza que salva el
mundo: la belleza de Dios que resplandece en el rostro de Cristo"
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - "El misterio de la Inmaculada Concepción de Maria, que celebramos
solemnemente hoy, nos recuerda dos verdades fundamentales de nuestra fe: ante todo el pecado original, y luego
la victoria de la gracia de Cristo sobre este, victoria que resplandece de modo sublime en Maria Santísima". Con
estas palabras el Santo Padre Benedicto XVI ha presentado a los fieles reunidos en la plaza de San Pedro con
motivo del ángelus, el lunes 8 de diciembre, el sentido de la Solemnidad de la Inmaculada Concepción de Maria.
El Papa ha puesto de relieve "la evidencia aplastante" de lo que la Iglesia llama "pecado original", que todos
podemos constatar tan sólo "mirando a nuestro alrededor y sobre todo dentro de nosotros mismos", después ha
continuado ilustrando sobre el origen de este mal. Dios, que es Bondad absoluta, ha creado todo, y en particular
ha creado el ser humano a su imagen, pero ciertamente no ha creado la muerte, que entró en el mundo por envidia
del diablo el cual, rebelándose contra Dios, arrastró también a los hombres al engaño, induciéndolos a la rebelión.
Es el drama de la libertad, que Dios acepta hasta el final por amor, pero prometiendo que habrá un hijo de mujer
que aplastará la cabeza de la antigua serpiente".
Por tanto, "la Mujer predestinada a convertirse en madre del Redentor, madre de Aquel que se ha humillado hasta
el extremo para devolvernos nuestra originaria dignidad" es la "nueva Eva, esposa del nuevo Adán, destinada a
ser madre de todo los redimidos". "En Maria Inmaculada - ha continuado el Papa - nosotros contemplamos el
reflejo de la Belleza que salva el mundo: la belleza de Dios que resplandece en el rostro de Cristo. En Maria esta
belleza es totalmente pura, humilde, libre de toda soberbia y presunción. Así se mostró la Virgen a santa
Bernadette, hace 150 años en Lourdes, y así es venerada en tantos santuarios". Antes de la oración mariana, el
Santo Padre ha recordado la cita de la tarde, para rendir homenaje a la Inmaculada ante el monumento a Ella
dedicada en la Plaza de España. (S.L) (Agencia Fides 9/12/2008)
8 diciembre 2008 – Acto de veneración a la Inmaculada en la Plaza España
VATICANO - El Santo Padre Benedicto XVI confía a la Inmaculada a "los niños, sobre todo aquellos
gravemente enfermos, los jóvenes con problemas y cuántos sufren las consecuencias de difíciles situaciones
familiares… los ancianos solos, los enfermos, los emigrantes con dificultades para adaptarse,, los núcleos
familiares fatigan para cuadrar el presupuesto y las personas que no encuentran trabajo, o han perdido un trabajo
indispensable para continuar adelante"
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - "Hace tres meses, tuve la alegría de ir en peregrinación a Lourdes, con
ocasión de los 150 años de la histórica aparición de la Virgen Maria a santa Bernadette" ha recordado el Santo
Padre Benedicto XVI en el curso del acto de veneración a la Inmaculada pronunciado ante la monumental
columna dedicada a Ella en la Plaza de España, en Roma, la tarde de lunes 8 de diciembre. Las celebraciones de
este Jubileo de Lourdes han concluido precisamente en la solemnidad de la Inmaculada Concepción, el nombre
con que el que se reveló la Virgen en la gruta de Massabielle. "Inmaculada Concepción": "también nosotros
repetimos con conmoción aquel nombre misterioso - ha dicho el Papa -. lo repetimos aquí, a los pies de este
monumento en el corazón de Roma; e innumerables hermanos y hermanas nuestros hacen lo mismo en tantos
otros lugares del mundo, santuarios y capillas, como también en las casas de familias cristianas. Allí donde hay
una comunidad católica, se venera hoy a la Virgen con este nombre estupendo y maravilloso: Inmaculada
Concepción… Como un hijo levanta los ojos al rostro de la mamá y, viéndolo sonriente, se olvida de todos los
miedos y dolores, así nosotros, dirigiendo la mirada a Maria, reconocemos en ella la 'sonrisa de Dios', el reflejo
inmaculado de la luz divina, encontramos en Ella nueva esperanza aún en medio de los problemas y dramas del
mundo."
Después de haber subrayado que "a la Madre se presentan las alegrías, pero también se confían las
preocupaciones, seguros de encontrar en ella conforto para no abatirse y apoyo para continuar adelante", el Santo
Padre ha pronunciado esta oración de confianza: "O Virgen Inmaculada, en este momento quisiera confiarte
especialmente a los "pequeños" de esta nuestra Ciudad: los niños, ante todo y sobre todo aquellos gravemente
enfermos, los jóvenes con problemas y cuánto sufren las consecuencias de difíciles situaciones familiares. ¡Vela
sobre ellos y haz qué puedan sentir, en el afecto y en la ayuda de los que están cerca, el calor del amor de Dios!
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Te confío, o Maria, a los ancianos solos, los enfermos, los emigrantes con dificultades para adaptarse,, los núcleos
familiares fatigan para cuadrar el presupuesto y las personas que no encuentran trabajo, o han perdido un trabajo
indispensable para continuar adelante. Enséñanos, Maria, a ser solidarios con quien está en dificultad, a llenar las
cada vez más amplias disparidades sociales; ayúdanos a cultivar un más vivo sentido del bien común, del respeto
de lo que es público, impulsándonos a sentir la ciudad - y más que nunca esta nuestra Ciudad de Roma - como
patrimonio de todos, y a hacer cada uno, con conciencia y empeño, nuestra parte para construir una sociedad más
justa y solidaria.
Oh Madre Inmaculada, que eres por todos signo de segura esperanza y consuelo, haz' que nos dejemos atraer por
tu blancura inmaculada. Tu Belleza - Tota Pulchra, cantamos hoy - nos asegura que es posible la victoria del
amor; incluso que es cierta; nos asegura que la gracia es más fuerte que el pecado, y por tanto, es posible el
rescate de cualquier esclavitud. Sí, oh Maria, tú nos ayudas a creer con más confianza en el bien, a apostar por la
gratuidad, por el servicio, por la no violencia, por la fuerza de la verdad; nos animas a permanecer despiertos, a
no ceder a la tentación de fáciles evasiones, a afrontar la realidad, con sus problemas, con ánimo y
responsabilidad. Así hiciste Tu, joven mujer, llamada a arriesgar todo según la Palabra del Señor. Se madre
amorosa para nuestros jóvenes, para que tengamos la valentía de ser "centinelas" de la mañana, y dona esta virtud
a todos los cristianos, para que sean alma del mundo en este no fácil estación de la historia. Virgen Inmaculada,
Madre de Dios y Madre nuestra, Salus Populi Romani, ruega por nosotros"! (S.L) (Agencia Fides 9/12/20089
9 diciembre 2008 – Mensaje al Presidente del Consejo pontificio para el Diálogo Inter-religioso y al
Presidente del Consejo Pontificio de la Cultura en ocasión de la Jornada de Estudio sobre el tema:
“Culturas y religiones en diálogo”
VATICANO - Mensaje del Santo Padre Benedicto XVI: "El tema del diálogo intercultural e interreligioso, por
ello, emerge como una prioridad para la Unión Europea … Una vez acogida la diversidad como dato positivo, es
necesario hacer que las personas acepten no sólo la existencia de la cultura del otro, sino que también deseen
enriquecerse con ella”
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - Con ocasión de la Jornada de Estudio dedicada al tema "Culturas y
Religiones en Diálogo" en el ámbito del año del diálogo intercultural promovido por la Unión Europea, que ha
tenido lugar el jueves 4 de diciembre, el Santo Padre Benedicto XVI ha enviado un Mensaje al Presidente del
Consejo Pontificio para el Diálogo Interreligioso, Card. Jean-Louis Tauran, y al Presidente del Consejo Pontificio
de la Cultura, el Arzobispo Mons. Gianfranco Ravasi.
En el texto del Mensaje el Santo Padre subraya que " la Europa contemporánea, que se asoma al tercer milenio, es
fruto de dos milenios de civilización. Ésta hunde sus raíces tanto en el ingente y antiguo patrimonio de Atenas y
de Roma, como sobre todo en el fecundo terreno del cristianismo.... Así, Europa nos aparece hoy como un
precioso tejido, cuya trama está formada por los principios y valores emanados del Evangelio, mientras que las
culturas nacionales han sabido bordar una inmensa variedad de perspectivas que manifiestan las capacidades
religiosas, intelectuales, técnicas, científicas y artísticas del Homo europeus". Por este motivo Europa ha tenido y
todavía tiene hoy un particular influjo cultural sobre el conjunto del género humano y se siente responsable de su
futuro y del de toda la humanidad.
Dado que para responder a las preguntas fundamentales que el hombre contemporáneo se plantea sobre el sentido
de la vida y sobre su valor, es cada vez más importante reflexionar sobre las antiguas raíces de las que fluyo savia
abundante en el curso de los siglos, el Santo Padre escribe: "El tema del diálogo intercultural e interreligioso, por
ello, emerge como una prioridad para la Unión Europea e interesa de modo transversal a los sectores de la cultura
y la comunicación, de la educación y de la ciencia, de las migraciones y de las minorías, hasta llegar a los
sectores de la juventud y del trabajo. Una vez acogida la diversidad como dato positivo, es necesario hacer que las
personas acepten no sólo la existencia de la cultura del otro, sino que también deseen enriquecerse con ella”.
En el llamado "mundo pluralista" en que vivimos, caracterizado por la rapidez de las comunicaciones, de la
movilidad de los pueblos y de su interdependencia económica, política y cultural, las raíces cristianas de Europa
están siempre vivas, aunque por desgracia muchos europeos parecen ignorarlas, y “deberían trazar el camino y
alimentar la esperanza de millones de ciudadanos que comparten los mismos valores”.
En la parte conclusiva del Mensaje, el Santo Padre Benedicto XVI exhorta a los creyentes a "estar siempre
dispuestos a promover iniciativas de diálogo intercultural e interreligioso, para estimular la colaboración en temas
de interés recíproco, como la dignidad de la persona humana, la búsqueda del bien común, la construcción de la
paz, el desarrollo", recordando que un tal diálogo para ser auténtico debe evitar ceder al relativismo y sincretismo
y debe estar animados por un sincero respeto hacia los otros y un generoso espíritu de reconciliación y
fraternidad”.
Por último, el Papa anima "a cuantos se dedican a la edificación de una Europa acogedora, solidaria y cada vez
más fiel a sus raíces" y exhorta en particular a los creyentes "para que contribuyan no sólo a custodiar
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celosamente la herencia cultural y espiritual que los distingue y que forma parte integrante de su historia, sino que
se comprometan cada vez más en buscar nuevas vías para afrontar de forma adecuada los grandes desafíos que
marcan la época postmoderna". (S.L) (Agencia Fides 10/12/2008)
10 diciembre 2008 – Discurso al finalizar el Acto conmemorativo del 60° Aniversario de la Declaración
Universal de los Derechos Humanos
VATICANO - Benedicto XVI al final del Concierto por el 60° Aniversario de la Declaración Universal de los
Derechos del Hombre: “Los derechos del hombre están fundamentados en última instancia en Dios creador, quien
ha dado a cada uno la inteligencia y la libertad. Si se prescinde de esta sólida base ética, los derechos humanos se
debilitan al quedarse sin un fundamento sólido”
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – La Declaración universal de los derechos del hombre “constituye todavía
en la actualidad un altísimo punto de referencia para el diálogo intercultural sobre la libertad y los derechos del
hombre. La dignidad de todo hombre sólo está verdaderamente garantizada cuando todos sus derechos
fundamentales son reconocidos, defendidos y promovidos”. Declaró el Santo Padre Benedicto XVI al final del
Concierto promovido por el Pontificio Consejo Justicia y Paz, en el 60º Aniversario de la Declaración Universal
de los Derechos del Hombre, que se realizó en el Aula Pablo VI la tarde del miércoles 10 de diciembre.
El Pontífice afirmó en su discurso como “desde siempre la Iglesia subraya que los derechos fundamentales, más
allá de sus diferentes formulaciones y del distinto peso que pueden tener en el ámbito de las culturas, son un dato
universal, pues forman parte de la misma naturaleza del hombre. La ley natural, escrita por el Creador en la
conciencia humana, es un denominador común a todos los hombres y a todos los pueblos; es una guía universal
que todos pueden conocer en virtud de la cual todos pueden comprenderse. Por tanto, los derechos del hombre
están fundamentados en última instancia en Dios creador, quien ha dado a cada uno la inteligencia y la libertad. Si
se prescinde de esta sólida base ética, los derechos humanos se debilitan al quedarse sin un fundamento sólido”.
El 60° aniversario de la Declaración es una ocasión para verificar “en que medida los ideales, aceptados por la
mayor parte de la comunidad de las Naciones en 1948 son hoy respetados en las distintas legislaciones
nacionales, o más aún, en la conciencia de los individuos y de las colectividades”. Para el Santo Padre ya se ha
recorrido un largo camino, aunque aún queda un largo tramo por recorrer: “centenares de millones de hermanos y
hermanas nuestros ven como están amenazados sus derechos a la vida, a la libertad, a la seguridad; no siempre se
respeta la igualdad entre todos ni la dignidad de cada uno, mientras que nuevas barreras se elevan por motivos
relacionados a la raza, a la religión, a las opiniones políticas y a otras convicciones”. Por lo tanto, el Papa exhortó
a no cejar en el “empeño común para promover mejor y definir los derechos del hombre y para que se
intensifiquen los esfuerzos por garantizar su respeto”.
Al inicio de su discurso el Santo Padre dirigió un cordial saludo a las autoridades presentes y manifestó su aprecio
a la Brandenburgisches Staatsorchester de Frankfurt, dirigida por el Maestro Señora Inma Shara. Agradeció
también al Pontificio Consejo Justicia y Paz y a la “Fundación San Mateo en memoria del Cardenal FrançoisXavier Van Thuân” por haber promovido el concierto, precedido por un Acto de conmemoración por el 60º
Aniversario de la Declaración Universal de los Derechos del Hombre y por la entrega del premio “Cardenal Van
Thuân 2008” al Señor Cornelio Sommaruga, Presidente emérito del Comité Internacional de la Cruz Roja, así
como la entrega de los premios “Solidariedad y desarrollo” al Padre Pedro Opeka, misionero en Madagascar, al
Padre José Raúl Matte, misionero entre los leprosos en la Amazonía, a los destinatarios del “Proyecto Gulunap”,
por la realización de una Facultad de Medicina en Uganda del Norte y a los responsables del proyecto “Aldea de
los Ercolinos”, por la integración de los niños y muchachos gitanos en Roma. (S.L.) (Agencia Fides 11/12/2008
líneas 43, palabras 626)
10 diciembre 2008 – Audiencia general
VATICANO - En la audiencia general el Papa ilustra las enseñanzas de San Pablo sobre los sacramentos:
“mediante la Palabra y mediante los Sacramentos, en toda nuestra vida el Señor está cerca”
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – Al inicio de la catequesis tenida durante la audiencia general del
miércoles 10 de diciembre, el Santo Padre Benedicto XVI recordó cuanto afirmó la semana anterior acerca de los
inicios de la historia humana, “contaminada por el abuso de la libertad creada, que pretende emanciparse de la
Voluntad divina”, y luego del “nuevo inicio en la historia en Jesucristo, Aquél que es hombre y Dios… Si la
primera historia se inicia, por así decirlo, con la biología, la segunda se inicia en el Espíritu Santo, el Espíritu de
Cristo resucitado. Este Espíritu ha creado en Pentecostés el inicio de la nueva humanidad, de la nueva comunidad,
la Iglesia, el Cuerpo de Cristo”.
El Papa ha luego ilustrado cómo el Espíritu de Cristo, el Espíritu Santo llega a ser “mi Espíritu”. “El Espíritu de
Cristo toca a la puerta de mi corazón, me toca interiormente – afirmó Benedicto XVI –. Sin embargo, ya que la
nueva humanidad del ser humano debe ser un verdadero cuerpo, ya que el Espíritu debe reunirnos y crear
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realmente crear una comunidad, ya que es característico del nuevo inicio el superar las divisiones y crear la
agregación de los dispersos, este Espíritu de Cristo se sirve de dos elementos de agregación visible: de la Palabra
del anuncio y de los Sacramentos, particularmente del Bautismo y de la Eucaristía… La fe no es producto de
nuestro pensamiento, de nuestra reflexión, es algo de nuevo que no podemos inventar, sino solamente recibir
como don, como una novedad producida por Dios. Y la fe no viene de la lectura, sino de la escucha. No es una
cosa solamente interior, sino una relación con Alguien. Supone un encuentro con el anuncio, supone la existencia
del otro que anuncia y crea comunión”.
Acerca del anuncio el Santo Padre subrayó que “quien anuncia no habla por sí, sino que es enviado. Está dentro
de una estructura de misión que comienza con Jesús enviado por el Padre, pasa a los apóstoles – la palabra
apóstoles significa ‘enviados’ – y continúa en el ministerio, en las misiones transmitidas por los apóstoles. El
nuevo tejido de la historia aparece en esta estructura de las misiones, en la que escuchamos hablar en última
instancia a Dios mismo, su Palabra personal, el Hijo habla con nosotros, llega hasta nosotros. La Palabra se ha
hecho carne, Jesús, para crear realmente una nueva humanidad. Por eso la palabra del anuncio se convierte en
Sacramento en el Bautismo, que es renacimiento del agua y del Espíritu”.
Tomando como referencia lo que San Pablo afirma sobre el Bautismo en la Carta a los Romanos (6,3-4),
Benedicto XVI subrayó: “Nadie puede bautizarse a sí mismo, tiene necesidad del otro. Nadie puede hacerse
cristiano por sí mismo. Llegar a ser cristianos es un proceso pasivo. Sólo de otro podemos ser hechos cristianos.
Y este ‘otro’ que nos hace cristianos, nos da el don de la fe, es en primera instancia la comunidad de los
creyentes, la Iglesia… Un cristianismo autónomo, autoproducido, es una contradicción en sí mismo… También la
comunidad vive en el mismo proceso pasivo: sólo Cristo puede constituir a la Iglesia. Cristo es el verdadero
donador de los Sacramentos… La segunda cosa es esta: el Bautismo es más que un lavado. Es muerte y
resurrección… Comienza en aquel momento realmente una nueva vida. Llegar a ser cristianos es más que una
operación cosmética, que añadiría algo hermoso a una existencia ya más o menos completa. Es un nuevo inicio,
es nacer de nuevo: muerte y resurrección. Obviamente en la resurrección resurge cuanto era bueno en la
existencia precedente. La tercera cosa es: la materia forma parte del Sacramento. El cristianismo no es una
realidad puramente espiritual. Implica el cuerpo. Implica el cosmos. Se extiende hacia la nueva tierra y los nuevos
cielos”.
Tomando en consideración el Sacramento de la Eucaristía, el Santo Padre destacó “con qué profundo respeto San
Pablo transmite verbalmente la tradición sobre la Eucaristía que ha recibido de los mismo testigos de la última
noche”, y observó: “Con el don del cáliz, el Señor nos dona el verdadero sacrificio. El único verdadero sacrificio
es el amor del Hijo. Con el don de este amor, amor eterno, el mundo entra en la nueva alianza. Celebrar la
Eucaristía significa que Cristo se nos da el mismo, su amor, para conformarnos a sí y para crear así el mundo
nuevo”. El segundo importante aspecto de la doctrina sobre la Eucaristía trata del “carácter personal y el carácter
social del Sacramento de la Eucaristía. Cristo se une personalmente a cada uno de nosotros, pero el mismo Cristo
se une también con el hombre y con la mujer a mi lado. Y el pan es para mí y también para el otro. Así Cristo une
a todos a sí y nos une a todos nosotros, el uno con el otro. Recibimos en la comunión a Cristo. Pero Cristo se une
igualmente con mi prójimo: Cristo y el prójimo son inseparables en la Eucaristía. Y así todos nosotros somos un
solo pan, un solo cuerpo. Una Eucaristía sin solidaridad con los demás es una Eucaristía abusada… Cristo nos da
en la Eucaristía su cuerpo, se da a sí mismo en su cuerpo y así nos hace su cuerpo, nos une a su cuerpo
resucitado… Llegamos a estar realmente unidos con el cuerpo resucitado de Cristo, y así unidos los unos con los
otros. La Iglesia no es sólo una corporación como el Estado, sino que es un cuerpo. No es simplemente una
organización, sino un verdadero organismo”.
Un último punto lo reservó el Papa al Sacramento del matrimonio, que Pablo define “grande misterio”: “La
mutua sumisión debe adoptar el lenguaje del amor, que tiene su modelo en el amor de Cristo por la Iglesia. Esta
relación Cristo-Iglesia hacia primario el aspecto teologal del amor matrimonial, exalta la relación afectiva entre
los esposos. Un auténtico matrimonio será vivido bien si en el constante crecimiento humano y afectivo se
esforzará por permanecer siempre unido a la eficacia de la Palabra y al significado del Bautismo”. Luego
Benedicto XVI concluyó la catequesis afirmando que, “mediante la Palabra y mediante los Sacramentos, en toda
nuestra vida el Señor está cerca”, e invitó a rezar “para que podamos ser cada vez más tocados en lo íntimo de
nuestro ser por su cercanía, para que nazca la alegría – aquella alegría que nace cuando Jesús es realmente
cercano”. (S.L.) (Agencia Fides 11/12/2008; líneas 68 palabras 1071)
11 diciembre 2008 – Encuentro con los estudiantes universitarios de las universidades romanas
VATICANO - El Papa entrega a los universitarios de Roma la Carta de San Pablo a los Romanos: “Que este
escrito sea alimento sustancioso para vuestra fe, llevándoos a creer más y mejor, y también a reflexionar sobre
vosotros mismos para llegar a una fe ‘razonada’, y al mismo tiempo para vivir esta fe”
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - En la tarde del 11 de diciembre, al final de la Celebración Eucarística
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presidida por el Cardenal Vicario Agostino Vallini para los estudiantes de las universidades romanas en
preparación para la Navidad, el Santo Padre Benedicto XVI encontró a los estudiantes y les entregó la Carta de
San Pablo a los Romanos.
“El bimilenario del nacimiento del Apóstol de las gentes – afirmó el Papa en su discurso – está ayudando a toda la
Iglesia a volver a descubrir la propia y fundamental vocación misionera, y al mismo tiempo, a hacer plenamente
uso del inagotable tesoro teológico y espiritual de las cartas paulinas... Estoy convencido de que también para
vosotros, tanto desde el punto de vista personal como comunitario y apostólico en la universidad, el estudio sobre
la figura y el mensaje de san Pablo es una oportunidad muy enriquecedora”.
El Papa recordó a continuación que la Carta a los Romanos “es sin duda uno de los textos más importantes de la
cultura de todos los tiempos. Es y sigue siendo principalmente un mensaje vivo para la Iglesia viva y como tal se
las entrego esta tarde en sus manos. Que esta carta, nacida del corazón del Apóstol, sea alimento sustancioso para
vuestra fe, llevándoos a creer más y mejor, y también a reflexionar sobre vosotros mismos para llegar a una fe
‘razonada’, y al mismo tiempo para vivir esta fe, poniéndola en práctica según la verdad del mandamiento de
Cristo. Sólo de este modo, la fe que uno profesa se convierte en ‘creíble’ también para los demás, que son
conquistados por el testimonio elocuente de los hechos”.
El anuncio cristiano tuvo la fuerza necesaria para abatir “los muros de separación” entre hebreos y paganos –
continuó el Papa – y este “conserva siempre actual la fuerza de la novedad, y es capaz de abatir los muros que
nuevamente se levantan en los distintos contextos de cada época. La fuente de dicha fuerza es el Espíritu de
Cristo, al que Pablo se apela concientemente”.
Benedicto XVI subrayó a continuación como “la salvación es un don que necesita ser acogido personalmente” y
que ese es el contenido esencial del Bautismo, que este año les ha sido propuesto a los universitarios como el
Sacramento para redescubrir y, para algunos, de recibir. “Ser ‘bautizados en Cristo’ significa ser sumergidos
espiritualmente en su muerte que es el acto de amor infinito y universal de Dios, capaz de rescatar a toda persona
y a toda cultura de la esclavitud del pecado y de la muerte”.
Al final de su discurso el Papa evidenció que lo que les estaba entregando a los universitarios “es ciertamente un
mensaje de fe pero al mismo tiempo es una verdad que ilumina la mente, la dilata según los horizontes de Dios.
Es una verdad que orienta la vida real porque el Evangelio es el camino para llegar a la plenitud de la vida. Este
camino ha sido recorrido por Jesús, es más, Él mismo es el camino, que ha venido a nosotros desde el Padre para
que nosotros podamos llegar al Padre a través de Él. Este es el misterio del Adviento y de Navidad”. (S.L.)
(Agencia Fides 12/12/2008 líneas 39 palabras 582)
12 diciembre 2008 – Audiencia a los participantes a la Plenaria del Consejo Pontificio para la Promoción
de la Unidad de los Cristianos
VATICANO - El Papa a la Plenaria del Consejo Pontificio para la unidad de los Cristianos: "el ecumenismo nos
llama a un fraterno y generoso intercambio de dones, conscientes de que la plena comunión en la fe, en los
sacramentos y en el ministerio continua siendo el objetivo y la meta de todo el movimiento ecuménico"
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - "Recepción y futuro del diálogo ecuménico" ha sido el tema de la
asamblea Plenaria del Pontificio Consejo para la Promoción de la unidad de los Cristianos, definida por el Santo
Padre, quien ha recibido a los participantes en audiencia el 12 de diciembre, "un argumento que presenta dos
dimensiones esenciales: por un lado, el discernimiento del itinerario recorrido hasta ahora, y, del otro, la
individuación de nuevas vías para continuarlo, buscando juntos como superar las divergencias que por desgracia
todavía permanecen en las relaciones entre los discípulos de Cristo."
En su discurso Benedicto XVI ha recordado que los trabajos de la Plenaria han examinado las relaciones de los
primeros cuatro diálogos bilaterales internacionales en los que ha participado la Iglesia Católica desde el Concilio
Vaticano II: con la Federación Luterana Mundial, con el Consejo Mundial Metodista, con la Comunión Anglicana
y con la alianza Reformada Mundial. "Si bien habéis delineado cuánto, con la ayuda de Dios, ya se ha logrado
alcanzar en la recíproca comprensión y en la individuación de elementos de convergencia - ha afirmado el Papa -,
no habéis por ello, evitado, con gran honestidad, destacar lo que todavía queda que hacer. Se podría decir que nos
encontramos en camino, en una situación intermedia, dónde es sin duda útil y oportuno un examen objetivo de los
resultados conseguidos."
El Pontífice ha puesto de relieve como en muchas regiones la situación ecuménica ha cambiado y está cambiando
ulteriormente, en cuánto emergen nuevas comunidades y grupos, se delinean inéditas tendencias y a veces incluso
tensiones entre las Comunidades cristianas. "La caridad - ha continuado el Santo Padre - ayudará a los cristianos a
cultivar la 'sed' de la plena comunión en la verdad y, siguiendo dócilmente las inspiraciones del Espíritu Santo,
podemos esperar llegar pronto a la agorada unidad, el día que el Señor quiera. He aquí porque el ecumenismo
requiere de nosotros un fraterno y generoso intercambio de dones, conscientes de que la plena comunión en la fe,
en los sacramentos y en el ministerio continúa siendo el objetivo y la meta de todo el movimiento ecuménico. De
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esta vasta empresa, es precisamente el ecumenismo espiritual, como claramente afirmó el Concilio Ecuménico
Vaticano II, es el corazón pulsante". (S.L) (Agencia Fides 15/12/2008)
12 diciembre 2008 – Audiencia a los Obispos de la Conferencia Episcopal de Taiwan en visita “Ad Limina”
VATICANO - Benedicto XVI a los Obispos de Taiwán en visita Ad Limina: “Vosotros y los fieles cristianos en
Taiwán sois un signo vivo del hecho que, en una sociedad ordenada y justa, no se debe tener miedo a ser un fiel
católico y al mismo tiempo un buen ciudadano”
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – “Vuestra celebración del 150° aniversario de la evangelización católica en
Taiwán es una ocasión para manifestar con mayor ardor la unión entre vosotros y nuestro Señor, al tiempo que
promovéis el común apostolado eclesial en Taiwán. Esta unidad de mente y corazón se hace evidente en vuestro
deseo de cooperar más eficazmente con la difusión del Evangelio entre los no creyentes y con la formación de
quienes han sido ya introducidos en la Iglesia por medio del Bautismo y de la Confirmación”. Lo recordó el Santo
Padre Benedicto XVI en su discurso a los Obispos de Taiwán, recibidos en audiencia la mañana del viernes 12 de
diciembre, con ocasión de la vista Ad Limina Apostolorum.
Recordando el rol y la tarea de los Obispos, el Papa subrayó la importancia de cuidar la formación de los
sacerdotes por medio de programas adecuados que “deben ser permanentes para que los sacerdotes puedan
constantemente concentrarse en el significado de su misión y asumirla con fidelidad y generosidad. Deben,
además, ser elaborados teniendo en justa consideración la diferencia de edad, condición de vida y deberes de
vuestro clero”. También se debe promover una cuidadosa preparación de los catequistas, tomando en
consideración las diversas situaciones en las que trabajan y proporcionándoles los recursos necesarios “para que
puedan seguir el ejemplo de Jesús en el anuncio de la verdad de modo directo y de la manera más accesible a
todos”.
El Santo Padre llamó luego la atención de los obispos en relación con las vocaciones y con la familia. “Una
catequesis eficaz crea indudablemente familias más sólidas que, a su vez promueven nuevas vocaciones
sacerdotales”, afirmó Benedicto XVI. “La Iglesia, en todos los niveles, debe ocuparse de promover el don del
sacerdocio, de manera que hombres jóvenes respondan con generosidad a la llamada del Señor a convertirse en
obreros de su viña. Padres, Pastores, responsables parroquiales y todos los miembros de la iglesia deben proponer
a los jóvenes la decisión radical de seguir a Cristo, para que al encontrarlo, se encuentren a sí mismos”. Citando la
reciente Carta Pastoral Social concern and Evangelization, que destaca la exigencia de la Iglesia de Taiwán de
comprometerse activamente en la promoción de la vida familiar, el Santo padre exhortó a los Obispos diciendo:
“¡No os canséis jamás de promover una justa legislación civil y política que tutele la sacralidad del matrimonio!
Preservad este sacramento de todo aquello que puede causarle algún daño, en particular de la supresión deliberada
de la vida en sus fases más vulnerables”.
Otro tema al que la Iglesia en Taiwán debe prestar particular atención es el de los inmigrantes. El Pontífice
expresó su complacencia por las diversas Cartas Pastorales en las que recientemente los Obispos han hecho
alusión “al rol esencial de la parroquia en el servicio a los inmigrantes y en el hecho de sensibilizar a las personas
en relación con las necesidades de éstos”; y afirmó: “Os animo a continuar acogiéndolos con afecto para que
puedan recibir una asidua atención pastoral que los haga sentirse seguros de su pertenencia a la ‘familia en la fe’.”
Al término de su discurso, el Santo Padre recordó a los Obispos que el vínculo apostólico con el Sucesor de Pedro
implica una responsabilidad pastoral para la Iglesia Universal en todo el mundo. “En particular, esto significa, en
vuestro caso, una solicitud amorosa por los católicos del continente, a quienes recuerdo siempre en mis oraciones.
Vosotros y los fieles cristianos de Taiwán sois un signo vivo del hecho que, en una sociedad ordenada y justa, no
se debe tener miedo a ser un fiel católico y al mismo tiempo un buen ciudadano. Elevo mis plegarias para que
vosotros, en cuanto parte de la familia espiritual católica de China, continuéis estando unidos espiritualmente con
vuestros hermanos del continente”. Aunque algunas veces los obstáculos que hay que afrontar parecen
insuperables, se manifiestan al mismo tiempo “muchos signos claros del poder del Evangelio de convertir, curar y
salvar”, recordó Benedicto XVI, confiando a la Iglesia de Taiwán a la protección materna de María, Auxilio de
los cristianos. (S.L.) (Agencia Fides 15/12/2008; líneas 50 palabras 731)
13 diciembre 2008 – Visita a la Embajada de Italia por la Santa Sede
VATICANO - A la embajada de Italia ante la Santa Sede el Papa recuerda la distinción y la autonomía entre
Estado e Iglesia, que “la Iglesia no sólo reconoce y respeta, sino que se alegra de ellas, como de un gran progreso
de la humanidad y de una condición fundamental para su misma libertad y el cumplimiento de su misión
universal de salvación entre todos los pueblos”
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – El sábado por la mañana, 13 de diciembre, el Santo Padre Benedicto XVI
se dirigió en visita a la Embajada de Italia ante la Santa Sede. En la Capilla de la Embajada, recientemente
restaurada, en presencia de los dependientes de la Embajada y e de sus familiares, después de un breve momento
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de adoración del Santísimo Sacramento, el Papa pronunció un discurso de saludo en el que recordó la figura de
San Carlos Borromeo, a quien está dedicada la capilla. Él, junto a su hermano Federico, recibió como regalo todo
el edificio de su tío, el Pontífice Pío IV. El Pontífice subrayó el proceso de maduración espiritual del joven
Borromeo, que lo llevó a una profunda conversión marcada por una decidida opción de vida evangélica. “El
camino humano y espiritual de San Carlos Borromeo – destacó – muestra cómo la gracia divina puede
transformar el corazón del hombre y hacerlo capaz de un amor hacia los hermanos hasta el sacrificio de sí”.
Luego, en el Salón de la Embajada, se realizó el Encuentro oficial. En su discurso Benedicto XVI ante todo
recordó las visitas de tres Predecesores suyos: los Siervos de Dios Pío XII, Pablo VI y Juan Pablo II. Después de
haber citado los recientes encuentros con el Presidente de la República italiana, el Pontífice retomó cuanto ya
afirmó en la visita al Quirinal, es decir, que “en la ciudad de Roma conviven pacíficamente y colaboran
fructuosamente el Estado Italiano y la Sede Apostólica”.
El Santo Padre reconoció asimismo el importante papel “que ha llevado a cabo y sigue llevando a cabo la
Embajada de Italia en las intensas y particulares relaciones ente la Santa Sede y la República Italiana”,
recordando que el próximo mes de febrero se conmemoran 80 años de la firma de los Pactos Lateranenses y 25
años del Acuerdo de modificación del Concordato, y finalmente ha subrayado una vez más “la fructuosa relación
que existe entre Italia y la Santa Sede. Se trata de un acuerdo sumamente importante y significativo en la actual
situación mundial, en la que el perdurar de conflictos y tensiones entre los pueblos hace cada vez más necesaria
una colaboración entre todos aquellos que comparten los mismos ideales de justicia, solidaridad y paz”.
“Esta breve visita – prosiguió el Pontífice – me permite reafirmar cómo la Iglesia es bastante consciente de que ‘a
la estructura fundamental del cristianismo le pertenece la distinción entre lo que es del César y lo que es de Dios,
es decir la distinción entre Estado e Iglesia’. Dicha distinción y autonomía la Iglesia no sólo las reconoce y
respeta, sino que se alegra de ellas, como de un gran progreso de la humanidad y de una condición fundamental
para su misma libertad y el cumplimiento de su misión universal de salvación entre todos los pueblos. Al mismo
tiempo, sin embargo, la Iglesia siente que su tarea, siguiendo los dictámenes de la doctrina social, argumentada ‘a
partir de aquello que es conforme a la naturaleza de todo ser humano’, de despertar en la sociedad las fuerzas
morales y espirituales, contribuyendo a abrir las voluntades a las auténticas exigencias del bien. Por lo tanto,
recordando el valor que tienen para la vida no sólo privada sino también y sobre todo pública algunos
fundamentales principios éticos, de hecho la Iglesia contribuye a garantizar y promover la dignidad de la persona
y el bien común de la sociedad, y en este sentido se realiza la esperada auténtica cooperación entre Estado e
Iglesia.
El Papa terminó su discurso invitando a cuantos trabajan en la Embajada a encontrar en San Carlos Borromeo a
“un constante protector, y al mismo tiempo, un modelo al cual inspirarse en el desarrollo de sus tareas
cotidianas”, y mandó sus saludos natalicios “a las Autoridades italianas, comenzando por el Presidente de la
República, y a todo el querido pueblo de esta amada Península. Mi deseo de paz abraza también a todos los países
de la tierra, sea que estén oficialmente representados ante la Santa Sede o no. Es un deseo de luz y de auténtico
progreso humano, de prosperidad y de concordia, realidades todas a las que podemos aspirar con confiada
esperanza, porque son dones que Jesús ha traído al mundo naciendo en Belén”. (S.L.) (Agencia Fides 15/12/2008;
líneas 45 palabras 709)
14 diciembre 2008 - Ángelus
VATICANO - El Papa en el ángelus recuerda que "nadie puede conocer el momento de la llegada del Señor… la
"cercanía" de Dios no es una cuestión de espacio y de tiempo, sino más bien una cuestión de amor: ¡el amor
acerca!
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - En el tercer domingo del tiempo de Adviento, 14 de diciembre, llamado
"domingo gaudete" es decir "de la alegría" porque el Señor está cerca, el Santo Padre Benedicto XVI ha querido,
antes del rezo del ángelus, ilustrar "en que sentido debemos entender esta 'cercanía’ de Dios"
"El apóstol Pablo, escribiendo a los cristianos de Filipos, piensa evidentemente en el regreso de Cristo, y les
invita a estar alegres pues es seguro - ha explicado el Papa -. Sin embargo, el mismo San Pablo, en su Carta a los
Tesalonicenses, advierte que nadie puede conocer el momento de la venida del Señor y pone en guardia ante todo
alarmismo, como si el regreso de Cristo fuera inminente. De este modo, ya entonces, la Iglesia, iluminada por el
Espíritu Santo, comprendía cada vez mejor que la "cercanía" de Dios no es una cuestión de espacio y de tiempo,
sino más bien una cuestión de amor: ¡el amor acerca! La próxima Navidad vendrá para recordarnos esta verdad
fundamental de nuestra fe y, ante el Nacimiento, podremos gustar la alegría cristiana, contemplando en el recién
nacido Jesús el rostro de Dios que por amor se hizo cercano a nosotros”. A continuación el Papa ha pronunciado
la oración de bendición sobre los "Bambinelli", las estatuitas del Niño Jesús que se pondrán en el belén y que los
niños y niñas de las parroquias y de las escuelas de Roma llevaban consigo. Benedicto XVI ha invitado por
último, a todos a recitar juntos la oración del ángelus Domini, "invocando la intercesión de María para que Jesús,
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que al nacer trae a los hombres la bendición de Dios, sea acogido con amor en todas las casas de Roma y del
mundo". (S.L) (Agencia Fides 15/12/2008)
17 diciembre 2008 – Audiencia general
VATICANO - Benedicto XVI en la audiencia general invita a prepararse a la Navidad “con humildad y
simplicidad, disponiéndonos a recibir como don la luz, la alegría y la paz, que se irradian de este misterio.
Acojamos la Natividad de Cristo como un evento capaz de renovar hoy nuestra existencia”
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – La catequesis tenida por el Santo Padre Benedicto XVI durante la
audiencia general del miércoles 17 de diciembre fue dedicada completamente al misterio de la Navidad que ya se
acerca. “Estamos en la Novena de Navidad – dijo el Papa – que en tantas comunidades cristianas es celebrada con
liturgias ricas de textos bíblicos, todos orientados a alimentar la espera por el nacimiento del Salvador. La Iglesia
toda concentra su mirada de fe sobre esta fiesta ya cercana”.
Luego el Santo Padre puso en evidencia el valor “universal” de la fiesta de Navidad también para quien no se
profesa creyente, en cuanto puede percibir en ella “algo de extraordinario y de trascendente, algo de íntimo que
habla al corazón”. “Es la fiesta que canta el regalo de la vida – prosiguió el Papa –. La Navidad es el encuentro
con un neonato que gime en una pobre gruta. Contemplando el pesebre, ¿cómo no pensar en tantos niños que
todavía hoy vienen a la luz en gran pobreza, en muchas regiones del mundo? ¿Cómo no pensar en los neonatos no
acogidos y rechazados, a aquellos que no logran sobrevivir por la falta de cuidados y de atenciones? ¿Cómo no
pensar también en las familias que quisieran la alegría de un hijo y no ven colmada esta esperanza? Bajo la fuerza
de un consumismo hedonista, lamentablemente, la Navidad corre el riesgo de perder su significado espiritual para
reducirse a mera ocasión comercial de compras e intercambio de dones. En verdad, sin embargo, las dificultades,
las incertezas y la misma crisis económica que en estos meses están viviendo tantas familias, y que toca a la
humanidad toda, pueden ser un estímulo para descubrir el calor de la simplicidad, de la amistad y de la
solidaridad, valores típicos de Navidad. Despojado de incrustaciones consumistas y materialistas, la Navidad
puede ser una ocasión para acoger, como regalo personal, el mensaje de esperanza que brota del misterio del
nacimiento de Cristo”.
Todas estas motivaciones no son sin embargo suficientes para captar en su plenitud el calor de la Navidad, que
celebra el acontecimiento central de la historia: la Encarnación del Verbo divino para la redención de la
humanidad, sobre la que reflexionaron San León Magno en sus numerosas homilías natalicias, San Pablo en sus
cartas, y sobre todo San Juan, en el Prólogo del cuarto Evangelio, que forma parte de la liturgia de Navidad desde
los tiempos más antiguos.
“En Navidad – explicó Benedicto XVI – no nos limitamos a conmemorar el nacimiento de un gran personaje; no
celebramos simplemente y en abstracto el misterio del nacimiento del hombre o en general el misterio de la vida;
mucho menos festejamos sólo el inicio de la nueva estación. En Navidad recordamos algo muy concreto e
importante para los hombres, algo esencial para la fe cristiana… Se trata de un evento histórico que el Evangelista
Lucas se preocupa de situar en un contexto bien determinado: en los días en los que fue emanado el decreto para
el primer censo de César Augusto, cuando Quirino era gobernador de Siria. Es por lo tanto en una noche
históricamente fechada que se verificó el evento de Salvación que Israel esperaba desde hace siglos”.
Para abrir el corazón a la verdad de “un Dios bueno… que se ha hecho nuestro prójimo y que está muy cerca de
nosotros, que tiene tiempo para cada uno y que ha venido para quedarse con nosotros… es necesario plegar la
mente y reconocer la limitación de nuestra inteligencia. En la gruta da Belén – explicó Benedicto XVI – Dios se
muestra a nosotros humilde ‘infante’ para vencer nuestra soberbia. Quizás nos hubiésemos rendido más
fácilmente ante la potencia, ante la sabiduría; pero Él no quiso nuestra rendición; llama más bien a nuestro
corazón y a nuestra libre decisión de aceptar su amor. Se hizo pequeño para liberarnos de esa humana pretensión
de grandeza que surge de la soberbia; se encarnó libremente para hacernos verdaderamente libres, libres de
amarlo”.
El Santo Padre terminó su catequesis recordando que “la Navidad es una oportunidad privilegiada para meditar
sobre el sentido y sobre el valor de nuestra existencia” e invitando a prepararse con esta fiesta “con humildad y
simplicidad, disponiéndonos a recibir como don la luz, la alegría y la paz, que se irradian de este misterio.
Acojamos la Natividad de Cristo como un evento capaz de renovar hoy nuestra existencia. El encuentro con el
Niño Jesús nos haga personas que no piensan sólo en sí mismas, sino que se abren a las esperanzas y a las
necesidades de los hermanos. De este modo seremos también nosotros testigos de la luz que la Navidad irradia
sobre la humanidad de este tercer milenio”.
Al final de los saludos a los peregrinos en varios idiomas, el Pontífice ha subrayado la importancia del pesebre
con estas palabras: “Dentro de no muchos días será Navidad e imagino que en vuestras casas se está ultimando la
preparación del pesebre, que constituye una representación muy sugestiva del Misterio de la Navidad de Cristo.
Espero que un elemento tan importante, no sólo de nuestra fe, sino también de la cultura y del arte cristiano, siga
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haciendo parte de esta gran Solemnidad: en el fondo es un simple y elocuente modo para recordar a Jesús que,
haciéndose hombre, vino “a habitar entre nosotros”, y con el pesebre realmente vive con nosotros”. (S.L.)
(Agencia Fides 18/12/2008; líneas 59 palabras 892)
18 diciembre 2008 – Discurso a un grupo de embajadores en ocasión de la presentación de las Cartas
Credenciales
VATICANO - El Papa a once nuevos Embajadores: “La paz no implica solamente el estado político o militar de
no-conflicto, sino que hace referencia también en su conjunto a la totalidad de las condiciones que permiten la
concordia entre todos y el desarrollo personal de cada uno”
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – La mañana del jueves 18 de diciembre, el Santo Padre Benedicto XVI
recibió en audiencia a once nuevos Embajadores ante la Santa Sede con ocasión de la presentación de las Cartas
Credenciales. Los países representados fueron: Malawi, Suecia, Sierra Leona, Islandia, Granducado de
Luxemburgo, República de Madagascar, Belice, Túnez, República de Kazajstán, Reino de Bahrein y República de
Fiji.
“La diversidad de vuestros lugares de proveniencia me permite dar gracias a Dios por su amor creador y por la
multiplicidad de sus dones, que no dejan de causar maravilla en los hombres – dijo el Santo Padre en su discurso
–. A veces la diversidad puede dar miedo, por esto no sorprende constatar que muchas veces el hombre prefiere la
monotonía de la uniformidad. Sistemas político-económicos que tenían una matriz pagana o religiosa o que se
declaraban tales han afligido a la humanidad durante demasiado tiempo y han tratado de uniformarla con
demagogia y violencia. Han reducido y, lamentablemente, reducen aún al hombre a una esclavitud indigna al
servicio de una ideología única o de una economía inhumana y pseudocientífica. Todos sabemos que no existe un
modelo político único como un ideal que se debe realizar en modo absoluto, y que la filosofía política se
desarrolla en el tiempo y en su expresión con el afinarse de la inteligencia humana y las lecciones sacadas de su
experiencia política y económica. Cada pueblo tiene su genio y también ‘sus demonios’. Cada pueblo avanza a
través de un parto a veces doloroso que le es propio, hacia un futuro que desea que sea luminoso”.
El Santo Padre recordó asimismo que uno de los aspectos esenciales de la misión del embajador es el de la
búsqueda y la promoción de la paz. El embajador, así, “puede y debe ser un constructor de paz… no es sólo la
persona de temperamento calmo y conciliador que desea vivir en buen acuerdo con todos y evitar los conflictos si
es posible, sino es también la persona que se pone completamente al servicio de la paz y se compromete
activamente para construirla, a veces llegando a la donación de su propia vida… La paz no implica solamente el
estado político o militar de no-conflicto, sino que hace referencia también en su conjunto a la totalidad de las
condiciones que permiten la concordia entre todos y el desarrollo personal de cada uno. La paz es querida por
Dios que la propone al hombre y se la ofrece como regalo”.
En su discurso el Pontífice puso también en evidencia que “la paz auténtica es posible sólo si reina la justicia” y
que “nuestro mundo tiene sed de paz y de justicia”. Recordando la Nota publicada por la Santa Sede en la vigilia
de la Conferencia de Doha sobre la actual crisis financiera y sus repercusiones sobre la sociedad y los individuos,
el Papa subrayó que dichas reflexiones están dirigidas a “promover el diálogo sobre varios aspectos éticos que
deberían sostener las relaciones entre las financias y el desarrollo, y a alentar a los gobiernos y a los actores
económicos a buscar soluciones duraderas y solidarias para el bien de todos, y más en particular para aquellos que
están más expuestos a las dramáticas consecuencias de la crisis”. Luego puso en evidencia que la justicia “no
tiene sólo un valor social o ético. No se refiere sólo a aquello que es equitativo o conforme al derecho… La
justicia de Dios… coloca cada cosa en su lugar, todo en orden, para que el mundo sea conforme al designio de
Dios y a su orden. La noble tarea del embajador consiste así en utilizar su arte para que todo esté ‘ordenado’, para
que la nación a la que sirve viva no sólo en paz con los demás países sino también según la justicia que se expresa
a través de la equidad y la solidaridad en las relaciones internacionales, y para que los ciudadanos, gozando de la
paz social, puedan vivir libremente y serenamente su credo, alcanzando así la ‘rectitud’ de Dios”. (S.L.) (Agencia
Fides 19/12/2008; líneas 42 palabras 674)
18 diciembre 2008 – Audiencia a los dirigentes y los empleados del Centro Televisivo Vaticano
VATICANO - El Santo Padre en el Centro Televisivo Vaticano por el 25º aniversario de la fundación: “buscar los
caminos para difundir, con nuevas formas, voces e imágenes de esperanza a través de la red televisiva, que cubre
cada vez más lugares y ámbitos de la vida del planeta”
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – “Videre Petrum, ver al Papa, fue el deseo que ha conducido a Roma a
muchos peregrinos. Este deseo hoy en día puede, al menos en parte, ser satisfecho también gracias a la radio y a
la televisión, que han permitido a muchísimas personas, primero por medio de la voz y ahora también a través de
las imágenes, participar en las celebraciones y eventos que se realizan en el Vaticano y en los demás lugares a los
que se dirige el Santo Padre en el cumplimiento de su ministerio. Vuestro servicio, por ello, es ante todo
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sumamente valioso para la comunión en la Iglesia”. Con estas palabras el Santo Padre Benedicto XVI se dirigió a
los Dirigentes y Dependientes del Centro Televisivo Vaticano recibidos en Audiencia el 18 de diciembre con
ocasión del 25º aniversario de la fundación del Centro.
Luego de recordar los orígenes del Centro, querido en 1983 por Juan Pablo II, “con la consciencia de que la Santa
Sede, además de los instrumentos de comunicación de los que ya disponía, necesitaba dotarse de una estructura
televisiva propia, para que el servicio del Papa a la Iglesia universal y a la humanidad pudiese valerse también de
dicho medio”, el Santo Padre Benedicto XVI destacó que “la televisión no alcanza sólo a los fieles católicos”. Es
así que poniendo las imágenes a disposición de las grades agencias televisivas mundiales y de las televisiones
nacionales o comerciales, el Centro Televisivo Vaticano favorece “una adecuada y oportuna información sobre la
vida y las enseñanzas de la Iglesia en el mundo de hoy”.
El Santo Padre recordó, seguidamente, el compromiso del Centro de captar y difundir las imágenes de las
celebraciones litúrgicas que tienen lugar en el centro de la cristiandad: “Seguir el evento litúrgico a través del ojo
atento de la cámara, para permitir una verdadera participación espiritual también a aquellos que no pueden estar
físicamente presentes, es una tarea alta y exigente, que requiere también de vosotros una preparación seria y una
verdadera sintonía espiritual con aquello de lo que sois –en cierto modo– transmisores”.
Finalmente, el Pontífice exhortó a “buscar las vías para difundir, con nuevas formas, voces e imágenes de
esperanza a través de la red televisiva, que cubre cada vez más lugares y ámbitos de la vida del planeta”,
valorizando la sinergia entre los diversos medios que hoy se van consolidando: “También los instrumentos de
comunicación social al servicio de la Santa Sede experimentan naturalmente esta evolución y se deben insertar de
manera consciente y activa… Hoy Internet invita a una integración creciente de la comunicación escrita, sonora y
visiva, y constituye por ello un reto a extender e intensificar las formas de colaboración entre los media que están
al servicio de la Santa Sede”. (S.L.) (Agencia Fides 19/12/2008)
20 diciembre 2008 – Audiencia a una delegación de chicos de Acción Católica Italiana
VATICANO - "Vosotros podéis pedir al Señor para que cambie el corazón de los constructores de armas, entrar en
razón a los terroristas, convierta el corazón de quien piensa siempre en la guerra y ayude a la humanidad a
construir un futuro mejor para todos los niños del mundo": el Papa a una representación de chicos de la Acción
Católica Italiana (A.C.R)
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - Según la costumbre, el sábado 20 de diciembre el Santo Padre Benedicto
XVI recibió en audiencia a una representación de chicos de la Acción Católica Italiana (A.C.R) quienes le han
presentado la felicitación de Navidad. "Tanto dicen que los jóvenes son caprichosos, que no se contentan nunca
de nada, que consumen los juegos uno tras otro sin estar nunca contentos - ha dicho el Papa a los jóvenes -.
Vosotros en cambio decís a Jesús: ¡me bastas Tú! Qué significa: Tú eres nuestro amigo más querido, que nos hace
compañía cuando jugamos y cuando vamos al colegio, cuando estamos en casa con nuestros padres, abuelos,
hermanos y hermanas y cuando salimos con los amigos. Tú nos abres los ojos para caer en la cuenta de nuestros
compañeros que están tristes y de tantos niños del mundo que sufren de hambre, enfermedad y guerra. Tú nos
bastas, Señor Jesús, Tú nos das la alegría verdadera, la que no termina como sucede con nuestros juegos, sino que
enciende el alma y nos hace buenos." A continuación Benedicto XVI ha recordado que los chicos de la ACR
tienen "el corazón grande y atento a los otros", y los educadores los ayudan a vivir juntos, a rezar y a crecer en el
conocimiento del Evangelio, en cuanto que la Acción Católica tiene como misión la de ayudar a los jóvenes a
hacerse santos; "por ello, os ayuda a encontrar a Jesús, a amar a su Iglesia y a interesaros de los problemas del
mundo". Al término de su discurso el Papa se ha dirigido a los chicos con esta invitación: "vosotros podéis pedir
al Señor para que cambie el corazón de los constructores de armas, entrar en razón a los terroristas, convierta el
corazón de quien piensa siempre en la guerra y ayude a la humanidad a construir un futuro mejor para todos los
niños del mundo. También estoy seguro que vosotros pediréis por mí, ayudándome así en el no fácil tarea que el
Señor me ha confiado." (S.L) (Agencia Fides 22/12/2008)
20 diciembre 2008 – Audiencia a los docentes y a los estudiantes del Instituto Pontificio di Arqueología
Cristiana
VATICANO - El Papa al Pontificio Instituto de Arqueología Cristiana: “Todo hombre, toda sociedad, tiene
necesidad de una cultura abierta a la dimensión antropológica, moral y espiritual de la existencia”
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – “La difusión de la cultura artística e histórica en todos los sectores de la
sociedad ofrece a los hombres de nuestro tiempo los medios para encontrar de nuevo las propias raíces y para
sacar de allí los elementos culturales y espirituales que los ayuden a edificar una sociedad de dimensiones
verdaderamente humanas. Todo hombre, toda sociedad, tiene necesidad de una cultura abierta a la dimensión
antropológica, moral y espiritual de la existencia. Es por lo tanto mi deseo fervoroso que, gracias también al
trabajo de vuestro benemérito Instituto, prosiga e incluso se intensifique la búsqueda de las raíces cristianas de
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nuestra sociedad”. Con esta exhortación el Santo Padre Benedicto XVI se dirigió a los Docentes y Estudiantes del
Pontificio Instituto de Arqueología Cristiana, recibidos en audiencia el 20 de diciembre.
Saludando a las autoridades, colaboradores y estudiantes del Pontificio Instituto, el Papa manifestó su vivo
aprecio “por la preciosa y fecunda actividad cultural, literaria y académica” desarrollada al servicio de la Iglesia
y, más en general, de la cultura, recordando que el objetivo principal del Instituto “es justamente el estudio de los
vestigios de la vida eclesial a lo largo de los siglos”.
“Cuando se trata —explicó el Papa— de describir la historia de la Iglesia, que es ‘signo e instrumento de la
íntima unión con Dios y de la unidad de todo el género humano’, la paciente búsqueda del arqueólogo no puede
dejar de penetrar también las realidades sobrenaturales, sin renunciar por esto al análisis riguroso de los hallazgos
arqueológicos… No es posible una visión completa de la realidad de una comunidad cristiana, antigua o reciente,
si no se tiene en consideración que la Iglesia está compuesta de un elemento humano y de un elemento divino.
Cristo, su Señor, habita en ella y la ha querido como ‘comunidad de fe, esperanza y caridad, como organismo
visible, a través del cual difunde a todos la verdad y la gracia’. En esta precomprensión teológica, el criterio de
fondo no puede ser sino el de dejarse conquistar por la verdad buscada en sus fuentes auténticas, con un ánimo
libre de pasiones y prejuicios, siendo la arqueología cristiana una ciencia histórica, y como tal basada sobre el
estudio metódico de las fuentes”.
En su discurso el Papa ha puesto también en evidencia que “el estudio de la arqueología, especialmente de los
monumentos paleocristianos, permite profundizar en el conocimiento de la verdad evangélica que nos ha sido
transmitida, y ofrece la oportunidad de seguir a los maestros y testigos de la fe que nos han precedido. Conocer la
herencia de las generaciones cristianas pasadas permite a las sucesivas mantenerse fieles al depositum fidei de la
primera comunidad cristiana y, prosiguiendo en el mismo camino, seguir haciendo resonar en todo tiempo y en
todo lugar el inmutable Evangelio de Cristo”.
El Papa Benedicto XVI terminó exhortando al Pontificio Instituto de Arqueología Cristiana a seguir promoviendo
“la custodia y la profundización de la vastísima herencia arqueológica de Roma y de las varias regiones del
mundo antiguo”, cumpliendo así su misión, “es decir, la de servir a la historia y al arte valorando los numerosos
testimonios que la ‘Ciudad eterna’ posee de la civilización occidental, de la cultura y de la espiritualidad
católica”. (S.L.) (Agencia Fides 22/12/2008; líneas 37 palabras 542)
20 diciembre 2008 – Carta Apostólica en ocasión del VII Centenario de la muerta del Beato Juan Duns
Scoto
VATICANO - Carta apostólica del Santo Padre con ocasión del VII Centenario de la muerte del beato Juan Duns
Scoto: " Fuerte en la fe católica, se esforzó en comprender, explicar y defender la verdades de fe mediante la luz
de la razón humana”
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - El Santo Padre Benedicto XVI ha enviado al Arzobispo de Colonia, Card.
Joachim Meisner, y a los participantes en el Congreso científico internacional con ocasión del VII Centenario de
la muerte del beato Juan Duns Scoto, una Carta apostólica en la que se recuerda su importante contribución al
progreso de la doctrina de la Iglesia y de la ciencia humana.
"Deseamos por tanto, invitar a los hombres doctos, creyentes y no creyentes a que pongan especial atención al
camino que siguió Escoto en evidenciar la armonía entre fe y razón,- escribe el Sato Padre -, en el definir de tal
manera la naturaleza de la teología que exaltó constantemente la acción, la operación, la praxis, el amor, en lugar
de la pura especulación; en el cumplimiento de este trabajo, él se dejó guiar del Magisterio de la Iglesia y de un
sano sentido crítico para poder crecer en el conocimiento de la verdad, y estaba persuadido que la ciencia tiene
valor en la medida en que es puesta en práctica. Fuerte en la fe católica, se esforzó en comprender, explicar y
defender la verdades de fe mediante la luz de la razón humana. Por consiguiente, en ninguna otra cosa se esforzó
tanto, sino en el demostrar la consonancia de todas las verdades, naturales y sobrenaturales, que emanan de una
única y misma Fuente”.
Junto a la Sagrada Escritura, divinamente inspirada, Juan Duns Scoto coloca la autoridad de la Iglesia, y no
raramente pone en especial resalto en la suprema autoridad del Sucesor de Pedro. "Por tanto la Iglesia Católica,
que tiene como Cabeza invisible al mismo Cristo - continúa el texto de la Carta -, el cual dejó sus Vicarios en el
bienaventurado Pedro y en sus Sucesores, guiada por el Espíritu Santo, es custodia auténtica del depósito
revelado y regla de fe. La Iglesia es un criterio sólido y estable de la canonicidad de la Sagrada Escritura. De
hecho, es ella la que «ha establecido cuáles son los libros de retener como auténticos en el cánon de la Biblia”.
En la parte conclusiva de la Carta apostólica, Benedicto XVI recuerda que "El primado de la voluntad pone en luz
que Dios es primero que todo caridad. Esta caridad, este amor, Duns Escoto lo tiene presente cuando quiere
reconducir la teología a un ámbito único, es decir a la teología práctica … Fiel discípulo de San Francisco de
Asís, el beato Juan contempló y predicó asiduamente la encarnación y la pasión salvadora del Hijo de Dios. Pero
la caridad o el amor de Cristo se manifiesta de manera especial no solamente sobre el Calvario, sino también en el
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santísimo sacramento de la Eucaristía … Además, este sacramento es un sacramento de unidad y de amor; por
medio de él somos portados a amarnos unos a otros y a amar a Dios como bien común y a ser co-amados por los
demás. Y puesto que este amor, esta caridad, fue el inicio de todas las cosas, de esa misma manera solamente en
el amor, en la caridad, consistirá nuestra felicidad”. (S.L) (Agencia Fides 22/12/2008)
21 diciembre 2008 – Ángelus
VATICANO - El Papa recuerdan en el ángelus que el misterio de salvación de la Navidad, "además de la
dimensión histórica, tiene otra cósmica: Cristo es el sol de gracia que, con su luz, “transfigura e ilumina el
universo en espera” y saluda los participantes de las iniciativas por el año mundial de la astronomía
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - "A pocos días ya de la fiesta de Navidad, se nos invita a dirigir la mirada al
misterio inefable que María ha custodiado durante nueve meses en su seno virginal: el misterio de Dios que se
hace hombre. Y esta es la primera clave de la redención. La segunda es la muerte y resurrección de Jesús, y estas
dos claves inseparables manifiestan un único diseño divino: salvar a la humanidad y a su historia asumiéndolas
hasta el final haciéndose cargo enteramente de todo el mal que nos oprime”. Con estas palabras ha introducido el
Santo Padre Benedicto XVI la oración del ángelus el domingo 21 de diciembre, cuarto de Adviento, recordando el
Evangelio del día que propone la narración de la anunciación del ángel a la Virgen, El misterio de salvación de la
Navidad, ha subrayado el Papa, "además de la dimensión histórica, tiene otra cósmica: Cristo es el sol de gracia
que, con su luz, “transfigura e ilumina el universo en espera” (Liturgia). La misma colocación de la fiesta de
Navidad está ligada al solsticio de invierno, cuando las jornadas, comienzan de nuevo a alargarse en el hemisferio
boreal”. A continuación Benedicto XVI ha llamado la atención sobre el gran obelisco de la plaza de San Pedro,
que funciona como una meridiana y la función de la astronomía para determinar los tiempos de oración: "El
ángelus, por ejemplo, se recita por la mañana, a mediodía y por la tarde, y con la meridiana, que antiguamente
servía precisamente para conocer el “mediodía verdadero”, se regulaban los relojes”.
El Santo Padre ha saludado después a "todos aquellos que participarán en diverso grado en las iniciativas del año
mundial de la astronomía, el 2009, en el que se cumple el 4º centenario de las primeras observaciones al
telescopio de Galileo Galilei", y ha recordado como entre sus Predecesores hayan habido estudiosos de esta
ciencia, y ha concluido: "también las leyes de la naturaleza, que en el transcurso de los siglos tantos hombres y
mujeres de ciencia nos han hecho entender cada vez mejor, son un gran estímulo para contemplar con gratitud las
obras del Señor”. Por último ha invitado a los fieles reunidos en la plaza de San Pedro a recitar el ángelus "con la
mirada hacia María y José, que esperan el nacimiento de Jesús, y aprendamos de ellos el secreto del recogimiento
para gustar la alegría de la Navidad. Preparémonos a acoger con fe al Redentor que viene a estar con nosotros.
Palabra e amor de Dios para la humanidad de todo tiempo”. (S.L) (Agencia Fides 22/12/2008)
22 diciembre 2008 – Audiencia a la Curia Romana en ocasión de la presentación de la felicitación navideña
VATICANO - Benedicto XVI a la Curia Romana: "El espíritu misionero de la Iglesia no es más que el impulso
por comunicar la alegría que se nos ha dado. Que siempre esté viva en nosotros y, después, que se irradie en el
mundo en sus tribulaciones"
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - "El año que está a punto de terminar ha sido rico en miradas retrospectivas
a fechas importantes de la historia reciente de la Iglesia, pero rico también en acontecimientos, que traen consigo
señales de orientación para nuestro camino hacia el futuro" ha subrayado el Santo Padre Benedicto XVI en el
discurso a la Curia Romana, a los que ha recibido en audiencia el 22 de diciembre para la felicitación navideña.
El Papa ha recordado que hace cincuenta años murió el Papa Pío XII, hace cincuenta años era elegido como
Pontífice Juan XXIII, hace cuarenta años fue publicada la encíclica Humanae vitae y hace treinta años murió su
Autor, el Papa Pablo VI.
Fijándose en los acontecimientos más recientes, el Santo Padre ha citado la apertura del Año Paulino, la tarde del
28 de junio, "un año de peregrinación no sólo en el sentido de un camino exterior hacia los lugares paulinos, sino
también y sobre todo en el sentido de una peregrinación del corazón, junto con Pablo, hacia Jesucristo". A
continuación destaca de modo particular otros tres acontecimientos: "la Jornada Mundial de la Juventud en
Australia, una gran fiesta de la fe, que reunió a más de 200.000 jóvenes de todas las partes del mundo", luego los
dos viajes, a Estados Unidos y Francia, "en los que la Iglesia se ha hecho visible ante el mundo y para el mundo
como una fuerza espiritual que indica caminos de vida y, mediante el testimonio de la fe, trae la luz al mundo".
Por último, el Sínodo de los Obispos, durante el cual "se reunieron Pastores procedentes de todo el mundo en
torno a la Palabra de Dios, que había sido alzada en medio de ellos".
Respecto al Sínodo de los Obispos, el Santo Padre ha afirmado: "Lo que en el día a día damos a menudo por
descontado, lo hemos captado de nuevo en su sublimidad: el hecho de que Dios habla, de que Dios responde a
nuestras preguntas… Así nos hemos dado cuenta otra vez de que Dios en esta Palabra suya se dirige a cada uno
de nosotros, habla al corazón de cada uno: si nuestro corazón se despierta y el oído interior se abre, entonces cada
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uno puede aprender a escuchar la palabra que se le dirige a propósito para él. Pero precisamente si escuchamos a
Dios hablarnos de una forma tan personal a cada uno de nosotros, comprendemos también que su Palabra está
presente para que nos acerquemos unos a otros, para que encontremos la forma de salir de lo que es sólo
personal.… Hemos comprendido que los escritos bíblicos ciertamente fueron redactados en épocas determinadas
y que constituyen en este sentido, ante todo, un libro procedente de un tiempo pasado. Pero hemos visto que su
mensaje no permanece en el pasado ni puede ser encerrado en él: Dios, en el fondo, habla siempre... Finalmente
era importante experimentar que en la Iglesia hay un Pentecostés también hoy… también comprendido que el
Pentecostés está todavía "en camino", está todavía incompleto: existe una multitud de lenguas que aún esperan la
Palabra de Dios contenida en la Biblia”.
Centrándose en particular sobre las Jornadas Mundiales de la Juventud, el Santo Padre ha subrayado entre otras
cosas que "análisis en boga tienden a considerar estas jornadas como una variante de la cultura juvenil moderna,
como una especie de festival rock modificado en sentido eclesial con el Papa como estrella. Con o sin fe, estos
festivales serían en el fondo siempre lo mismo, y así se piensa poder obviar la pregunta sobre Dios. Hay también
voces católicas que van en esta dirección, valorando todo esto como un gran espectáculo, incluso bonito, pero de
poco significado para la pregunta sobre la fe y sobre la presencia del Evangelio en nuestro tiempo. Serían
momentos de un éxtasis festivo, pero que a fin de cuentas dejaría todo como antes, sin influir de forma más
profunda en la vida... en hasta de las cuentas dejarían luego como antes todo, sin influir de modo más profundo en
la vida… Ante todo es importante tener en cuenta el hecho de que las Jornadas Mundiales de la Juventud no
consisten sólo en esa única semana en la que se hacen visibles al mundo. Hay un largo camino exterior e interior
que conduce a ella… El Papa no es la estrella en torno a la cual gira todo. Él es totalmente y solamente vicario.
Remite al Otro que está en medio de nosotros. Finalmente la liturgia solemne es el centro de todo, porque en ella
sucede lo que nosotros no podemos realizar y de lo que, con todo, estamos siempre a la espera. Él está presente,
Él entra en medio de nosotros... Como un largo camino precede las Jornadas Mundiales de la Juventud, así
también deriva de él también el camino sucesivo. Se forman amistades que animan a un estilo de vida distinto y
lo sostienen desde dentro. Las grandes Jornadas tienen, no en último término, el objetivo de suscitar estas
amistades y de hacer surgir así en el mundo lugares de vida en la fe, que son al mismo tiempo lugares de
esperanza y de caridad vivida”.
Deteniéndose en el tema central de Sydney, el Santo Padre ha indicado las cuatro dimensiones del tema "Espíritu
Santo". “Ante todo está la afirmación que nos presenta el inicio de la narración de la creación: en ella se habla del
Espíritu creador que aletea por encima de las aguas, crea el mundo y lo renueva continuamente. La fe en el
Espíritu creador es un contenido esencial del Credo cristiano… En la fe sobre la creación está el fundamento
último de nuestra responsabilidad con la tierra. No es simplemente una propiedad nuestra, de la que nos podemos
aprovechar según nuestros intereses y deseos. Es más bien don del Creador, quien ha diseñado los ordenamientos
intrínsecos y de este modo nos ha dado señales de orientación que debemos respetar como administradores de su
creación... Dado que la fe en el Creador es una parte esencial del Credo cristiano, la Iglesia no puede y no debe
limitarse a transmitir a sus fieles sólo el mensaje de la salvación. También tiene una responsabilidad con la
creación y tiene que cumplir esta responsabilidad en público. Y, al hacerlo, no sólo tiene que defender la tierra, el
agua, el aire, como dones de la creación que pertenecen a todos. Tiene que proteger también al hombre contra su
propia destrucción. Es necesario que haya algo como una ecología del hombre, entendida en el sentido justo.
Cuando la Iglesia habla de la naturaleza del ser humano como hombre y mujer y pide que se respete este orden de
la creación no está exponiendo una metafísica superada Aquí se trata, de hecho, de la fe en el Creador y de la
escucha del lenguaje de la creación, cuyo desprecio significaría una autodestrucción del hombre y, por tanto, una
destrucción de la obra misma de Dios. Lo que con frecuencia se expresa y entiende con el término "gender", se
sintetiza en definitiva en la auto emancipación del hombre de la creación y del Creador. El hombre quiere hacerse
por su cuenta, y decidir siempre y exclusivamente sólo sobre lo que le afecta. Pero de este modo vive contra la
verdad, vive contra el Espíritu creador. Los bosques tropicales merecen, ciertamente, nuestra protección, pero no
menos la merece el hombre como criatura, en la que está inscrito un mensaje que no contradice a nuestra libertad,
sino que es su condición”.
Señalando a las otras dimensiones del pneumatologia, el Santo Padre ha subrayado que "este Espíritu habla
también, por así decir, con palabras humanas, ha entrado en la historia y, como fuerza que plasma la historia, es
también un Espíritu que habla, es más, es Palabra que en los escritos del Antiguo y del Nuevo Testamento nos
sale al encuentro… Leyendo la Escritura aprendemos, si embargo, que Cristo y el Espíritu Santo son inseparables
entre sí.…Al leer la Escritura junto a Cristo aprendemos a escuchar en las palabras humanas la voz del Espíritu
Santo y descubrimos la unidad de la Biblia.… Como cuarta dimensión, emerge espontáneamente la relación entre
el Espíritu y la Iglesia.… El Espíritu Santo es el Espíritu del Cuerpo de Cristo. En el conjunto de este Cuerpo
encontramos nuestra tarea, vivimos los unos para los otros y los unos en dependencia de los otros, viviendo en
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profundidad de Aquél que vivió y sufrió por todos nosotros y que a través de su Espíritu nos atrae hacia sí en la
unidad de todos los hijos de Dios”.
En la parte conclusiva de su discurso, el Santo Padre ha puesto en evidencia que con el tema del Espíritu Santo,
“se hace visible toda la amplitud de la fe cristiana, una amplitud que de la responsabilidad por la creación y por la
existencia del hombre en sintonía con la creación lleva, a través de los temas de la Escritura y de la historia de la
salvación, hasta Cristo y de allí a la comunidad viviente de la Iglesia, en sus diferentes órdenes de
responsabilidad, así como también en su amplitud y libertad". Pablo califica la alegría fruto del Espíritu Santo y
Juan en su Evangelio ha conectado estrechamente el Espíritu y la alegría, en cuanto, ha afirmado el Papa, "el
Espíritu nos da la alegría. Y es la alegría. La alegría es el don en el que todos los demás dones están resumidos.
Es la expresión de la felicidad, del estar en armonía consigo mismos, algo que sólo puede derivarse de estar en
armonía con Dios y con su creación. Forma parte de la naturaleza de la alegría el irradiarse, tener que
comunicarse. El espíritu misionero de la Iglesia no es más que el impulso por comunicar la alegría que se nos ha
dado. Que siempre esté viva en nosotros y, después, que se irradie en el mundo en sus tribulaciones: este es mi
auspicio para finales de este año”. (S.L) (Agencia Fides 23/12/2008)
24 diciembre 2008 – Santa Misa en la Noche de la solemnidad del Nacimiento del Señor
VATICANO – “La gloria de Dios está en lo más alto de los cielos, pero esta altura de Dios se encuentra ahora en
el establo: lo que era bajo se ha hecho sublime. Su gloria está en la tierra, es la gloria de la humildad y del amor”:
el Santo Padre Benedicto XVI celebra en la Basílica Vaticana la solemnidad del Nacimiento del Señor.
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – En la homilía de la Santa Misa de la Noche Santa de Navidad, celebrada
en la Basílica Vaticana, refiriéndose al canto de Israel en uno de sus Salmos, el Santo Padre Benedicto XVI ha
dicho: “Dios reside en lo alto, pero se inclina hacia abajo... Dios es inmensamente grande e
inconmensurablemente por encima de nosotros. Esta es la primera experiencia del hombre. La distancia parece
infinita. El Creador del universo, el que guía todo, está muy lejos de nosotros”.
Pero – ha continuado el Papa – luego viene la experiencia sorprendente: Aquél que no tiene igual, que «se eleva
en su trono», mira hacia abajo. [...]El mirar de Dios es un obrar. El hecho que Él me ve, me mira, me transforma a
mí y al mundo que me rodea”. En este 'mirar' de Dios entra la “palabra profética” del Dios que se inclina: “En la
noche de Belén [...] – ha recordado el Papa – el inclinarse de Dios ha asumido un realismo inaudito y antes
inimaginable. Él se inclina: viene abajo, precisamente Él, como un niño, incluso hasta la miseria del establo,
símbolo toda necesidad y estado de abandono de los hombres. Dios baja realmente. Se hace un niño y pone en la
condición de dependencia total propia de un ser humano recién nacido. El Creador que tiene todo en sus manos,
del que todos nosotros dependemos, se hace pequeño y necesitado del amor humano. Dios está en el establo”.
Mirando a la 'nube de la gloria di Dio' – que en el antiguo Testamento se sabia estar encima del templo – ha
afirmado: “Ahora, está sobre el establo. Dios está en la nube de la miseria de un niño sin posada: qué nube
impenetrable y, no obstante, nube de la gloria. En efecto, ¿de qué otro modo podría aparecer más grande y más
pura su predilección por el hombre, su preocupación por él? La nube del ocultación, de la pobreza del niño
totalmente necesitado de amor, es al mismo tiempo la nube de la gloria. Porque nada puede ser más sublime, más
grande, que el amor que se inclina de este modo, que desciende, que se hace dependiente. La gloria del verdadero
Dios se hace visible cuando se abren los ojos del corazón ante del establo de Belén”.
Por lo tanto, haciendo referencia a la imagen de los pastores que vigilan, delante de los cuales, en primer lugar,
“Dios ha levantado un poco el velo que lo ocultaba”, el Santo Padre ha comentado: “Podemos sentirnos así
atraídos de nuevo por un motivo central del mensaje de Jesús, en el que, repetidamente y con urgencia creciente
hasta el Huerto de los Olivos, aparece la invitación a la vigilancia, a permanecer despiertos para percibir llegada
de Dios y estar preparados para ella”.
A continuación, el Pontífice ha explicado – a la luz de los Padres de la Iglesia – el canto de los ángeles,
escuchado por los pastores: “‘Gloria a Dios en el cielo, y en la tierra paz a los hombres que Dios ama. [...] Hasta
aquel momento [...] los ángeles conocían a Dios en la grandeza del universo, en la lógica y la belleza del cosmos
que provienen de Él y que lo reflejan [...].Pero ahora había ocurrido algo nuevo, incluso sobrecogedor para ellos.
Aquél de quien habla el universo, el Dios que sustenta todo y lo tiene en su mano, Él mismo había entrado en la
historia de los hombres, se había hecho uno que actúa y que sufre en la historia. [...] de esta segunda y nueva
manera en que Dios ha manifestado [...] surgió un canto nuevo”. La gloria de Dios se encuentra ahora en el
pesebre, “lo que era bajo se ha hecho sublime”, y la “gloria de la humildad y del amor”.
El Santo Padre ha añadido, además, que esta gloria es la paz: “Donde está Él, allí hay paz. Él está donde los
hombres no pretenden hacer autónomamente de la tierra el paraíso, sirviéndose para ello de la violencia. Él está
con las personas del corazón vigilante; con los humildes y con los que corresponden a su elevación, a la elevación
de la humildad y el amor. A estos da su paz, porque por medio de ellos entre la paz en este mundo”.
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Invitando, por lo tanto, a mirar a los niños, en los que resuena el Niño de Belén, y en particular “n aquellos niños
a los que se les niega el amor de los padres. A los niños de la calle que no tienen el don de un hogar doméstico. A
los niños que son utilizados brutalmente como soldados y convertidos en instrumentos de violencia, en lugar de
poder ser portadores de reconciliación y de paz. A los niños heridos en lo más profundo del alma por medio de la
industria de la pornografía y todas las otras formas abominables de abuso”, el Santo Padre ha hecho una llamada
a “hacer todo lo posible con el fin de que termine la tribulación de estos niños. [...] Solamente a través de la
conversión de los corazones, [...] se puede superar la causa de todo este mal, se puede vencer el poder del
maligno. Sólo si los hombres cambian, cambia el mundo y, para cambiar, los hombres necesitan la luz que viene
de Dios, de esa luz que de modo tan inesperado ha entrado en nuestra noche”.
Benedicto XVI ha dirigido su atención al “aquel país en el que Jesús ha vivido y que tanto ha amado”, pidiendo
para que “cesen el odio y la violencia”. Como a Belén, “Este venir silencioso de la gloria de Dios continúa a
través de los siglos. Donde hay fe, donde su palabra se anuncia y se escucha, Dios reúne a los hombres y se
entrega a ellos en su Cuerpo, los transforma en su Cuerpo”. Para finalizar, ha dicho del árbol en la Plaza de San
Pedro, que “habla de Él, quiere transmitir su esplendor y decir: Sí, Él ha venido y los árboles del bosque lo
aclaman.”, el Santo Padre ha concluido: “En el sacramento de la Eucaristía Él se nos da, da una vida que llega
hasta la eternidad [...] Sí, Señor, haz vernos algo del esplendor de tu gloria. Y da la paz en la tierra. Haznos
hombres y mujeres de tu paz. Amén” (Agencia Fides; 25/12/2008).
25 diciembre 2008 – Mensaje Navideño y bendición Urbi et Orbi
VATICANO – El mensaje del Santo Padre en el día de la Solemnidad de Navidad: “con las palabras del apóstol
San Pablo: Sí, hoy «ha aparecido la gracia de Dios, que trae la salvación para todos los hombres»”
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – En ocasión de la bendición Urbi et Orbi del día de Navidad, Benedicto
XVI ha recordado a los fieles reunidos lo que la Iglesia celebra en este día santo, la Gracia de Dios, que “se ha
manifestado en la carne, ha mostrado su rostro” a través de un recién nacido, “el Hijo de la Virgen María. En Él
ha aparecido la gracia de Dios, nuestro Salvador. Por eso ese Niño se llama Jehoshua, Jesús, que significa «Dios
salva»”.
El Santo Padre ha descrito la luz de este día santo, “No una luz total, como la que inunda todo en pleno día, sino
una claridad que se hace en la noche y se difunde desde un punto preciso del universo: desde la gruta de Belén,
donde el Niño divino ha «venido a la luz»”. “En realidad, – ha añadido – es Él la luz misma que se propaga [...],
apareciendo, disipa la bruma, desplaza las tinieblas y nos permite entender el sentido y el valor de nuestra
existencia y de la historia”. Dirigiendo la atención al pesebre, “invitación simple y elocuente a abrir el corazón y
la mente al misterio de la vida”, el Papa ha aludido al “encuentro con la Vida inmortal, que se ha hecho mortal en
la escena mística de la Navidad”. En ese encuentro la gracia de Dios se ha aparecidos a los hombre; en realidad,
como ha subrayado el Pontífice, si es verdad que “pocas personas lo han encontrado en la humilde y destartalada
demora de Belén”, aunque “La gracia sobrenatural, por voluntad de Dios, está destinada a toda criatura”, teniendo
en cuenta la libertad del hombre “para que el corazón sea iluminado por un rayo de esa luz divina”. “Aquella
noche eran María y José los que esperaban al Verbo encarnado para acogerlo con amor, y los pastores, que
velaban junto a los rebaños (cf. Lc 2,1-20). Una pequeña comunidad, pues, que acudió a adorar al Niño Jesús; una
pequeña comunidad que representa a la Iglesia y a todos los hombres de buena voluntad”. Benedicto XVI ha
afirmado que como ahora, también hoy “quienes en su vida lo esperan y lo buscan, encuentran al Dios que se ha
hecho nuestro hermano por amor”, aquellos que “reconocen en Jesús el rostro de Dios y se ponen en camino,
come a los pastores de Belén, renovados en su corazón por la alegría de su amor”, también hoy son “los pobres de
espíritu, los afligidos, los humildes, los hambrientos de justicia, los misericordiosos, los limpios de corazón, los
que trabajan por la paz, los perseguidos por la causa de la justicia”.
La llamada del Papa ha sido para “tantas poblaciones que todavía viven en tinieblas y en sombras de muerte”: “la
luz divina de Belén se difunda en Tierra Santa, donde el horizonte parece volverse a oscurecer para israelíes y
palestinos; se propague en Líbano, en Irak y en todo el Medio Oriente. Que haga fructificar los esfuerzos de
quienes no se resignan a la lógica perversa del enfrentamiento y la violencia, y prefieren en cambio la vía del
diálogo y la negociación para resolver las tensiones internas de cada País y encontrar soluciones justas y
duraderas a los conflictos que afectan a la región. A esta Luz que transforma y renueva anhelan los habitantes de
Zimbabwe, en África, atrapado durante demasiado tiempo por la tenaza de una crisis política y social, que
desgraciadamente sigue agravándose, así como los hombres y mujeres de la República Democrática del Congo,
especialmente en la atormentada región de Kivu, de Darfur, en Sudán, y de Somalia, cuyas interminables
tribulaciones son una trágica consecuencia de la falta de estabilidad y de paz. Esta Luz la esperan sobre todo los
niños de estos y de todos los Países en dificultad, para que se devuelva la esperanza a su porvenir”. A
continuación el Santo Padre ha rezado para que la luz salvadora de la Navidad llegue a los lugares en los que “la
dignidad y los derechos de la persona humana; donde los egoísmos personales o de grupo prevalecen sobre el
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bien común; donde se corre el riesgo de habituarse al odio fratricida y a la explotación del hombre por el hombre;
donde las luchas intestinas dividen grupos y etnias y laceran la convivencia; donde el terrorismo sigue golpeando;
donde falta lo necesario para vivir; donde se mira con desconfianza un futuro que se esta haciendo cada vez más
incierto, incluso en las Naciones del bienestar”.
Para terminar Benedicto XVI ha invitado a todos lo fieles a adorar a Dios que “todavía niño, parece decirnos para
nuestro consuelo: No temáis, «no hay otro Dios fuera de mí». Venid a mí, hombres y mujeres, pueblos y
naciones; venid a mí, no temáis. He venido al mundo para traeros el amor del Padre, para mostraros la vía de la
paz”. (Agencia Fides 25/12/2008)
26 diciembre 2008 – Ángelus
VATICANO – En el Ángelus del 26 de diciembre, Benedicto XVI recuerda a Santo Esteban, figura en la que
“vemos realizarse los primeros frutos de la salvación que el Nacimiento de Cristo ha traído a la humanidad: la
victoria de la vida sobre la muerte, del amor sobre el odio, de la luz de la verdad sobre las tinieblas de la mentira”.
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – En el Ángelus del 26 de diciembre el Papa ha invitado a hacer memoria
de la figura de San Esteban, “un joven "lleno de fe y de Espíritu Santo”, che “a causa de su predicación ardiente y
valiente, fue arrestado y lapidado”.
El Santo Padre ha querido, en esta fiesta, resaltar la figura de Pablo, que aparece por primera vez en el martirio de
Esteban “con su nombre judío, Saulo, en calidad de celoso perseguidor de la Iglesia, pues entonces lo consideraba
un deber y un motivo de orgullo. A posteriori, se podrá decir que precisamente el testimonio de san Esteban fue
decisivo para su conversión”. En ocasión del Año Paulino, Benedicto XVI ha recorrido el camino de Pablo hacia
Damasco, “Poco tiempo después del martirio de san Esteban […] impulsado por el celo contra los cristianos”.
“Saulo – ha afirmado el Pontífice – perseguía a la Iglesia y había colaborado también en la lapidación de san
Esteban; lo había visto morir a causa de los golpes de las piedras y sobre todo había visto el modo como san
Esteban había muerto: en todo como Cristo, es decir, orando y perdonando a los que lo mataban . En el camino de
Damasco Saulo comprendió que al perseguir a la Iglesia estaba persiguiendo a Jesús, muerto y verdaderamente
resucitado; a Jesús que vivía en su Iglesia, que vivía también en san Esteban, a quien él había visto morir, pero
que ciertamente ahora vivía juntamente con su Señor resucitado”. A la luz de esto Benedicto XVI ha considerado
que Pablo, “en la voz de Cristo percibió la de san Esteban y, también por su intercesión, la gracia divina le tocó el
corazón. […]Desde ese momento Jesús fue su justicia, su santidad, su salvación (cf. 1 Co 1, 30), su todo. Y un día
también él seguirá a Jesús por las mismas huellas de san Esteban, derramando su sangre para testimoniar el
Evangelio […]”.
Meditando sobre el significado de la Navidad, el Santo Padre ha afirmado que “en san Esteban vemos realizarse
los primeros frutos de la salvación que el Nacimiento de Cristo ha traído a la humanidad: la victoria de la vida
sobre la muerte, del amor sobre el odio, de la luz de la verdad sobre las tinieblas de la mentira”.
Después del Ángelus, el pensamiento de Benedicto XVI se ha dirigido a Maria Teresa Oliviero y Caterina
Giraudo, misioneras del Movimiento contemplativo ‘Padre de Foucauld’, secuestradas, desde hace casi dos
meses, junto a un grupo de sus colaboradores locales, en el pueblo de El Waq, al norte de Kenya: “Me gustaría
que en este momento sintieran la solidaridad del Papa y de toda la Iglesia. El Señor, que al nacer ha venido a
hacerse dono de su amor, toca el corazón de los secuestradores y conceda cuantos antes a estas nuestras hermanas
ser liberadas para poder volver a su servicio desinteresado a los hermanos más pobres”. (Agenzia Fides
26/12/2008)
28 diciembre 2008 – Ángelus
VATICANO – Introduciendo la oración del Ángelus, el Papa ha recordado la familia de Nazaret: “La familia de
Jesús merece de verdad el título de "santa", porque su mayor anhelo era cumplir la voluntad de Dios, encarnada
en la adorable presencia de Jesús”.
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – El domingo 28 de diciembre, Benedicto XVI ha recordado la fiesta de la
Sagrada Familia, afirmando que “a Navidad es por excelencia la fiesta de la familia. Lo demuestran numerosas
tradiciones y costumbres sociales, especialmente la de reunirse todos, precisamente en familia, para las comidas
festivas y para intercambiarse felicitaciones y regalos”. A la luz de esto, el Santo Padre ha mirado a la familia de
Jesús: “Por una parte, es una familia como todas las demás y, en cuanto tal, es modelo de amor conyugal, de
colaboración, de sacrificio, de ponerse en manos de la divina Providencia, de laboriosidad y de solidaridad; es
decir, de todos los valores que la familia conserva y promueve, contribuyendo de modo primario a formar el
entramado de toda sociedad. Sin embargo, al mismo tiempo, la Familia de Nazaret es única, diversa de todas las
demás, por su singular vocación vinculada a la misión del Hijo de Dios. Precisamente con esta unicidad señala a
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toda familia, y en primer lugar a las familias cristianas, el horizonte de Dios, el primado dulce y exigente de su
voluntad y la perspectiva del cielo al que estamos destinados”.
El Papa ha saludado a las familias reunidas en Madrid en ocasión de esta fiesta “para expresar la belleza y el valor
de la familia”, “una gracia de Dios, que deja traslucir lo que él mismo es: Amor”. Después ha recordado el VI
Encuentro Mundial de las Familias que del 14 al 18 de enero del 2009, tendrá lugar en la Ciudad de México.
Después de recitar el Ángelus, Benedicto XVI ha dirigido su atención a Tierra Santa, “el centro de los
pensamientos y de los afectos de los fieles de todas las partes del mundo”, afectada de nuevo por conflictos de
violencia inaudita, confiándola a la Sagrada Familia: ¡Oh familia de Nazaret, experta en sufrir, da al mundo la
paz!". Dala hoy sobre todo a Tierra Santa. (Agenzia Fides 28/12/2008)
31 diciembre 2008 – Celebración de las Vísperas y Te Deum de acción de gracias por el año trascurrido
VATICANO – “El año que termina y el que se anuncia en el horizonte están puestos bajo la mirada y la
bendición de la santísima Madre de Dios”: Benedicto XVI en la celebración de acción de gracias de fin de año.
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – En la celebración de las Primeras Vísperas de la Solemnidad de María
Madre de Dios, la tarde del 31 de diciembre, el Santo Padre ha comentado la oración de los salmos a la luz de la
solemnidad: “todo nos invita a dirigir la mirada hacia la mujer que "acogió en su corazón y en su cuerpo al Verbo
de Dios y dio la Vida al mundo.” Mirando a la Madre de Dios celebrada en el primer día del año, el Santo Padre
ha invitado a comtemplar el presebre: “mientras nos detenemos en el belén a contemplar al Niño, la mirada no
puede dejar de dirigirse también hacia la Madre, que con su "sí" hizo posible el don de la Redención. Por eso, el
tiempo de Navidad conlleva una profunda connotación mariana; el nacimiento de Jesús, hombre-Dios y la
maternidad divina de María son realidades inseparables entre sí; el misterio de María y el misterio del Hijo
unigénito de Dios que se hace hombre forman un único misterio, donde uno ayuda a comprender mejor el otro”.
Benedicto XVI ha querido poner en las manos de la Madre celeste, acogiendo los deseos de todos los fieles, un
himno de agradecimiento por los beneficios del año transcurrido y una petición de perdon por el tiempo no bien
empleado. Por tanto, ha afirmado: “Al venir al mundo, el Verbo eterno del Padre nos reveló la cercanía de Dios y
la verdad última sobre el hombre y sobre su destino eterno; vino a quedarse con nosotros para ser nuestro apoyo
insustituible, especialmente en las inevitables dificultades de cada día. Y esta tarde la Virgen misma nos recuerda
qué gran regalo nos ha hecho Jesús con su nacimiento, qué precioso "tesoro" constituye para nosotros su
Encarnación. En su Nacimiento Jesús viene a ofrecer su Palabra como lámpara que guía nuestros pasos; viene a
ofrecerse a sí mismo; y en nuestra existencia cotidiana debemos saber dar razón de él, nuestra esperanza cierta,
conscientes de que "el misterio del hombre sólo se esclarece verdaderamente en el misterio del Verbo
encarnado”.
Dirigiéndose después a los fieles, el Santo Padre ha hecho de nuevo una llamada a la misión evangelizadora, para
que “La presencia de Cristo es un don que debemos compartir con todos”, conscientes de que “el encuentro con
Cristo […] renueva la existencia personal” y que “como creyentes, podemos dar una gran contribución también
para superar la actual emergencia educativa” para “comunicar al mayor número posible de personas la riqueza
que brota del encuentro con Cristo”. “En nuestro tiempo, marcado por la inseguridad y la preocupación por el
futuro – ha continuado Benedicto XVI – es necesario experimentar la presencia viva de Cristo. María, Estrella de
la esperanza, es quien nos conduce a él. Ella, con su amor materno, es quien puede guiar a Jesús especialmente a
los jóvenes, los cuales llevan imborrable en su corazón el interrogante sobre el sentido de la existencia humana”.
A continuación el Sumo Pontífice su ha dirigido a los jóvenes, invitándoles a no tener miedo en la “tarea
apostólica” confiada por Dios y, con la ayuda del Espíritu Santo, a “elegir un estilo de vida que no siga la
mentalidad hedonista actual […] dar testimonio de la alegría de la fe y de la belleza de ser cristianos. Las
crecientes necesidades de la evangelización requieren numerosos obreros en la viña del Señor: no dudéis en
responderle con prontitud si os llama”.
Recordando la actual crisis social y económica, el Papa ha confirmado la necesidad de una vida sobria y solidaria,
en la esperanza que “nos asegura que Dios no nos abandona nunca, si nos entregamos a él y seguimos sus
enseñanzas”.
Para finalizar, Benedicto XVI ha confiado a la Virgen María a todos los fieles del mundo, que “nos ofrece al Niño
que yace en el pesebre como nuestra esperanza segura. Llenos de confianza, podremos entonces cantar al concluir
el Te Deum: "In te, Domine, speravi: non confundar in aeternum", "Tú, Señor, eres nuestra esperanza, no
quedaremos confundidos eternamente". Sí, Señor, en ti esperamos, hoy y siempre; tú eres nuestra esperanza.
Amén!”. (Agenzia Fides 31/12/2008)
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VERBA PONTIFICIS
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Año Paulino
“El Año paulino es un año de peregrinación, no sólo en el sentido de un camino exterior hacia los lugares
paulinos, sino también, y sobre todo, en el de una peregrinación del corazón, junto con san Pablo, hacia
Jesucristo. En definitiva, san Pablo nos enseña también que la Iglesia es Cuerpo de Cristo, que la Cabeza y el
Cuerpo son inseparables y que no puede existir amor a Cristo sin amor a su Iglesia y su comunidad viva.”
(Udienza alla Curia Romana in occasione della presentazione degli auguri natalizi del 22 dicembre 2008 –
CAPOVERSO 2, RIGA 14).
Eucaristía
“Cuando el hombre come pan normal, por el proceso de la digestión ese pan se convierte en parte de su cuerpo,
transformado en sustancia de vida humana. Pero en la sagrada Comunión se realiza el proceso inverso. Cristo, el
Señor, nos asimila a sí, nos introduce en su Cuerpo glorioso y así todos juntos llegamos a ser su Cuerpo.”
(Audiencia general del 10 de diciembre 2008 ).
Familia
“[…] La Familia de Nazaret es única, diversa de todas las demás, por su singular vocación vinculada a la misión
del Hijo de Dios. Precisamente con esta unicidad señala a toda familia, y en primer lugar a las familias cristianas,
el horizonte de Dios, el primado dulce y exigente de su voluntad y la perspectiva del cielo al que estamos
destinados” (Ángelus del 28 de diciembre 2008 )
Encarnación
“La nube del ocultación, de la pobreza del niño totalmente necesitado de amor, es al mismo tiempo la nube de la
gloria. Porque nada puede ser más sublime, más grande, que el amor que se inclina de este modo, que desciende,
que se hace dependiente. La gloria del verdadero Dios se hace visible cuando se abren los ojos del corazón ante
del establo de Belén.”. (Santa Misa en la Noche de la Solemnidad del Nacimiento del Señor del 24 de diciembre
2008)
Ley natural
“La ley natural constituye la verdadera garantía ofrecida a cada uno para vivir libre y respetado en su dignidad de
persona, y para sentirse defendido de cualquier manipulación ideológica y de cualquier atropello perpetrado
apoyándose en la ley del más fuerte.” (Audiencia a los participantes a la Plenaria de la Comisión Teológica
Internacional del 5 de diciembre 2008).
Martirio
“Saulo perseguía a la Iglesia y había colaborado también en la lapidación de san Esteban; lo había visto morir a
causa de los golpes de las piedras y sobre todo había visto el modo como san Esteban había muerto: en todo como
Cristo, es decir, orando y perdonando a los que lo mataban”. (Angelus 26 dicembre 2008 – capoverso 2, riga 5)
Navidad
“En la cueva de Belén Dios se nos muestra «niño» humilde para vencer nuestra soberbia. Tal vez nos habríamos
rendido más fácilmente frente al poder, frente a la sabiduría; pero él no quiere nuestra rendición; más bien apela a
nuestro corazón y a nuestra decisión libre de aceptar su amor. Se ha hecho pequeño para liberarnos de la
pretensión humana de grandeza que brota de la soberbia; se ha encarnado libremente para hacernos a nosotros
verdaderamente libres, libres de amarlo” (Audiencia general del 17 de diciembre 2008 )
Pecado original
“Dios [...] no creó la muerte, sino que esta entró en el mundo por envidia del diablo (cf. Sb 1, 13-14; 2, 23-24), el
cual, rebelándose contra Dios, engañó también a los hombres, induciéndolos a la rebelión. Es el drama de la
libertad, que Dios acepta hasta el fondo por amor, pero prometiendo que habrá un hijo de mujer que aplastará la
cabeza de la antigua serpiente (Gn 3, 15)” (Ángelus del 8 de diciembre 2008).
Raices cristianas en Europa
“La Europa contemporánea [...] pone sus raíces sea en el grande y antiguo patrimonio de Atenas y de Roma sea, y
sobre todo, en el fecundo terreno del Cristianismo, que se ha revelado capaz de crear nuevos patrimonios
culturales incluso recibiendo la aportación original de cada civilización. El nuevo humanismo, que surge de la
difusión del mensaje evangélico, exalta todos lo elementos dignos de la persona humana y de su vocación
trascendente” (Mensaje al Presidente del Consejo Pontificio por el diálogo inter-religioso y al Presidente del
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Consejo Pontificio para la cultura en ocasión de la jornada de estudio sobre el tema: Culturas y Religiones en
diálogo del 9 de diciembre 2008 –)
Esperanza
“La esperanza cristiana va más allá de la legítima esperanza de una liberación social y política, porque lo que
Jesús inició es una humanidad nueva, que viene "de Dios", pero al mismo tiempo germina en nuestra tierra, en la
medida en que se deja fecundar por el Espíritu del Señor” (Ángelus del 7 de diciembre 2008).
Teología
“La opinión pública pide a los teólogos [...] que promuevan el diálogo entre las religiones y las culturas, que
contribuyan al desarrollo de una ética que tenga como coordenadas de fondo la paz, la justicia y la defensa del
ambiente natural [...].Pero una teología limitada a estos nobles objetivos no sólo perdería su propia identidad, sino
también el fundamento mismo de estos bienes. La primera prioridad de la teología, como ya lo indica su nombre,
es hablar de Dios, pensar en Dios” (Audiencia a los participantes a la Plenaria de la Comisión Teológica
Internacional del 5 de diciembre 2008).
Universidad
“Verdaderamente libre, según el Evangelio y la tradición de la Iglesia, es la persona, la comunidad o la institución
que responden plenamente a su propia naturaleza y a su propio fin, y la vocación de la Universidad es la
formación científica y cultural de las personas con vistas al desarrollo de toda la comunidad social y civil”
(Audiencia a los docentes y los estudiante de la Universidad de los Estudios de Parma del 1 de diciembre 2008).
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QUAESTIONES
Año Paulino – AFRICA/MARRUECOS - A la escucha del Apóstol Pablo: para el Año Paulino son preparadas 8
fichas bíblicas para encuentros de grupo sobre la Primera carta a los Tesalonicenses y sobre la Primera carta a los
Corintios
Rabat (Agencia Fides) – A las parroquias y en las comunidades de la diócesis de Rabat han llegado una serie de
fichas bíblicas con el título “Año de San Pablo – Estudios bíblicos sobre la Primera carta a los Tesalonicenses y
sobre la Primera carta a los Corintios”. Se trata de los esquemas para organizar 8 encuentros de grupo durante el
Año Paulino dedicados al estudio y a la profundización de estas dos Cartas del Apóstol. Preparadas por un equipo
de la diócesis de Orán (Argelia), las fichas están destinadas sobre todo a los grupos de estudiantes que viven en el
Magreb, pero con las oportunas adaptaciones pueden ser utilizadas también por grupos de adultos para la
catequesis y la formación bíblica.
Cada ficha se articula en cinco etapas: mirar nuestra vida (partir de la realidad, de la experiencia); escuchar la
Palabra de Dios; iluminar nuestra vida con la experiencia de fe transmitida por la Biblia; rezar (cada encuentro
prevé un tiempo destinado a la oración que retome cuanto ha sido intercambiado, compartido, descubierto por los
participantes); pasar de la oración a la vida, de la reflexión a la acción. Como señala “Ensemble”, el noticiero de
la diócesis de Rabat, en las intenciones de los redactores, el trabajo propuesto en cada ficha, desarrollado entre
hermanos y hermanas, permitirá a todos conocer mejor a San Pablo en este Año Jubilar del bimilenario de su
nacimiento y será asimismo la ocasión para una verificación sobre como los participantes al encuentro viven su
vida cristiana en el Magreb, dejándose cuestionar por la Palabra de Dios.
Año Palino – ASIA/CAMBOYA - La Palabra de Dios al centro de la vida, en compañía de San Pablo: Carta por
el Adviento del Vicario Apostólico de Phnom Penh
Phnom Penh (Agencia Fides) – El Adviento es un tiempo para abrir las Escrituras y acoger la Palabra viviente en
la propia vida: es cuanto afirma la Carta escrita para el Adviento 2008 por S. Exc. Mons. Emile Destombes,
Vicario Apostólico de Phnom Penh, que acompañará a la comunidad de fieles en su preparación para la Santa
Navidad.
El Vicario toma y dirige a la comunidad las palabras del Mensaje final del Sínodo de los Obispos sobre la Palabra
de Dios, celebrado en octubre en el Vaticano: “Queridos hermanos y hermanas, tened la Biblia en vuestras casas,
leedla, profundizadla y comprended plenamente sus páginas, transformadlas en oración y testimonio de vida,
escuchadlas con amor y con fe en la liturgia”, invitando a los fieles a vivir cotidianamente el tiempo de Adviento
a la luz de la Palabra de Dios leída, meditada, celebrada y vivida.
La Buena Nueva del “Cristo que se ha hecho carne y ha venido a habitar entre nosotros” recuerda el Vicario, en el
2008 se vive en compañía de San Pablo, a quién se le ha dedicado el año y, como informa la Carta, continúan las
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iniciativas y los encuentros de profundización y de oración.
La Carta es también una ocasión para que la comunidad participe de los avances de la Iglesia local, dando a
conocer noticias sobre las actividades del “Grupo Samuel” (formado por chicas en discernimiento para la vida
religiosa), del “Grupo Emanuel” (compuesto por chicos que se cuestionan la llamada al sacerdocio), y las
distintas iniciativas pastorales dedicadas a los jóvenes, a los estudiantes, a los catequistas, a la liturgia y a la
caridad que se lleva en la Casa Diocesana de Phnom Penh, coordinadas por el P. Olivier Schmmitthaeusler.
Mons. Destombes concluye con una exhortación: “Hermanos y hermanas, que el tiempo de Adviento nos ayude a
preparar el camino de Dios, renunciando a nosotros mismos para dejar espacio a nuestra Esperanza: Jesucristo el
Hijo de Dios”. (PA) (Agencia Fides 5/12/2008 líneas 23 palabras 322)
Año Paolino – EUROPA/ITALIA - Congreso de los Scalabrinianos: El mensaje y el modus operandi de San
Pablo, una riqueza de propuestas para el cristiano del tercer milenio y la promoción del diálogo intercultural
Roma (Agencia Fides) - En la Pontificia Universidad Urbaniana, el día del aniversario de la fundación de la
Congregación de los Misioneros de San Carlos-Scalabrinianos, el 28 de noviembre, se llevó a cabo el Congreso
“Del anuncio entre las culturas a la comunión entre los pueblos: siguiendo las huellas de Pablo” organizado por la
Fundación Scalabriniana, del Scalabrini International Migration Institute y del Centro de Estudios sobre la
Emigración de Roma. El encuentro nació con la intención de juntar las celebraciones por el Año Paulino, con
ocasión de los dos mil años del nacimiento del Apóstol de las Gentes, con la promoción del diálogo intercultural,
tema de la Unión Europea para el año 2008.
Son casi 28 millones los emigrantes residentes en Europa y casi 3 millones 700 mil los que viven en Italia. Estos
números nos ponen ante la pregunta de cómo hacer para que el proceso de integración sea cada vez más eficaz y
vaya de acuerdo al paso del tiempo. La situación actual, marcada por la globalización, está estrechamente
relacionada, y por lo tanto es similar, a la vida cotidiana de Pablo de Tarso, por este motivo su mensaje y su
modus operandi se presentan particularmente ricos de propuestas a favor del cristiano del tercer milenio.
El congreso estuvo dividido en dos sesiones. La primera, con el título “El anuncio en un contexto de pluralismo
cultural” fue la ocasión para profundizar y comprender la acción de Pablo en el contexto social y multicultural de
su tiempo. El Prof. Lucio Troiani, profesor de la Universidad de Pavia, destacó la originalidad del mensaje y de la
estrategia comunicativa de Pablo que supo moverse –él, hombre de tres culturas– en contextos culturales distintos
entre ellos. Las comunidades hebreas de la diáspora estuvieron estrechamente relacionadas a la actividad
misionera de Pablo, de las que él mismo provenía, y que garantizaron la predicación misionera en todos los
ángulos del Mediterráneo, y a las que el mismo Apóstol de la Gentes se dirigió.
El Prof. Rinaldo Fabris, profesor del Estudio Teológico Interdiocesano de Gorizia, Trieste, Udine, ilustró el valor
que para Pablo tenía el “inter” y la “transculturalidad” del Evangelio. Una connotación intrínseca, al punto que el
Evangelio se convierte, para todos los seres humanos, de cualquier cultura o étnica, en la posibilidad de encontrar
a Dios.
La segunda sesión, con el título “Por una comunión entre los pueblos” contribuyó a cuestionarse sobre el impacto
del mensaje paulino en el mundo actual, en la construcción de la comunión, de la acogida y de la ayuda mutua
para los emigrantes y con los emigrantes. El carisma scalabriniano nace del Beato Juan Bautisa Scalabrini que
vivió y trabajo en el periodo en el que en Italia se iniciaba la gran emigración de masa. El entonces Obispo de
Piacenza aprovechó, con gran previsión, la importancia que el fenómeno migratorio iba a tener en el tejido social
y cultural. Su actividad, y la de la Congregación, fundada en 1887 se basaron sobre todo en la conservación de la
fe de aquellos que se veían obligados a emigrar. “Evangelizar a los hijos de la miseria y del trabajo”, para el
Beato Scalabrini el fenómeno migratorio fue un desafío para volver a traer la esperanza y afirmar la fe. Una
propuesta aún de gran actualidad. (P.C.) (Agencia Fides 1/12/2008 líneas 40 palabras 577)
Año Paulino – EUROPA/ESPAÑA - en el Año paulino nace “SANPA”: Una nueva forma de evangelización y
testimonio juvenil por las calles de la ciudad
Madrid (Agencia Fides) - “SANPA”: Así se llama la nueva forma de presencia juvenil en las calles que inaugura
Juventud Misionera. El nombre de esta actividad surge con motivo del Año Jubilar de San Pablo que está
celebrando la Iglesia. De ahí el nombre de SANPA. Juventud misionera pretende animar a los jóvenes con esta
iniciativa a dar testimonio de su fe de forma alegre y serena, pero también valiente como lo hizo San Pablo y sin
miedo.
El próximo sábado 20 de diciembre tendrá lugar el primer SANPA en el centro de Madrid. En ese día los jóvenes
de Juventud Misionera se movilizarán por las calles del centro de la ciudad a partir de las 18:30 h. Cada
participante llevará colgando una gran pancarta con el Niño Jesús y felicitarán la Navidad, invitarán a participar
en la misa por las Familias del próximo 28 de diciembre en la plaza de Colón convocada por el Cardenal
Arzobispo de Madrid, Antonio Mª Rouco Varela, y terminarán con villancicos y el Rosario en la Puerta del Sol.
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La convocatoria enviada por mail dice así: "¿Te atreves a hacer un SANPA? Sólo necesitas tener fe y querer
testimoniarla". Los SANPA se repetirán a lo largo del año en diversos momentos litúrgicos para facilitar que los
jóvenes españoles puedan dar testimonio su fe y amor a Cristo, a la Iglesia, a María y al Papa. Previo a la
actividad, participarán una formación sobre el sentido de la Navidad.
Juventud y Familia Misionera es un programa de Red Misión, y un apostolado internacional del Movimiento
Regnum Christi que actúa al servicio de la Iglesia, sus obispos y párrocos, abierto a todo el que quiera ser
misionero. (RG) (Agencia Fides 17/12/2008)
Emergencia – AFRICA/CONGO RD - Tratativas por la crisis al este del Congo, mientras los misioneros
organizan en Roma una semana de solidaridad con la población congolesa
Kinshasa (Agencia Fides) – Parece ser la hora de la diplomacia en la dramática crisis de Kivu del norte, al este de
la República Democrática del Congo. En Goma, capital de la provincia congolesa en la que desde este verano se
enfrentan militares regulares, milicias irregulares y los rebeldes del Consejo Nacional para la Defensa del Pueblo
(CNDP), se encuentra el Ministro del Exterior congolés, Alexis Thambwe Mwamba, que en las próximas horas
debería encontrarse con su homóloga rwandesa Rosemary Museminali.
Kinshasa acusa a Rwanda de apoyar la rebelión de Nkunda, mientras Kigali afirma que las autoridades
congolesas deben desarmar a los combatientes hutu rwandeses, que han establecido sus bases al este del Congo.
También está presente en la delegación congolesa don Apollinaire Malu Malu, el sacerdote coordinador del
programa Amani, previsto por los acuerdos de Goma, firmados por todas las partes activas en la crisis del norte
de Kivu, incluido Nkunda, en enero del 2008. El programa Amani, que tiene como fin apaciguar a los
combatientes y reinsertarlos en el ejército regular, quedó bloqueado desde que los hombres de Nkunda retomaron
las armas. Nkunda, en efecto, busca un diálogo directo con el gobierno de Kinshasa, negándose a dialogar a
través de procedimientos previstos por el programa Amani.
A la iniciativa de los dos gobierno, se asocia la de los parlamentarios rwandeses y congoleses, que se reunieron en
Kigali, en el ámbito de la Conferencia institutiva del Forum de los Parlamentos de los países miembros de la
Conferencia Internacional sobre la Región de los Grandes Lagos (CIRGL). Este organismo reúne a 11 países
interesados en la resolución de conflictos que llenan de sangre a región y en la creación de una zona de
cooperación económica. Inicialmente formada por los países (RDC, Rwanda, Burundi, Uganda, Tanzania y
Kenya) que colindan con los dos grandes lagos del área, Victoria y Tanganika, la CIRGL se ha extendido
sucesivamente a otras áreas limítrofes (Angola, Congo, Brazzaville, República Centroafricana, Zambia y Sudán).
En el ámbito de la CIRGL fue firmado un pacto de seguridad y estabilidad para hacer de la región de los Grandes
lagos un área de desarrollo y no de guerra.
Existen, pues, las condiciones para la paz: lo que se necesita es la voluntad política para que se hagan concretos
los diversos acuerdos firmados hace ya mucho tiempo por todas las partes comprometidas. Para mantener en la
memoria esta realidad, una serie de asociaciones (entre las cuales están diversas órdenes misioneras y
asociaciones católicas), han dado vida a la Semana por el Congo, desde el martes 2 de diciembre del 2008 a
mediodía, hasta el domingo 7 a mediodía en la iglesia de los Congoleses, dedicada a la Natividad, en Piazza di
Pasquino, Roma. “Nos reunimos —afirma un comunicado enviado por los promotores a la Agencia Fides—, para
dar de nuestro tiempo y esfuerzo para estar con el pueblo congolés ayunando, informándonos, reflexionando,
informando, haciendo presión sobre las autoridades, orando, cada uno según su modalidad... El ayuno, según la
modalidad posible para cada uno, es una manera de participar en el sufrimiento del pueblo congolés y de
presentarnos desarmados ante las personas con las que nos encontraremos, especialmente con las autoridades.
Queremos hacer saber al mundo que hay una guerra en el Congo, así como qué es lo que ésta significa para el
pueblo congolés y cuáles son sus causas y sus posibles remedios. Buscaremos contactar a las autoridades políticas
y religiosas, a la prensa y a la población: sea acogiéndolos en la iglesia o yendo en delegación a buscarlos”.
(L.M.) (Agencia Fides 3/4/2008; líneas 40, palabras 588)
Emergencia – AFRICA/NIGERIA - “¿Quiénes son los que alimentan la violencia manipulando cínicamente la
religión?”, pregunta el Arzobispo de Abuja a las autoridades nigerianas
Abuja (Agencia Fides)- “Una vez más vidas y propiedades han sido destruidas causando grave daños totalmente
evitables así como sufrimiento a diversas familias y comunidades. Estamos preocupados por el hecho que los
lugares de culto han sido tomados como mira de las violencias”. Es así que Su Exc. Mons. John Onaiyekan,
Arzobispo de Abuja y Presidente de la Christian Association of Nigeria, condena las violencias en Jos, capital del
estado de Plateau, al norte de Nigeria, en un mensaje enviado a Agencia Fides. Los enfrentamiento, al día
siguiente de las elecciones locales, provocaron la muerte de más de 200 personas así como otras 10 mil que
perdieron su casa.
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Mons. Onaiyekan, quien está en Roma, rechaza una interpretación simplificadora de los enfrentamientos como
motivados por odio religioso e invita a las autoridades políticas a asumir sus propias responsabilidades:
“queremos destacar, como hemos hecho en el pasado, que es responsabilidad primaria del gobierno el garantizar
la seguridad de la vida y de las propiedades de los ciudadanos, sobre todo mediante la vigilancia, la firme e
imparcial aplicación de la ley y del orden, de la justicia y en general del buen gobierno”. De otro modo, recuerda
el Arzobispo de Abuja, “los ciudadanos nigerianos respetuosos de la ley podrían ser tentados de adoptar medidas
alternativas de defensa si tuviesen la impresión de no poder contar con la protección del Estado. Esto no debe
suceder nunca”. Por este motivo Mons. Onaiyekan pide a las autoridades estatales y federales “intensificar los
esfuerzos para restablecer la paz y la tranquilidad del estado” así como una investigación para “descubrir a los
verdaderos planificadores, promotores y auspiciadores de estos incidentes, y llevarlos frente a la justicia, quien
quiera que esto sean”.
“Hay una clara dimensión política de estos incidentes”, continúa el mensaje de Mons. Onaiyekan.
“Lamentablemente están quienes buscan una ventaja política citando la religión, que es cínicamente manipulada,
usada y abusada. Este es un motivo más por el que todos los líderes religiosos deben unir sus fuerzas para liberar
la religión de aquellos que tratan de secuestrarla, y darle una mala fama. Estoy en contacto con el sultán de
Sokoto, Muhamad Sa’ad Abubakar, Presidente del Consejo Supremo Nigeriano para los asuntos islámicos, con
quien trataremos de promover juntos mensajes de paz. En nuestro país, no existe alguna válida alternativa a los
esfuerzos dirigidos para continuar trabajando juntos para alentar el respeto recíproco, la convivencia pacífica y la
colaboración”.
El Arzobispo de Abuja asegura que “el gobierno puede contar con la oración de todos los cristianos en Nigeria, y
de muchos otros de buena voluntad. A nombre de la Asociación cristiana de Nigeria, expreso mis más sentido
pésame a todos aquellos que han perdido personas y propiedades en este desafortunado incidente. Recemos
particularmente por las almas de quienes han muerto”. (L.M.) (Agencia Fides 1/12/2008; 35 líneas, 486 palabras)
Emergencia – AMERICA/BOLIVIA - La agresión a los Padres Pasionistas demuestran “el estado de inseguridad
y vulnerabilidad en el que se encuentra la ciudadanía; la pérdida de los valores de honestidad y respeto a la vida”
La Paz (Agencia Fides) - La Oficina de Prensa de la Conferencia Episcopal Boliviana ha condenado
vehementemente por medio de un comunicado los hechos de atraco y violencia de los que resultaron víctimas los
Padres Pasionistas, la tarde de ayer, en el barrio Hamacas de la ciudad de Santa Cruz. “Este acto – se lee en el
texto - demuestra, una vez más, el estado de inseguridad y vulnerabilidad en el que se encuentra la ciudadanía; la
pérdida de los valores de honestidad y respeto a la vida y las limitaciones de nuestro sistema de seguridad y
administración de justicia, llamado a preservar la integridad y seguridad de todas las personas y sus bienes”.
Además “en el caso del atraco perpetrado contra los sacerdotes y su casa no se puede perder de vista que sus
bienes y recursos estaban al servicio de la comunidad a la que sirven, por lo que el daño infringido es aún más
grave”.
Por ello, como Iglesia Católica la Conferencia Episcopal manifiesta su cercanía y solidaridad con la congregación
de Padres Pasionistas, víctimas de esta agresión, a la vez que les anima a continuar su importante labor
evangelizadora, aun en medio de tantas dificultades. Concluyen realizando un llamamiento para “esclarecer
cuanto antes este hecho criminal y a redoblar esfuerzos para prevenir y evitar estos actos que acrecientan el temor
y la incertidumbre de la comunidad”.
Por otro lado también la Comisión Episcopal de Comunicación Social de la Conferencia Episcopal Boliviana,
presidida por Mons. Cristóbal Bialasik, Obispo de Oruro, ha publicado una nota que lleva por titulo “No al abuso
de poder”, en la que rechaza el autoritarismo y el abuso de poder ejercidos por la Primera Autoridad del país en
contra de periodistas que cumplen con su labor informativa. “La Iglesia Católica y su magisterio – afirman- , si
bien velan por el ejercicio adecuado y responsable de la libertad de expresión, también apuestan por un estado de
derecho en el que todos sus miembros ejerzan el respeto, la consideración y un comportamiento proporcional al la
función pública que les toca cumplir”.
Por ello, la Comisión expresa su solidaridad con los periodistas agredidos, con el Periódico La Prensa y con todo
medio de comunicación que sufra algún tipo de agresión, recordando que “los excesos en el ejercicio de libertad
de expresión deben ser denunciados y esclarecidos oportunamente por los canales que la legislación vigente
establece”.
Concluye la nota exigiendo a las autoridades públicas “respetar a los periodistas y sus medios de comunicación,
cuya función constituye un verdadero pilar democrático que garantiza una adecuada convivencia entre
bolivianos”. (RG) (Agencia Fides 12/12/2008)
Ética – EUROPA/ITALIA - Ética y Comunicación: “Las conciencias no sólo se informan, sino que también se
forman”
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Roma (Agencia Fides) - “No afirméis nada falso, no dejéis en el silencio nada verdadero”. Con esta cita de León
XIII, el Papa codificador de la Doctrina Social Católica, Su Exc. Mons. Rino Fisichella, Presidente de la
Pontificia Academia para la Vida y Rector de la Pontificia Universidad Lateranense, sintetizó su pensamiento
sobre el tema “ética y comunicación” en el marco del encuentro organizado por la Fundación Perseus y por la
Asociación VedRai2016 en colaboración con Eni, realizado el 17 de diciembre ante la Asociación Nacional entre
las Bancas Populares.
Como apertura, una breve introducción del Prof. Giorgio Assumma, Presidente de SIAE, que sobre todo recordó
como desde mitad de los ‘700 el sacerdote Antonio Genovesi, economista y filósofo salernitano, daba un curso de
estudios sobre la Ética en la Universidad de Nápoles. El prof. Assumma evidenció que hoy en día, a la amplia
disponibilidad de normas sobre la libertad de información, no corresponde una amplia normativa sobre los
deberes de una correcta formación, a excepción de algún código de auto reglamentación.
Al inicio de su intervención, Mons. Fisichella explicó los presupuestos teóricos de sus sucesivas consideraciones:
la distinción entre moral y ética. En particular, la moral como Verdad para los creyentes de las religiones
monoteístas, que es revelada y hecha conocer por Dio al hombre, la ética como parte de filosofía que estudia los
fundamentos objetivos y racionales que permiten distinguiré entre bien y mal. Partiendo de tal premisa, el Rector
destacó sobre todo la utilidad de la ética y del principio de la razón que esta supone, para el poder compartir un
método de debate, incluso con quien no cree, sobre la comunicación.
“Quien hable, que diga aquello que es, y como lo ve y lo entiende. Que exprese con sus palabras cuanto lleva en
su interior. Puede ser difícil en algunas circunstancias, puede provocar fastidio, daños y peligros; pero la
consciencia nos recuerda que la verdad obliga; que tienen algo de incondicional, que posee altura. De esta no se
dice: Tú la puedes decir cuando de gusta, o cuando debes alcanzar algún objetivo; sino que: Tú debes decir la
Verdad cuando hablas; no la debes ni reducir ni alterar. Tú la debes decir siempre, simplemente; también cuando
la situación te podría inducir a callar, o cuando puedes librarte con desenvoltura de una pregunta”. Citando este
texto del sacerdote y teólogo Romano Guardini, Mons. Fisichella introdujo el primer concepto clave al que uno
debe referirse cuando se analiza la relación entre ética y comunicación: la “verdad”. Según Mons. Fisichella, es
fundamental reconocer el primado de la verdad cuando se habla de comunicación, dada la importancias que esta
última reviste en la formación de las consciencias. Verdad que toca la vida de cada uno de nosotros y en
particular el sentido de la vida misma.
El segundo concepto clave sobre el que Mons. Fisichella se detuvo fue el de “responsabilidad”, que explicó con
algunos ejemplos, uno de ellos relativo a lo que sucedió tras el discurso del Papa Benedicto XVI en la
Universidad de Ratisbona en septiembre del 2006. En aquel caso, se recordó que algunos organismos de
información extrapolaron algunas frases del discurso del Santo Padre, en particular aquellas que se referían al
dialogo del emperador bizantino Manuel II Paleólogo con un persiano sobre el cristianismo y el Islam. El
resultado fue darle la vuelta al sentido del discurso del Papa, con las consecuentes amenazas, protestas y
desórdenes anticristianos en diversas partes del mundo.
Quien comunica, por lo tanto, afirmó Mons. Fisichella, no puede prescindir de una ética de la responsabilidad, o
sea del ser consciente y llamado a responder por las consecuencias de las propias acciones. La última reflexión
del Rector de la Lateranense fue la distinción entre persona y consumador, que implica actitudes diversas de
quien trabaja en el mundo de la comunicación. En algunos casos, en efecto, las noticias son seleccionadas y
difundidas en función de las características de mi público. Se prescinde, entontes de toda exigencia formativa, que
debería ser propia del comunicador. Es evidente el riesgo de tal actitud: “se da a la gente aquello que quiere”
poniendo en discusión en valor de la verdad y de la responsabilidad. “Las conciencias no solo se informan, sino
que también se forman”, concluyó Mons. Fisichella. (M.T.) (Agencia Fides 19/12/2008; líneas 51, palabras 727)
Encuentro Mundial de las Familias – AMERICA/MEXICO - El Card. Norberto Rivera pide a todos una activa
participación activa en el VI encuentro Mundial de las Familias
Ciudad del México (Agencia Fides) – “Ahora que este importante Encuentro internacional se aproxima, en
continuidad con la Carta que dirigí a todos los sacerdotes de nuestra Arquidiócesis en preparación a este evento
(ver Fides 21/5/2008), así como con otras exhortaciones a participar en el mismo, deseo exhortar a todos,
sacerdotes, religiosas y religiosos, fieles laicos, así como a todas las instituciones vinculadas a nuestra Iglesia
Arquidiocesana, a participar activamente en esta importante cita, de la cual nuestra Arquidiócesis será la
anfitriona”: afirma el Card. Norberto Rivera Carrera, Arzobispo de la Ciudad de México en una carta dirigida a
todos los fieles de la Arquidiócesis
El VI Encuentro Mundial de las Familias, tendrá lugar en México del 14 al 18 de enero del 2009, con el tema:
“La Familia, formadora en los valores humanos y cristianos”. Concretamente se realizará un Congreso teológicopastoral del 14 al 16 de enero en la sede de Expo-Bancomer, en Santa Fe, y la celebración de un Evento Festivo
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Testimonial en la explanada de la Basílica de Guadalupe el día 17, a las 17 hrs., concluyendo con la solemne
concelebración Eucarística de clausura en la Basílica de Guadalupe el día 18, a las 9 hrs..
“Nuestra participación en todo el Encuentro será muy importante – continua el Card.-; por ello, invito a todos a
disponer nuestra asistencia en las fechas señaladas, tomando parte, tanto en el Congreso teológico-pastoral, como
en el Evento Festivo Testimonial y la solemne clausura”. Recuerda además la importancia de que los agentes de
pastoral familiar se inscriban cuanto antes en orden a asegurar su participación. Así mismo, el Card. Rivera
exhorta a los Párrocos y sacerdotes con cura pastoral, a “concienciar y motivar a los fieles laicos a inscribirse en
tan importante Encuentro y a participar activamente, conforme a los programas difundidos a través del sitio de
Internet”.
“Esperando una nutrida y fructuosa participación de todos en este evento, deseo para cada uno de Uds. que la
Sagrada Familia guíe e impulse el amor a Cristo, en esta Navidad, en cada una de sus apreciables Familias”,
concluye el texto. (RG) (Agencia Fides
Jóvenes – ASIA/HONG KONG - Más de 300 jóvenes que participan en el Encuentro promovido por la
Comunidad de Pastoral Juvenil Salesiana se han comprometido a observar las enseñanzas cristiana sobre la
castidad y la fidelidad conyugal
Hong Kong (Agencia Fides) – “Una vida hermosa, una vida feliz” ha sido el lema del encuentro de oración
organizado por la Comunidad de Pastoral Juvenil Salesiana de Hong Kong el 30 de noviembre para combatir los
abusos cometidos contra la dignidad humana y la vida sexual, confirmado la validez del testimonio y de la
enseñanza cristiana sobre el tema. Según el Kong Ko Bao (el boletín diocesano en versión china), más de 300
jóvenes, casados y solteros, participaron en el encuentro prometiendo darse al máximo de sus posibilidades para
difundir el mensaje cristiano, que es un mensaje positivo, en una sociedad sumergida en una cultura sexual
irresponsable marcada por el desprecio de la dignidad humana, para poder regresar finalmente al valor cristiano
de la castidad.
Para subrayar la importancia y la urgencia del compromiso en esta dirección, el Superior provincial salesiano don
Simon Lam y su segundo, don Andrew Fung, participaron en el encuentro anunciando que la próxima Jornada de
la Juventud Salesiana, el 21 de febrero 2009, será dedicada precisamente al tema de la Castidad. Según don
Andrew Fung “observar la castidad antes del matrimonio es regresar a la belleza original que Dios ha creado. Por
lo tanto, cuando nos hacemos capaces de vivirla, el mundo reaparece en el esplendor que debía tener al inicio de
la creación” (NZ) (Agencia Fides 11/12/2008 líneas 19 palabras 254)
Migraciones – AFRICA - “El extranjero no es una amenaza: es nuestro hermano en Cristo”, recuerdan los
Obispos de África y Europa al final del Seminario de Liverpool sobre la migración
Liverpool (Agencia Fides)- Las migraciones constituyen un fenómeno mundial que exige una mayor atención
pastoral por parte de la Iglesia y sus pastores”, afirman los Obispos europeos y africanos en el documento
conclusivo publicado al final del Seminario promovido por el Consejo de las Conferencias Episcopales Europeas
(CCEE) y por el Simposio de las Conferencias Episcopales de África y Madagascar (SECAM). El Seminario “Fui
extranjero y me habéis acogido: la migración como nuevo momento de la evangelización y de solidaridad”, se
realizó del 19 al 23 de noviembre en Liverpool, Gran Bretaña.
“Este fenómeno mundial se refiere a personas de diversas categorías, como migrantes trabajadores y sus familias,
estudiantes, refugiados, quienes piden asilo, prófugos internos, víctimas de tráfico de seres humanos, en particular
niños y mujeres, y otros tipos”, afirma el documento que fue enviado a Agencia Fides.
Los Obispos africanos y europeos destacan que “a partir de los documentos de la Iglesia y diversas experiencias
presentadas en el seminario, queremos afirmar que el extranjero no debe ser visto como amenaza o un problema,
sino que debe ser visto a través de las lentes de las Sagradas Escrituras y de la Enseñanza de la Iglesia”.
“El migrante, o el refugiado –continúa el documento- debe ser acogido antes que nada como hijo de Dios, creado
a su imagen y semejanza, y por este hecho posee una dignidad y derechos inalienables que la Iglesia debe
promover y defender a todo costo. También el migrante ha sido salvado por la sangre de nuestro Salvador
Jesucristo, y por lo tanto es un heredero del Reino de Dios. Él no es un cualquiera sino nuestro hermano o
hermana en el Señor Jesús”.
En el reafirmar la dignidad del migrante, los Obispos recuerdan que este “es una ocasión de gracia que viene de
Dios y trae consigo una nueva riqueza cultural, espiritual, de intelecto e inteligencia, creatividad y sobre todo de
humanidad”.
Para que la Iglesia esté en la capacidad de dar “la máxima atención a la presencia de los migrantes”, los Obispos
piden “a todas las Conferencias Episcopales del África y de Europa constituir, si es que no existen ya,
instituciones aptas para el estudio de los migrantes y sobre todo para su acogida y cuidado pastoral. La prioridad
debe ser dada al fenómeno de las personas itinerantes, en particular los refugiados, trabajadores migrantes,
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mujeres y estudiantes que con frecuencia son quienes están más expuestos y son más vulnerables”.
El cuidado de los más débiles es también destacado por otro punto del documento: “Recomendamos que sean
nombrados agentes pastorales, diáconos y sacerdotes competentes, para el cuidado pastoral de los migrantes, con
especial atención por las mujeres, niños y estudiantes que son más fácilmente explotados por personas sin
escrúpulos, carteles criminales, que los convierten en víctimas de prácticas inmorales”.
El fenómeno migratorio es una realidad compleja que necesita estudios adecuados; por esto en el documento se
invita a las “Conferencias Episcopales Nacionales y Regionales a dar la prioridad a estudios sobre la migración,
para encontrar soluciones a las causas que transforman a una persona en un migrante del África hacia Europa”.
El próximo Seminario CCEE/SECAM sobre migrantes se realizará en el 2009. En el 2011 se realizará una
conferencia mundial. (L.M.) (Agencia Fides 3/12/2008; 43 líneas, 564 palabras)
Migraciones – AMERICA/COLOMBIA - Conclusiones del Primer Encuentro Continental Latinoamericano
sobre la Pastoral de la Carretera promovido por el Consejo Pontificio de la Pastoral con Migrantes e Itinerantes,
en colaboración con el Consejo Episcopal Latinoamericano
Bogota (Agencia Fides) – El Consejo Pontificio para la Pastoral de los Emigrantes e itinerantes ha publicado el
documento final del Primer Encuentro Continental Latinoamericano sobre la Pastoral de la Carretera realizado del
19 al 24 de octubre, en la sede de la Conferencia Episcopal Colombiana en Bogotá, promovido por el Consejo
Pontificio de la Pastoral con Migrantes e Itinerantes, en colaboración con el Sector de Movilidad Humana del
Consejo Episcopal Latinoamericano (CELAM) (ver Fides 16/10/2008 y 21/10/2008). El tema del encuentro era
“’Jesús en persona se acercó y caminaba con ellos’ (Lc 24,15), la Pastoral de la carretera/calle: juntos en el
mismo camino’” y participaron representantes de 11 países (Argentina, Bahamas, Brasil, Chile, Colombia, Costa
Rica, Ecuador, México, Panamá, Perú e Italia).
Cada uno de los días del Encuentro ha estado dedicado a las cuatro categorías distintas de la pastoral de la
carretera: los usuarios de la carretera (automovilistas, conductores de camiones, etc) y los de las ferrovías, las
mujeres victimas de la explotación sexual, los niños de la calle y los transeúntes.
Respecto a los usuarios de la carretera el encuentro ha evidenciado como “también la carretera es un ámbito de la
acción pastoral de la Iglesia”. Además “debido al creciente tráfico de bienes y movimientos de personas, el
número de camioneros y transportistas en las carreteras seguirá aumentando” y a causa de una siempre más fuerte
competición a nivel mundial, también se intensificará “la presión sobre su condición de vida y trabajo”.
Constituyen personas cuyas vidas se ven continuamente afectadas por la “variabilidad y la inestabilidad, la
inseguridad y el peligro”. Dentro de este campo de personas el encuentro ha propuesto entre otras cosas: Orientar
a los fieles y promover acciones respecto a los principales factores relacionados con las muertes y lesiones
causadas por el tránsito, así como su prevención; Trabajar conjuntamente con los Organismos estatales para
promover, con todos los medios, una correspondiente y adecuada educación; invertir en la formación de los
agentes de esta pastoral e involucrar también a sindicalistas, empresarios y a las autoridades.
Respeto a la pastoral para la liberación de las mujeres de la calle, el encuentro ha evidenciado que “el comercio
de seres humanos, en particular de mujeres, menores de edad, niños y niñas, se ha convertido en un poderoso
negocio global, el tercer crimen más lucrativo a nivel planetario después del tráfico de armas y drogas”. Existen
además muchas dificultades para reconocer a trata de personas con fines a la explotación sexual como un delito,
sobre todo por una “cierta invisibilidad del fenómeno, producto de una actitud que niega que las personas en
situación de prostitución sean también víctimas”.
Respecto a las causas se señalan en primer el origen de las víctimas muchas de las cuales “provienen de hogares
disfuncionales y, buscando salir de su situación, se convierten en presa fácil para los criminales reclutadores”.
Además ha aumentado su notablemente numero “por motivos de orden económico, social y cultural”. Si bien el
trabajo de las congregaciones religiosas que ya se lleva a cabo es altamente positivo, “sin embargo, la
intervención de la Iglesia y de las entidades gubernamentales no ha sido adecuada o suficiente para lograr mejores
resultados, hasta ahora”, se lee en el comunicado. Entre las recomendaciones realizadas que ha surgido del
encuentro en este campo destaca: Promover una renovada solidaridad en la Iglesia; Crear redes de trabajo para
que el enfrentamiento de la realidad de la prostitución y de la trata de personas sea más eficaz; Asistir de manera
integral a las víctimas del tráfico de personas; Denunciar proféticamente las injusticias, la violencia, la acción de
las bandas criminales dondequiera que sea y en cualquier circunstancia que se presente.
La tercera categoría se refería a los niños de la calle entre los que el encuentro ha diferenciado claramente los
llamados niños “en” la calle y niños “de” la calle. Los primeros que son los más numerosos “son los que pasan la
gran parte del día en la calle, realizando tal vez algún tipo de trabajo, y mantienen el contacto familiar. En
cambio, los niños “de” la calle están sin hogar y los vínculos familiares son inexistentes”. Efectivamente “los
niños que sufren el rechazo de sus familias con mayor facilidad huyen a las calles y se tornan fácilmente víctimas
del trafico de drogas y de organizaciones criminales, cuando no terminan en prisión”. Se ha constado en el
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encuentro que en varios países del continente Latinoamericano se han desarrollo importantes actividades de
atención, promoción y defensa de los derechos de los jóvenes, adolescentes y niños de la calle. Pero todavía
queda mucho por hacer. Entre las propuestas se encuentran: Desarrollar proyectos pastorales específicos para la
evangelización y asistencia de los niños de la calle; Realizar el apostolado en favor de los niños y niñas de la calle
en conjunto con la pastoral para la familia; Proporcionar hogares seguros y protegidos, asistencia médica,
psicológica, terapéutica, espiritual y educativa a los niños de la calle; Instar a los gobiernos para que implementen
las leyes que protejan a los niños y reconozcan sus derechos; Considerar la posibilidad de familias sustitutas,
cuando no hay condiciones efectivas de reintegrar a los niños de la calle a sus familias naturales.
Por último, respeto a las personas sin techo, constituye “un grupo heterogéneo que tiene en común la miseria
absoluta, vínculos familiares frágiles o despedazados, el hecho de no poseer vivienda convencional normal y
hacer de la calle su espacio para vivir”. El encuentro ha destacado algunas de las cualidades que deben guiar al
agente pastoral que trabaje con estas personas, dado que es un trabajo normalmente difícil, como son “la
capacidad de acogida fraterna, inserción, constancia y la capacidad de superar los frecuentes fracasos”. Entre las
recomendaciones para la pastoral en este campo el encuentro ha destacado: Establecer vínculos con la gente de la
calle que permitan crear relaciones de confianza y participación eclesial; Promover la participación de las
personas de la calle en asociaciones católicas, movimientos eclesiales y nuevas comunidades; Promover el
voluntariado; Desarrollar actividades de denuncia y de sensibilización ante la sociedad civil y gobiernos;
Establecer redes de colaboración; Promover grupos de catequesis que preparen a las personas sin techo al
encuentro con el Señor en los Sacramentos y en la Palabra de Dios. (RG) (Agencia Fides 1/12/2008)
Misión – AMERICA/EL SALVADOR - Mensaje Final del Secretariado de los Obispos de América Central: “No
puede haber persona, grupo o institución de la Iglesia que no oriente su formación y acción hacia la misión”
San Salvador (Agencia Fides) – “La alegría de ser discípulos y misioneros de Jesucristo” es el título del Mensaje
final de la Asamblea Secretariado de los Obispos de América Central (SEDAC) celebrada del 24 al 27 de
noviembre en la ciudad de El Salvador.
En su mensaje los Obispos recuerdan a todos su llamada a ser discípulos y a ser enviados, dentro del contexto de
la Gran Misión continental a la que convocó Aparecida “que, más que un momento o una acción puntual, es
poner a toda la Iglesia en “estado permanente de Misión”, recuperando su identidad propia”. Este llamamiento a
la misión, continua el Mensaje, “comporta la adecuación de las personas, de las estructuras eclesiales para que
pueda darse el paso de una pastoral de mera conservación a una pastoral de decidida acción misionera”, lo cual
supone según recuerdan que “no puede haber persona, grupo o institución de la Iglesia que no oriente su
formación y acción hacia la misión”. Se trata pues de “despertar a nuestras comunidades cristianas para
aprovechar este tiempo de gracia; implorar y vivir un renovado Pentecostés en todas ellas, estimulando la
vocación y acción misionera de los bautizados”.
Por otro lado recuerdan que todo discípulo y misionero “debe ser un agente promotor de la vida”. En este sentido
elevan una acción de gracias por todos los sacerdotes y religiosos que “sirven en nuestras Iglesias particulares con
fidelidad a su vocación y con entrega generosa al pueblo de Dios”, así como los numerosos catequistas, delegados
de la Palabra, servidores de los enfermos, ministros extraordinarios de la comunión, que “se entregan con
generosidad al anuncio y propagación del Evangelio”. Y realizan un llamamiento a los laicos “a asumir su
vocación de impregnar las estructuras humanas, culturales, sociales, económicas y políticas, del espíritu del
Evangelio, de tal manera que nuestra sociedad sea transformada”.
“Acompañamos el sufrimiento de tanto hermanos y hermanas que han sido deportados desde los Estados Unidos
y México – continúan los Obispos - tratados de modo indigno a su condición de personas”. Al mismo tiempo
agradecen y apoyan la actitud solidaria de los Obispos de los Estados Unidos “para lograr una reforma migratoria
con rostro humano”.
Respecto al ámbito político, los Obispos piden profundizar los procesos democráticos, “no sólo en la emisión y el
recuento de los votos, que es necesario, sino también en el manejo de las campañas, en la elaboración de los
programas de gobierno y, además, en la rendición de cuentas de la gestión pública”. Y recuerdan que el poder
político es legítimo cuando “está acompañado de una voluntad de servicio al bien común y de una búsqueda de
soluciones efectivas a los problemas que aquejan a la población, especialmente a los más pobres y marginados”.
Otro tema que preocupa a los Obispos es la familia que está sufriendo un creciente deterioro “estimulado por los
mensajes y actitudes negativas que se proponen a los niños y jóvenes desde los medios de comunicación”. Para
ello, proponen impulsar “una pastoral familiar vigorosa, que invite a las personas a descubrir la belleza de su
vocación al matrimonio cristiano, a defender la vida humana desde su concepción a su término natural y a
construir hogares en los que los hijos se eduquen en el amor a la verdad del Evangelio y en los sólidos valores
humanos”.
Por último, los Obispos recuerdan la visita realizada durante el encuentro a la tumba de Monseñor Romero,
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manifestando el deseo de que su testimonio sea reconocido oficialmente por la Iglesia. (RG) (Agencia Fides
2/11/2008)
Misión – ASIA/CHINA - "Heme aquí Señor, envíame": la parroquia de Fu Cheng de la diócesis de Heng Shui
impulsa la evangelización en los últimos días del 2008
Heng Shui (Agencia Fides) – Se ha realizado en la parroquia de Fu Cheng, de la diócesis de Heng Shui de la
provincia del He Bei, en China continental un encuentro de movilización por la evangelización en el solemnidad
de Cristo Rey del universo, el 23 de noviembre. El tema elegido fue "Heme aquí Señor, envíame" para dar un
ulterior impulso a la evangelización en estos últimos días del año 2008. Estuvieron presentes unos 200 fieles,
entre ellos los responsables de las Comunidades eclesiales de base y de los grupos parroquiales, caritativos o
litúrgicos. Según el párroco, D. Tian Jin Xiang, "queremos impulsar otra oleada de evangelización y
sensibilización en los últimos días del 2008. Porque la misión no se puede descuidar, ni siquiera en los momentos
en que tenemos más compromisos de tantas cosas o por la preparación de las fiestas…. Cada uno debe ser
protagonista, con objetivos precisos y con la tarea de difundir el Reino de Dios". El encuentro concluyó con la
asignación del solemne mandato misionero a todos los presentes. (NZ) (Agencia Fides 04/12/2008)
Misión – ASIA/PAKISTÁN - La comunidad católica da un nuevo impulso a las misiones en el país: las
conclusiones del Primer Congreso Misionero Pakistaní
Karachi (Agencia Fides) – Dar un nuevo impulso a la actividad misionera de todo el pueblo de Dios, un “pueblo
Eucarístico”, listo para dar la vida y testimoniar sin miedo el Evangelio de Cristo: con este espíritu concluyó en
los días pasados, en Karachi, el Premier Congreso Misionero Pakistaní (ver Fides 27/11/2008), celebrado por la
Iglesia Católica bajo el impulso del Congreso Misionero Asiático celebrado en Bangkok en el 2006.
El Congreso, como lo refiere a Fides el p. Mario Rodríguez, Director de las Obras Misionales Pontificias de
Pakistán, ha sido el primer paso de una nueva fase de tomad e consciencia de la entera comunidad católica en el
país, que busca reflexionar sobre sus propia identidad, su vocación y su misión como comunidad que da
testimonio de Cristo en un país de mayoría islámica, en el contexto social, cultural y religioso de Pakistán.
Los 210 delegados presentes, procedentes de todas las diócesis de la nación, identificaron con claridad el reto que
se les presenta en el ambiente en el que están insertados: “Como Pueblo de Dios en camino —afirma la Asamblea
en la Declaración final del Congreso— somos una comunidad que pone en práctica el misterio de la Encarnación:
en efecto, cada día nos invita a iluminar nuestra sociedad con la luz de Jesucristo, sobre todo entre los más pobres
y marginados”.
Los delegados recordaron que la Iglesia Católica en Pakistán —con cerca de un millón de fieles sobre 160
millones de habitantes— sufre las dificultades, los problemas, y a veces las discriminaciones que vienen del
hecho de ser una pequeña minoría. Pero esto no debe ser motivo para el desaliento. El Congreso destacó que,
según el ejemplo de San Pablo, “cada cristiano se debe convertir en un misionero que, con la gracia del Espíritu
Santo y con el alimento eucarístico, testimonie a Cristo para lograr un verdadero cambio social y cultural, por la
construcción del Reino de Dios”.
En la Celebración Eucarística conclusiva del Congreso, presidida por Su Excelencia Mons. Max John Rodríguez,
Obispo de Hyderabad y Presidente de la Comisión de las Conferencias Episcopales para la Evangelización, los
presentes expresaron solemnemente su compromiso de ser misioneros “practicando plenamente la vida de la
Iglesia; participando en la Eucaristía con intensidad y profundidad; formando catequistas y laicos que puedan
llevar un testimonio cristiano a los lugares y a las estructuras propios de la sociedad; viviendo el Evangelio del
amor y llevando esperanza en tiempos de violencia y miedo”.
La asamblea pidió que “el Espíritu de Cristo ayude a la Iglesia en Pakistán a conocerse y a vivir su misión siendo
una comunidad de amor que anuncia la vida de Cristo todos los días”.
Luego de la celebración del Congreso a nivel nacional, el evento será propuesto nuevamente a cada una de las
diócesis, con la participación de las parroquias, asociaciones y movimientos, por una más amplia sensibilización
de las comunidades locales en la misión. (PA) (Agencia Fides 5/12/2008; líneas 34, palabras 484)
Misión Continental – AMERICA/PARAGUAY - Lanzada oficialmente la Gran Misión Continental para
“fortalecer la dimensión misionera de la Iglesia y conlleva la decisión de recorrer juntos un itinerario de
conversión que nos lleve a ser discípulos misioneros de Jesucristo”
Asunción (Agencia Fides) - “La Iglesia en el Paraguay, como en toda Latinoamérica y el Caribe, quiere ponerse
en "estado permanente de misión". Se trata de fortalecer la dimensión misionera de la Iglesia en nuestro país. Esto
conlleva la decisión de recorrer juntos un itinerario de conversión que nos lleve a ser discípulos misioneros de
Jesucristo”, se lee en la Declaración oficial del inicio de la Misión continental Permanente en Paraguay emitido
por la Conferencia Episcopal (CEP).
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La CEP declaró oficialmente el inicio de esta Misión, durante la Misa central en honor a la Virgen de los
Milagros de Caacupé el 8 de diciembre, ante más de 300 mil fieles católicos presentes, durante la Santa Misa
concelebrada por los Obispos del Paraguay y el Nuncio Apostólico, Mons. Orlando Antonini. Al término de la
comunión, Mons. Pastor Cuquejo, Arzobispo de la Santísima Asunción y Presidente de la CEP, pronunció las
palabras por las que se declara oficialmente el inicio de la Misión Continental Permanente en toda la Iglesia en el
Paraguay.
El Tríptico que simboliza la Misión Continental fue exhibido ante la Asamblea de fieles por Mons. Juan Bautista
Gavilán, Obispo de Coronel Oviedo y Presidente de la Comisión Episcopal de Pastoral y Mons. Edmundo
Valenzuela Mellid, Obispo Vicario Apostólico del Chaco y Presidente de la Comisión Episcopal de Animación
Misionera de la CEP. Ambas comisiones episcopales se encargarán de coordinar todos los aspectos relacionados
con el desarrollo, la modalidad y el acompañamiento de la Misión en las Diócesis. Está ya en marcha la
implementación de las Líneas Comunes de Acción Pastoral si bien el proceso ya se ha iniciado en algunas
diócesis y parroquias del país.
Según los Obispos este es un momento de gracia y han recordado que “estado permanente de misión" implica una
gran disponibilidad a repensar y reformar muchas estructuras pastorales, teniendo como principio constitutivo la
"espiritualidad de la comunión" y de la audacia misionera. Lo principal es la conversión de las personas”,
concluyen. (RG) (Agencia Fides 11/12/2008)
Misión Continental – AMERICA/VENEZUELA - Comienza la Misión Continental en Caracas “para reavivar la
fe y la vida cristiana de nuestro pueblo, a través de un nuevo impulso evangelizador”
Caracas (Agencia Fides) – La Arquidiócesis de Caracas se prepara intensamente para la realización de la Misión
Continental que constituye “un programa intenso de acción pastoral para reavivar la fe y la vida cristiana de
nuestro pueblo, a través de un nuevo impulso evangelizador”, según ha explicado el Card. Jorge Urosa Savino, en
una reunión con el clero y los religiosos de la diócesis.
La finalidad de dicha misión es “ir al encuentro de todos los habitantes de Caracas, especialmente a los más
alejados y abandonados, con el fin de anunciarles la Buena Nueva de Jesucristo para que en Él tengan vida, y
nuestra Arquidiócesis sea cada vez más una Iglesia viva, unida y misionera”.
Para ello se buscará: Favorecer el encuentro con Jesucristo, a través de la proclamación del Evangelio y la
catequesis, para renovar la fe de todos los caraqueños; Promover la conciencia y acción misionera en nuestras
comunidades eclesiales para llevar la Buena Noticia a los más alejados; Fortalecer la pastoral familiar para
renovar la vida familiar y valorar el sacramento del matrimonio; Intensificar la pastoral juvenil y vocacional para
presentar el mensaje del Evangelio a las nuevas generaciones e incorporarlas a la vida y acción eclesial; Renovar
la opción preferencial por los pobres, para comunicar que la vida en Cristo es un don y un servicio a la sociedad y
a las personas; Desarrollar las comunidades, movimientos y asociaciones apostólicas para formar auténticos
discípulos y misioneros de Jesucristo en la Iglesia y la sociedad.
Los contenidos temáticos que se presentarán a lo largo de la misión serán: La Verdad sobre Jesucristo, La Verdad
sobre la Iglesia y La Verdad sobre el hombre. Estos temas serán desarrollados por la Comisión Archidiocesana de
la Misión y servirán de base para la preparar los materiales que se utilizarán a lo largo de su desarrollo.
La Misión se realizará además en 4 etapas. La primer etapa de sensibilización (24 de Enero de 2009 a 11 de Abril
de 2009) será un tiempo intenso de trabajo con los actuales agentes pastorales, en modo de llevarles la
información, -y la motivación -, de lo que se quiere hacer y como se va a hacer. La segunda etapa será la de
formación (12 de Abril de 2009 a de Noviembre de 2009) que buscará transmitir que es un tiempo intenso de
trabajo con los actuales y nuevos agentes pastorales de cara a la realización inmediata y concreta de la Misión
para transmitir el contenido y la metodología a seguir, y las metas que se quieren alcanzar. La tercera es la Misión
ambiental (Primer Domingo de Adviento de 2009 a Semana Santa 2010) que es un tiempo estrictamente
misionero, dirigido a grupos de personas específicos y ambientes de la sociedad caraqueña. Por ultimo será la
misión territorial (Pascua 2010 a Diciembre 2010) que será el tiempo estrictamente misionero, dirigido a los
diversos sectores de la geografía caraqueña. (RG) (Agencia Fides 12/12/2008)
Violencia – ASIA/INDIA - Temores de ataques y violencias anticristianas en Navidad: la denuncia de los
cristianos en Tamil Nadu a la policía y a la autoridad civiles
Kottar (Agencia Fides) - Los cristianos en Tamil Nadu piden protección y tienen fuertes preocupaciones por
posibles agresiones y ataques anticristianos con ocasión de la Navidad: es lo que han denunciado las comunidades
locales de la diócesis de Kottar (Tamil Nadu) en algunos momentos de contacto de la policía y las autoridades
civiles, para que se adopten eficaces medidas de prevención de la violencia.
Según refiere a la Agencia Fides la Iglesia local, la relación redactada por los cristianos lanza una alarma: las
organizaciones extremista hindúes como el "Vishwa Hindu Parishad" y el RSS estarían organizando una "semana
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de violencia" con ocasión de la Navidad 2008, tomando como punto de mira los inocentes cristianos, de todas las
confesiones, presentes en Tamil Nadu. Ya desde hace algunos días se suceden abiertas amenazas e intimidaciones
contra las familias cristianas en la diócesis de Kottar y temen se pueda repetir lo que sucedió en Orissa.
La Iglesia local ha señalado la situación a la policía local, pidiendo una adecuada protección. Los ánimos de los
extremistas hindúes ya están muy calientes: para la semana de Navidad están organizando un gran festival hindú
que reunirá a centenares de activistas: la Iglesia está muy preocupada y teme que la Navidad pueda transformarse
en un acontecimiento de sangre y destrucción.
Mientras tanto, a nivel central, el gobierno federal indiano ha presentado una medida para combatir de modo
preventivo el terrorismo. La Iglesia india ha pedido que, en la definición de terrorismo, se incluya la violencia
extremista contra determinadas comunidades como la anticristiana registrado en Orissa en los meses pasados.
"Tal inaudita violencia - se afirma - mina las bases civiles y demócratas de la nación, privando a algunos
ciudadanos de los propios e inalienables derechos" y debe considerarse por lo tanto como "actividad terrorista."
(PA) (Agencia Fides 18/12/2008)
Pontificias Obras Misionarias – EUROPA/POLONIA - Celebrada la Jornada de oración a favor de las
misiones; la Campaña de Navidad será a favor de los niños de Papua Nueva Guinea
Częstochowa (Agencia Fides) – Desde 1900 se celebra en Jasna Góra (Częstochowa) una jornada de oración a
favor de las misiones en una fecha cercana a la festividad litúrgica de San Francisco Javier Patrono de las
Misiones, según informa a la Agencia Fides mons. Jan Piotrowsksi, Director Nacional de las OMP de Polonia. El
acto, en el que participaron más de 500 personas, tuvo lugar el sábado 6 de diciembre primer sábado de adviento
con el lema “Para que tengan vida y la tengan en abundancia” (Jn 10,10).
Después de las palabras de bienvenida de mons. Jan Piotrowski, tuvlo lugar la primera ponencia sobre “El rostro
misionero de San Pablo” presentada por el P. Dr Piotr Labuda, une joven biblista de Tarnow. A continuación se
celebró en la Basílica de Jasna Góra la Santa Misa presidida por el P. Piotr Boraca, secretario nacional de la
Pontificia Unión Misionera en Polonia. La homilía corrió a cargo del Director Nacional de las OMP.
Concelebraron los futuros misioneros del Centro de Formación Misionera de Varsovia además de todos los
sacerdotes presentes en el acto. Por la tarde después de una presentación multimediática sobre las OPM siguió la
ponencia del P. Dariusz Pielak SVD, biblista de Moscú (Rusia) sobre “El papel de la Palabra de Dios en la vida
de la Iglesia”.
En la secunda parte del encuentro tuvo lugar una vigila de oración, continua explicando mons. Jan. Se comenzó
con una explicación de los padres Piotr Boraca y Dariusz Pielak sobre sobre la PUM y sobre la dinámica
misionera nutrida de la Palabra de Dios. Finalmente en la Capilla de la Imagen Milagrosa – Madonna Negra –
siguió una momento de oración presidido por mons. Jan, el rosario preparado por las religiosas y una presentación
sobre la persona de san Pablo según los Hechos de los Apóstoles preparada por los seminaristas del seminario
mayor de Świdnica.
La presencia de Su Exc. Mons. Antoni Dzieminado, Obispo Auxiliar de Mińsk en Bielorrusia ofreció la
posibilidad de un intercambio pastoral entre las Iglesias. “Su homilía durante la celebración eucarística de la tarde
ofreció la posibilidad para descubrir mejor los desafíos de la Iglesia de nuestro país en el marco de la misión “ad
gentes” y de la nueva evangelización. La vigila concluyó con un acto de consagración a la Virgen Maria. Se
puede decir que este evento misionero ha sido como una mirada llena de esperanza que nos ha permitido ver con
más fuerza nuestro compromiso misionero”, afirma el Director Nacional de las OMP.
Además de esta actividad el próximo 15 de diciembre tendrá lugar la conferencia de prensa para presentar la
“Kolędnicy Misyny” (acción de Navidad) en favor de los niños de Papua Nueva Guinea. Las OMP llevaran a
cabo esta actividad a partir del 26 de diciembre. Por este motivo se han preparado y enviado en todas las diócesis
los materiales, textos, CD y carteles que servirán a la preparación de los niños para este evento. Si bien esta
acción de navidad a favor de los niños se realiza desde 1993 en Polonia, no está todavía extendida con fuerza por
todas las diócesis por lo que desde las OMP buscan potenciarla cada vez más con el fin de enriquecer además de a
los niños beneficiados también a los niños que participan en la misma, a los animadores y como consecuencia a
las familias. (RG) (Agencia Fides 11/12/2008)
Pontificias Obras Misioneras – VATICANO - Fraterno encuentro de los que trabajan en los Secretariados
internacionales de las Obras Misionales Pontificias
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – El sábado 20 de diciembre tuvo lugar, en la sede del CIAM, (Centro
Internacional de Animación Misionera) un fraterno encuentro navideño para el personal que trabaja en los
Secretariados Internacionales de las Obras Misionales Pontificias. El motivo del encuentro, además de la cercanía
de la Navidad, fue también la bienvenida al Presidente de las Obras Misionales Pontificias, Su Exc. Mons.
Piergiuseppe Vacchelli, y al nuevo Secretario general de la Obra Pontificia de la Propagación de la Fe, P.
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Timothy Lehane, SVD. El P. Vito del Prete, PIME, Secretario General de la Pontificia Unión Misionera, dio la
bienvenida a todos como Director del CIAM.
Después de la celebración de los Laudes Mons. Vacchelli, ilustrando sus "Impresiones y perspectivas del nuevo
empeño" compartió su experiencia pastoral caritativa misionera, subrayando la importancia de la espiritualidad en
la animación misionera y el apoyo de la Gracia Divina como secreto de éxito. El nuevo Secretario general de la
Obra Pontificia de Propagación de la Fe (POPF), P. T. Lehane, afirmó que estaba "contento de estar en Roma y
de todo lo que Dios me ha dado en la vida". En estos tres primeros meses su labor principal ha sido sobre todo
"mirar y escuchar". El trabajo misionero desarrollado por la POPF es "un trabajo maravilloso" ha dicho el p.
Lehane, porque "estamos con los pies en tierra de misión y tenemos al mismo tiempo, con nuestro trabajo, la
posibilidad de ofrecer ayuda a las misiones."
El P. Patrick Byrne, SVD, Secretario General de la Obra Pontificia de la Infancia Misionera ha recordado el
discurso del Santo Padre de la Epifanía 2008, centrado en la esperanza que los niños nos han dado por medio de
su sufrimiento causado por la guerra o las enfermedades como el Sida. A continuación ha contado algunas
impresiones de sus numerosos viajes de trabajo, que le han permitido conocer cada vez mejor a estos niños, y ha
concluido con la convicción de que "somos personas de esperanza", por tanto debemos buscar como ayudar a
estos niños y rezar por el año próximo.
El Secretario de la Pontificia Obra de San Pedro Apóstol (POSPA), Mons. Jan Dumon, en su discurso ha hablado
del reciente viaje a Kenia. En su visita al país africano ha visitado en particular los Seminarios, teniendo también
ocasión de hablar con varios Obispos, los cuales se preocupan mucho por la formación de sus seminaristas. "Lo
que me ha impresionado de modo muy positivo es el hecho de que he visto la voluntad de la Iglesia de ese país de
ser autosuficiente, o por lo menos querer administrar de modo responsable los recursos", ha dicho Mons. Dumon,
quien ha subrayado la importancia de los viajes en los diversos países de misión ya que ayudan “a conocer sus
perspectivas y problemas."
El P. Vito del Prete ha hecho memoria de este año de experiencia como Director del CIAM, destacando sobre
todo el compromiso de coordinar la animación y la formación misionera por medio de los cursos organizados por
la PUM y el CIAM. "Todas las Obras tienen una única alma, un único espíritu vivo" ha dicho el p. Vito,
subrayando que el misionero es el que es capaz de actuar en el nombre de Cristo. Si ésta es la tarea de la misión,
para satisfacer esta exigencia es necesario formar a los siervos de la misión."
Por parte de la administración, Mons. Silvano Rossi ha lanzado en su discurso "la invitación a colaborar cada vez
más entre nosotros" y también a "vivir el amor de Cristo en el puesto de trabajo", buscando en particular
"entenderse y comprenderse recíprocamente". La exhortación ha sido a darse cuenta de que "tenemos poco
tiempo para vivir pero mucho que trabajar", teniendo en cuenta que "muchos hermanos viven de nuestro trabajo."
En la Concelebración Eucarística conclusiva, Mons. Vacchelli, ha exhortado a todos a trabajar "por nuestra
salvación y la del mundo", ya que "la Sabiduría y la omnipotencia de Dios, por medio de nuestra fe, obran cosas
maravillosas". (MS/NZ) (Agencia Fides 22/12/2008)
SUPER QUAESTIONES
ASIA - “Es necesario incrementar la preparación de los formadores y del clero en las Iglesias periféricas”:
testimonio de los participantes en el Curso para Directores Espirituales organizado por el CIAM
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – “En Asia y en otros continentes hay una gran necesidad de formar a los
futuros sacerdotes. La dirección espiritual resulta esencial para la preparación: ella permite que haya mejores
sacerdotes y pastores. Muchos de los problemas que las Iglesias tienen con el clero local dependen de la calidad
de la formación durante la etapa del seminario”: declaró a la Agencia Fides el p. Joselin Gonda, Director
espiritual del Seminario de Lipa City (Filipinas) en el Sur de Manila. El P. Gonda estuvo entre los participantes
en el Curso para Directores Espirituales organizado en los últimos días en el Vaticano por el CIAM (Centro
Internacional de Animación Misionera), en el que tomaron parte cerca de 20 sacerdotes de países de misión con el
objeto de profundizar en las modalidades de la dirección espiritual y de la formación en los seminarios.
El p. Gonda explicó a Fides: “También en las Filipinas, país de Asia con gran mayoría católica, tenemos menos
vocaciones respecto de hace 20 años. La Iglesia, al reflexionar sobre ello, ha descubierto que es algo que depende
de la calidad de la formación. Por ello se necesitan programas de dirección espiritual de mayor calidad para los
seminaristas. En la formación es importante que exista una apertura a nuevos temas y problemas, a la formación
humana, al backround familiar y cultural, a los valores y a la psicología. El futuro sacerdote debe estar preparado
en el nivel espiritual, pero debe también ser capaz de entender la realidad social, económica y política”.
“Nosotros, en las Iglesias periféricas, en relación con la formación del clero local, esperamos un gran apoyo de la
Iglesia de Roma, sobre todo en lo que respecta a la preparación de los formadores, de los consultores, de los
Obispos, de los directores espirituales, de los administradores, para de esta manera poder mejorar la calidad del
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personal eclesial. El Curso organizado por el CIAM ha sido sumamente útil y fructuoso para todos los
participantes. También para el laicado es sumamente importante una formación específica, especialmente en el
campo de la animación misionera”.
Otro testimonio recogido por la Agencia Fides es el del p. Dominicus An Gyu-Do, de la diócesis de Incheon
(Corea), Director Espiritual en el Colegio anexo a la Incheon Catholic University. “El Curso propuesto por el
CIAM –afirma– ha sido muy útil. Me he sentido alentado en mi propia labor y estoy feliz de haber podido
profundizar en muchos temas y problemas relativos a la formación. He sentido que la Madre Iglesia
verdaderamente se preocupa por mí y por todos los Directores Espirituales en los seminarios. He podido aprender
muchas cosas acerca de la dirección espiritual y de la necesidad de una mejor preparación en quien ejerce este
delicado papel”. Hablando del contexto coreano, el p. Dominicus afirmó: “Las vocaciones en los últimos años
han estado en un buen nivel. Debemos continuar con la tarea evangelizadora en nuestros fieles para acrecentar el
número de vocaciones. Resultan útiles los programas de discernimiento vocacional y de dirección espiritual,
especialmente para los jóvenes y los seminaristas. Se necesita preparar a jóvenes y seminaristas en el espíritu de
la misión que, en mi opinión, debe ser potenciado en Corea. Es necesario pedir a los candidatos al sacerdocio un
verdadero compromiso de vida con la fe, con Cristo y con la misión de la Iglesia”. (PA) (Agencia Fides
1/12/2008; líneas 36, palabras 557)
AFRICA - Crecen las vocaciones en África: Algunos Directores Espirituales de Seminarios africanos
comparten su experiencia con Fides
Roma (Agencia Fides)- “Tenemos muchas vocaciones, también religiosas, tanto masculinas como femeninas. En
relación a la formación de los sacerdotes diocesanos se ha decidido optimizar los recursos creando seminarios
provinciales donde puedan acudir los candidatos provenientes de zonas de frontera. Entre nuestras
preocupaciones está la de garantizar una formación que sea además de espiritual y teológica también social,
teniendo en cuenta la especificidad de nuestro país” declaró para la Agencia Fides p. Otu Andrew Adeiza, del St.
Thomas Aquina Major Seminary de Makurdi (Nigeria central), uno de los participantes del Curso para Directores
Espirituales organizado los días pasados en el Vaticano por el CIAM (Centro Internacional de Animación
Misionera), en el que han participado casi 20 sacerdotes de países en misión para profundizar en las modalidades
de la dirección espiritual y de la formación de seminaristas.
“Nigeria es un país donde predominan las religiones reveladas: el cristianismo y el Islam” recuerda p. Andrew.
“Entre los cristianos, los grupos mayoritarios son católicos o anglicanos. El diálogo ecuménico e interreligioso
tiene una gran importancia. Los cristianos en los últimos tiempos han publicado documentos comunes sobre
problemas que interesan la vida de la Nación, hablando a todos los nigerianos con una sola voz. Con los
musulmanes el diálogo procede, siempre con los problemas del extremismo y de la instrumentalización de la
Sharia (la ley islámica) con fines políticos. En mi diócesis las relaciones entre las distintas religiones son buenas,
también porque con frecuencia en la misma familia hay personas que profesan distintos credos. La Iglesia católica
es muy respetada por todos los nigerianos, sobretodo por su firme posición en la defensa de la vida en todas sus
expresiones”.
Theophilus Anyanwu, del Seminario Provincial de Enugu, en Nigeria meridional agrega: “Tenemos entre 50-60
seminaristas. Tratamos de inculcarles a nuestros alumnos la dimensión misionera. Los resultados son buenos. De
nuestra diócesis han partido en misión sacerdotes hacia otras zonas de Nigeria además de África, Europa, Asia y
América”. “La Iglesia católica es muy apreciada en África ya que muchas veces es el único punto de referencia
concreto durante las dramáticas crisis que golpean los distintos países del continente”.
P. Peter Mwangi Mathu, Director Espiritual del Mother of Apostles Seminary de Eldoret (en Kenya), le cuenta a
Fides como durante los dramáticos días de violencia que sacudieron Kenya en enero-febrero de este año, su
Seminario “dio refugio a más de 200 personas”. “Como educador y miembro de la Iglesia siento la
responsabilidad de promover la paz y la reconciliación a partir del ánimo de las personas. La Iglesia católica de
Kenya está activamente comprometida para evitar que la violencia de los meses pasados se repita” afirma P.
Peter, cuya familia se vio obligada a vivir en un campo de refugiados por algunos meses. En la zona se han
registrado más de 300 mil refugiados internos.
P. Thaddesus Kasmir Mattowo, Director espiritual del St. Charles Lwanga Senior Seminary de Dar es Salaam en
Tanzania describe cuál es el camino que lleva a un joven al sacerdocio: “En nuestro Seminario tenemos 96
estudiantes. Les ofrecemos un programa de formación completa, no sólo teológica y espiritual, sino también de
cultura general, porque no todos los estudiantes llegaran al sacerdocio. Nuestro programa educativo contempla
tres años de filosofía y cuatro de teología más un año de experiencia pastoral. Varios estudiantes son enviados a
Roma para completar su formación en las Universidades Pontificias”. (L.M.) (Agencia Fides 3/12/2008 líneas 44
palabras 580)
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AFRICA/SIERRA LEONA - “Hay Señales alentadoras, pero el país necesita de la ayuda de todos”, afirma
un misionero de Sierra Leona
Freetown (Agencia Fides) – “Luego de las elecciones, celebradas pacífica y democráticamente el pasado año, se
ve un esfuerzo de parte de toda Sierra Leona para corregir las fallas y las causas de los fracasos del pasado y
construir un mundo mejor y más visible”, afirma a la Agencia Fides el p. Gerardo Caglioni, misionero javeriano,
profundo conocedor de la historia de Sierra Leona, en la que ha transcurrido muchos años. En septiembre del
2007 fue elegido el presidente Ernest Koroma (ver Fides 17/0/2007). “El Presidente Koroma, un cristiano, se
esfuerza –un poco a la vez– en mejorar la situación de su país, que continúa siendo el último en el mundo en lo
que se refiere a desarrollo y progreso”, afirma el p. Caglioni.
“Se pueden imaginar las dificultades y los obstáculos a superar para poder cambiar aunque sea un poco la difícil
situación presente, sumamente enraizada y causada por el pasado más o menos reciente. A esto se añade
actualmente –además de una arremetida de la delincuencia– el cartel latinoamericano de la droga, que está
tratando de establecer también con Sierra Leona una base estratégica para el África Occidental, para poder de este
modo llevar y distribuir sus mortales productos en nuestra Europa. Todos deberían conocer los hechos acaecidos
el verano pasado, en julio, cuando en el aeropuerto de Lungi fue detenida una carga de cerca de 700 kilos de
droga procedente de Sudamérica” (ver Fides 21/7/2008).
Desde el pasado septiembre, además, el contingente de las Naciones Unidas concluyó su misión de paz en Sierra
Leona y abandonó definitivamente el país.
“Probablemente se necesitará mucho tiempo y una gran paciencia, y solamente con pequeños pasos y gracias al
esfuerzo conjunto de todos los habitantes, se podrá construir un país mejor. Sólo así podremos ver una mejoría
sensible de la vida y una sociedad un poco más justa. El esfuerzo del Gobierno y del Presidente para las
necesarias reformas con vistas a un cambio, parece auténtico a los ojos de los observadores externos, pero se
siente también la necesidad de que haya aliados externos creíbles y comprometidos en mantener una buena
tensión hacia la reforma y hacia la lucha contra el tráfico de drogas”.
“Al mismo tiempo –continúa el misionero–, no olvidemos que la crisis mundial, sobre todo en lo que respecta al
aumento de los precios de los alimentos y de los combustibles, ha afectado de manera sustancial la vida de los
habitantes de Sierra Leona, los cuales no cuentan con ningún mecanismo de seguridad social o de pensión. En tal
caso será sólo nuestra caridad la que les pueda servir de ayuda, aunque sea pequeña, pero esencial e
indispensable. Me parece que es éste el mensaje que la fiesta de Navidad deja para todos nosotros. Dios –que ha
compartido nuestra naturaleza humana– nos dé esta posibilidad: compartir la vida de los pobres para así elevarnos
al poder y a la capacidad que Dios tiene de hacernos cercanos a ellos”.
“Este año, en diciembre, se celebrará también el centenario del nacimiento del Obispo javeriano Mons. Augusto
F. Azzolini, que fundo y dio inicio (con los otros tres inolvidables pioneros: los padres Calza, Stefani y Olivani) a
la misión católica del norte de Sierra Leona. Mons. Azzolini, junto con sus colaboradores, inició una actividad de
promoción humana y cristiana entre los musulmanes de Sierra Leona y estableció así los primeros grupos de
cristianos y las primeras iglesias en esas tierras. Hizo nacer de la escuela, de una cultura simple y accesible a
todos, por medio de un método infalible, una mentalidad y un estilo nuevo de relacionarse, los hizo encontrarse
con el Evangelio y les dio la dignidad de hijos de Dios por medio del cristianismo. En Parma, su patria de origen,
se están realizando los preparativos para dar a conocer a este personaje tan importante para la historia de este país
africano”, concluyó el p. Caglioni. (L.M.) (Agencia Fides 10/12/2008; líneas 43, palabras 647)
VATICANO - “AVE MARÍA” por mons. Luciano Alimandi - La vida es espera…
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - “Yo soy voz del que clama en el desierto: rectificad el camino del Señor”
(Jn 1, 23). En el tiempo de Adviento vuelve a hacerse escuchar la “voz” del Precursor del Señor, que nos
incomoda y sacude para hacer surgir de nuevo en nosotros el deseo, a veces apagado, de la intimidad con Dios.
Esta “voz” nos recuerda, ante todo, que nada se purifica, nada se “endereza” sin la humildad.
La soberbia y el orgullo, en efecto, hacen el camino hacia el Señor imposible. Es sabido que la soberbia es como
un “síndrome del super-yo”, que lleva a considerarse mejores y más importantes que los demás. Este “síndrome”
puede ser superado sólo si, con todas la fuerza, nos lanzamos como niños en los brazos de Dios y reconocemos
humildemente que sin Él no hay ninguna consistencia en el hombre. La soberbia es la lepra del alma, de la que es
necesario sanar rápidamente si no se quiere que este mal se extienda como una mancha de aceite, hasta
comprometer incluso las acciones más pías y generosas.
El Bautista lo comprendió bien y en el desierto practicó la mejor la mejor escuela para hacer espacio al Señor que
viene: el ejercicio intenso y constante de la humildad, que es la virtud de las virtudes. Aprendió a “hacerse de
lado”, a escoger estar entre los últimos, a no exaltarse, sino humillarse, a no mostrarse, sino esconderse, a no
“contar”, sino reducirse a una sutil “voz”.
Cuando lo vinieron a buscar sacerdotes y levitas de Jerusalén para preguntarle quien fuese “el confesó, y no negó;
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confesó: ‘Yo no soy el Cristo’. Y le preguntaron: ‘¿Qué, pues? ¿Eres tú Elías?’. El dijo: ‘No lo soy’. ‘¿Eres tú el
profeta?’. Respondió: ‘No’. Entonces le dijeron: ‘¿Quién eres, pues, para que demos respuesta a los que nos han
enviado? ¿Qué dices de ti mismo?’. Dijo él: ‘Yo soy voz del que clama en el desierto: rectificad el camino del
Señor’” (Jn 1, 20-23).
Jesús lo amaba intensamente, porque veía en él al auténtico siervo de Dios que no se busca a sí mismo en nada,
sino sólo la gloria de su Señor. Juan Bautista ya vivía con anticipación aquellas bienaventuranzas que el Señor
predicaría un día: “bienaventurados los pobres de espíritu, porque de ellos es el Reino de los Cielos…
bienaventurados los limpios de corazón, porque ellos verán a Dios…” (Mt 5, 3 ss).
Sí, bienaventurado tú Juan porque no te sentaste en la mesa para ser servido, sino que siempre has servido y
luego, al final, desapareciste. No solamente te vestías con pelos de camello, sino que sin date cuenta, te revestías
cada vez más de Cristo porque sabías despojarte progresivamente de tu “yo”. Era este tu programa: “Él debe
crecer y yo disminuir” (Jn 3, 30).
No fue difícil para los discípulos de Juan Bautista, como Andrés y Juan seguir a Jesús, ser atraídos por Su “voz”,
porque ya habían sido acostumbrados, formados por otra “voz”, a reconocer la Verdad. Juan no le hacía sombra a
Jesús, no se le ponía delante o al lado para ser “visto” y “considerado” también él. ¡Él estaba siempre detrás de
Jesús!
Juan dio todo al Señor: se dio él mismo, sus discípulos, sus fieles, su misión… su misma vida, muriendo por la
Verdad. En Él se ha realizado plenamente lo que Jesús diría un día: “quien quiera salvar su vida, la perderá; pero
quien pierda su vida por mí y por el Evangelio, la salvará” (Mc 8, 35).
El “yo”, el eterno prisionero del corazón, se vence sólo con la humildad que impulsa a perderse a sí mismo.
Decidirse por Jesús no basta; si se quiere llegar a ser semejantes a Él, Sus auténticos amigos, es necesario
“aprender a perder”. Día tras día uno se debe ejercitar en este difícil “arte” de olvidarse, de no contemplarse, para
mirarlo a Él y mirar a donde Él orienta Su mirada.
Quien avanza en este arte dejará de juzgar al prójimo, de considerarse mejor que los demás, de querer tener razón,
de contar, de aparecer, de sentir celos, de lamentarse…
El camino de la verdadera humildad es un progresivo despojarse de sí para llegar a ser cada vez más semejantes a
un niño, a aquel niño que éramos un día. Ese “día” no está tan lejos, y sin embargo para encontrarlo de nuevo es
necesario esfuerzo y mucho tiempo porque la soberbia del corazón y de la mente hincha al “yo” haciéndolo
pesado y abultado como una piedra que no se quiere mover de donde está.
Sólo innumerables actos de humildad, desde lo profundo del corazón, pueden mover aquella piedra pesada,
pueden “desatar” los lazos del orgullo que tienen subyugada nuestra voluntad. Sólo la humildad del corazón
espanta el espíritu del mal y nos hace descubrir la alegría de no poseer nada, de ser verdaderamente libres como
lo éramos de pequeños, cuando todavía no conocíamos aquella malicia de los soberbios, aquella “inteligencia” al
servicio de los propios intereses, que impide el abandono en Dios. La “voz” sigue gritando: preparad el camino al
Señor, volved a ser niños, de otro modo tropezaréis en vez de correr al encuentro de Jesús que viene, Él también
Niño, a visitar a los “pequeños” de la tierra. (Agencia Fides 10/12/2008; líneas 57 palabras 879)
VATICANO - LAS PALABRAS DE LA DOCTRINA por don Nicola Bux y don Salvatore Vitiello - Quien
no conoce a Dios no tiene esperanza
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - En el tiempo del “politically correct”, la afirmación: “Quien no conoce a
Dios no tiene esperanza” podría sonar extraña, sobre todo para los oídos de quienes confunden ‘dialogo’
entendido como medio y ‘dialogo’ entendido como fin. Sin embargo se trata de una afirmación de Benedicto XVI
en la Encíclica Spe Salvi en el número 27.
¿Cómo se llega a este juicio en el sentido filosófico y no moral del término? El punto de partida es la universal
constatación de la insuficiencia estructural del hombre al hombre. Todo cuanto es verdadero y bueno y que el
hombre consigue realizar, no basta para su corazón, no responde a su exigencia de ‘infinito’. En ese sentido
quienes adhieren a “la corriente de pensamiento de la edad moderna […], se equivocaban al considerar que el
hombre sería redimido por medio de la ciencia. Con semejante expectativa se pide demasiado a la ciencia; esta
especie de esperanza es falaz. La ciencia puede contribuir mucho a la humanización del mundo y de la
humanidad. Pero también puede destruir al hombre y al mundo si no está orientada por fuerzas externas a ella
misma” (Spe salvi, n. 25). La esperanza, por su naturaleza, para ser auténtica esperanza, capaz de superar los
límites estructurales del hombre, exige totalidad y plenitud, exige apertura al misterio infinito, a Dios.
Todo otro tipo de esperanza que no sea Dios es radicalmente insuficiente. No por razones morales o ética, mas
simplemente porque el corazón exige más, exige la totalidad. La realidad, de la cual el hombre es parte y de la
cual es ‘excelente’, se muestra abierta, incluso necesaria y mendicante de una esperanza infinita.
Esta necesidad, si es escuchada y tematizada adecuadamente, genera una gran y misteriosa solidaridad entre los
hombres que, reunidos por la misma exigencia, pueden “mendigar esperanza” juntos. El respeto de los derechos
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fundamentales del hombre, antes que sus valores religiosos, debe ser radicado en el conocimiento de una correcta,
pues es real y no ideológica, antropología. Solo en la mirada a aquel ‘misterio’ que es el hombre, se podrá fundar
una auténtica relación con el otro. Solo el recuperar una auténtica antropología, que no esté desvinculada de la
autoconciencia de cada uno, permitirá el florecer de un humanismo integral tantas veces invocado por el Siervo
de Dios Juan Pablo II.
En este sentido, quien no conoce a Dios no tiene esperanza: sin la gran esperanza que, justamente por ser infinita
y paradójicamente manifestada en la historia como amor, es la única ‘adecuada’ al corazón del hombre, incluso
excediendo la necesidad y la limitada capacidad de acogida, conocimiento e imitación. “Dios es el fundamento de
la esperanza; pero no cualquier dios, sino el Dios que tiene un rostro humano y que nos ha amado hasta el
extremo, a cada uno en particular y a la humanidad en su conjunto” (n. 31). Entonces, quien no conoce a Dios no
tiene esperanza, en realidad tampoco conoce el amor. Esto es el opuesto lógico (y existencial) de aquel
conocimiento atemático de Dios, que para algunos debería suceder mediante el amor y el existir-para-el-otro.
Existe una prioridad lógica, y cronológica, del conocimiento del Amor que es Dios, sobre el ejercicio del amor,
de la fe sobre la praxis, de la ontología sobre la ética, del dogma sobre la experiencia. “Su reino está presente allí
donde Él es amado y donde su amor nos alcanza. Sólo su amor nos da la posibilidad de perseverar día a día con
toda sobriedad, sin perder el impulso de la esperanza, en un mundo que por su naturaleza es imperfecto. Y, al
mismo tiempo, su amor es para nosotros la garantía de que existe aquello que sólo llegamos a intuir vagamente y
que, sin embargo, esperamos en lo más íntimo de nuestro ser: la vida que es ‘realmente’ vida” (ibid). (Agencia
Fides 11/12/2008; 44 líneas, 647 palabras)
VATICANO - La Instrucción “Dignitas personae”: un gran “sí” a la vida humana
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – La “Dignitas personae”, la Instrucción publicada hoy por la Congregación
para la Doctrina de la Fe sobre algunas cuestiones de bioética –que actualiza el contenido de la Donum Vitae”–
expresa un gran “sí” a la vida humana, desde su concepción hasta la muerte natural. La primera parte hace
referencia a aspectos antropológicos, teológicos y éticos, mientras que la segunda y tercera parte se refieren a la
procreación y a los problemas que salen a la luz con los avances científicos.
En relación con la procreación, se excluyen las técnicas de fecundación artificial heteróloga y homóloga,
sustitutivas del acto conyugal; se consideran legítimas “las intervenciones que apuntan a remover obstáculos que
se oponen a la fertilidad natural”, si se configuran como terapias”; se expresa el deseo de que, a través de medidas
legislativas, se aliente el recurso a la adopción, así como la búsqueda y la inversión destinadas a la prevención de
la esterilidad.
Sobre la fecundación in Vitro y la eliminación voluntaria de embriones, se subraya, por una parte, el altísimo
número de embriones sacrificados (superior al 80%), y por otro la técnica de la transferencia múltiple de
embriones, que tiene como finalidad asegurar, en lo posible, el implante de al menos uno de ellos, previendo que
algunos se desechen y se evite un embarazo múltiple: un “tratamiento instrumental de los embriones”. La
instrucción considera éticamente inaceptable “la disociación de la procreación de su contexto integralmente
personal del acto conyugal” y define “intrínsecamente ilícita la ICSI, la técnica mayormente utilizada desde la
perspectiva de la mayor eficacia posible.
La crio-conservación –el congelamiento de embriones en previsión de un segundo ciclo de tratamiento– es
considerada “incompatible con el respeto debido a los embriones humanos”. Respecto de estos embriones, así
llamados “huérfanos”, la Instrucción define como inaceptables las propuestas de “usar tales embriones para la
investigación o destinarlos a usos terapéuticos”, ya que tratan a los embriones como mero “material biológico” y
comportan su destrucción; también aquellas de descongelarlos y “sin reactivarlos, utilizarlos para la investigación
como si fueran simples cadáveres”; o aquellas de utilizarlos para la “terapia de fertilidad” de parejas infértiles.
También la propuesta de la “adopción prenatal” de estos embriones presenta problemas de carácter ético.
Se define como “moralmente inaceptable” el congelamiento de ovocitos, propuesta planteada para evitar los
grave problemas éticos que presenta la crio-conservación de embriones humanos. Se define como “aborto
intencional selectivo” la reducción embrional, que pretende reducir el número de embriones o fetos presentes en
el seno materno mediante su supresión directa. Se define “práctica abortiva precoz” el diagnóstico preimplantatoria –forma de diagnóstico prenatal ligada a las técnicas de fecundación artificial– “dirigida a una
selección cualitativa con la consiguiente destrucción de embriones”.
La Instrucción sitúa el uso de medios de interceptación (técnicas que interceptan al embrión antes de implantarse
en el útero materno) y de contra-gestación (que provocan la eliminación del embrión apenas implantado) dentro
del “pecado de aborto”.
Respecto de las “nuevas propuestas terapéuticas que comportan la manipulación de embriones o del patrimonio
genético humano”, se consideran lícitas las intervenciones a través de técnicas de ingeniería genética sobre las
células somáticas (tejidos y órganos del cuerpo) con una finalidad estrictamente terapéutica; se afirma, en cambio,
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que en el caso de la terapia génica realizada sobre las células madre, en el estado actual de las investigaciones,
“no es moralmente admisible intervenir de manera que los potenciales daños que se derivan de ella se difundan a
la progenie”. En relación con la hipótesis de finalidades aplicativas de la ingeniería genética diversa a la
terapéutica, para manipular, mejorando y potenciando, la dotación genética de los individuos, se sostiene que “en
el tentativo de crear un nuevo tipo de hombre se sugiere una dimensión ideológica, según la cual el hombre
pretende ocupar el lugar del Creador”.
La clonación es considerada intrínsecamente ilícita, ya que pretende “dar origen a un nuevo ser humano sin
conexión con el acto de donación recíproca entre dos cónyuges y sin ligamen alguno con la sexualidad”. Sobre la
clonación reproductiva –la que busca arbitrariamente determinar las características genéticas de otra persona– se
afirma que representa “una grave ofensa a la dignidad de la persona y a la igualdad fundamental entre los
hombres”. Más grave aún es considerada la clonación terapéutica (que busca la creación de embriones con el
propósito de destruirlos, aunque se pretenda con ello curar las enfermedades), considerada “incompatible con la
dignidad humana”.
Se alienta el apoyo que se puede dar a la investigación en relación con el empleo de células estaminales adultas y
se considera lícito el uso de células estaminales que derivan del cordón umbilical al momento del parto y de los
tejidos de fetos que han muerto de manera natural. Representa una ofensa a la dignidad del ser humano, a causa
de la mezcla de elementos genéticos humanos y animales capaces de turbar la identidad específica del hombre”,
la llamada clonación híbrida, que se obtiene al utilizar ovocitos animales para la reprogramación de núcleos de
células somáticas humanas.
Se considera fuente de desorden moral grave la experimentación en embriones y se hace un fuerte llamado a los
investigadores a no utilizar “material biológico” de origen ilícito, producido fuera del centro de investigación o
que se comercializa. (D.Q.) (Agencia Fides 12/12/2008; líneas 66 palabras 873)
ASIA/MYANMAR - “Los frutos de la misión en Myanmar: aumentan los bautismos y las vocaciones, crece
la Iglesia, rezando y trabajando por la paz”: entrevista de Agencia Fides a Su Exc. Mons. Charles Maung
Bo, Arzobispo de Yangon
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides)- “La Iglesia en Myanmar crece no obstante las dificultades: hace 30 años los
católicos eran 390.000 (datos de 1978); ahora son 650 mil a lo largo de 14 diócesis. Bautismos y vocaciones al
sacerdocio están en aumento, y nuetro futuro está lleno de esperanza”. Es cuanto declara en una entrevista a
Agencia Fides Su Exc. Mons. Charles Maung Bo, Arzobispo de Yangon, en un seminario que se realiza en Roma
y organizado por Caritas Internationalis. Agencia Fides le hizo algunas preguntas sobre la Iglesia local.
¿Cómo procede la vida de la Iglesia en Myanmar y su misión?
La Iglesia está viva y genera siempre nuevos hijos. La misión procede bien en las diócesis más grandes como
Yangon y Mandalay, mientras en otras e más difícil, considerando la morfología del territorio. En el pasado
tuvimos el don de muchos misioneros que contribuyeron a hacer crecer el Evangelio en Myanmar. Hoy la
evangelización es conducida, en particular en las áreas tribales, sobre todo por catequistas y laicos. Además del
aspecto espiritual, llevamos a cabo servicios sociales, instrucción, ayuda a la gente pobre: muchos vienen a
nosotros espontáneamente para pedir ser bautizados. Y los frutos se ven: hace solo 30 años los católicos en
Myanmar eran 390 mil (datos de 1978); ahora son 650 mil a lo largo de 14 diócesis.
¿Cómo son actualmente las relaciones con el gobierno?
El gobierno nos respeta: gozamos de libertad de culto y de misión. Podemos sacar adelante actividades pastorales
y sociales, pero tenemos algunas dificultades en la construcción de nuevas iglesias o en el ingreso de misioneros
al país. También nosotros respetamos las autoridades y tratamos de mantener buenas relaciones a nivel local y
nacional. A veces las autoridades temen que nuestros frecuentes contactos con la Iglesia universal, fuera del país,
puedan generar una abierta oposición de la Iglesia hacia el gobierno. Pero según la Doctrina Social de la Iglesia,
no entramos directamente en cuestiones políticas. Tratamos de hacer todo lo posible para convivir con esta
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situación y cuidar del pueblo de Dios. La Iglesia siempre ha demostrado estar de la parte de la gente, poniendo a
disposición sus recursos, llevando consolación, ayuda y asistencia a la población birmana. Exhortamos a los fieles
a rezar por la nación y buscamos siempre el dialogo con las autoridades civiles.
¿Cuál es la situación de las vocaciones?
Las vocaciones al sacerdocio y a la vida religiosa están creciendo: son suficientes para las necesidades de la
Iglesia en Myanmar y para las misiones. En el seminario interdiocesano de Yangon, el único para las diócesis del
país, viven actualmente 300 seminaristas. Cada año se celebran 4-5 ordenaciones sacerdotales en cada diócesis.
Nutrimos buenas esperanzas por el futuro de la Iglesia.
¿Nos puede hablar del compromiso de los laicos?
Los laicos están cada vez más involucrados en la pastoral de la Iglesia, en el gobierno, en la organización de las
comunidades, en la catequesis y en la evangelización de las aldeas más lejanas. Estamos muy contentos del
crecimiento y maduración del laicado en Myanmar, considerando también el compromiso cada vez mayor en las
actividades sociales.
¿Cómo estáis viviendo el Año de San Pablo?
Para nosotros el Año Paulino es una ocasión de fuerte y sentida comunión con la Iglesia universal. Lo hemos
inaugurado solemnemente y estamos acompañando a los fieles en la lectura y meditación de los textos del
Apóstol: es este el focus más importante. En la Arquidiócesis de Yangon viviremos el 2009 como “Año de la
Palabra de Dios” y en esto San Pablo será un ejemplo. Además es una oportunidad de misión: especialmente con
la Congregación de los “Hermanos y Hermanas de San Pablo”, instituto de derecho diocesano, hemos puesto en
práctica numerosas iniciativas de evangelización en el territorio de Yangon.
¿Cómo celebraréis la Navidad?
Celebraremos con la Santa Misa en todas las diócesis y parroquias. La Navidad es para nosotros ocasión para dar
un mensaje fuerte a nuestra gente, para acercar a nuevas personas, para vivir un momento de concordia con los
fieles de otras religiones que vienen a saludarnos. Mi mensaje de este año estará centrado en el amor por los más
pobres: Cristo se hace pobre y podemos encontrarlo en los pobres. Además Cristo es el Verbo de Dios, la Palabra
hecha carne: recordaré a los fieles que hoy la Palabras de Dios es nuestra vida y la fuente de nuestra misión.
¿Cómo son las relaciones ecuménicas y con las otras comunidades religiosas?
Tenemos óptimas relaciones con las otras confesiones cristianas, sobre todo con los fieles Bautistas: compartimos
encuentros de oración y de formación.
Con los budistas (mayor parte de la población) y los musulmanes, existe un respeto recíproco y estima.
Cooperamos en lo social, como se dio en ocasión de la ayuda humanitaria llevada tras el ciclón Nargis en mayo
pasado. (PA) (Agencia Fides 18/12/2008; líneas 70, palabras 840)
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AFRICA/CONGO RD - Una navidad incierta en el este del Congo, donde centenares de millares de
refugiados viven en campos improvisados. Las consideraciones de un misionero
Kinshasa (Agencia Fides)- “Lo que aquí nos preocupa es la situación de incerteza total que continua a pesar sobre
el Congo y en los países vecinos como una capa de plomo” le escribe a la Agencia Fides el P. Antonio Trettel,
misionero javeriano, desde Bukavu, capital de Kivu del Sur, al este de la República Democrática del Congo.
“Aún cuando la situación parece haberse calmado un poco en las semanas pasadas en Goma y alrededores (a unos
200 kilómetros de Bukabu, en el lado norte del lago Kivu), las bandas armadas aún se encuentran en la zona y
continúan armando a centenares de niños soldado. La guerra podría explotar de manera aún más violenta de un
momento a otro”.
“La situación política es cada vez más incierta y produce resultados ineficaces. El hecho es que el gobierno,
además de débil, incapaz o cómplice, se encuentra paralizado y con temor a actuar por culpa de las distintas
diplomacias mundiales que se presentan como quién tiene la solución perfecta, ansiosos por dar consejos que
nadie les ha pedido, por dar diagnósticos (siempre infalibles, aunque en contradicción con la receta apenas dada
por el consejero anterior) y por sanar al Congo de su estado de coma. Una pena que hayan sido precisamente
dichas potencias quines han reducido al Congo a este estado, ya que ellas financian las distintas bandas
mercenarias, con la intención de saquear criminalmente los recursos naturales del país. ¡Esa es la verdadera causa
de la situación y es precisamente lo que nadie quiere ver ni solucionar!
Mientras tanto la situación humanitaria es cada vez más catastrófica y trágica, tanto por los centenares de miles de
personas de Goma y sus alrededores, siempre en fuga de la violencia continua de las distintas bandas armadas,
como por los otros 60 millones de congoleños... sin Estado, sin trabajo, sin paz, sin dignidad, sin una verdadera
autonomía nacional y con las estructuras y las infraestructuras (carreteras, escuelas, servicios médicos y
administrativos) en estado de calamidad”.
El P. Trettel concluye sin embargo con una nota de esperanza: “¿La verdadera Navidad, no afirma que ‘nos
visitará el sol que nace de lo alto, para guiar nuestros pasos por el camino de la paz?’ Yo creo que verdaderamente
es así y ¡lo espero con todas mis fuerzas! Si también vosotros lo creéis, entonces si tiene sentido desearnos de
corazón, sin que sea una frase hecha, formal y vacía... una feliz Navidad”. (L.M.) (Agencia Fides 22/12/2008
líneas 31 palabras 428)
EUROPA/ALEMANIA - Entrevista de la Agencia Fides a un emigrante clandestino en Alemania - tarifas y
miedos de quien intenta llegar a Europa
(correspondencia desde Alemania de Luca De Mata)
Colonia (Agencia Fides) - Entrevista a un emigrante clandestino filipino normalmente se reúne la vasta
comunidad filipina. Todos quieren contar su historia. El viaje. Humillaciones y deudas que todavía no han
terminado de pagar para llegar hasta aquí. Amenazas y chantajes, y aunque ahora están en su mayoría
regularizados, prefieren conservar el anonimato. Todos llegaron a través de las llamadas "Agencias", que no son
sino terminales de la criminalidad para el tráfico de aquellos que quiere emigrar.
Ag. Fides: He viajado a Filipinas y conozco la pobreza y las dificultades en el trabajo, para conseguir que puedan
estudiar los hijos, la corrupción y la miseria, y entiendo porque ha querido venir a Europa. Probablemente, o
seguramente, quiere permanecer en el anonimato porque allí tiene todavía familiares que quiere traer de algún
modo hasta aquí incluso por medio de la "Agencia", que le pedirá dinero, mucho dinero. La deuda continúa. ¿No
es así?
¡Si! Es todo tal como Vd. lo ha contado. Llegar aquí a Alemania ha sido un gran sacrificio, ser ilegales, sin
documentación. Ha sido difícil. Siempre he vivido de modo honesto, incluso cuando encontré un trabajo al
principio me trataron como a un esclavo, no hablaba la lengua. No entendía. A veces ciertamente me equivocaba,
pues al no entender la lengua me sucedía que hacia lo opuesto de lo que me habían pedido. Pero estaba de buena
fe. También ellos sabían que yo no entendía, pero no había ninguna comprensión por parte de mis dueños. Habría
vuelto atrás, pero tenía la deuda que crecía, porque no conseguía pagarla. A pesar de todo esto, continué adelante
por el sueño de mantenerme, pensaba en mi familia y en el futuro de mi hijo.
Ag. Fides: ¿Pero, si quiere, repito si quiere, por qué no nos cuenta cuánto dio a la Agencia, y, si lo sabe, cuánto se
paga ahora?
Cuando por fin encontré un trabajo verdadero, porque no tenia documentos, continúe teniendo problemas, menos
que al principio, también porque estaba devolviendo lentamente el dinero a la Agencia. El miedo siempre de ser
repatriado y luego el miedo de las amenazas. Se han necesitado años para recuperar mi serenidad. Ahora espero la
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reunión con mi familia, porque ahora estoy en regla. Hay quien dice que me dirija de nuevo a la agencia, pero yo
no quiero. Ha sido una experiencia terrible. Me he recuperado gracias a las actividades que hacemos en esta
comunidad, gracias a la fe, a la fe en Dios que es grande, consigo y conseguimos continuar adelante. Ahora estoy
feliz, porque sé que dondequiera que vaya, está siempre Dios.
Ag. Fides: Si, pero todavía no me ha respondido sobre la Agencia…
He pagado en torno a cinco, seis mil euros, pero ahora es más caro… Quizás ...10.000 euros, y es muy peligroso,
muy peligroso. (Desde Colonia, Luca de Mata) (Agencia Fides 23/12/2008)
AFRICA/EGIPTO – “A lo mejor, si el Señor hubiese elegido nacer en esta época, dado el estilo que
caracteriza las acciones de Dios, no hubiese desechado este lugar”: dice el misionero que trabaja en el bario
de los recogedores de basura del Cairo
El Cairo (Agencia Fides) – “Al interno de nuestra modesta estructura buscamos de hacer que las pequeñas aulas
en las que se encuentran nuestros alumnos se mantengan limpias. Continuamos a explicar la necesidad de la
higiene y el orden como sistema de vida, y esperamos con fuerza que con el tiempo incidamos un poco en hacer
de nuestros niños, los adultos de mañana, capaces de poder gestionar mejor los espacios de vida” cuenta p.
Luciano Verdoscia al la Agencia Fides, misionero comboyano que trabaja desde hace años en el Cairo en
contacto con los chicos que viven en Mansheya, el barrio de los recogedores de basura (llamado “Zabbalenn”).
Desde hace varias semanas, la ya fuerte situación de incomodidad que vive en el barrio, ha empeorado por las
aguas residuales que salen de las alcantarillas cerradas.
“Una maestra sugiere suspender el programa por algunos días, porque es difícil llegar al cetro. Es necesario
caminar sobre las piedras puestas a propósito, intentando no resbalar en el barro. Después de que consultar con
algunos responsables, hemos decidido continuar. Es un poco más difícil que de lo normal, pero aquí un problemas
más o un problema menos no hace tanta diferencia. El desastre ambiental es tal que haría falta muchas años para
poder ver los cambios” dice p. Luciano.
El misionero es ayudado por voluntarios locales y extranjeros. “Aquí, en los confines del mundo, no son tantas las
personas que vienen a buscarnos. No es fácil llegar a este ángulo de la Tierra y menos pensar en poder desarrollar
un poco un voluntariado, pero, a pesar de todo, siempre me sorprendo por los que tiene el coraje y la constancia
de dedicar algunas horas a la semana a los niños de nuestro pobre mundo”.
Puede que gracias a estas dificultades y desajustes es precisamente en situaciones como esta que si pude llegar a
la plenitud del espíritu de la Navidad, como dice p. Luciano: “Para ser sinceros, de tribulaciones y dificultades,
hemos atravesado muchas, pero no seríamos agradecidos a Dios si no comunicásemos que esta experiencia no
llena de felicidad. En el pensar en la Navidad, me he preguntado que significa para mí atender al Señor o ponerse
en camino guiado por la estrella, como los Reyes Magos, o recibir el anuncio de los ángeles como los pastores.
Recuerdo con un asombro renovado las escenas del pesebre, que de pequeño con mi padre y mis hermanos, de
año en año intentábamos construir: aquí los Reyes Magos, en marcha, lejos, al final de la estrada, para unirse a
Jesús el 6 de enero. La realidad me pide mirar nuestro lleno y distraído barrio. De repente, me viene a la mente
que Jesús hoy, como ayer, nace por nosotros, aquí, en un establo. ¿Sabíais que el nombre dado al barrio de
recogedores de basura es ‘Zarab’ que significa ‘establo’? Pues es así, por los asnos, las cabras y los cerdos que en
la zona en la que trabajamos se crían y que, junto a los perros, gatos y muchos ratones, poblando en masa este
barrio. A lo mejor, si el Señor hubiese elegido nacer en esta época, dado el estilo que caracteriza las acciones de
Dios, no hubiese desechado este lugar. A lo mejor, como sería este barrio pobre, completamente lleno de basura,
si la noche de Navidad los ángeles adorasen los resplandores dorados y plateados y si cantasen las melodías del
cielo: “…Adeste fideles…..Tu bajas de las estrellas….Gloria a Dios en lo alto del cielo…..” queridos, ¡Dios ha
puesto su casa entre los vagabundos de la tierra!” (L.M.) (Agenzia Fides 23/12/2008 righe 37 parole 569)
VATICANO - Sufrir por Cristo en la indiferencia del mundo
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - Que el Cristianismo perseguido en los diversos escenarios del mundo no
sea hoy noticia es un hecho sabido y constantemente confirmado por la poca atención que los medios de
comunicación en general (y también los católicos) suelan dedicar al tema de las persecuciones de los cristianos a
causa de su fe.
La atención en estos casos, por desgracia cada vez más numerosos, se centra en las razones políticas, sociales,
étnicas y casi nunca sobre las meramente religiosas. Decir que los cristianos son perseguidos a causa de esa cruz
que adoran y toman como modelo de sus existencias, no es politically correct y sobre todo para algunos, es un
hecho del que no se debe hablar, que hay que esconder, disminuir. Pero ¿por qué entonces disminuir la grandeza
de hombres y mujeres sencillas de varias naciones que sufren todos los días a causa de su fe? ¿Por qué deben ser
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exaltados difusamente el compromiso y la ocultación, la hipocresía y la vileza en vez de la virtud de la valentía y
de la coherencia de la que dan testimonio cotidianamente hombres y mujeres de los más remotos rincones del
mundo al decadente occidente demasiado olvidadizo de su identidad para poder conservarla todavía y ser
coherente?
Emerge así de las crónicas cotidianas la voluntad explícita de reducir las violencias que padecen los cristianos en
Somalia y Kenia, en Nigeria y Congo, en Kurdistán e India, a hechos separados del valor y del significado de
seguir Cristo hasta la cruz. Quizás los medios de comunicación de medio mundo que controlan y encauzan
prioritariamente la información dentro de una parrilla de sentidos y explicaciones aborrecen la imagen de estos
locos que se dejan pegar y privar de todo derecho, incluso matar, con tal que permanecer fieles a la Cruz.
Por tanto, con el auxilio de eminentes sociólogos y politólogos, reducen los conflictos a meros enfrentamientos
locales, a realidades determinadas, sin sacar el motivo principal: la fe en ese Cristo "que es escándalo para los
Judíos y locura para los griegos". Esa locura del martirio es, por otra parte, subvalorada o mejor ocultada porque
continua siendo hoy para la sociedad de la opulencia material y de la quiebra espiritual "escándalo y locura".
Precisamente mientras la laicizada Europa (en España) arruina la propia herencia histórica y espiritual quitando
los Crucifijos de los lugares públicos en nombre de la tolerancia, como también deben desaparecer de las crónicas
de los periódicos y los telediarios los cristianos: de otro modo parecería que son los únicos que son perseguidos y
eso turbaría la armonía ecuménica y dialogante.
La verdad es que en un mundo dominado por la ley del más fuerte y del absoluto predominio de la materia, de la
corporeidad sobre el alma y sobre el espíritu, el Cristianismo se está convirtiendo cada vez más rápidamente
según el adagio de Nietzsche en "la religión de los débiles", la religión de un grupo de locos. Por ello, mejor
hundir esta religión "débil" en el diálogo y en la conciliación. Lastima que dialogar y ser conciliadores sólo pueda
ayudar no a salvarse, sino a comprenderse mejor y por desgracia en los diversos escenarios del mundo no son
ciertamente los cristianos los que no se hacen entender… El Cristianismo, por el contrario, no es religión del
diálogo como forma de vil y afectada defensa del enemigo y del perseguidor: es religión del perdón y del
sacrificio en el nombre de Cristo y hoy no sólo son pocos los que sacrifican por El, sino que son cada vez menos
los que comprenden las razones de dicho sacrifico y las defienden. Por otra parte ¿por qué defender y proteger a
millares de hombres y mujeres que siguen el "escándalo" y la "locura" de Cristo? (F.C) (1 parte, (Agencia Fides
5/12/2008)
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