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Centro de Estudios Judaicos
Ideología del Movimiento Conservador
Cuando a Zacarías Fránkel, el fundador del judaísmo histórico positivo, se le pidió
que definiera el judaísmo, dijo: "E] judaísmo es la religión de los judíos". Esto hizo surgir la
idea básica del conservatismo, en la siguiente forma: "para el Movimiento Conservador el
pueblo judío es el elemento más importante en la religión judía".
Esta es la base distintiva que hace diferentes a los conservadores frente a los
reformistas, para quienes la fe en Dios y en la hermandad humana es la idea más importante;
y frente a los ortodoxos, para quienes la práctica de las leyes de la Torá y la
Halajádesempeñan el papel más importante.
El concepto de los conservadores acerca del origen de la Torá y especialmente de la
Halajá, desde el punto de vista de la forma de la revelación, es diferente de los ortodoxos.
Los ortodoxos consideran que todas las palabras de la Torá y también todas las
interpretaciones de los estudiosos del Talmud tienen origen divino. Los conservadores,
citando las palabras de Abraham Joshua Heschel, consideran que "la suposición de que todas
las letras de la Torá y de la legislación posterior han sido reveladas a Moisés en el Monte
Sinaí, es una extensión injustificable del concepto rabínico de la revelación". El judaísmo
conservador reconoce que los fundamentos de la Torá son min hashamaím, de inspiración
divina y revelación en el Sinaí, y lo interpreta de tal manera que las leyes posteriores han sido
desarrolladas y promulgadas en el espíritu de la revelación y dentro de sus formas. "Dios es
la fuente de la revelación -escribe Robert Gordis- pero El actúa por medio del hombre, cuya
capacidad de descubrir y divulgar lo divino depende de su propia penetración,
discernimiento, conocimiento, comprensión y también de la época y de las circunstancias, de
cuya influencia es imposible escapar".
Lo que el hombre percibe de la revelación es reflejo de su propio ser, de su propia
personalidad; puede percibir la revelación, pero jamás en toda su magnitud, en toda su
naturaleza. Estamos de acuerdo que la Torá contiene la "Palabra de Dios", pero no
aceptamos que toda palabra de la Torá sea divina, pues contiene ideas, sentimientos y
respuestas del hombre.
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"En el movimiento conservador", escribe el Dr. Solomón Schechter, el gran
constructor del Movimiento Conservador en los Estados Unidos, "no sólo la Biblia revelada
es de primera importancia para el judío, sino la Biblia como se repite a sí misma en la
historia, o con otras palabras, como está interpretada por la tradición".
Según Schechter, la Biblia tiene un significado secundario, el de la interpretación que
se la ha dado en todas las épocas todo el pueblo judío universal, o como él lo llama, el "Israel
católico", (católico significa universal). El hecho es que este significado secundario es lo que,
según Schechter, tiene la máxima importancia para el judaísmo conservador.
La Halajá tiene gran significado para el conservatismo, que la considera como un
método por excelencia de] judaísmo, pero según él, puede ser reinterpretada y adaptada
acorde a las condiciones cambiantes. "En su actitud hacia la Halajá”-escribe el Rabino Max
Arzt- "el judaísmo conservador busca subrayar aquellas instituciones u observancias
religiosas que están en relación con los problemas espirituales de hoy... Nos damos cuenta de
que algunas observancias se quedaron obsoletas y probablemente no pueden ser revitalizadas
y reinterpretadas, mientras otras están dificultando el camino del crecimiento continuo del
judaísmo... Nosotros nos abstenemos de darles importancia".
"E] judaísmo conservador" -dice el Rabino Waxman- “se mantiene ligado a la
tradición legal judía, pero hace valer el derecho de su organismo rabínico, actuando en forma
colegiada, para interpretar y aplicar la ley judía". Según el Rabino Louis Ginzberg, son
posibles los cambios de la ley tradicional en el judaísmo conservador, siempre y cuando "su
propósito es alcanzar una elevación moral del hombre y dar expresión real a su espíritu
religioso...” En el judaísmo conservador, los cambios son introducidos o por el consenso de
la comunidad o por decisión del Comité para la Ley Judía y "Standards del Rabbinical
Assembly".
El Movimiento Conservador subraya la importancia del shabat y de las fiestas; de las
leyes del kashrut; el uso del idioma hebreo, y el carácter étnico-religioso.
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Dos pensadores religiosos modernos, que tuvieron una influencia importante en el
Movimiento Conservador fueron el Rabino Mordecai Kaplan y el Rabino Abraham J.
Heschel.
La concepción del Rabino Heschel para la vida judía ha sido descrita como un
"Tradicionalismo Romántico". Enfatiza el milagro y el sentido místico como raíces de la
verdadera religión y acentúa el valor de la actitud en la vida cotidiana, junto con la práctica
consciente de la tradición.
El judaísmo conservador ofrece una forma aceptable de la religión judía a aquellos
que quieren estar ligados con la Halajá, pero consideran que no es necesario observar todas
las leyes y quieren introducir cambios de acuerdo a la filosofía flexible y pluralista de la
tradición judía.
Acentúa siempre la convicción del movimiento de que sin el pueblo judío no puede
existir y sobrevivir la religión judía y esta idea ha posibilitado a muchos judíos, ligados a la
tradición, que se preparen gradualmente para nuevos desarrollos y cambios necesarios en la
vida judía.
Escribe el Rabino Waxman: "Tres elementos, puestos juntos, constituyen el
acercamiento histórico hacia el judaísmo, que había adoptado el Movimiento Conservador, al
mantener que la tradición religiosa legal debe ser reverenciada, pero es preciso reconocer la
necesidad de cambios y adaptaciones cuando éstos se hacen necesarios, y creer que la propia
tradición legal del judaísmo ofrece el remedio, si permitimos y sabemos utilizarlo".
Escribe el Rabino Gordis: "El movimiento conservador es capaz de desarrollar un
programa que ensanchará y enriquecerá mucho la vida judía y hará cambiar el carácter
organizacional de la comunidad, pues incluye una actitud positiva hacia la tradición judía e
igualmente prepara la conciencia para la necesidad de introducir cambios 'para asegurar el
futuro'."
El método que ha elegido el Judaísmo Conservador para aceptar el desafío de una
vida judía en los tiempos modernos puede ser caracterizado por el análisis y por la
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interpretación de la tradición judía y por la aptitud de su modificación gradual, cuando sean
necesarias.
Los organismos principales del Movimiento Conservador son: el Consejo Mundial de
las Sinagogas (World Council of Synagogues); la Asamblea de los Rabinos Conservadores
(Rabbinical Assembly), y el Seminario Rabínico (Jewish Theological Seminary) en Nueva
York, en Buenos Aires y en Jerusalén.
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