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Transcript
Introducción a los microorganismos o microbios. Más diferentes de lo que crees
Tenemos consciencia de que los microbios son algo malo, algo que nos causa
enfermedades. Pero a menudo se desconoce que microbios hay por todas
partes: en el suelo, en el aire, en la piel, en la boca, en el intestino (es más
tenemos más microorganismos en el intestino que humanos existen en el mundo,
y que conste que somos casi 8 mil millones).
Sólo una pequeña fracción de todos estos microorganismos nos puede
causar enfermedades. Para nosotros, la gran mayoría son inocuos o incluso
beneficiosos. Hablábamos antes de la flora bacteriana de nuestro intestino. Esta
flora es responsable de degradar la celulosa de las legumbres, haciendo que
podamos absorberla en forma de glucosa a cambio de quedarse con una
pequeña parte de este azúcar y de unas pocas flatulencias.
Curiosidades aparte, los microorganismos son tremendamente abundantes,
sí y también diferentes. Tan diferentes como lo somos nosotros de una planta o
de un microorganismo. Pero, entonces ¿qué es un microbio o un
microorganismo? Bien, pues podemos decir que es todo aquel ser vivo (o no,
luego hablaremos de esto) que no somos capaces de ver a simple vista. Y esto
engloba a bastantes microorganismos:

Bacterias: En ocasiones las identificamos como los únicos microbios, pero
ni muchísimo menos. Las bacterias son seres microscópicos, unicelulares,
con la información genética almacenada en un cromosoma sin núcleo (en
ocasiones tiene más información genética fuera del cromosoma, algo a lo
que se llama plásmido) y una envoltura característica por encima de la
membrana celular.

Protozoos: Un poco menos conocidos pero más complejos que las
bacterias, son los protozoos. Seres unicelulares y que poseen núcleo
envolviendo a la información genética. A veces viven en simbiosis con otros
organismos (carcoma) o son parásitos que causan enfermedades (malaria).

Algas: Relacionadas con las bacterias, en ocasiones se las incluye en el
mismo grupo que ellas. Las algas son seres unicelulares microscópicos. En
su mayor parte capaces de sintetizar. Pueden asociarse entre si para forma
colonias pluricelulares. A veces se las diferencia por el color. Rodoficeas o
algas rojas y Cianobacterias o algas verdeazuladas (se cree que son
precursoras de las plantas).

Hongos: Identificamos los hongos con las setas, pero los hongos son seres
unicelulares o multicelulares más complejos que todos los anteriores. Sin
embargo, están más cerca de los animales que de las plantas. Pueden ser
inmensos (el ser vivo más grande es un hongo de 80 kilómetros de
diámetro).

Liquen: Un liquen es un organismo simbiótico entre un hongo y un alga. La
simbiosis es tan grande que se reproducen conjuntamente, dando lugar a
líquenes hijos y no a los dos organismos separados. Un caso excepcional e
interesantísimo del mundo de los seres vivos.

Virus: Un virus no es estrictamente un ser vivo. Su ciclo de vida se hace
dentro de un huésped. En cambio, fuera del ser vivo, se encuentran
inactivos hasta que se encuentran en la superficie de una célula. Los virus
son partículas proteicas con información genética en su interior. Esta
información les sirve exclusivamente para reproducirse pero solo dentro de
otro ser vivo.

Viroide: Son similares a los virus pero más sencillos. Requieren de un ser
vivo para completar su ciclo, pero no poseen cubierta protéica. Son
únicamente información genética capaz de reproducirse dentro de una
célula huésped.

Prión: Un prión es una proteína mal plegada capaz de escapar de la degradación proteica de la célula y
de causar daños. Cabe decir que nuestra información genética codifica para todas las proteínas que se
necesiten. Después estas proteínas son plegadas para poder cumplir su función. Sin embargo, en
ocasiones no se pliegan bien y esto forma los priones. Por ejemplo, un prión causa la encefalopatía
espongiforme bovina, más conocida como el “mal de las vacas locas”.
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