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Transcript
Polvo de estrellas.
"Todos somos polvo de estrellas", la frase es de Carl Sagan. Por sorprendente que
resulte los átomos de nuestros cuerpos se crearon en el interior de una estrella,
sometidos a inmensas presiones y enormes temperaturas, que resultan difíciles de
comprender para nosotros.
El Sol es una estrella de segunda generación, o sea, hecha a partir de los desperdicios de
estrellas anteriores muertas. Todo el sistema solar, incluidas las formas vivas, participan
de esta descendencia. Bastante tarde, hace unos 4.500 millones de años, nació nuestro
Sol a la periferia de una galaxia espiral de 8.000 millones de años, la Vía Láctea.
Cuando se descubrió la fusión nuclear se comprendió el proceso que proporcionaba esa
inmensa cantidad de energía a partir del hidrógeno. Y, como toda fuente de energía,
generaba unos residuos a cambio. De hecho, el calcio de nuestros huesos, el hierro de la
hemoglobina, el carbono, nitrógeno y oxigeno de los diferentes tejidos y células que
forman nuestros cuerpos no existían al comienzo del universo.
Cuando queman (fusionan) todo su "combustible" disponible, hay estrellas que
simplemente quedan como cuerpos masivos inertes, pero a menudo, debido a su tamaño
y/o temperatura, cuando llega ese momento la estrella se colapsa y estalla en lo que se
conoce como una "supernova". Ese estallido lanza al espacio todo un "huracán de polvo
estelar" compuesto de esos elementos más pesados que el hidrógeno, un vendaval que
provoca a su vez que en zonas cercanas del universo se comiencen a producir nuevas
condensaciones de materia, que darán lugar a futuras estrellas, que a su vez estallarán
algún día, etc.
Todo este proceso de estrellas que explotan y expulsan materia que alimenta a su vez a
otras estrellas, repetido a través de unos cuantos miles de millones de años, da lugar a lo
que hoy conocemos: en algún momento dado la materia pesada se va agrupando y se
condensa alrededor de estrellas en forma de planetas, y en algún momento dado, si las
condiciones son adecuadas, en varios (o muchos) de esos planetas, los "ladrillos"
fundamentales de carbono que algún día nacieron en el interior de una estrella se
transforman en VIDA orgánica. En los cinco primeros minutos después de Bing Bang
se formaron los primeros átomos, hidrógeno, helio y pequeñas trazas de deuterio y litio.
Más tarde aparecieron las primeras estrellas que inicialmente tenían esa misma
composición. Desde entonces diversos procesos de fusión, denominados nucleosintesis,
han ido generando átomos cada vez mas pesados como el calcio o el hierro a partir de
elementos menos masivos. El problema es que las sucesivas reacciones de fusión cada
vez aportan menos energía.
La impresión de "infinito" que nos produce mirar al firmamento en una noche clara la
podemos sentir también cada vez que miramos a nuestro alrededor y recordamos que
TODOS y cada uno de los átomos que forman TODA esa materia que nos rodea
(incluidos nosotros mismos) no es ni más ni menos que "polvo de estrellas".