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INTRODUCCION
Este es un trabajo que enfatiza la divulgación y la didáctica. No es una investigación
original, ni recopilación documental. Es un resumen para facilitar el acceso al tema. El
producto de algunas lecturas y reflexiones.
Esta fundado en la Historia – Biografía. Este método consiste en utilizar como hilo
conductor del relato histórico a un personaje destacado de la época sobre el que se
escribe. Lavalleja atraviesa la Historia del Uruguay entre 1784 a 1853.
La Historia - Biografía procura recuperar valores y actitudes de los sujetos respecto de
los conflictos sociales, las dudas personales, los sacrificios.... en definitiva debe servir
de ejemplo moral ó ético. Esta vinculada obviamente a la construcción de una Historia
Nacional ó del Uruguay, concepto que lideró nuestra historiografía entre los siglos XIX
y XX. Historiografía es lo que escribimos sobre diferentes hechos y personajes, en
diferentes épocas.
En cuanto a la relación Historia y Moral cabe la polémica de si podemos juzgar desde
nuestro presente, ó desde las consecuencias que atribuimos a hechos pasados, la
conducta de sujetos que actuaron en la convicción de sus acciones. Decisiones tomadas
muchas veces en circunstancias limitadas por el contexto, el intelecto, la voluntad.... En
todo caso es una tarea para la Historiografía.
Me permito sobre esto una reflexión a partir de San Agustín, el pasado y el futuro son
creaciones del intelecto. En todo caso solo tenemos futuro, un conjunto de
posibilidades. El pasado queda fuera de todo juicio y muchas polémicas son auténticas
pérdidas de tiempo.
En cuanto a la enseñanza de la Historia estamos en una etapa en la cual el relato
histórico ha sido desplazado por conceptos que provienen de modelos teóricos
construcciones de la Sociología, la Economía, la Política, la Psicología. La Historia
nació como relato de vida, de seres humanos con virtudes y defectos. Nuestros alumnos
desconocen fechas, hechos, lugares, personajes, ... en definitiva todo.
Sobre Lavalleja, en particular, se reiteran cosas como: “en esta habitación de Casa de la
Cultura nació Juan Antonio Lavalleja”; “Lavalleja se cambio el apellido cuando se unió
a la Revolución”; “Lavalleja nació en Minas”; “esta es la estancia de los Lavalleja”;
“Manuel Pérez fundador de Minas es el padre de Lavalleja”. La repetición desplaza la
verdad y se vuelve acrítica.
En Minas se lo ha homenajeado dándole su nombre al Departamento en 1927; un
monumento ecuestre; una calle; el instituto de Formación Docente;.... El Rotary Club
lleva tiempo insistiendo en traer los restos de Lavalleja a la ciudad, con la duda de si
corresponde colocarlos en la Catedral o en un mausoleo en la Plaza.
El Bicentenario de la Revolución Hispanoamericana transcurrió en absoluta indiferencia
y como en el 2002, cuando la Estatua ecuestre de Juan Antonio Lavalleja en nuestra
ciudad cumplió 100 años, se realizaron los actos formales pero quedo la sensación de
ignorancia respecto de la figura del homenajeado.
1
LAS IMÁGENES
Son tres: la estatua ecuestre en Minas, de J.M Ferrari; el cuadro de los 33, de Blanes y
el retrato de Goulou con los clásicos entorchados a la francesa.
Entre sus biografías se destacan las escritas por: Antonio Díaz (hijo), Manuel de
Salterain y Herrera; Isidoro de María; Julio María Sosa; José María Fernández Saldaña
y Juan Zorrilla de San Martín y como historiadores contemporáneos Aníbal Barrios
Pintos y el coronel Juan Antonio Vázquez.
Lavalleja no es un personaje con rentabilidad político partidaria. Recordemos que la
Historia del Uruguay nace entrelazada a la política o dicho de otra manera, nuestros
políticos escriben historia, o escribimos historia para hacer política.
Para ejemplo citamos:
De Lavalleja escribe Luis Alberto de Herrera:
“Que poca justicia se le ha hecho a pesar de que nada mancilla su legendaria memoria.
Se ha escrito para intentar disminuirlo, sin que todavía haya aparecido el libro
definitivo que tanto merece. Su valor intrépido y su desinterés cruzan toda la primera
historia. Es de los herederos directo del blandengue, a cuyo lado se formara. Sufre
largo cautiverio, como castigo; pero es indomable. Su respuesta la da el reto de la
Agraciada, por independencia o muerte, como reza su bandera. La de Artigas y la suya,
fueron las únicas enseñas del ciclo heroico... Denodado, incorruptible, fiel a la patria,
siempre y sin un desmayo al dominador intruso solo le pide un campo para combatirlo
y si vencido de él solo acepta la gran adversidad. Constante y sin queja, el sacrificio es
su escuela; su modestia excede, aún a sus méritos de gran patriota, y su honradez de
manos y de conducta militar y cívica es española: de la buena”.1
Fernández Saldaña es un duro crítico de Lavalleja:
“envuelto en el torbellino de disidencias y ambiciones de la época, deseoso
naturalmente de mando y sin las luces que son atributo esencial de los hombres de
gobierno, el general Lavalleja se extravió prontamente en una serie de violencias de
orden político administrativo culminando en el disolución de la Junta de Gobierno que
presidía Joaquín Suárez, ejecutada por su orden el 12 de octubre de 1827… vivió en
cambio casi 30 años más, toda una vida que no agrega nada a la gloria de los 20 años
bien servidos de su actuación anterior, vida en la cual por otra parte se han resistido a
ahondar casi siempre sus biógrafos… desvinculado de ambos bandos tradicionales
pese a que blancos y colorados reclaman para si lo que ya era una reliquia de los
tiempos heroicos, el coronel Melchor Pacheco y Obes que esos mismos tiempos tenía
mucho ascendiente sobre el débil espíritu del anciano brigadier lo incluyó en el
Triunvirato”.2
1
2
de Herrera, Luis Alberto “La Misión Ponsonby” tomo 1, páginas 302 y 303.
Fernández Saldaña, “Diccionario de Biografías”, página 727..
2
Eduardo de Salterain, con mucha filosofía de historia y de política dice a su vez:
“conviene calibrar bien el juicio para llegar al entendimiento de las cosas, ya que la
mayoría de los errores de interpretación histórica proceden de la simplicidad con que
se estiman las actitudes individuales. Pues por lo común los hombres que nuclear en si
el favor colectivo no piensan de los asuntos públicos de modos terminante y definitivos,
como apetece la multitud que polariza en aquellos sus ansias. Responden a la realidad
cambiante y compleja de la vida, con modos de pensar y de actuar complejos también y
según el devenir de los acontecimientos”.3
Aníbal Barrios Pintos dice, con la profesionalidad del historiador:
“La vida del personaje histórico que se pretende exponer en tan corto número de
páginas es compleja y polifacética. Hombre de un tiempo heroico, es el Libertador de
nuestra patria… el desembarco de la Agraciada tiene sitio imperecedero en nuestra
historia. La batalla de Sarandí es uno de los sucesos militares de mayor dimensión en
la epopeya nacional. Pero, Juan Antonio Lavalleja no es solo el héroe de relámpagos
de gloria, elevado a las alturas del mito. Es el patriota, el militar, el caudillo, el
gobernante, el estadista, el político, el cautivo, el revolucionario, el expatriado, el
hacendado, el saladerista,-para ganar el pan de los suyos- el fundador el Estado, el
hombre de carne y hueso, con sus pasiones, sus altiveces, su sinceridad, sus virtudes y
sus defectos”.4
3
4
Salterain y Herrera, en “Lavalleja”
Barrios Pintos, en “Lavalleja”, prólogo.
3
MANUEL PEREZ DE LA VALLEJA
Manuel Pérez de la Valleja es natural de Bielba, Valle de las Herrerías, vecino de
Oviedo, provincia de Santander. 5 Es hijo de Pedro Pérez de la Valleja y de María
Gómez de la Torre, casados en 1755, en cuyo hogar nace e1 14 de setiembre de 1757. 6
Proviene del mismo paraje que los Latorre, o La Torre con los que habría parentesco y
vecindad.
Natural de Bielba, en el Obispado de Santander dice en las partidas de bautismo del
Registro Parroquial de Minas. 7
Salterain, dice que es natural de Huesca y Luis Baumgatner, que es de Huelva. Los dos
reiteran los errores difundidos por Isidoro de María y por Antonio Díaz.
Manuel Pérez o Manuel Lavalleja aparece registrado con ese nombre, apellido y de
origen montañés, en un documento de autor anónimo al que hace referencia Aníbal
Barrios Pintos.8
El apellido aparece con tres grafías o formas de escribirlo: Pérez de la Valleja, Pérez de
Lavalleja y Lavalleja. Considerando que la grafía de la época es libre y no se aplica a
los apellidos, no tiene fundamento la especulación de que Juan Antonio cambió su
apellido cuando se unió a la revolución, contrariando la voluntad paterna. Está probada
la fecha de su fallecimiento en Minas el 14 de septiembre de 1800 y no en 1817.
Manuel Pérez de la Valleja es oficial de milicias, emigra al Río de la Plata y se afinca en
las Sierras de Minas con el atractivo del ganado. Tal vez haya venido con las tropas que
del virrey Pedro de Cevallos en 1776. El joven tendría 19 años y estaría en edad militar.
Un Manuel Pérez que aparece en la lista de fundadores de Minas, puesta en mármol en
el patio de Casa de la Cultura, no es el padre de Lavalleja.
Manuel Pérez de Lavalleja tampoco aparece como proveedor de la villa, ni como
empleado de obras, ni poblador, no figura en la lista de 40 casas alrededor de la Plaza y
tampoco figura en la lista de pobladores del 31 de julio de 1784, ni en los reclamos
hechos por los fundadores en 1786, ni siquiera en la lista de solteros.9
Está confirmada una donación de chacra de 12 cuadras igual a las 40 chacras de los
fundadores. Esta donación fue hecha por Miguel Olavarrieta en 1784. Estas chacras
estaban comprendidas entre los arroyos San Francisco, Campanero y del Metal (hoy la
Plata).
Posiblemente Manuel Pérez haya reclamado una suerte de estancia, durante el “arreglo
de los campos”. En 1797, el virrey Pedro de Melo aprobó su ascenso de subteniente de
milicias a alférez, sería entonces un legítimo derecho o debida recompensa.
Barrios Pintos, A. En “Lavalleja” y Goldaracena R. En “El Libro de los Linajes”.
Barrios Pintos, A. en “Lavalleja” y Goldaracena, Ricardo en “El libro de los linajes”.
7
Registro Parroquial de Minas, Bautismos, Libro 1, Maria Juliana Pérez de la Valleja, 19 febrero de
1787. Maria Magdalena Pérez de la Valleja, 28 de Julio de 1788.
8
Barrios Pintos, A. En “Minas, hitos de su historia”.
9
Fajardo de Teràn, Florencia “Historia de la ciudad de Minas”..
5
6
4
La casa “Lavalleja” (hoy Casa de la Cultura) se menciona limitando con Felipe
Castañeda, Fermín Beracochea e Ignacio Fernández. Los solares donados en Minas son
8 por manzana. Esa esquina no está entre los primeros 40 fraccionamientos.
Florencia Fajardo agrega que en 1789, existían 7 pulperías en la villa de Minas, seis en
manos de pobladores (Domingo Castro, Mateo Varela, Francisco Buela, Agustín
Bartolomé, Juan Amor y Tomás Melgar) y solo Manuel Pérez de la Valleja, es pulpero
y no es poblador. Su actividad de pulpero está confirmada por su testimonio en un pleito
por los diezmos, que data de 1792. No hay referencia donde estaba la pulpería, pero
podemos suponer como actividad común el acopio de cueros para enviarlos a
Montevideo.10
Salterain, siguiendo a Antonio Díaz, ubica a los Lavalleja en el paraje del Chileno,
sobre los arroyos Chamamé, La Cruz, Casupá. Los datos son confirmados por
documentos referidos pero no citados ni reproducidos, de 1793 de la Escribanía de
Gobierno. Es consistente con campos de Latorre y de la familia Artigas en la zona.
El coronel Juan Vázquez en el capitulo de biografía de Lavalleja dice 11que “Manuel
Pérez era un hacendado que gozaba con su familia de holgada posición económica, su
estancia se hallaba en los alrededores de la ciudad de Minas, en la región serrana
donde nace el río Santa Lucía y allí transcurrió la infancia de Juan Antonio”.
Recordemos que la relación de Juan Antonio Lavalleja es con Manuel Artigas y no con
José Gervasio a cuyas órdenes se pone en 1814.
10
11
Fajardo de Terán, “Historia de Minas”, página 153.
Vázquez, Juan, “Lavalleja y la campaña de 1825”.
5
RAMONA JUSTINA DE LA TORRE
Ramona Justina de la Torre es hija de Antonio de la Torre y de María Josefa Mendoza,
de la que no se ha encontrado la partida de bautismo. Appolant supone que habría
nacido entre 1764 y 1770. En otra referencia habría nacido el 19 de abril de 1764 y se
habría casado el 19 de abril de 1784. De todas formas la madre de Lavalleja se habría
casado embarazada.
Antonio de la Torre o Latorre, es natural de Villar de Viernales en el obispado de
Santander, arzobispado de Burgos y habría nacido hacia 1735.
María Josefa Mendoza, Dávalos y Mendoza, es un apellido con dos grafías, es natural
de Santa Fe en la Provincia de Buenos Aires. Posiblemente Antonio de la Torre haya
venido a la Banda Oriental con las tropas de Pedro Cevallos, movilizadas en 1762 y
1763 durante las guerras con los portugueses.
El matrimonio de Antonio de la Torre y María Josefa Mendoza, aparece censado en
1769 en el curato de Pando, con una chacra sobre el arroyo Pando, vecinos de Juan
Antonio Artigas. Allí tienen tres hijos: Ventura o Buenaventura, María Antonia y
Ramona. 12
Antonio de la Torre fue alcalde de la Santa Hermandad, en Pando, hasta 1773, tenía 38
años y 2 hijos (uno habría fallecido siendo niño). Dos de sus tres hijos aparecen
bautizados en Montevideo en 1764 y en 1770. Tal vez por un desliz del autor o del
impresor, se ha confundido esta estadía en Pando con su presencia en Canelones.
Antonio de la Torre, dio testamento en Minas el 21 de diciembre de 1787 declarando ser
natural de Uceda en Santander, hijo legítimo de Antonio de la Torre y de María García
y casado en Santa Fe, en 1764, con María Mendoza. Dejaba 5 hijos: Buenaventura o
Ventura, Tomás, Andrés (comandante de las tropas de Artigas) José Antonio y Ramona.
Son sus albaceas, su mujer María Mendoza y su yerno, Manuel Pérez de la Valleja.
Falleció en Minas, el 24 de diciembre de 1788.13
La viuda María Josefa Mendoza, se casó por segundas nupcias el 3 de octubre de 1789
con José Rodríguez y fueron sus padrinos: Manuel Pérez de la Valleja y Ventura de la
Torre. Para 1811, en el padrón del Éxodo, figura como viuda por segunda vez.14
Los tíos maternos de Lavalleja: Ventura se casó en Minas el 13 de marzo de 1778 con
Joaquina Abella; Andrés se casó el 4 de marzo de 1801 con Pascuala Ramos, viuda de
José Sanchez; Tomás se casó con Juana Rodríguez, sin fecha.
Appolant, Alejandro., en “Génesis de la Familia Uruguaya”, página 788, complemento 108.
Barrios Pintos, Aníbal, en “Historia de los Pueblos Orientales”, Tomo 2, Pando, página 99.
Fajardo de Terán, Florencia, “Historia de Minas”.
13
Appolant, Alejandro, obra citada.
14
Appolant, Al. Obra citada.
12
6
LA ESTANCIA DE LAVALLEJA
Una “suerte” de estancia en la Época Colonial era una extensión de media legua por
legua y media, 25 x 75 hectáreas, una superficie de aproximadamente 1.800 hectáreas
en medidas actuales. La titulación legal sobre las tierras solo era emitida por el Rey y el
Consejo de Indias, el Virrey y la Real Audiencia de Buenos Aires. Provisoriamente un
poblador podía ocupar las tierras, iniciar denuncia de que estaban baldías y reclamarlas
en su nombre ó tener un título provisorio dado por el Gobernador o el Cabildo.
De haber sido tierras de extensión significativa, los Lavalleja no las hubieran
abandonado.
Como lugar de nacimiento de Juan Antonio Lavalleja se suponen tres: los campos de los
Artigas, sobre el Casupá; los campos del abuelo Latorre, sobre el Santa Lucia en Fray
Marcos y Minas.
Florencia Fajardo, no encontró referencias de que los Lavalleja vivieran en Santa
Lucía. Los litigios entre ocupantes de tierras y denunciantes de tierras, monteadores y
caleros, no lo mencionan como vecino. Tampoco aparece su nombre en las denuncias
de tierras presentadas antes de 1784: Manuel Fuentes, Cosme Álvarez, Gregorio Trías,
(sobre el Mataojo y el Solís) Sebastián de León (sobre el Campanero), Jerónimo Muñoz
y Antonio Cortés (sobre el Aiguá). Aníbal Barrios Pintos en los planos de “Minas”
reproduce los reclamos de tierras pertenecientes a Miguel Prieto, José Rodríguez, Pedro
Bentancur y Francisco Pérez.
En relación con los Artigas: Manuel Artigas y José Nicolás Artigas aparecen afincados
en Santa Lucía, entre 1793 y 1801 y Martín José Artigas, en Casupá en 1805. Otra
denuncia de tierras era de Felipe Pascual Aznar, suegro.
La instalación de los Artigas en Casupá data de 1764 y se presentaron cuatro denuncias:
Juan Antonio Artigas, Martín José, Esteban y José Antonio. Juan Ignacio Martínez,
obtuvo las tierras desde el Gaetán y el Soldado hasta Polanco. Sobre el Chamamé
aparecen Manuel Latorre y Porfirio Saravia.15
Hay una denuncia de tierras de Joaquín de Viana desde el río Santa Lucía, al sur y al
oeste, al Casupá por el norte, el Soldado y el Metal por el este hasta las asperezas de
Polanco. ¿En estos terrenos estaría Manuel Pérez como ocupante, a la espera de las
concesiones que se hacían a los militares establecidos y con familia? ¿O vivía en tierras
de su suegro, socio de Juan Antonio Artigas?.
15
Publicación de la 3.a Semana de Lavalleja, anexos documentales, sin otras referencias.
7
EL EXODO DE LA FAMILIA
Después del Éxodo, de 1811, los Lavalleja ya no están radicados en la región de Minas.
Ramona de la Torre, falleció en Paysandú el 21 de septiembre de 1849, donde vivía con
sus tres hijas, Josefa, Marcelina y Maria Magdalena y 3 esclavos.
En 1817 Juan Antonio es tomado prisionero por los portugueses y permanece internado
en Brasil hasta 1821. La familia Lavalleja Monterroso vuelve al país y Juan Antonio
reingresa a la milicia en el Regimiento de Dragones, jefe de un piquete de policía en
Durazno y se instala en el rincón de Zamora en Tacuarembó. Los portugueses
levantaron el embargo de sus bienes, pero no regresaron a Minas.
En 1823 toda la familia se traslada a Buenos Aires donde establece un saladero con
Pascual Costa, Luis Ceferino de la Torre, Pedro y Jacinto Trápani. Todos sus bienes
son embargados por el Gobierno Imperial del Brasil. No hay mención de la estancia de
Minas. Dicho embargo afecta a la estancia, herencia de Antonio de Latorre, en la costa
del Santa Lucía Grande, en el paso de Fray Marcos (departamento de Canelones), la
pulpería de Tacuarembó, con mil vacunos, mil caballos y nueve carretas con 3 yuntas
cada una.
En 1832, el embargo que realiza el gobierno de Fructuoso Rivera afecta la estancia
sobre el arroyo Antonio Herrera, departamento de Durazno, con 36.000 vacunos, 8.500
toros y 5.000 yeguas.
Los reclamos de Lavalleja durante 1838 por daños y perjuicios, según Barrios Pintos,
mencionan solo los campos de Salto (administrados por Manuel Lavalleja), sobre el
Arapey Grande, Mataojo Chico, Cuchilla de Haedo, Yaguarí, Tacuarembó, Laureles,
Cuñapirú, Arapey Chico, costa del Uruguay, Yacuy y Yerbal, 110 leguas
aproximadamente 250.000 hectáreas.
Recién en el testamento de 12 de marzo de 1858 de Ana Monterroso, ante el escribano
Juan Cardozo aparecen: la casa familiar de calle Zavala, la quinta de 43 cuadras del
Miguelete, 848 cuadras en Canelones, los campos de Salto y una suerte de estancia en
Minas. Como herederos figuran: Adelina, Ana, Juan Antonio, Constantino, Francisco y
Elvira.16
Doña Ana Monterroso falleció en Montevideo el 28 de marzo de 1858.
Montero Lòpez, “Ana Monterroso de Lavalleja”
Barrios Pintos, obra citada.
16
8
LOS PEREZ DE LA VALLEJA Y LA TORRE
En el hogar de los Pérez de la Valleja y la Torre nacen y fueron bautizados en
Minas:
1. Juan Antonio, fue bautizado el 8 de julio de 1784 en Minas. La fecha del 24 de
junio es una hipótesis de Ángel Vidal quien la determinó según el santoral ya
que corresponde a la fiesta de San Juan Bautista. Agrega además que su padre
era estanciero y lo ubica en Santa Lucía.17
Barrios Pintos en su libro “Lavalleja” dice textualmente que “presumiblemente naciera
el 24 de junio”, ya que en la partida de bautismo dice, “de algunos días nacido, bauticé
el 8 de julio”. De que Lavalleja nació en la casa paterna está recogido en una cronología
sin autor, anexa al libro y que contradice lo que el autor anota en la biografía. El único
documento fehaciente es la partida de bautismo.
El titular de la parroquia Agustín Ramos se encontraba ausente y Tomás Churruca el
sustituto que bautizo a Juan Antonio, no se destacaba por los detalles en la información
de los bautizados.
2. Josefa de la Cruz, (13 septiembre de 1785), casada con Felipe Iglesias,
comerciante de Paysandú.
3. Maria Juliana (17 de febrero de 1787) casada con José de La puente,
comerciante de Montevideo.
4. María Magdalena (22 de julio de 1788) casada con Gorgonio Aguiar, capitán de
Artigas desaparecido en Paraguay.
5. Francisca Paula, (9 de marzo de 1790) que falleció soltera, compañera
inseparable de doña Ana Monterroso.
6. Salterain y Barrios Pintos mencionan a otro hermano: Fermín Benito Lavalleja,
nacido el 7 de Julio de 1794 y que murió soltero en Melo.
7. Antonia (25 de abril de 1796), casada con Pedro Sierra, hermano de Atanasio,
uno de los 33.
8. Marcelina, (25 de abril de 1796) que falleció soltera en Paysandú, en 1880.
9. Manuel, bautizado el 20 de septiembre de 1797 en Minas. Un error difundido
por Fernández Saldaña, lo anota nacido en Montevideo. Acompaña a su
hermano en todas las campañas. Casa con Juana Faustina La Puente González,
hija de su cuñado, el 20 de agosto de 1826 en Las Piedras, de este matrimonio
no quedan hijos. Manuel Lavalleja murió “del corazón como todos los
Lavalleja”, en sus campos de Salto, siendo Jefe Político, el 9 de julio de 185218
Ramona Justina de la Torre cumplió eficientemente su tarea de esposa, dando a luz una
numerosa prole.
17
18
Fernández Saldaña, en Diccionario de Biografías, página 727.
Goldaracena, R. Obra y volumen citados, página 159. Registro Parroquial de Minas.
9
INFANCIA Y JUVENTUD
Poco se sabe de la infancia y juventud del protagonista, un testimonio confiable es el de
Antonio Díaz, hijo del general Antonio Díaz que acompañó a Lavalleja:
“pasó su juventud en un completo abandono respecto de educación, y que después su
carrera fue la del trabajo de campo, conduciendo algunas veces carretas y
empleándose en las faenas de las estancias, sin que esto quiera decir que le hizo poco
favor el ser trabajador humilde y honrado, ni que careciese de una favorable
predisposición y condiciones que más tarde habrían de colocarlo sobre todos sus
conciudadanos en la carrera de las armas y en el camino de la gloria, inmortalizando
su nombre”.19
No hay escuelas en la zona, las únicas establecidas están en Montevideo y las
costumbres de la época dan por suficiente instrucción saber leer, escribir y contar.
Edmundo Narancio, siguiendo a Manini Ríos dice que Juan Antonio Lavalleja estudió
con un maestro particular de nombre Rolando Ximeno; y a temprana edad, leía y
escribía con fluidez, aunque rudo e intempestivo y sin ortografía como es propio de la
época.20
La faena del campo exige saber mandar hombres, conducir reses, amansar potros,
carnear, marcar, herrar, juntar, descubrir las emboscadas de matreros, de indios, de los
portugueses, tratar con contrabandistas, encontrar el rumbo en medio de los montes o de
noche... vivir y trabajar con el arma al brazo. Entre armas y herramientas no hay
diferencia: las boleadoras, el cuchillo y las moharras de media luna.
Una lista de milicianos del año 1801, recogida por Florencia Fajardo, incluye en el
contingente de la villa a un Juan Pérez, pero no ha sido posible probar si es Juan
Antonio, entonces de 17 años.
19
20
Díaz Antonio, citado por Salterain “Lavalleja”, página 5.
Narancio, Edmundo, en “La Independencia del Uruguay” página 229.
10
RETRATOS
El carácter de Lavalleja se juzga de una inflexibilidad no exenta de cierta arrogancia y
carente de tacto político que sobraría en algunas oportunidades, escribe Goldaracena.
Retomando a su contemporáneo Antonio Díaz, escribe que era hombre de coraje a toda
prueba, con virtudes y defectos; bondadoso y honrado, obstinado:
“oriental de reconocida bravura, dotado de buenas intenciones como patriota y lleno
de méritos por sus antecedentes y servicios consagrados a la libertad, y si a estas dotes
hubiese podido reunir la facultad de vistas políticas que tanta falta le hicieron, habría
sido el hombre a quien en ningún terreno hubiera podido disputar el general Rivera la
supremacía... era rudo, inflexible como la vara de hierro...”21
Su retrato más conocido lo describe:
“...de baja estatura y en la época de la cruzada era ya algo grueso, tenía facciones muy
pronunciadas, nariz grande y corva, ojos y pelo castaños, carecía de bigote y su misma
patilla que usaba abierta no era del todo abundante, sus costumbres eran sencillas, y su
modo de vestir podía rayar en descuidado, no preocupándose jamás de los que exigía la
moda... su carácter era franco y jovial y decidor, hablaba en exceso y sin preocuparse
del efecto que podían producir sus ideas en su auditorio. Tenía extremada afición alas
carreras de caballos y este tema era el que alimentaba la mayor parte de sus
discursos...”22
Su coraje a toda prueba está inmortalizado en los versos de Francisco Acuña de
Figueroa en su “Diario Histórico” donde recopiló una cifra cantada al caudillo:
“Un joven osado se vio en la guerrilla
del campo enemigo, al frente avanzar
y corre y resuelve y a gritos retaba
al bravo que quiera salir a lidiar,
cual cuzco faldero con flaco ladrido
persigue importuno al grueso lebrel
así el atrevido incauto insultaba,
a los que apenas curábanse de él.
El joven soberbio que ayer desafiaba
a invictos guerreros del bando legal,
hoy torna de nuevo y algunos afirman
ser un Lavalleja, teniente oriental,
cobardes gallegos con ciega osadía
gritaba, y gallegos no había en la facción,
y dando carreras, que vengan repite,
quien quiera conmigo probar su latón,
De pronto en las zanjas, oscura emboscada,
diez truenos a un tiempo descargan sobre él.
Sorpréndese el joven, cercado se mira,
Escapa, llevando sangriento el corcel”.
21
22
Díaz Antonio, citado por Salterain en “Lavalleja” páginas 22 y 23.
Díaz Antonio, citado.
11
Cuando cae prisionero de los portugueses en 1818, se debe a su propia imprudencia de
cargar con menos de 12 de hombres a una guardia enemiga que descubre en puntas del
Valentín sin percatarse de que en el bajo del arroyo está el resto del escuadrón enemigo.
Los portugueses lo ponen preso en cepo de lazo, lo llevan a pie y en el campamento del
general Joaquín Curado se le recibe bien pero lo mantiene esposado y a la brevedad lo
remite por barco, vía río Uruguay a su prisión en Río de Janeiro. 23
23
Cáceres, Ramón, citado por Salterain en “Lavalleja”, página 28.
12
ANA MONTERROSSO DE LAVALLEJA
Juan Antonio Lavalleja casa con Ana Micaela Monterroso y Bermúdez, el 21 de octubre
de 1817 en la Florida, representando al novio su jefe, Fructuoso Rivera.
Pedro Montero López siguiendo el modelo historiográfico de Isidoro de María, recrea
una escena en una calle de Montevideo, donde Ana y Juan Antonio se encuentran. La
literatura sustituye a la historia documental y abre el espacio a la imaginación y la
anécdota.24
Según Isidoro de María, cita que repite Salterain, el padre de Lavalleja se opuso a la
boda, por ser los Monterroso insurgentes y liberales pero está probado que don Manuel
Pérez había fallecido en 1800.
Ana Monterroso nace en Montevideo el 3 de septiembre de 1791.
El padre, Marcos José da Porta Monterrosso, es natural de Fefiñanes en Galicia. Es
gallego de noble cuna, hijo de Francisco de Porta Monterrosso y de Tomasa de Viñas y
Santiago, con derechos de primogenitura en Cores de Galicia. Don Marcos Monterroso
es Depositario General del Cabildo, comerciante y fianza de Martín José Artigas.
Son los Monterroso, familia de alcurnia, buena educación, notorias influencias y
fortuna, a lo que Ana une genio y vehemencia, este sería el presunto origen del “date
corte Juan Antonio no te quedes atrás”.
Ricardo Goldaracena se opone a la costumbre de que Lavalleja estaba sujeto a la
voluntad de su mujer y dice “a Lavalleja no lo gobernaba su mujer, Lavalleja formaba
con ella una unidad inseparable que para nada puede resultar insólita a quien esté
dispuesto a entender que el amor y la comprensión son capaces de obrar milagros en
una pareja”. 25
Manuel Francisco Bermúdez, abuelo materno de Anita, fue soldado y casó con María
Ignacia Artigas, el 25 de abril de 1754, era natural de Villa Salvatierra, en el obispado
de Tuy en Galicia, hijo de Juan Bermúdez y de Francisca Álvarez.
Manuel Francisco Bermúdez, es el padrino de Manuel Francisco Artigas26.
María Ignacia Artigas, abuela materna de Anita, es hija de Juan Antonio Artigas y de
Ignacia Carrasco. Tía de José Gervasio. El matrimonio Bermúdez Artigas se hizo de una
suerte de estancia en Solís Chico (1759) un solar en los extramuros de Montevideo, otra
suerte de estancia sobre el Arroyo Carrasco (1768) y de un horno de tejas. Manuel
Bermúdez falleció el 5 de diciembre de 1787, dejando como albacea a su yerno, Manuel
Barreiro.27
Montero López, P. en “Ana Monterroso”.
Goldaracena, R. Obra citada, tomo 1, página 166.
26
Montero Lopez, P. “Ana Monterrosso”.
27
Appolant, A. obra citada, página 280.
24
25
13
Las tres hijas del matrimonio Bermúdez- Artigas se casan con ventaja:
Bárbara con José Manuel Barreiro, el 12 de noviembre de 1775, matrimonio del que
nacieron 2 hijos ilustres, ambos constituyentes en 1830: Miguel Barreiro (5 de julio de
1789) y Manuel Barreiro (24 de marzo de 1783).
Juana, criolla, nacida en 1758, con Marcos José Monterrosso y Porta, el 2 de agosto de
1779, padres de otros dos ilustres: Ana Micaela, esposa de Lavalleja y José Benito
nacido el 20 de junio de 1790.
Lorenza con Juan Bautista Jáuregui, el 29 de septiembre de 1788.
La familia Lavalleja – Monterroso, al volver de sus exilios en 1821, en 1827, en 1835 y
en 1851 se instala en la actual “Casa Lavalleja” propiedad del Museo Histórico
Nacional en calle Zabala entre 25 de Mayo y Cerrito. Durante la Guerra Grande
vivieron en la quinta del Miguelete.
En este matrimonio nacen:
Adelina, casada con Nicanor Albarellos Pueyrredón.
Ana, casada con Antonio Landívar.
Elvira, casada con Santiago Calzadilla.
Francisco, que fallece sin hijos.
Ovidio, que muere joven.
Constantino, casado con Elvira Canstatt.
Juan Antonio, casado con Ventura Candel.28
En esa casa fallece doña Ana el 28 de marzo de 1858. Juan Antonio había fallecido el
23 de octubre de 1853, en el Fuerte - antigua Casa de Gobierno y Residencia de los
Gobernadores Españoles - ubicada en el espacio que hoy ocupa la Plaza Zabala.
28
Goldaracena, R. Obra y tomo citado, página 166.
Salterain, “Lavalleja” página 242.
14
HISTORIA DE AMOR Y CORAJE
Ana Monterroso está en el campamento de Purificación cuando su esposo cae
prisionero. Artigas había dado la orden de que todas las mujeres pasaran a Concepción
del Uruguay “Arroyo de la China”, ante el peligro de que los portugueses llegaran.
Solicita y obtiene permiso de Artigas y del mando portugués para acompañar a su
marido a Río de Janeiro, embarcando en la misma nave que lo lleva.
El comandante de la escuadra portuguesa en el río Uruguay, Sena Pereira permite el
embarque de Anita y de una hermana de Lavalleja. Pedro Montero López recrea la
escena, a bordo de la goleta “Oriental”.
“…las señoras fueron alojadas con todas las comodidades… se consideró deber,
mostrarse con el prisionero caballeresco y generoso, quitándole los hierros… quedó
completa y agradablemente sorprendido y agradecido viéndose dentro del camarote de
aquella embarcación y mirando aquellas dos señoras durmiendo tranquila y
plácidamente, con toda decencia y decoro y que fueron despertadas de improviso por el
mágico sonido de la voz del esposo y hermano, se precipitaron como pudieron sobre el
feliz prisionero, que las recibió en brazos…”29
El transporte hasta Río se hace a bordo del “Reina de Portugal”. En Río de Janeiro se
alojan en Isla Das Cobras. La isla es pequeña y se encuentra en el centro de la Bahía de
Guanabara; muy posiblemente se usara para cuarentena y no como alojamiento. En la
entrada de la Bahía está la fortaleza de Santa Cruz y es allí donde alojan los prisioneros.
Los recibe el regente de Portugal, Juan VI, en cuya capilla se bautiza la hija mayor de
Lavalleja, Rosaura, el 13 de abril de 1819. Fueron sus padrinos el conde y condesa de
Viana. La segunda hija de Lavalleja, Elvira, nace el 3 de junio de 1820 y fue bautizada
en la Matriz de Río, siendo sus padrinos, Francisca Lavalleja y Manuel Menezes y
Castello Branco, hijo del conde de Viana.
En el viaje de retorno a Montevideo, nace frente a isla de Lobos, Edigio Juan Pedro,
tercer vástago de los Lavalleja Monterroso. Significa entonces que el prisionero fue un
internado, que permaneció con su familia, dejando de lado la “leyenda negra” de malos
tratos.
El conde de Viana, comandante de la Marina portuguesa se interesa por los prisioneros
y lleva a término la misión que Artigas encomendara a Francisco de los Santos de
pagar rescate por los prisioneros y obtener su libertad en 1821. 30
De regreso a Montevideo en 1821, Juan Antonio Lavalleja sienta plaza, como 2º. Jefe
en el Regimiento de Dragones, al mando de Fructuoso Rivera. Recibe un empleo de
administrador de bienes intestados, iniciativa de Nicolás Herrera y se instala en el
Rincón de Miguel Zamora, Tacuarembó.
Montero López, en obra citada, referencia a “Memorias” de Sena Pereira.
Salterain, Obra citada, 31 y siguientes.
Montero López, obra citada.
29
30
15
MINAS
Se funda entre 1782 y 1785 tomando en cuenta que había población en la campaña
dedicada a la ganadería más que a la minería; había que darle destino a las familias del
fracasado intento de Colonización en Patagonia y el hecho fundamental, los indios no
constituían una amenaza seria o mucho menos seria que los portugueses.
La población de las Minas queda establecida según el Libro I del Registro de Bautismos
en agosto de 1783, el cura Agustín Ramos ya estaba al frente de su parroquia en la
Inmaculada Concepción de Minas. Esta presente una guardia de Dragones, o del Cuerpo
de Infantería del Fijo de Buenos Aires, al mando de Juan Bautista Rondeau.
Los registros de bautismos indican múltiples familias constituidas y establecidas y de
diversos orígenes: indios de las Misiones, criollos de Maldonado, Montevideo, Buenos
Aires y las Provincias de “arriba” ( Córdoba, Mendoza, Tucumán, Santiago del Estero y
Paraguay); europeos, españoles de todas las provincias, portugueses y franceses y
numerosos esclavos, sobre todo negras.
En 1795, Minas tiene 511 habitantes:
414 españoles, 71 indios, 9 negros libres y 17 esclavos.
Cuando la ciudad de Minas se funda, Inglaterra estaba en plena Revolución Industrial,
Estados Unidos era ya una república independiente, Fulton había puesto un motor a
vapor a un barco, Montgloifer ensayaba sus globos aeróstáticos, Leverrier descubría
otro planeta, Napoléon era un cadete de la escuela militar y en fin... era el advenimiento
de la Revolución Francesa, un mundo que estaba cambiando rápidamente y el vendaval
de la historia nos alcanzaría.
Las denuncias de minerías de piedras preciosas y de metales se documentan desde los
informes de Petitvenit a mediados del siglo XVIII. Un minero de nombre Cosme
Alvarez, entre 1749 y 1766 se afinca en la zona para el laboreo de una mina.
Por otra parte están documentadas, con fecha de 1764, las reclamaciones de 9 suertes de
estancia de Sebastián de León, desde el Cerro Ariripa (Arequita) hasta Marco de los
Reyes.
16
“La población debe levantarse en le mejor y más ventajoso terreno de aquel paraje de
las Minas para proporcionar todas la cualidades y circunstancias prevenidas en la
provisión del Señor Virrey de 7 de febrero del año próximo pasado de 1782 acerca de
las de San Juan Bautista y Canelones de que se halla Vuestra merced ya instruido por
su expediente ha de consistir de primera creación de cuarenta casas o ranchos de 10
varas de largo y cinco de ancho de luz con 3 de alto fuera de /4 de cimiento con su
tabique y ... dividida en una sala y dormitorio de 6 y 4 varas. De paredes de piedra y
barro valiéndose de las que promete el arroyo y canteras inmediatas y además una
cocinita de 4 varas en cuadro para cada rancho y familia también de piedra o adobe
crudo según fuere más conveniente y habilitados sus techos de las maderas y paja que
franquean los montes y pajonales del propio paraje, levantándose cada casa y cocina
en solar de 25 varas de frente y 50 de fondo libres. De las doce varas que debe tener
cada calle de ancho y en las cuadras que resulten después de situada la Plaza general,
en la del centro de la población y la inmediata de su frente para casa de Cabildo
Cárcel y propios de ella, y su contigua por el fondo para la de la iglesia y demás
adherentes correspondientes de forma que e n cada cuadra de cien varas libres de
calles se han de colocar 8 familias o pobladores de primera intención”31
El documento deja en claro el plano a partir de la plaza, dimensiones de los
fraccionamientos, ordenamiento de 8 familias por manzana, no más de cinco pobladas
en la primera década, el acondicionamiento mínimo para los pobladores y 150 indios
con guardia del cuerpo de dragones para trabajos. Rafael Pérez del Puerto logra que
para mayor seguridad de bienes y de personas los techos de paja fueran suplidos con
tejas.
La Parroquia, la Plaza y la Jefatura de Policía ocupan los espacios asignados en el plano
original; igualmente el trazado de las calles mantiene el formato cuadrangular con 4
callejones. El antiguo cementerio se ubicaba sobre la calle Roosevelt entre Rodó y
Aníbal del Campo, la ignorancia local lo puso en las noticias nacionales, en agosto de
2009, cuando obreros de UTE desenterraron restos humanos.
La plaza “Libertad” es el centro geométrico de la población, orientada con la posición
de sol – siempre hay una vereda con sombra – , en la colina ubicada entre el arroyo San
Francisco y la “cañada” de la calle Washington Beltrán.
Aparentemente no quedan restos de las primeras cuarenta casas facturadas en piedra,
aunque si queda alguna de época posterior o construida imitando el estilo. Es más
frecuente encontrar casas de ladrillo “antiguo” más grande que nuestros ladrillos
comerciales.
Las 40 familias que figuran en los registros de pobladores y en la placa de mármol en
Casa de Cultura, quedaron establecidas en la villa a partir del fracasado operativo
Patagonia. Recibieron una suerte de chacra y un solar en la ciudad, dos indios para
obrajes y un racho con dos habitaciones y cocina.
31
Baumgatner en “Minas, dos amaneceres”
17
LA EPOCA COLONIAL
La Historiografía da este nombre al periodo comprendido desde la llegada de los
europeos a la región del Río de la Plata hasta la evacuación de Montevideo por Gaspar
de Vigodet en junio de 1814.
En este período la población de la Banda Oriental se compone de tres grupos étnicos:
indios cristianos o de las misiones; blancos, europeos y criollos –españoles, portugueses
y naturales de las provincias de Paraguay, Misiones, Córdoba, Buenos Aires, etc... y
negros esclavos y libres.
El poblamiento de la Banda Oriental es tardío, Colonia en 1680 y Montevideo en 1726.
Se agregarán Salto en 1756 y Maldonado en 1757. Las cuatro ciudades están unidas por
los ríos de la Plata y Uruguay, objetivo estratégico de la Corona española.
Los únicos atractivos para una población sedentaria o itinerante eran la explotación del
ganado cimarrón y de posibles minas.
Tempranamente el territorio fue zona de conflicto entre Portugueses y Españoles.
Colonia cambio siete veces de manos entre 1680 y 1776.
Igualmente el territorio de las Misiones Jesuitas fue un escenario de guerra. Este
territorio se extendía desde el río Negro y Sierra del Tape hasta el río Uruguay, río
Paraná, río Paraguay y más al Norte más allá del río Iguazú.
La región misionera se dividía en 4 zonas: Misiones Orientales, a este lado del Uruguay,
dispersadas después de la “guerra guaraní” de 1753 y perdidas por los españoles para
1801, reclamadas por Artigas en 1813 y renunciadas por Andrés Lamas en los tratados
de 1851. Las Misiones Occidentales, sobre el río Uruguay en las actuales provincias
argentinas de Misiones y Corrientes; las Misiones del Paraná, sobre la costa argentina
del Río y las Misiones del Paraguay, sobre la margen paraguaya. 30 pueblos con unos
100 mil indios cristianos.
Aquí hacemos la aclaración de que la representación del mapa actual de las provincias
argentinas no tiene correspondencia con los territorios coloniales.
El nombre propio de Banda Oriental se reservaba para el territorio comprendido entre el
Río Negro y el Río de la Plata.
Los gobernadores de Montevideo 1750 – 1814
Los gobernadores eran nombrados directamente por el Rey de España y sustituyeron a
los comandantes militares con sede en Montevideo, de acuerdo con la Real Cédula del
22 de diciembre de 1749.
Los gobernadores dependían directamente del Virrey del Perú hasta la creación del
virreinato del Río de la Plata en 1776.
18
Los gobernadores eran la autoridad superior, política y administrativa. El Cabildo de
Montevideo representaba los intereses políticos, económicos y administrativos de la
ciudad y su jurisdicción. El Gobernador era la primera autoridad de apelación del
Cabildo para la defensa de sus intereses locales.
Desempeñaron la función entre 1750 y 1814: Joaquín de Viana, Agustín de La Rosa,
Simón del Pino, Antonio Olaguer y Feliú, José Bustamante y Guerra, Pascual Ruiz
Huidobro, Francisco Javier de Elío, Joaquín Soria y Gaspar de Vigodet. 32
Simón de Pino, Antonio Olaguer, Pascual Ruiz y Francisco Elío ascendieron a virreyes.
Una confusión muy corriente es la de superponer la jurisdicción del Gobernador con la
del Cabildo de Montevideo.
Las tareas del gobernador eran:
Asegurar la frontera “externa”
En 1750 se firma el primer tratado de límites entre España y Portugal, siguiendo el
criterio de “divisoria de aguas”, esto significa que todos los ríos afluentes del Océano
Atlántico y de las Lagunas Merin y de los Patos, quedaban en territorio portugués desde
Punta del Diablo hasta las puntas de los ríos Negro e Ibicuy.
La comisión demarcadora integrada por el Marqués de Valdelirios y el Conde de
Bobadela instala tres marcos de frontera: uno se conserva en la Fortaleza de Santa
Teresa, el otro en la plaza del Vigía de Maldonado y el tercero desapareció, pero da
nombre a la zona de “Marco de los Reyes” a pocos kilómetros de Minas.
Este tratado puso a los 7 pueblos de las Misiones Orientales en jurisdicción de Portugal,
con las siguientes consecuencias: la resistencia de los indios misioneros, la guerra
guaranítica y la dispersión de los indios cristianos en la campaña (1751-1753) y la
expulsión de la Orden Jesuita de territorios americanos (1767).
La otra frontera esta en Colonia, contra ella los españoles emprenden sucesivas
campañas militares en 1681, 1705, 1733, 1762-63, 1774 y 1776 y en el otro extremo
para sostener la frontera de Río Grande. Portugal aspira a traer sus fronteras naturales
hasta la línea del Río de la Plata y el Río Uruguay y si fuera posible hasta la línea del
Paraná Paraguay.
Carlos III, rey de España entendia que la solución militar debía acompañar el
poblamiento del territorio. Los pobladores de la Banda Oriental deberían vivir con el
arma al brazo. Edmundo Narancio destaca en consecuencia en el carácter de nuestro
paisano el odio a Portugal y el amor a su terruño, propio de los pueblos de frontera.
Bauzá, Francisco, “Historia de la Dominación Española en el Uruguay”.
Blanco Acevedo, Pablo, “El Gobierno Colonial y los orígenes de la Nacionalidad”
Narancio Edmundo, “La Independencia del Uruguay”.
32
19
Durante la época colonial, todos los vecinos debían realizar el servicio militar, lo que
desarrollaba muy fuertes lazos de solidaridad, lealtad y liderazgo. El ejército de
milicias es la base del poblamiento y organización social de la Banda Oriental y de la
Provincia. El servicio militar es un mérito importante a la hora de obtener una concesión
de tierras donde afincarse.
El tratado de límites de 1777 estabiliza la frontera hasta la invasión portuguesa en 1801.
Esta frontera exige la instalación guarniciones, que sobreviven aisladas a causa de la
distancia a sus bases más próximas de abastecimiento de hombres y recursos. Entre
Montevideo y Melo, hacia el 1800, solo se encuentran los pueblos de Pando y Minas.
De Minas a Melo son 60 leguas. La Banda Oriental es un “desierto” en el sentido
humano del término.
La creación del cuerpo de blandengues en 1797 procura subsanar el problema.
Poblar
Se fundan en un período de 30 años: Canelones, Paysandú, Las Piedras, Rosario,
Pando, San José, Santa Lucía, Minas, Mercedes, Rocha, Melo, Santa Tecla, Batoví,
Belén, Florida... Cada vecino poblador recibe una suerte de chacra y una suerte de
estancia.
La Corona otorga la merced de tierras al vecino poblador (suerte de estancia de media
legua por legua y media, aproximadamente 1.875 hectáreas) y reserva las tierras de
“realengo” o fiscales para su venta en subasta pública cuando fuera necesario.
La población se concentra en el sur y en el bajo litoral. Esquema que todavía estructura
la distribución de la población en el Uruguay, dos millones de uruguayos viven en cinco
departamentos del sur: Colonia, San José, Canelones, Montevideo y Maldonado.
El norte y el centro del país son un “vacío humano” a causa de la distancia y las
amenazas de los portugueses y los indios.
La población de Montevideo crece rápidamente, empedra calles, mejora edificación,
pone reloj a la Iglesia, tiene Casa de Comedias, se extiende fuera de las murallas, es
base naval, resguardo de aduanas, mercado de esclavos, terminal de correos y la piedra,
la teja y el ladrillo sustituyen los ranchos de barro y paja.
La fundación de los pueblos se asocia con un rápido proceso de ocupación de las tierras
y la apropiación de los ganados. Muy frecuentemente se obtiene primero la marca que el
título de propiedad.
La tierra esta sometida a cuatro formas de propiedad: privada o donaciones a
particulares, Real o Fiscal, Municipal o del Cabildo y Eclesiástica o bajo administración
de la Iglesia –sea la parroquia o alguna de las órdenes religiosas-. 33
33
Ares Pons, “España en América” página 85.
20
Las denuncias de tierras en las rinconadas de ríos y arroyos favorecen la formación de
latifundios: Francisco de Medina, familia Viana Alzaybar, García de Zuñiga, Bruno
Muñoz, Manuel Durán, Ignacio de la Cuadra, Francisco Antonio Maciel, Mateo
Magariños, Faustino Correa, José Ramírez.
Los Artigas disponen una suerte de estancia en Suárez, otra en Casupá y las que
reclamaba José Artigas en Arerunguá y en Batoví. 34
La ordenanza de 1751, favorece este proceso de ocupación desordenado, aunque el
título de propiedad estuviera condicionado a la posesión efectiva, con producción y
radicación, obligación reclamada por las propias autoridades españolas, viajeros,
observadores y por Artigas en 1815.35
Fomentar el buen gobierno
La creación del virreinato en 1776 se debe a la necesidad de establecer una autoridad
central, superior y fuerte frente a los problemas de contener a los portugueses, a los
indios, el contrabando y poblar asegurando las rentas necesarias para la hacienda
española.
Resulta interesante la cantidad de impuestos que gravan las actividades en tiempos de la
colonia: almojarifazgo, alcabala marítima y terrestre, averías, mesada eclesiástica,
vacantes, multas, papel sellado, diezmo, novena, patente de pulpería, azogue, salinas,
tabaco, extracción de metálico, lanzas y limosna de la Santa Cruzada, correo, naipes y
composición sobre las tierras ocupadas.
Ares Pons dice que el monopolio comercial es el abuso más irritante de la dominación
española, porque paralizó el desarrollo industrial y comercial imponiendo el atraso y la
pobreza que resultaban compensados con el contrabando. Cualquier parecido con
nuestra realidad es correcto.
Los reyes de la Casa de Borbón, franceses, acceden a la corona española en 1700,
cuando fallece Carlos II Habsburgo sin sucesión y se trasmite la Corona a Felipe de
Borbón, nieto de Luis XIV, rey de Francia.
A esta familia pertenecen: Felipe V, Fernando VI, Carlos III, Carlos IV y Fernando VII.
La Casa de Borbón reina aún en España, en la persona de Juan Carlos I. Solo fueron
privados del trono durante las dos Repúblicas y durante el gobierno de Francisco Franco
(1936 a 1976).
Son virreyes del Río de la Plata entre 1776 y 1811: Pedro de Cevallos, Juan José de
Vertiz, el Marqués de Loreto, Nicolás de Arredondo, Pedro de Melo y Portugal,
Antonio de Olaguer y Feliú, Gabriel de Avilés, Joaquín del Pino, el Marqués de
Sobremonte, Santiago Liniers y Francisco Javier de Elío, que declara abolido el
virreinato en 1811. Pascual Ruiz Huidobro, obtiene el nombramiento pero no puede
ocupar el cargo y acepta un cargo en el Tribunal de Apelaciones de Buenos Aires.
34
35
Beraza, A. “La economía en la Banda Oriental”
Blanco Acevedo, “El Gobierno Colonial” 242;
21
Las reformas que inician los Borbón tienen como fin recuperar la economía española
frente a las nuevas potencias en vías de industrialización: Inglaterra, Estados Unidos y
Francia. Inclusive el conde de Aranda propone la independencia de los virreinatos
creando los “infantados”, sistema aplicado prudentemente por los Ingleses cuando
otorgaron la “independencia” a Canadá, Australia y Nueva Zelandia, que además son
estados federales.
Las novedades introducidas en América reconocen dos fuentes: el absolutismo de Luis
XIV y las Nuevas Ideas. Se siguen al efecto tres líneas de acción: centralización de la
administración, colonización y liberalización parcial del comercio.
 La centralización se concreta con la creación del Despacho Universal de Indias,
dos nuevos virreinatos (Nueva Granada y Río de la Plata), cinco capitanías
generales (Cuba, Guatemala, Venezuela, Chile, Filipinas), tribunales de la Real
Hacienda y las intendencias (ocho para el Río de la Plata) que limitan las
iniciativas locales de los Cabildos (les quitan independencia, en sentido local).
Los Cabildos conservan en América su autonomía gracias a la distancia de la metrópoli
y las capitales virreinales; son el órgano representativo de las oligarquías locales, esto
les daba una fuerte legitimación local.
El concepto tradicional de la monarquía española es que cada reino (Galicia, Asturias,
León, Navarra, Aragón.... e Indias) reconoce al mismo Rey, pero se gobierna con
independencia. Con los Borbón, todos los reinos son unificados por una misma
administración centralizada en España con el agravante de que Indias es considerada
Colonia.
 La colonización permite fundar 23 pueblos en 30 años, solo en la Banda Oriental
y ocupar las tierras para la ganadería extensiva. Repasemos las fechas:
Montevideo 1726; Salto, 1753; Maldonado, 1757; Minas, San José, Canelones,
Pando, Las Piedras, Florida, Rocha, Trinidad, San Juan Bautista, son
establecidas en las últimas décadas del siglo XVIII.
Este proceso de colonización concentrado al sur del Río Negro y a partir de la costa y
los puertos del Río de la Plata, es el cimiento de la distribución actual de la población
del Uruguay, donde dos y medio millones viven en los cinco departamentos del sur del
país.
 La liberalización parcial del comercio con los “navíos de registro” (1740),
permiso de comercio entre provincias (1765 y 1778) y de “libre comercio”
(1778) enriquece a los exportadores de frutos del país e importadores de
manufacturas. Así heredamos una economía de base agraria extensiva, sin
capitales industriales o comerciales, atraso tecnológico y carente de mano de
obra calificada.
El mercantilismo que aplica España en sus relaciones con América no es una doctrina
científica, son decisiones prácticas que pretenden una autarquía o independencia
económica total y por el otro resultado de acuerdos entre Monarquía y Gremios de
Comerciantes e industriales.
22
El monopolio y el mercantilismo le aseguran a la Monarquía las rentas anuales. Los
Gremios controlan el precio de las materias primas, los procesos de fabricación, la
oferta y un precio siempre en alza.
El tráfico de oro y de plata afectan la producción española y las restricciones limitan las
economías americanas a la producción minera, ganadera y a la agricultura de
subsistencia.36
En todo caso, Montevideo se beneficia de tantos privilegios como se le otorgan: puerto
“negrero”, terminal del correo naval, apostadero de la Marina, puerto habilitado al
comercio, puerto de tránsito, comercio con países neutrales... Entre estos neutrales estan
los Estados Unidos.
La sociedad
El padrón de 1778 da a Montevideo una población de 9.358 habitantes: 6.695 blancos
españoles y criollos; 1.385 esclavos; 562, negros libres; 538 pardos libres y 177 indios.
Todo el territorio al este del río Uruguay suma en el 1800, unos 30.000 habitantes:
Montevideo, 15.245; Canelones, 3.500; Minas, 450; Rocha, 350; Melo, 820; Santa
Lucía, 460; San José, 350; Las Piedras, 800; Colonia, 300; Real de San Carlos, 200;
Soriano, 1.700; Mercedes, 850; Pando, 300; Las Víboras, 1.500; El Espinillo, 1.300;
San Carlos, 400; Maldonado, 2.000; Coya-Rosario, 300, Santa Teresa, 120 y San
Miguel 40. Total: 30.685. Los pueblos de Misiones, 12.499.37
Según un cronista de la época:
“En cuatro clases se puede dividir la población que cubre nuestras campañas: la de
vecinos hacendados dueños de estancias; la de jornaleros, trabajadores ó peones de
campo conocidos por gauchos o changadores; la de indios de Misiones y la de
portugueses. La clase de hacendados estancieros es de dos especies: ricos ó pobres.
Llamamos ricos a los que poseen una estancia mas o menos poblada de 80 a 100 leguas
y pobres a los que solo manejan una suerte o casco de estancia de 8 a 10 leguas
cuadradas... El terreno se adquiere a poca costa, el ganado de labor no tiene precio, la
carne para el sustento cubre los caminos, pan ni se apetece, ni se gasta, la yerba mate
vale poco y se cría por allí, vino y aguardiente no se da a los jornaleros, el domicilio de
todos es un rancho pajizo, el vestuario solo es preciso para la honestidad; el agua
llovediza es continua y toda la tierra está cruzada de ríos y arroyos de dulce y
cristalina agua, la carretería se arma con bueyes; con que los aperos de labor son el
más grande desembolso que tienen que hacer aquellos labradores”. 38
36
Ares Pons, obra citada.
H. D. “Ensayo de Historia Patria”, Tomo 1, página 225
38
Brito Stífano, citado por Salterain en “Lavalleja”.
37
23
El país se caracteriza por la abundancia: tierras y en ganado, vacuno y caballar. La
comida es barata y la autoridad del gobierno lejana. Las herramientas y las armas no
tienen diferencia. El paisano es hábil jinete y experto en el manejo de la “media luna”,
el lazo, las boleadoras y el cuchillo. El cuchillo sirve para matar el ganado, cortar el
asado, preparar el cuero, defenderse de las fieras o ultimar al rival en duelo singular
defendiendo la honra personal.39
La campaña contiene “a los gauchos” una sociedad “anárquica” en su sentido de la vida,
igualitaria por necesidad y con un instinto de libertad que reúne a delincuentes
prófugos, mestizos, contrabandistas, marineros y soldados desertores, esclavos fugados,
de origen portugués o español.
Los españoles que llegan traen fuertes tradiciones de servicio al Rey y de honra
produciéndose un cambio fundamental, porque pasan de misérrimos aldeanos,
agricultores de mínimas parcelas familiares y propietarios de reducidos rebaños de
cabras, ovejas o cerdos; a la posesión de cuantiosas suertes de estancia, con miles de
vacunos y caballos “se amplió su horizonte y se hicieron jinetes para recorrer sus
tierras. El orgullo hizo lo demás”. 40
La noción de familia es amplia y abarca a los padres, hijos, parientes, protegidos,
ahijados, criados, esclavos, libertos, sirvientas y peones, compartiendo muchas veces el
apellido. Reconocen en el amo al protector y caudillo que en las ausencias prolongadas
es sustituido por el ama, dueña de casa.41
En el registro de bautismos por regla general las esclavas aparecen como madres de
hijos de padre desconocido. La Iglesia dispone que los hijos lleven el apellido del amo.
La distinción social entre los españoles y criollos proviene del prestigio simbólico de
poder: un cargo en la administración, títulos de bachiller y doctor son garantías de
ascenso social a falta de apellido, títulos familiares y tierras.
Marta Canesa en su libro “El bien nacer” hace referencia a la resolución de Carlos III
que en 1783 declara por ley como limpios y legítimos los oficios manuales. El oficio
manual como actividad socialmente degradante es otro prejuicio heredado de la Época
Colonial.42
Los indios en Montevideo son apenas doscientos, no hay marginalidad en los esclavos y
hasta hay cierta tolerancia con sus costumbres e imaginación supersticiosa, así lo refiere
De María en su obra Montevideo Antiguo. Los esclavos podían casarse y obtener la
libertad por voluntad del amo en vida, por testamento y por compra.
La escasez de las fortunas y las dificultades para ostentar satisfacciones materiales
igualaron la situación social de los españoles.
39
Narancio, Ed. Obra citada página 29
Autor y Obra citada, página 27.
41
Blanco Acevedo. Obra citada, 120.
42
Canesa, M. “El bien nacer”.
40
24
La sociedad vive un régimen enteramente militar: el tiro de cañón marca las horas de
apertura y cierre de las puertas, el servicio militar, la carrera de las armas, el trato diario
con soldados y oficiales, los trabajos en las defensas de la ciudad, las “entradas” de
portugueses, indios, piratas, contrabandistas, salteadores... estimularon un espíritu de
orgullo, vanidad y jactancia locales.
Algunas familias tienen abolengo como los Oribe y de las Casas emparentados con los
Viana y Alzaybar. A los títulos nobiliarios de familia se deben agregar empresas,
puestos de gobierno y estancias, entre las que se cuenta “La Mariscala” cuya denuncia
original abarca los terrenos desde el Aiguá hasta el Cebollatí, unas 300.000 hectáreas.
La casa del gobernador José Joaquín de Viana y su esposa es ejemplo del gusto de
época y de alajamiento, sin ostentación.
“... la casa del gobernador consta de una sala de entrada la cual es una pieza en forma
de cuadrilongo que no recibe luz más que por una sola ventana bastante pequeña. Al
fondo, frente a la única ventana que la alumbra, se ve un estrado, ancho de seis pies,
cubierto de pieles de tigre, en cuyo centro hay un sillón para la señora gobernadora y a
cada lado seis taburetes tapizados de terciopelo carmesí lo mismo que el sillón... los
asientos para los hombres ocupan los otros dos lados de la sala. Consisten en sillas de
madera con un respaldo muy alto, semejantes alas de la época de Enrique IV, teniendo
dos columnas torneadas que sostienen un cuadro que adorna el centro y está tapizado
encuero estampado, con bajorrelieves lo mismo que el asiento... los otros dos ángulos
están ocupados el uno por una mesa en donde siempre hay una bandeja para tomar el
mate y el otro por un armario, con dos o tres estantes adornados con algunas tazas y
platos de porcelana... la señora de la casa, doña Francisca de Alzaybar es la única que
toma asiento en el estrado cuando no hay más que hombres en su compañía a menos
que ella no invite a algunos especialmente a sentarse al lado de ella...”43
43
Bougainville, citado por Torres Wilson en “Oribe”
25
EL FIN DE LA MONARQUIA Y DEL COLONIAJE
Las invasiones inglesas: 1806 –1807
Las guerras con Portugal resultan un eterno empate; los españoles tienen la ventaja
militar y los portugueses la diplomática. Perseguir a los indios charrúas y minuanes, a
los contrabandistas y faeneros de ganado y a las bandas de salteadores de campaña son
tareas “inofensivas” frente a las invasiones inglesas.
Las fuerzas británicas aparecen en el Río de la Plata con los objetivos de: cortar las
comunicaciones entre América y los territorios ocupados y aliados a Napoleón
Bonaparte; ocupar territorios de interés comercial que compensen la pérdida de las
colonias en Estados Unidos; la conspiración “masónica” de las Logias para la
independencia del Nuevo Mundo. Los ingleses actúan de acuerdo con el criollo
Francisco de Miranda que procura la independencia con su ayuda. El plan consiste en
atacar simultáneamente Venezuela y el Río de la Plata.
La expedición que mandan Sir Home Popham y William Carr Berésford sale de El
Cabo, después de haber ocupado la colonia holandesa en el Sur de Africa.
La expedición ocupa sin resistencia la ciudad de Buenos Aires evacuada por el virrey,
Marqués de Sobremonte, por varias razones: no tenia distinciones ni vocación militar;
no había fuerzas militares españolas suficientes, armadas y entrenadas y la milicia
criolla no era confiable, menos para enfrentar a la Armada Británica
La estrategia española espera el ataque principal sobre Montevideo y los invasores se
dirigen a la capital. Buenos Aires resulta una ciudad “abierta” sin defensa efectiva.
El Cabildo de Montevideo y el Gobernador Pascual Ruiz Huidobro se abocan a preparar
la expedición para recuperar la ciudad.
Españoles y criollos se presentan a servir con su hacienda (caballos, dinero, ganado,
naves de comercio...) y con su persona, reclutándose 3.000 milicianos. La mitad parte al
mando de Santiago de Liniers y recupera Buenos Aires el 12 de agosto.
Acompañan al capitán de Navío y caballero de la Cruz de Malta, don Santiago de
Liniers, Hilarión de la Quintana y Juan José Viamonte, de renombre en la Historia
Argentina. Entre los orientales, Dámaso Larrañaga, Rafael Zufriateguy, Victorio García
de Zuñiga, José Artigas, Juan Benito Blanco y Juan Ellauri. 44
La victoria vale a Liniers el título de “Conde de Buenos Aires” y su postulación al
virreinato por aclamación del Cabildo y del “pueblo”. Este concepto es absolutamente
subversivo en una monarquía absolutista pero plenamente justifico en la tradición
española, católica y de las Nuevas Ideas: “ la voz del pueblo es la voz de Dios”
44
Blanco Acevedo, obra citada, tomo 2, página 30.
26
En octubre de 1806 los ingleses toman Maldonado, que es incendiada, caso único en la
región.
En enero de 1807 inician el sitio de Montevideo, después de los combates de El Buceo y
El Cardal. La ciudad cae en la madrugada del 3 de febrero. Sir Samuel Auchmuty
comandante británico asume el gobierno militar.
Consideremos: en la Historia del Uruguay solo Maldonado, Montevideo, Paysandú y
Colonia, se recuerdan como ciudades escenario de combate, con destrucción parcial o
total y la obvia dispersión de la población para huir de la guerra.
Las milicias de caballería, 4.000 reclutados aquí y otros 3.000 venidos de Córdoba y
Paraguay hacen sus primeras experiencias en guerrillas, hostigando al enemigo.
Los jefes militares de la revolución inician sus carreras y los cuerpos históricos de
milicias criollas tienen su origen en estos eventos.
Auchmuty deja sus impresiones sobre la caballería criolla “ el enemigo está armado con
espadas y carabinas, sus soldados dan vuelta rápidos, se desmontan, hacen fuego por
las ancas, montan de nuevo y se alejan a toda brida... todos los habitantes de esta
campaña son diestrísimos en estas maniobras y cada uno de ellos es un enemigo... con
un regimiento pueden inmovilizar a un ejército”.45
El arrebato de ganados y caballos, las emboscadas y el hostigamiento en “montonera”
hace imposible que los ingleses pudieran ocupar el interior del territorio.
En palabras de un militar, profesional y noble británico, es una descripción clara del
carácter de los criollos y de sus habilidades militares características utilizadas después
por Artigas contra españoles, portugueses y porteños.
Los ingleses ocupan todos los pueblos entre Maldonado y Colonia, incluida Minas.
Con fuerzas recién llegadas, el general John Whitelocke prepara el segundo asalto sobre
Buenos Aires. La expedición fracasa porque cada casa y cada manzana son defendidas
por hombres y mujeres. Considerando que disponía de la capacidad militar para arrasar
la ciudad y el resultado sería una masacre innecesaria, interminable y contraria a los
principios de civilización y comercio predicados por Inglaterra.
Las fuerzas británicas evacuan el Río de la Plata entre julio y septiembre de 1807.
Dejan tras de si: el buen negocio del libre comercio, la difusión de las Nuevas Ideas, la
organización de las logias masónicas, el sentido de inseguridad de los criollos, su
experiencia militar, la desobediencia al Virrey y agrias y acrecentadas disputas entre
Montevideo y Buenos Aires.
Las invasiones inglesas demuestran la capacidad de las fuerzas locales para organizarse
y resistir frente a un ejército profesional entrenado y equipado.
45
Blanco Acevedo, P. obra y tomo citados.
27
Por primera vez es desconcida la autoridad del virrey, el marqués de Sobremonte debe
renunciar. En su lugar se propone a Santiago Liniers.
Las milicias de caballería demuestran efectividad. Juan Antonio Lavalleja cuenta 22
años y es del número de soldados movilizados. El alma de la resistencia está en los
Cabildos y en las milicias criollas. Salvar la Patria, al Rey y la Religión fue su lema – la
Patria debía salvarse de un enemigo extranjero, el Rey natural era el Rey de España y
salvar la Religión católica frente a la herejía protestante de los ingleses -.
Montevideo y Buenos Aires
Montevideo envía a Madrid dos diputados: Nicolás Herrera y Manuel Pérez Balbás con
la tarea de presentar los méritos de la comunidad y obtener todos los beneficios
posibles: creación de una intendencia y capitanía general con límites entre el Río
Paraná, Uruguay e Ibicuy hasta Santa Teresa, un consulado de comercio, separación del
obispado... en una palabra, piden la independencia de Buenos Aires.46
Las invasiones inglesas endurecen las rivalidades entre Montevideo y Buenos Aires y
abren polémicas: porqué se produjo la rendición de Buenos Aires en junio de 1806,
como explicar las indecisiones de Liniers, porque se otorgó una capitulación generosa a
los ingleses vencidos, porque Pedro Arce insistió en que los ingleses no tomarían
Montevideo la misma noche en que se produjo el asalto, porque las fuerzas de Buenos
Aires no llegaron a tiempo, si hubo complicidades para entregar Montevideo a los
ingleses...
Los ingleses dejan la primera imprenta, la libertad de comercio, la fundación de la
primera logia de masones el 24 de junio, la primera convivencia de cultos cristianos
(católicos, luteranos, anglicanos, calvinistas, presbiterianos, cuáqueros...) y el
gobernador inglés de Montevideo, Gore Browne, un laico, no insiste en aspectos que
puedan ofender a la población.47
Isidoro de María induce a pensar que los Joanicó fueron de los primeros masones.
Alfonso Fernández Cabrelli, historiador que ha seguido el tema, confirma la versión.
Lo interesante es la larga lista de conocidos personajes de nuestra historia que son
“iniciados”:
Entre los gobernadores: Joaquín de Viana y Joaquín del Pino.
Entre los curas: Dámaso Larrañaga, Pedro y Mateo Vidal, Santiago Figueredo, José
Benito Lamas, Valentín Gómez, Juan José Ortíz, Pérez Castellano, Juan Gómez da
Fonseca, Tomás Gomensoro, Juan Francisco Larrobla...
46
47
Pivel Devoto “Raíces Coloniales”.
Blanco Acevedo, obra y tomo citados página 135.
28
Entre los comerciantes y hacendados: Pedro Vidal (tío de Artigas), Francisco Joanicó,
Juan José y Jerónimo Pío Bianqui, Joaquín Suárez, Gabriel Pereira, Fructuoso Rivera,
Julián Laguna, Nicolás Herrera, Manuel y Pedro Feliciano Cavia, Lucas Obes,
Francisco Javier de Viana, los Achucarro ó Chucarro, Miguel Ignacio de la Cuadra,
Ramón de Cáceres, Manuel Durán, José y Felipe Santiago Cardozo, Francisco
Larrobla, Salvador, Pedro y Domingo Bauzá, Manuel Barreiro (padre) Bernardo
Lecocq, José Giró, Marcos Monterrosso, Antonio y Carlos de San Vicente, Antonio y
Ramón Masini, Manuel Artigas, Francisco Solano Antuñas, Jacinto Acuña de Figueroa
(padre), Pedro Berro, Pascual Costa, Pedro Casavalle, León José Ellauri, Victorio y
Zenon García de Zúñiga, Bruno Méndez, Bartolomé Hidalgo, Mateo Magariños,
Manuel Pagola, Luis Eduardo Pérez, José Rebuelta, Pedro Trápani, Santiago Vazquez,
Juan y Pablo Zufriateguy... 48
La junta de 1808
La crisis en España y la guerra de la independencia.
Napoleón ocupa España y Portugal desde 1808 hasta 1814. La resistencia en España es
encarnizada, Goya la inmortaliza en sus cuadros “Los desastres de la guerra”. Esta
guerra es conocida como la “guerra de independencia”.
El ejército francés ocupa las ciudades y sostiene el Gobierno de José I Bonaparte.
Napoleón mantiene en territorio francés al rey Carlos IV y a su hijo Fernando VII,
ambos de la Casa de Borbón. La corte española, la Iglesia y la Burocracia
contemporizan con la situación.
Lo interesante es que la guerra contra los franceses se desata a nivel del pueblo común
después del 2 de mayo de 1808. Es una guerra inorgánica, espontánea contra el enemigo
extranjero y hereje.
Los cabildos intentarán dar orden y organización al movimiento y así surgen las Juntas
de Gobierno en nombre del legítimo rey Fernando VII.
El movimiento juntista se justifica en la autonomía local de los cabildos,
particularmente en ausencia del rey legítimo y la obligación de servicio al rey
defendiendo la religión y la lealtad contra el invasor.
La Junta Central y Gubernativa instalada en Sevilla, procede a desconocer el gobierno
de José I, anula las abdicaciones de Bayona que sostienen su legitimidad, proclama al
Rey como depositario de la Soberanía que radica en el Pueblo y se expresa a través de
las Cortes y convoca a las Cortes. La propuesta no es revolucionaria y absolutamente
constitucionalista y monárquica.
La palabra independencia debe entenderse en tres sentidos: uno, independencia contra
los franceses invasores; dos, derecho elemental de actuar sin imposiciones y tres, el de
romper la unidad de la monarquía para crear un estado diferente y separado.49
48
49
Fernández Cabrelli, “Masones y Artiguistas en la Banda Oriental” páginas 56 a 59.
Edmundo Narancio, obra citada página 56.
29
En Portugal y Brasil
La invasión francesa se extiende a Portugal con dos consecuencias inmediatas: el
traslado de la corte portuguesa a Río de Janeiro y el Brasil se eleva de colonia a reino.
Juan VI es el único rey europeo que residió en América desde 1808 hasta 1822 y su
esposa Carlota Joaquina, es la hermana de Fernando VII y como única princesa de
Borbón libre y en el exilio cree oportuno proponer su candidatura al trono de España e
Indias.
En el Río de la Plata
Las noticias llegan por varias vías: el marqués de Sassenay, enviado personal de
Napoleón Bonaparte y del nuevo rey de España, José Bonaparte; José de Goyeneche,
enviado de la Junta Central de Sevilla que anima la resistencia y Joaquín Xavier
Curado, enviado del gobierno portugués a examinar las opiniones y estado militar de la
zona, en vistas a una posible invasión.
Los “carlotistas” encabezados por el comerciante Felipe Contucci, están animados a
coronar a Carlota Joaquina, hermana de Fernando VII. Felipe Contucci es el cuñado de
Manuel Oribe.
Entre las autoridades virreinales y locales particularmente de Montevideo, se mantienen
las precauciones contra una invasión inglesa o portuguesa. Ahora se incluye una
amenaza francesa.
El 21 de setiembre de 1808, el Cabildo y el gobernador Francisco Javier de Elío forman
la Junta de Montevideo denunciando los peligros, proclamando la unidad de la
monarquía y la lealtad con España y desconociendo la autoridad del virrey Santiago de
Liniers.
Entre los invitados a este Cabildo se encuentran: Pedro Berro, Lucas Obes, Pedro Saenz
de Cavia, Joaquín Soria, José Giró, Dámaso Larrañaga, Rafael Zufriateguy, Francisco
García de Zúñiga, José Pérez Castellanos, Cristóbal Salvñach, Mateo Magariños... Cabe
la duda si la “traición de Liniers” fue una trama urdida por Xavier Curado, representante
portugúes.
La Real Audiencia de Buenos Aires condena a la Junta y se envia como sustituto del
gobernador de Montevideo a Juan de Michelena. El nuevo gobernador debe huir de
Montevideo ante la oposición. Liniers se decide a imponer el orden por la fuerza.
Montevideo remite a Madrid a José Raimundo Guerra a explicar los hechos y alegatos.
Los intereses locales, el protagonismo de Elío, la situación de peligro en España, las
amenazas portuguesa y británica y las intenciones de Liniers de someter a Montevideo
por la fuerza, coinciden para profundizar las diferencias con Buenos Aires.
30
Los “españolistas” de Buenos Aires preparan un motín para el 1 de enero de 1809, pero
su intento de formar una Junta es duramente castigado. El motín del 1 de enero debe
formar una Junta, obligar la renuncia de Liniers y afianzar a los “legitimistas” en el
gobierno. La intervención militar de los cuerpos criollos restablece la autoridad el virrey
El destierro de los involucrados a Carmen de Patagonia y la expedición de rescate al
mando Francisco Javier de Viana empeoran la situación.
La Junta de Gobierno desde Sevilla actua con prudencia: traslada a Liniers a Córdoba,
envía un nuevo virrey Baltasar Hidalgo de Cisneros, agradece a Montevideo los
servicios prestados, disuelve la Junta. A fines de 1809, Elío viaja a España. El nuevo
virrey se hace reconocer en Colonia, antes de trasladarse a Buenos Aires.
Las noticias que llegan de España empeoran la situación: se disuelve la Junta Central de
Sevilla, se ha integrado un Consejo de Regencia con sede en Cádiz y se han convocado
las Cortes del Reino.
La junta de 1810
El 25 de Mayo de 1810 queda establecida una Junta de Gobierno en Buenos Aires, que
sustituye al Virrey. La Junta tiene el apoyo de los cuerpo militares criollos y manifiesta
su compromiso con la patria local, la independencia frente a las decisiones tomadas en
España.
El gobierno local en Montevideo, por ordenes del Virrey, de Joaquín de Soria y José
Salazar toman una posición legitimista a favor de la unidad de la monarquía y de lealtad
a España.
Se perfilan dos partidos “de la patria” y de los “realistas”.
Para los “patria”:
El problema concreto es quien gobierna en ausencia del legítimo rey Fernando VII; si
los españoles de América son iguales en derecho a los de España, entonces deben actuar
con independencia. Recordemos que la unidad de los reinos depende de la persona del
Rey.
Las ideas de Soberanía expresadas en el sistema parlamentario inglés, en las
revoluciones francesa y norteamericana aparecen cruzadas con las ideas de soberanía
local de los Cabildos y del catolicismo. La Soberanía radica en el pueblo y la
representación la delega en el gobierno, este es el precepto básico.
Se impugna la legitimidad del Consejo de Regencia, si tiene autoridad sobre América;
cuantos diputados corresponden para las Cortes del Reino y como se eligen.
31
Para los “realistas”.
La prioridad es la lealtad a toda prueba contra los peligros británico, portugués y
francés. La guerra contra Francia consume todos los recursos y la unidad debe
mantenerse sin disensiones.
Mantienen el criterio de los Borbón de tratar a estos territorios como colonias, hacemos
la aclaración de que el problema no es la Monarquía sino el absolutismo con que se
expresa el centralismo español. y a los criollos como sujetos sin derechos. 50
La política en la época:
Los intereses locales y particulares hacen el resto, Pivel Devoto dice que hubo facciones
de una u otra opinión, con la consecuencia de que un individuo no tuviera temores para
cambiar su preferencia. 51
Ares Pons destaca la complejidad de las ideas en la sociedad del siglo XVIII. Por una
parte, el goce tradicional de los fueros (municipales, de clase, de familia) originados en
contratos verbales o escritos, que garantizan la libertad e integridad física y moral de las
personas, desarrollando un espíritu de independencia, altivez y sentido del honor. En la
sociedad española la costumbre y el derecho consuetudinario eran base de derechos,
más poderosa que la legislación.52
En segundo término, la monarquía de los Austria se había presentado hasta el 1700,
como autoridad paternal, complementando la Ley y el respeto a los fueros. Los Borbón,
aplican los criterios del absolutismo francés, burocrático y centralizador, reduciendo las
influencias de las autoridades representativas.
En tercer término, la Ilustración y el Iluminismo son dos metáforas, por las que “la luz
de la razón elimina la oscuridad de la ignorancia y el dogmatismo”. La Enciclopedia
sintetiza el sentir y el esfuerzo de una época por dominar el conocimiento.
Estas Nuevas Ideas y el Absolutismo de los Borbón se superponen con antiguas tesis del
Derecho Español por el que se consideran los derechos del pueblo ante la Monarquía
que ejerce un poder limitado por el contrato entre el Rey y los súbditos. Los Reyes de
Castilla y de Aragón eran reconocidos por las Cortes bajo juramento de respetar los
fueros tradicionales “do hay leyes no mandan reyes”.
Pablo Blanco Acevedo agrega la acción crítica que ejercen jesuítas (expulsados en 1767
de todos los reinos de Borbón) y franciscanos sobre las labores del gobierno y en la
difusión de las obras de teólogos y juristas católicos.
Lynch, “Las revoluciones hispanoamericanas”
Pivel Devoto en “Historia de los Partidos Políticos”.
52
Ares Pons, obra citada.
50
51
32
Las sociedades de caridad y las cofradías ambientan vínculos entre vecinos y párrocos.
Los párrocos tienen participación prioritaria como miembros de una sociedad católica y
como parte letrada en la sociedad: Dámaso Larrañaga, Rafael Zufriateguy, Pérez
Castellano, Santiago Figueredo, Valentín Gómez, Benito Monterrosso, José Benito
Lamas, Juan Francisco Larrobla, Manuel Barreiro, Lázaro Gadea, Tomás
Gomensoro...53
Los súbditos gozan de amplias libertades y franquicias en sus Cabildos, que daban
directamente o a través de sus diputados a Cortes los consentimientos para aumentar
impuestos y reclutar las milicias. Podían también elegir autoridades gubernativas y
judiciales. Sobre este tópico, Ares Pons coincide en que las ideas de autogobierno,
libertad y representatividad están presentes durante la Colonia, que es un período más
fermental que el oscurantismo con que se la presenta.
Sobre esto dos cosas: la historiografía nacional creó una imagen de “uruguayos” contra
“españoles”, que nos hizo olvidar de nuestra hispanidad y de las monarquías. Jiménez
de Aréchaga afirmaba enfáticamente en 1925:
“Es de España que nos vienen el sentido de la libertad y el concepto de Derecho, de
España procede si, el municipalismo, el derecho internacional, el origen de nuestra
primeras formas representativas y des España normas de derecho parlamentario. De
España leyes que rigieron la vida civil y subsisten en nuestros días; de España reglas y
costumbres militares; de España trigos y huertas. Español fue el estilo de vital de
nuestros próceres54”.
En cuanto a las causas de la revolución los historiadores coinciden en los sucesos
ocasionales: invasiones inglesas, la invasión de Napoléon, formación de las Juntas y
“guerra de independencia”.
Como causas profundas: los intereses económicos, locales y británicos, la conformación
de una nacionalidad y la rivalidad entre criollos y europeos a consecuencia del nuevo
imperialismo impuesto por el absolutismo de los Borbón. 55
Veamos algunas notas escritas por José Salazar, comandante de la Marina, defendiendo
el legitimismo monárquico:
“...no puedo dejar de repetir a vuestra excelencia para la debida noticia de Su
Majestad, que los ingleses y americanos han fomentado y favorecido y continúan esta
revolución y que mientras pisen este suelo no habrá en el tranquilidad, debiéndose
temer que suceda lo mismo en todos aquellos adonde lleguen con su comercio o con
otra causa... los espíritus inquietos y revoltosos influidos por los curas de los pueblos
que son los que más parte han tomado en esta revolución agitando la campaña desde
los primeros días de la insurrección...”56
Autores varios “La Iglesia en el Uruguay”, cuadernos del ITU.
García Alvarez “la Iglesia en la Constituyente de 1830”
54
Jimenez de Aréchaga, citado por Edmundo Narancio, prólogo
55
Lynch, obra citada.
56
Salazar, citado por Fernández Cabrelli, obra citada, página 56.
53
33
“... si se quisiese otra prueba incontrastable de aquella verdad no hay más que
comparar el candor, el amor al Rey, la simplicidad de costumbres, la pureza de la
religión de los habitantes de estos países, hace seis años cuando aun los extranjeros no
los habían frecuentado, con el total cambio de estas virtudes, que se advierte en ellos;
cosa imposible parece la mudanza tan repentina, no parece sino que se ha dado un
salto de un pueblo de honrados labradores a una corte corrompida, anteriormente el
nombre de nuestro soberano no se pronunciaba sin emoción, los jefes eran
extremadamente respetados, el hombre español, aun el de más ínfima clase era contado
entre las primeras familias; ahora hasta los decretos del Rey se leen con indiferencia;
los jefes se miran con desprecio, el español europeo es detestado ¡ y quien ha
producido este espantoso cambio? El extranjero con el continuo desprecio de todo lo
que es español, con los elogios de todo lo que le pertenece y con la introducción de las
nuevas costumbres de inmoralidad y nueva filosofía”.57
Por último se debe valor la posición geográfica del Uruguay en su vínculo con Buenos
Aires, a diferencia del resto de las provincias. Montevideo es la gobernación más rica
del virreinato, de las más pobladas por europeos, con puerto propio y un Cabildo que
representa los intereses locales. La autonomía económica le permite llenar sus propios
fines sin concurso extraño.
Edmundo Narancio sostiene que para Buenos Aires es la oportunidad de tomar la
soberanía que le corresponde a los virreyes y administrar todo el territorio legitimando
su centralismo, efecto de su condición de ciudad más poblada, principal mercado
consumidor, sede de las autoridades, puerto comercial, cruce de los caminos hacia
Misiones, Paraguay, Chile y Perú, única Aduana que controla el tránsito por los ríos:
Paraná, Paraguay y Uruguay y las “exportaciones” al interior y al exterior.
Dos ejércitos parten: uno al mando de Manuel Belgrano hacia el Paraguay y otro al
mando de Juan Castelli, hacia Córdoba y Alto Perú. La independencia reclamada por
Buenos Aires frente a España se complementaba con el desconocimiento de la
Soberanía local de los pueblos del Paraguay, Córdoba, Tucumán y Alto Perú.
El primero es derrotado por los paraguayos y recibe órdenes de pasar a la Banda
Oriental, bajo el mando de José Rondeau, en marzo de 1811.
El segundo procede en Córdoba a fusilar a todo sospechoso de “traición”, por sostener
la causa realista, entre ellos a Santiago de Liniers, héroe de las invasiones inglesas y ex
virrey. Esas fuerzas siguen su ruta al Norte, realizando fusilamientos y finalmente son
aniquiladas por un ejército español proveniente del Perú, en Huaquí, el 20 de junio de
1811.
En Montevideo: el Cabildo, la Marina y los gobernadores Joaquín de Soria y Gaspar de
Vigodet se pronuncian por la fidelidad a España y al Consejo de Regencia. El 12 de
enero de 1811 llega el nuevo virrey Francisco Javier de Elío y declara la guerra a los
“insurgentes” el 12 de febrero. El 15, Artigas se une a la revolución.
57
Texto citado, autor y obra, preámbulo.
34
Da órdenes de arrestar a los “sospechosos” de sedición, de reclutar milicias, de disolver
los cuerpos poco confiables, de cobrar impuestos extraordinarios, de vender tierras de
realengo, de regularizar los títulos, desalojar los campos y rematar las tierras ocupadas
por generaciones de pobladores “leales y de buena fe”, de instalar guarniciones en los
pueblos, de alojar y sostener tropas... se producen amotinamientos en la campaña y
desembocan en la revolución que encabeza Artigas a partir de 1811.
Es simple y natural explicarles a los paisanos la necesidad de guerrear con los indios,
los portugueses y los ingleses; resulta muy difícil justificar la guerra contra Buenos
Aires. Y mucho más difícil justificar porque son desalojados de sus tierras.
Las Juntas de Comerciantes y de Hacendados representantes de los intereses
económicos de cada ciudad especulan acerca de que partido conviene a sus intereses:
con Buenos Aires, la oportunidad de lograr el libre comercio y centralizar el virreinato;
con Montevideo, la oportunidad de obtener más ventajas de España, manteniendo su
lealtad.
Estos sucesos enmarcan el aprendizaje político de los jefes de la revolución. En la
Banda Oriental son ganados para la causa del “partido de la patria”, de los “insurgentes”
las más destacadas familias criollas: los Monterroso, los Barreiro, los Artigas, los
García de Zúñiga, Fructuoso Rivera, Joaquín Suárez, los Vázquez, los Oribe, Rufino
Bauzá, Lucas Obes, Dámaso Larrañaga, Nicolás Herrera...
35
LA EPOCA DE ARTIGAS, 1811 a 1820
Lavalleja se incorpora a la milicia reunida por Manuel Francisco Artigas que el 24 de
abril de 1811 ocupa la villa de Minas; el 28 y 29, San Carlos y Maldonado y el 17 de
Mayo llega a Las Piedras. Revistan también, Romualdo Ximeno, su maestro y su tío
Andrés Latorre58.59
La milicia criolla esta integrada por los vecinos, como voluntarios, con un fuerte
cohesión por lazos de familia y de dependencia. Es caballería ligera, apta para
sobrevivir sobre el terreno, móvil, con amplio conocimiento del territorio y con armas
simples: cuchillo, lazo, boleadoras, lanza y algunas armas de fuego.
1811
La milicia criolla obtiene un éxito en Las Piedras, el 18 de mayo de 1811. La táctica es
simple y sin novedad para los milicianos, encontrar al enemigo y rodearlo, tal cual se
hace con el ganado en las faenas del campo.
La novedad es que Artigas deja de cumplir las órdenes de la Junta de Buenos Aires de
fusilar a los oficiales españoles y enrolar a los soldados rasos en su ejército.
La otra novedad es que el ejército de milicias orientales responde a sus propias órdenes
y ningún jefe porteño puede reclamar el triunfo. El ejército de Buenos Aires que venía
“derrotado” del Paraguay cambio de jefe de Manuel Belgrano a José Rondeau y no
había cruzado el Río Uruguay.
El 20 de octubre de 1811, el gobierno de Buenos Aires acuerda un armisticio con el
Virrey Elío, y cede el territorio hasta el Río Uruguay a cambio de que logre con el
apoyo de Inglaterra la salida del ejército portugués que llamó para salvar Montevideo.
El 18 de noviembre de 1811, Elío abandona la ciudad y declara abolido el virreinato.
Estas negociaciones inician a los jefes orientales en los sinuosos caminos de la política
regional e internacional: en las negociaciones participan directamente el Gobierno de
Buenos Aires y el virrey español; los orientales debían acatar las órdenes, evacuar el
territorio o permanecer en él bajo dominio español; no harían la guerra a España ni a
Portugal; y si la milicia oriental era requerida seria enviada a otros frentes como
Paraguay o Alto Perú. Toda su acción quedaba inutilizada.
Artigas sabe como el gobierno de Buenos Aires ha intentado tomar el Paraguay por la
fuerza, como había tomado por la fuerza Córdoba y Tucumán.
En 1811, la población oriental queda dividida entre “insurgentes” o “alzados” y
“realistas” leales a España.
58
Vazquez, Obra citada.
Barrios Pintos, en Obra citada..
59
Doña Ana Monterroso declaró en 1856, que mucha correspondencia de su esposo había sido
secuestrada en 1832 por Manuel Oribe y que otra parte estaba en manos de Andrés Lamas, este
comentario lo recoge Barrios Pintos respecto de la escasez de documentos acerca de las actividades de
Juan Antonio.
36
Los “insurgentes” pronto se dividen entre “aporteñados” y “orientales”, según acaten o
no las órdenes del Gobierno de Buenos Aires y de sus sucesivos jefes militares: José
Rondeau, Manuel Sarratea, Carlos Maria de Alvear (1811 a 1815).
El Éxodo
La retirada hacia el Litoral se conoce como “éxodo” del pueblo oriental, concepto
acuñado por Zorrilla de San Martín en su “Epopeya de Artigas” y como comparación
con el Éxodo de Moisés y los Hebreos.
El ejército y sus familias y las familias más comprometidas abandonan el territorio.
Otra particularidad de la milicia es que el soldado va acompañado de su familia que
vive en carretas o a la intemperie. La población oriental de la época era semi nómade.
Agua, vacas que proveyeran carne y cuero, caballos, tabaco, yerba mate y caña,
llenaban las necesidades.
Durante esta retirada, se esboza el primer gobierno que administra los recursos y da a
todos una comida al día, atiende la policía y vigila la retaguardia de las amenazas de
portugueses y españoles.
El nacimiento de una Provincia
Al reiniciarse las operaciones contra los españoles en 1812, Manuel Sarratea, celoso de
su autoridad esta dispuesto a disolver el ejército de Artigas y proceder si es necesario a
su asesinato.
El Congreso de abril de 1813 exige el reconocimiento a la Asamblea Constituyente en
un pacto con condiciones precisas, duplica el número de diputados, les instruye en
cuanto a las ideas de independencia, república, confederación, territorio de la provincia,
derechos sobre bienes fiscales, libre tránsito, jurisdicción militar... y constituye el
Gobierno Económico de Canelones.
El Gobierno de Buenos Aires no perdona la rebeldía y el localismo artiguista, no admite
un ejército miliciano leal a un caudillo y no admite un programa alternativo de
definiciones.
 La Independencia reclamada por Artigas es completa respecto de España y
Familia de los Borbones. ¿Por qué? Muy sencillo, el Gobierno de Buenos Aires
especulaba con obtener la independencia coronando un príncipe de la familia de
Borbón.
 La Republica directamente fundada en el principio de representación y de
igualdad negaba por definición mantener la monarquía.
 La Federación limitaba el poder que el gobierno de Buenos Aires pretende
ejercer sobre todas las provincias y sobre todo otorgaba independencia militar y
económica a cada provincia. En el caso de la Provincia Oriental: las
Instrucciones definen su soberanía, habilitación de puertos, aduanas y
administración fiscal.
37
La Federación tenía dos sentidos, uno el que provenía de las antiguas provincias de Alto
Perú, Paraguay, Tucumán y Córdoba frente a la capital del Virreinato y por otra el que
provenía de los pueblos en jurisdicción del la Intendencia de Buenos Aires: Santa Fe,
Entre Ríos, Corrientes, Misiones y Provincia Oriental.
Todo el conjunto es rechazado por el gobierno de Buenos Aires quien ordena al
comandante de su ejército, José Rondeau, reunir otro congreso, conocido como “Capilla
de Maciel”.
En enero de 1814, el ejército de Artigas abandona el sitio y se dirige al Litoral.
El 20 de junio, el Gobernador español de Montevideo, Gaspar de Vigodet rinde la
ciudad al ejército porteño comandado por Carlos María de Alvear.
Fernando Otorgués que reclama la ciudad a nombre de los orientales y de José Artigas
es atacado en Las Piedras y en Marmarajá.
El gobierno de Buenos Aires, designa como gobernadores a Nicolás Rodríguez Peña y a
Miguel Estanislao Soler.
El capitán Lavalleja
Entre tanto la carrera militar de Juan Antonio Lavalleja hacía sus progresos, de simple
miliciano de caballería, pasa al Regimiento 1 de Infantería en 1812. Es de notar que la
División de Manuel Francisco Artigas no participó de la “marcha secreta” de enero de
1814 y permaneció en el sitio de Montevideo. Manuel Francisco Artigas marcha
después hacia Entre Ríos y Lavalleja al campamento de Artigas. Como capitán de
compañía, es transferido a la División de Fructuoso Rivera, el 1 de agosto de 1814 y
permanecerá bajo su mando hasta 1818.
El ejército inicia operaciones en la campaña para liquidar las milicias de Artigas. El 10
de enero de 1815, Fructuoso Rivera derrota a Manuel Dorrego, en Guayabo.
El 28 de febrero de 1815, las fuerzas artiguistas entran en Montevideo.
Juan Antonio Lavalleja continúa su aprendizaje: los hechos militares son una expresión
de los hechos políticos. Su escuadrón es destinado a Colonia y allí desempeña su
primera experiencia de gobierno como Jefe de Armas.
Allí hizo fusilar al oficial Dionisio Guerra por deserción. Su rigor y honestidad le
granjeó el aprecio de los vecinos. Permanece un año y medio hasta el comienzo de la
invasión portuguesa.60
En la política es esta época entran en juego los intereses de Montevideo, de los pueblos
de la campaña, de Artigas y sus delegados, de los particulares, de los gobiernos de turno
en Buenos Aires, de las provincias, de Portugal, Inglaterra y España.
60
Salterain, “Lavalleja” página 30.
38
Durante 1815 se conforma la Liga Federal con: Misiones, la Provincia Oriental,
Corrientes, Entre Ríos y Santa Fe. Todos los pueblos que han reivindicado sus derechos
políticos, de tránsito por los ríos y administración de sus aduanas y de sus tierras...
frente a Buenos AiresLa invasión portuguesa
Las fuerzas artiguistas ponen en línea 8.000 hombres, caballería ligera, efectiva en
guerrilla, con armamento irregular.
Los portugueses disponen 12.000 hombres, integrando la División de Voluntarios
Reales traída desde Europa, veteranos de las guerras contra Napoleón y las milicias de
Río Grande y San Paulo, una escuadra que domina el Océano y las aprobaciones de
Inglaterra y del gobierno de Buenos Aires; no pocas defecciones de orientales, opuestos
a Artigas y la colaboración de los españoles que aspiran a restaurar la autoridad del Rey
Fernando VII. El ex gobernador Gaspar de Vigodet esta exiliado en Río de Janeiro.
El mando portugués se integra con Carlos Federico Lecor, barón de la Laguna, con las
fuerzas de tierra; el Conde de Viana, jefe de la Marina; el conde de Figueira, gobernador
de Río Grande; el Marqués de Alegrete; el mariscal Joaquín Curado (el de 1808) y
como asesores: el inglés, William Carr Beresford (el de 1806) y Nicolás Herrera,
oriental (ex secretario de Manuel de Sarratea, ex abogado del Cabildo de Montevideo).
Las fuerzas artiguistas son derrotadas sucesivamente en San Borja, Ibiracoy, Carumbé,
India Muerta, Arapey y Catalán.
Los orientales están divididos en: los “orientales” que siguen la guerra y permanecen
con Artigas, los “aporteñados” que quieren unirse a Buenos Aires y los
“aportuguesados” que quieren paz y orden a cambio de la protección de Portugal y
Brasil.
Las defecciones de orientales comienzan con el Regimiento de los Cívicos que se niega
a salir a campaña y a defender Montevideo. Juan José Durán y Juan Francisco Giró
tratan de negociar directamente con el gobierno de Buenos Aires, sin el consentimiento
de Artigas.
Lecor recibe el reconocimiento y los honores de la delegación del Cabildo: Dámaso
Larrañaga y Jerónimo Pío Bianqui. Montevideo se entrega sin lucha, el 17 de enero de
1817.
La política portuguesa es halagadora hacia todos los que opten por deponer las armas y
pasar a Buenos Aires ó a Montevideo como particulares.
Durante esta campaña el capitán Lavalleja marcha con Rivera a hostilizar a los
portugueses que invaden por el Chuy y por Yaguarón. Lavalleja los ataca
reiteradamente entre Casupá y Pan de Azúcar, zona que conoce a la perfección, los
desacuerdos entre Rivera y Otorgués frustraron el éxito de la operación en enero de
1817. 61
61
Bauzá, obra citadas, tomo 2, libro 6, página 271.
39
Durante estos sucesos están en el sur: las fuerzas de Rivera, las de García de Zúñiga, las
que traen Miguel Barreiro y Joaquín Suárez al salir de Montevideo.
En filas patriotas se producen incidentes entre Rivera y García de Zuñiga por cuestiones
de mando y el mismo Artigas interviene y pone en prisión a Miguel Barreiro. En
consecuencia se producen las deserciones de Manuel e Ignacio Oribe, Rufino Bauzá,
Pedro Fuentes y otros jefes, con sus respectivos cuerpos: Artillería, Libertos y
Escuadrón de Colonia.
La caballería de Lavalleja acampa en Toledo observando al enemigo.
“Establecido el cuartel general de Barreiro en Paso del Cuello, se incorporó Rivera
con toda su división, quedando Lavalleja con 400 jinetes en Toledo, para observar los
movimientos de los portugueses. Mucho se había hablado hasta entonces del valor de
este oficial; pero las pruebas que dio en su nueva comisión admiraron al mismo
enemigo. Se batía con una heroicidad y un despego de la vida, que hasta las balas
parecían respetarle. Casi a diario le mataban o herían los caballos que montaba, pues,
siendo el primero en todos los ataques y el postrero en todas las retiradas su persona
era blanco obligado y seguro. Muy luego se encontraron los portugueses desprovistos
de caballadas y sitiados por aquella fuerza, cuyo número no podían descubrir y cuyas
hostilidades les obligaban a proteger a sus forrajeadores con columnas de las tres
armas. Una de esas columnas atacada en Maroñas por Lavalleja al frente de 18
hombres, fue deshecha y acuchillada, abandonándole varios prisioneros. Lecor resolvió
hacer una salida, para despejar su frente y proporcionarse vituallas. Dirigióse con la
mitad de su ejército hacia Paso del Cuello, donde se llevó por delante sin dificultad una
emboscada patriota de 200 infantes. Luego prosiguió su marcha en dirección a Florida,
para acampar en sus inmediaciones. Desde allí destacó una columna mixta de infantes
y caballos para forrajear y hacer leña en unas taperas próximas. Lavalleja, que
espiaba el movimiento, se presentó sobre el enemigo, cargándole a toda brida; le mató
muchos hombres, le tomó 40 prisioneros, entre ellos dos oficiales y lo dispersó por fin.
Lecor, sabido el hecho, no creyó prudente avanzarse más y se puso en retirada hacia
Montevideo, siendo hostilizado de todos modos por las guerrillas patriotas. Tras de
ellas se vino el grueso de las fuerzas de Barreiro, situando su cuartel general en el
Paso de la Arena, sobre el Pantanoso, desde donde puso riguroso sitio a la ciudad”.62
La táctica preferida de los patriotas es atacar a las partidas de forrajeadores portugueses
impidiéndoles llevar caballos, carne y leña, que obtienen por requisas forzosas a los
habitantes de la zona. Si hay oportunidad los ganados son sacados a fin de privar al
enemigo del recurso. Los prisioneros brindan información sobre el número de las
fuerzas, su posición y dirección.
Durante estas comisiones es que Juan Antonio Lavalleja contrae enlace con Ana
Monterroso.
62
Bauzá, F. Citado por H.D. en “Ensayo de Historia Patria”.
40
Juan Antonio Lavalleja se une a una familia de prestigio en la sociedad montevideana,
pasa a ser cuñado del secretario de Artigas, Benito Monterroso; primo político de
Artigas y de Barreiro. Sin contar que Andrés Latorre, su tío, es uno de los comandantes
de mayor confianza en el Norte y su cuñado Gorgonio Aguiar es jefe de la guardia
personal de Artigas.
Durante la campaña de 1818, los jefes artiguistas son derrotados y algunos capturados
(Lavalleja, Otorgués, Andresito, Manuel Artigas, Bernabé Rivera).
La guerra que Artigas inicia en dos frentes contra Buenos Aires y contra Portugal es
considerada por muchos como perdida.
Isidoro de María narra la captura de Lavalleja:63
“Un día, Lavalleja se separa de su división, con un ayudante y su asistente, para
descubrir la posición en que se halla el ejército del general Curado. Divisa a los lejos
una guardia enemiga y se propone cargarla y correrla. Para el efecto hace llamar con
su asistente a tres o cuatro soldados de su avanzada y con ellos se lanza al galope
sobre el puesto de los portugueses. Estos huyen despavoridos y Lavalleja los persigue;
pero cuando acuerda se halla rodeado de todos lados de enemigos. Intenta entonces
retirarse, abriéndose camino con la espada, se lanza a galope y se le caen las
boleadoras. Quiere bajarse a recogerlas y el caballo se le encabrita y se le escapa,
dejándolo a pie y desarmado. Lo acometen tres portugueses y lo arrojan al suelo de
una pechada. Van a matarlo ya, pero uno de ellos dice: no maten a ese castellano. Y le
respetan la vida. Ninguno de los enemigos lo conoce. Unos le preguntan quien es y él
contesta: un oficial de Artigas. Quién es el jefe de las fuerzas – yo mismo – Como se
llama usted y el les responde Lavalleja. Al oír su nombre los portugueses se muestran
sorprendidos, no pudiendo convencerse de que tienen en su poder al famoso capitán de
Artigas. Entonces lo atan y lo conducen al campamento de Curado, donde le hacen
sufrir toda clase de martirios para que prometa traicionar a sus amigos revelando el
número y posición de sus tropas. Lavalleja se resiste a esa villanía con extraordinario
valor y energía”.
Lavalleja fue capturado el 21 de febrero de 1818 por Oliverio Ortiz según Barrios Pintos
y el 3 de abril según Fernández Saldaña. Posiblemente la diferencia se deba a la
permanencia en el campamento portugués.
63
De María, Isidoro citado por HD en “Ensayo de Historia Patria” tomo 1 pagina 407.
41
LA CISPLATINA 1821 a 1828
Después del desastre de Tacuarembó, el 22 de enero de 1820, la resistencia se agota,
Artigas se retira hacia Entre Ríos.
El 2 de marzo, Fructuoso Rivera se rinde en Tres Árboles. Recibe el título y sueldo de
coronel y se le permite reclutar un regimiento de caballería oriental “Dragones de la
Unión”.
Lavalleja está en Río de Janeiro en calidad de prisionero o de internado.
Las protestas de España son presentadas en los Congresos de Ministros de las
Monarquías restauradas después de la derrota de Napoleón. Las potencias hallan razón
en los alegatos hispanos llegándose al acuerdo de que la Banda Oriental fuera reocupada
en 1820. La sublevación de los liberales españoles en enero de 1820 impide la salida de
la expedición para el Río de la Plata.
El rey Juan VI debe trasladarse a Portugal y ceder a las exigencias de la política europea
y legitimar de alguna manera la posesión de la Provincia. El cónsul general de Portugal
en Montevideo, Juan Manuel de Figueiredo, por instrucciones del ministro Silvestre
Pinheiro Ferreyra, procede a organizar un congreso.
Los diputados electos al Congreso Cisplatino optan por la incorporación al Reino Unido
de Portugal, Brasil y Algarbe, con una independencia relativa. Esta facción “club del
Barón” “logia imperial” o “abrasilerados” estará en pleno auge desde 1817 hasta 1828.
Su política es simple: sobrevivir.
Satisfacen así las necesidades: propias, como élite dirigente asociada al comandante
Carlos Federico Lecor; y de la comunidad en cuanto a guardar su autonomía,
prosperidad comercial, seguridad para la posesión de sus tierras y tranquilidad frente a
las guerras y cambios de gobierno entre Buenos Aires y las provincias; a la vez que
descartaban toda posibilidad de reclamo español.
La independencia absoluta es opción descartada. La solución es práctica y realista.
“En Montevideo, a 31 de julio de 1821, el señor presidente y demás diputados del
Estado Cisplatino, en representación de los habitantes de él y el señor Barón de la
Laguna, a nombre de Su Majestad Fidelísima, declaramos que habiendo pesado las
críticas circunstancias en que se halla el país y consultando los verdaderos intereses de
los pueblos, hemos acordado que la Provincia Oriental se una e incorpore al Reino de
Portugal, Brasil y Algarbe, bajo la imprescindible obligación de que se respeten,
cumplan y observen las bases siguientes:
1. Este territorio debe considerarse como un Estado diverso de los demás del Reino
Unido, bajo el nombre de Cisplatino.
2. Los límites de él serán los mismos que tenía y se le conocían al principio de la
revolución...”.
Siguen otros 19 artículos.
42
Son miembros de este Congreso: Juan José Durán, como presidente; Dámaso
Larrañaga; Fructuoso Rivera; Tomás García de Zúñiga; Jerónimo Pío Bianqui; Loreto
Gomensoro; Alejandro Chucarro; Luis Pérez y Francisco Llambí.
El 5 de agosto de 1821 se toma el Juramento de Fidelidad al Rey de Portugal.
Juan Antonio Lavalleja retorna al país y sienta plaza como segundo jefe del regimiento
de Dragones de la Unión, al mando de Fructuoso Rivera. Se ocupa también de la
administración de las estancias de intestados, puesto dado por Nicolás Herrera, Juez de
Difuntos. Se instala en Tacuarembó en el “Rincón de Zamora”.
Reitero que la política portuguesa es apaciguadora y halagadora hacia los jefes
orientales. Si Lavalleja hubiera sido un reo maltratado no hubiera regresado al país con
estos beneficios.
Según documentación consultada por Francisco Berra en “Bosquejo Histórico del
Uruguay”, citado por Salterain conservaron grados militares: Fructuoso Rivera,
coronel; Juan Antonio Lavalleja, teniente coronel; Julián Laguna, capitán; Manuel
Oribe, mayor; Pablo Zufriategui, sargento mayor del regimiento de Cívicos; Juan
Francisco Giró, capitán; León Ellauri, capitán... y otros orientales beneficiados son José
Ellauri, Lucas Obes y sus cuñados Nicolás Herrera y Juan Andrés Gelly que ocupan
cargos estratégicos en la administración portuguesa primero y brasileña después.64
Nicolás Herrera, abogado titulado en Charcas, asesor del Cabildo, representante en
España, testigo de los sucesos acaecidos en la Metrópoli, miembro de las Cortes en
Bayona, “insurgente”, enemigo declarado de Artigas, ministro del gobierno de Sarratea
y exiliado en Río de Janeiro. Es secretario de Lecor y autor de la fórmula más práctica:
“el estado cisplatino va a ser independiente y libre bajo la protección del Brasil. Su
forma de gobierno será la representativa constitucional y un Jefe Supremo ejercerá el
Poder Ejecutivo. ¿Qué nos importa que se llame Rey, Emperador ó Director?.65
A juicio de Eduardo de Salterain, la incorporación del Uruguay al Imperio del Brasil es
un hecho aceptado por toda la Provincia, un medio transitorio de conseguir el orden y el
sosiego de que tanto se necesitaba después de las cruentas luchas que no habían hecho
más que desangrar y empobrecer la Provincia.
Los liberales portugueses que integran el gobierno y exigen el regreso del Rey de
Portugal a Lisboa, tienen múltiples escrúpulos respecto de la conveniencia de retener la
Provincia Oriental.
El propio Lecor aprovecha la oportunidad de vincularse a la sociedad montevideana
contrayendo enlace con Rosa María Josefa Deogracias de Herrera y Basavilbaso, joven
dama de alcurnia. Tía bisabuela de Luis Alberto de Herrera. Muchos de los oficiales
portugueses imitaron a su jefe.
El Imperio del Brasil
El 7 de septiembre de 1822, el Brasil declara su independencia, proclamándose Imperio
y se otorga la Corona a Pedro I, hijo del rey de Portugal, Juan VI.
64
65
Berra, F. Citado por Salterain en “Lavalleja”, página 42.
Herrera, Nicolás citado por Salterain en “Lavalleja” página 67.
43
La situación produce el fraccionamiento de las fuerzas de ocupación en la Provincia
Oriental – Cisplatina. Las tropas “europeas” se mantienen en Montevideo, fieles a
Portugal y al mando de Álvaro Da Costa.
Las milicias de Río Grande y paulistas y el regimiento de Rivera pasan a Canelones y
después a San José, reconociendo el mando de Lecor y prestan juramento al Emperador
del Brasil, el 17 de octubre. Los pueblos de la campaña son ocupados sucesivamente.
El 16 de diciembre de 1822, el Cabildo de Montevideo, a iniciativa de Cristóbal
Echevarriarza, se pronuncia contra el gobierno de Lecor. Se inician las acciones de los
“Caballeros Orientales”, facción decidida a aprovechar las circunstancias para separarse
del Brasil, pero con dos opciones: la independencia absoluta o la unión con Buenos
Aires.
En la elección del 1 de enero de 1823 ingresan muchos “patrias”: Manuel Pérez,
Silvestre Blanco, Luis Pérez, Juan F. Giró... remitiendo solicitudes de alianza y auxilio a
Buenos Aires, Santa Fe y Entre Ríos.
Lucio Mansilla, gobernador de Entre Ríos es un aliado neutral de los portugueses.
Estanislao López, gobernador de Santa Fe, realiza mejores esfuerzos: recibe a Lavalleja
y le permite organizar tropas. Los trabajos se prolongan todo el año de 1823 y hasta se
aprueba una declaración de independencia el 29 de octubre.
“Que se declara nulo, arbitrario y criminal el acta de incorporación ala monarquía
portuguesa, sancionada por el congreso de 1821, compuesto en su mayor parte de
empleados civiles a sueldo de Su Majestad Fidelísima”.
“Que declara nulas y de ningún valor las actas de incorporación de los pueblos de la
campaña al Imperio del Brasil, mediante la arbitrariedad con que se han extendido por
el mismo Barón de la Laguna”.
“Que declara que esta provincia Oriental del Uruguay no pertenece, ni debe ni quiere
pertenecer a otro poder, Estado o Nación que la que componen las Provincias de la
antigua unión del Río de la Plata, de que ha sido y es parte”.66
Los “caballeros orientales” ven la oportunidad de apurar los trabajos a favor de la
independencia: Manuel e Ignacio Oribe, Santiago y Ventura Vázquez, Juan Francisco
Giró, Antonio Díaz, Gabriel Pereira, Francisco Muñoz... se duda si lograron la
adhesión ó involucraron a Lavalleja a fines de 1822. Rivera no apoya el movimiento y
trata de prender a los insurrectos, a la vez que les facilita la fuga. Lavalleja, pasa a ser
un proscripto.
Inmediatamente sus propiedades son embargadas y es dado de baja del ejército. Ana
Monterroso realiza un vehemente reclamo de sus bienes, consistente en la estancia de
Santa Lucía, en el paso de Fray Marcos con mil vacunos y mil caballos. Le vale mucho
la protección que le brinda Tomás García de Zúñiga. 67
66
67
H.D. “Ensayo de Historia Patria”, tomo 1 página 443.
Salterain obra citada página 97.
44
Los historiadores discuten esta actitud de Rivera, que puede fundarse en varias
interpretaciones: si Rivera adhiere, todo el ejército brasileño estaría en alerta; podía
ganar tiempo y llegar a un acuerdo con caudillos de Río Grande para realizar juntos el
levantamiento y separarse del Brasil; el gobierno de Buenos Aires y la dirigencia de
Montevideo podrían entenderse con un oficial de menor perfil político como Lavalleja.
Río Grande sería un aliado poderoso de tener malas relaciones con los porteños. Por
otra parte Rivera, sabe que ni los argentinos ni los brasileños pueden hacer algo sin su
acuerdo.
El 28 de febrero de 1824, las fuerzas portuguesas evacuan Montevideo que es ocupado
por las fuerzas brasileñas. Lecor restablece su gobierno. Los involucrados en la
conspiración emigran a Buenos Aires.
El 9 de mayo se jura la Constitución del Brasil y se reorganiza la Provincia Cisplatina,
manteniéndose los privilegios para aquellos orientales que apoyan a los brasileños:
Dámaso Larrañaga, Lucas Obes, Nicolás Herrera, Tomás Gomensoro, Francisco
Magariños, Francisco Llambí, Jerónimo Pío Bianqui, Tomás García de Zuñiga, Manuel
Durán... entre los que se reparten cargos y títulos de nobleza. Otra lección de política
práctica.
Exiliado en Santa Fe y después en Buenos Aires, Lavalleja entra al negocio de los
saladeros como socio de Pascual Costa. El gobierno de Buenos Aires envía a García de
Cossio para convencer a los gobernadores de las provincias de que cualquier campaña
en la Provincia Oriental es causa perdida y a Valentín Gómez a Brasil a declarar sus
intenciones de paz.68
68
Autor y obra citada página 106.
45
AÑO DE GLORIA, 1825
Lavalleja cambia los planes, cruza el río directamente desde Buenos Aires y no en el
Litoral. La empresa recibe más de ciento setenta y seis mil pesos de particulares y del
mismo gobierno de Buenos Aires. Estos movimientos no permanecen ocultos, ni del
Brasil ni de Inglaterra.
El saladero de Costa, los comercios de Luis de la Torre y de Pedro Trápani tienen una
actividad extraordinaria ocultando en sus negocios las reuniones y acopio de armas.
Luis de la Torre es quien confecciona a mano las dos banderas tricolores, con el lema
“libertad o muerte”.
Pedro Trápani, se hace cargo de la familia Lavalleja durante la ausencia.
Las vinculaciones de Trápani y las prudentes inversiones de Doña Anita permiten a la
familia una desahogada situación económica: las herencias de Juan Antonio y de doña
Ana, suman la casa de Montevideo (Zavala 1469), las estancias en Soriano y Belén, un
total de 10 leguas cuadradas: unas 25.000 hectáreas.
La cruzada
La lista de los 33 tiene como problema fundamental: las diferencias de nombres y de la
cantidad de nombres en las 16 versiones conocidas, de las que dos son redactadas: una
por Lavalleja y otra por Oribe.
Juan Antonio Lavalleja, Manuel Oribe, Pablo Zufriategui, Manuel Lavalleja, Manuel
Freire, Jacinto trápani, Gregorio Sanabria, Atanasio Sierra, Manuel Meléndez, Santiago
Gadea, Pantaleón Artigas, Andrés Cheveste, Juan Ortiz, Santiago Nievas y Juan Acosta.
Estos nombres se repiten en todas las listas.
Las discrepancias aparecen con: Simón del Pino, Andrés Spíkerman, Joaquín Artigas
(negro), Carmelo Colmán, Avelino Miranda, Dionisio Oribe (negro), Juan Rosas,
Francisco Romero, Luciano Romero, José Leguizamón, Tiburcio Gómez, Celedonio
Rojas, Miguel Martínez, Juan Arteaga, Basilio Araújo y Norberto Ortíz. 69
El 19 de abril desembarcan los “33” en el Arenal Grande. Domingo Ordoñana, tiene la
iniciativa de levantar un monumento en 1863, después de labrar acta con todos los
testigos del hecho, que logró identificar.
Los “cruzados” reciben la incorporación de Julián Laguna, Servando Gómez, Isas
Bonifacio “Calderón” y Leonardo Olivera que facilitan la “captura” de Rivera en el
Monzón.
El episodio del Monzón tiene un valor fundamental en nuestra historiografía como
símbolo de alianza ente los caudillos y los partidos, en nombre de los intereses de la
Patria. Los intereses superiores antes que los personales.
69
Carranza, citado por Salterain en obra citada, página 124.
46
La versión de Juan Spíkerman, testigo presencial el episodio resume que Rivera cae
prisionero porque no identifica a los jinetes que se acercan y le dice a Lavalleja
“perdóneme la vida y hágame respetar” Recibiendo la respuesta “no tenga cuidado
pero no se portó así cuando me persiguió por orden del Barón”. Luis de la Torre,
verifica según Salterain, este testimonio en sus Memorias.
Una discrepancia aparece en que Oribe habría tomado prisionero a Rivera y que estaba
pronto para fusilarlo cuando Lavalleja intervino.
Las diferencias entre Oribe y Rivera se remontan a los tiempos de la invasión
portuguesa y a un combate habido en Maroñas durante la “lucha” entre portugueses y
brasileños, en 1823.70
Otras versiones, de origen brasileño simplemente sostienen que Rivera siempre estuvo
al tanto de las acciones de los 33 y todo fue una farsa. Esta opinión es compartida por
Isidoro de María.
Rivera emite una proclama el 17 de mayo de 1825 en la que explica :
“estoy satisfecho de haber desempeñado religiosamente mis deberes mientras estuve
persuadido que el Emperador cumplía sus promesas, le fui fiel, agradeciendo las
condecoraciones con que me distinguió más luego que advertí su doble intención yo no
debía ser el instrumento de la esclavitud de mi patria y mucho menos cuando por la
falta de cumplimiento de sus promesas quedaba desligado del juramento que presté con
mi Regimiento. Del mismo modo estáis vosotros desligados: corred a las armas:
defender nuestros derechos o perecer en la empresa, es nuestro lema. Sostenedlo
bravos orientales y seréis dignos de la posteridad de la patria y de vuestro jefe”.71
Nicolás Herrera, secretario del Barón de la Laguna desde 1816, escribe respecto de
Rivera:
“Fructuoso estaba de acuerdo con el enemigo y usando la más negra perfidia iba
desarmando los destacamentos portugueses que este hombre le mandaba con una
confianza pueril y a estas horas tiene usted a la Patria mandando en toda la provincia
hasta el río Negro”.
Entre las muchas consideraciones que hace con astucia y experiencia política, Nicolás
Herrera anuncia que “Frutos y Lavalleja mandan en unión con igual autoridad y firman
de consuno todas las órdenes. Esta mancomunidad de soberanía ha de acabar a
garrotazos”.
70
71
Salterain, obra citada, página 144.
Rivera, citado por Salterain, página 155.
47
La proclama de Lavalleja es clara en sus intenciones:
“¡viva la patria, argentinos-orientales! Llegó el momento de redimir nuestra amada
patria de la ignominiosa esclavitud... tiemble el déspota del Brasil de nuestra justa
venganza... La gran nación argentina, de que sois parte, tiene gran interés en que seáis
libres... Constituir la Provincia bajo el sistema representativo republicano en
uniformidad a las demás de la antigua unión...”.72
Está en discusión la sinceridad de Lavalleja acerca de la unión con Buenos Aires, pero
que satisfacía a los “aporteñados” que lo apoyan. Para federales y unitarios, la unión con
las Provincias era natural.
Las leyes del 25 de Agosto:
Las incorporaciones de orientales al Ejército de la Patria permiten contar bajo banderas
cuatro mil hombres en armas, equipados y organizados para finales del año.
El Gobierno Provisorio y la Sala de Representantes facilitan la organización y dan
credibilidad al movimiento ante la sinuosa política del Gobierno de Buenos Aires.
El Gobierno provisorio y provincial se instala en Florida a partir del 14 de Junio se
integra con: Manuel Calleros, Juan José Vázquez, Loreto Gomensoro, Manuel Durán,
Francisco Muñoz y Gabriel Pereira.
La Sala de Representantes es integrada con: Juan Francisco Larrobla, Luis Eduardo
Pérez, Juan José Vázquez, Joaquín Suárez, Manuel Calleros, Juan Bautista De León,
Carlos Anaya, Simón del Pino, Santiago Sierra, Atanasio Lapido, Juan Nuñez, Gabriel
Pereira, Mateo Lázaro Cortés, Ignacio Barrios y Felipe Álvarez Bengochea.
La Sala de Representantes aprueba tres leyes con fecha del 25 de agosto:
Independencia, Unión y Pabellón y remite al Congreso de la Provincias Unidas dos
representantes: Tomás Javier de Gomensoro y José Vidal y Medina.
La Ley de Independencia:
“Declara írritos, nulos, disueltos y de ningún valor para siempre, todos los actos de
incorporación, aclamaciones y juramentos arrancados a los pueblos de la Provincia
Oriental por la violencia de la fuerza, unida a la perfidia de los intrusos poderes de
Portugal y el Brasil, que la han tiranizado, hollado y usurpado sus inalienables
derechos y sujetándola al yugo de un absoluto despotismo desde el año de 1817 hasta el
presente de 1825”
“En consecuencia de la antecedente declaración, reasumiendo la Provincia Oriental la
plenitud de los derechos, libertades y prerrogativas inherentes a los demás pueblos de
la tierra, se declara de hecho y de derecho, libre e independiente del Rey de Portugal,
del Emperador del Brasil y de cualquier otro del Universo, y con amplio y pleno poder
para darse las formas que en uso y ejercicio de su soberanía estime conveniente”.
72
Salterain, obra citada, página 132 a 135.
HD. Tomo 1, página 455.
48
La ley es precisa en cuanto a que el primer párrafo permite anular las actas del
Congreso Cisplatino de 1821, el Juramento de Fidelidad al Rey de Portugal y el
Juramento de Fidelidad al Emperador, la Jura de la Constitución Brasileña y la
aclamación a Don Pedro. Es precisa en cuanto a los límites temporales: 1817, recepción
de Lecor por el Cabildo de Montevideo y 1825, declaratoria de independencia.
Es precisa por que se declara independiente de cualquier déspota o monarca, lo que
excluye a las Provincias Unidas. Es consecuente con el pensamiento de Artigas en
cuanto a que la independencia era absoluta para las Provincias Unidas de España y Casa
de los Borbón.
El centralismo de Buenos Aires, especuló con la independencia bajo una monarquía
parlamentaria con un Borbón como titular. Dicho sistema reproducía el modelo inglés,
era acorde a las Nuevas Ideas, satisfacía el principio de independencia, no exigía
mayores cambios y seria admisible frente a una Europa monárquica y reaccionaria.
La Ley de Unión.
“La honorable Sala de Representantes en virtud de la soberanía ordinaria y
extraordinaria que legalmente reviste para resolver y sancionar todo cuanto tiende a la
felicidad de la Provincia, declara: que su voto general, constante, solemne y decisivo,
es y debe ser por la unión con las demás Provincias Argentinas, a quien siempre
perteneció por los vínculos más sagrados que el mundo conoce. Por tanto ha
sancionado y decreta por ley fundamental, la siguiente: queda la Provincia Oriental del
Río de la Plata, unida a las demás de este nombre en el territorio de Sud América, por
ser la libre y espontánea voluntad de los pueblos que la componen, manifestada en
testimonios irrefragables y esfuerzos heroicos desde el primer período de la
regeneración política de dichas provincias”
La regeneración política de las provincias está fijada en la Junta del 25 de mayo de
1810, celebrada como fiesta patria en ambas orillas. Los próceres siempre consideraron
su pertenencia a la unión de provincias disgregadas del Virreinato del Río de la Plata.
Argentina es eso “platina” no hace referencia a la República Argentina.
Es de aclarar que la Unión se hace en nombre de las Provincias Unidas y no de la
Republica Argentina tal como la conocemos hoy. Es natural en 1825 el sentido de
pertenencia a una nación y es complementario con la idea de independencia local, es
decir que una provincia dominara a otra o que una autoridad central sometiera otra.
Cuando el cabildo de Montevideo en 1808 usaba la palabra independencia se refería a
que no hubiera imposiciones de la autoridad virreinal o de otras autoridades con sede en
Buenos Aires.
Del mismo modo los reinos españoles habían sido independientes entre si, unidos por la
Corona y las Cortes antes de que se instalara en España el absolutismo de los Borbón,
durante el siglo XVIII.
49
La Ley de Pabellón.
“Siendo una consecuencia necesaria del rango de independencia y libertad que ha
recobrado de hecho y de derecho la Provincia Oriental, fijar el pabellón que debe
señalar su ejército y flamear en los pueblos de su territorio, se declara por tal, el que
tiene admitido, compuesto de tres franjas horizontales, celeste, blanca y punzó, por
ahora y hasta tanto que incorporados los diputados de esta provincia a la Soberanía
Nacional, se enarbole el reconocido pro el de las Provincias del Río de la Plata, a que
pertenece”
El concepto de independencia debe entenderse en la época como el derecho natural de
una comunidad a resolver su destino por medio de sus representantes para integrase a
las Provincias Unidas y no para constituir un estado separado y diferente.
Reyes Abadie sostiene el sentido federal de las leyes y que no son contradictorias. 73
Hacemos notar además que la bandera de Artigas no es otra que la bandera “argentina”
cruzada con la diagonal roja. Que la tricolor de los 33 no es diferente de la bandera
paraguaya. Y, el concepto tricolor es común a Francia (que se planteo también en el
tema de la federación durante la Revolución) y de los Estados Unidos, república federal
modelo y aún de la Gran Bretaña, una federación de reinos “Reino Unido de la Gran
Bretaña” (Escocia, Gales, Inglaterra) reproducida eficazmente en Australia, Canadá y la
Unión Sudafricana y aún en la Comunidad Británica.
Observamos además en la misma ley que la bandera tricolor (de los 33) identificará a la
Provincia pero se admitirá la bandera Nacional, celeste y blanca, modelo de la bandera
argentina actual.
La campaña de 1825.
Es notoria la inoperancia de las fuerzas brasileñas entre abril y septiembre de 1825,
tanto en tierra como en los ríos.
Lavalleja, Oribe y Rivera pudieron ocupar el sur de la Provincia, organizar gobierno,
organizarse y armarse libremente. Las fuerzas orientales se distribuyen: Manuel Oribe
sobre Montevideo; Leonardo Olivera sobre Maldonado; Ignacio Oribe en Cerro Largo;
Fructuoso Rivera en Durazno y Juan Antonio Lavalleja con Pablo Zufriategui en Santa
Lucía Chico.
Lecor intenta una maniobra envolvente sobre Florida: una columna sale de Montevideo,
José Abreu; otra desde Mercedes, Juan de Dios Mena Barreto ( sin caballos después de
Rincón); desde San José, Bentos Manuel Ribeiro y desde Cerro Largo Bentos
Goncalves.
Una referencia citada por Salterain dice que las caballadas brasileñas habían sido
tratadas con “revienta caballos” haciéndolas inútiles.
73
Reyes Abadie, “La emancipación oriental”.
50
Entre septiembre y octubre se obtienen dos éxitos militares fundamentales para garantía
de Buenos Aires: la victoria del Rincón, el 24 de septiembre, obtenida por Rivera y la
victoria de Sarandí, el 12 de octubre, obtenida por Juan Antonio Lavalleja, Manuel
Oribe, Fructuoso Rivera y Pablo Zufriategui. Esta es la única vez que los tres caudillos
orientales están juntos.
Lavalleja en su parte narra el combate en Sarandí.
“Ya no es posible que el déspota del Brasil espere de la esclavitud de esta provincia el
engrandecimiento de su Imperio. Los orientales acaban de dar al mundo un testimonio
indudable del aprecio en que estiman su libertad. Dos mil soldados de caballería
brasileña, comandados por el coronel Bentos Manuel, han sido completamente
derrotados en el día de ayer en la costa del Sarandí, por igual fuerza de estos valientes
patriotas que tuve el honor de mandar. Aquella división, tan orgullosa como su jefe,
tuvo la audacia de presentarse en campo descubierto, ignorando sin duda, la bravura
del ejército que insultaban”.
“Vernos y encontrarnos fue obra del momento. En una y otra línea no precedió otra
maniobra que la carga, y ella fue ciertamente, la más formidable que pueda
imaginarse. Los enemigos dieron las suyas a vivo fuego, el cual despreciaron los míos,
y carabina a la espalda y sable en mano, según mis órdenes, encontraron, arrollaron y
sablearon, persiguiéndolos más de dos leguas, hasta ponerlos en fuga y dispersión más
completa...”. 74
El parte brasileño por su parte atribuye el desastre en Sarandí a
“ me di cuenta que la fuerza enemiga era superior a la de mi mando en ochocientos o
mil hombres, pero acostumbrado a vencer otras en mayor número y con la ambición de
solemnizar aquel día, cumpleaños del emperador con salvas y vivas a Su majestad
imperial, después de la derrota de los rebeldes. La escasa disciplina de la tropa, los
numerosos muchachos que había y la falta de constancia de los guaraníes dieron
lugar a que el cobarde enemigo saliera vencedor”.75
Los éxitos se completaron con la ocupación de la fortaleza de Santa Teresa, por
Leonardo Olivera el 31 de diciembre.
Lavalleja se presenta como organizador, previsor, suspicaz y hasta rudo en la aplicación
de las ordenanzas militares españolas y lusitanas en vigencia. En este ejército inician sus
carreras militares: Venancio Flores, Melchor Pacheco y Obes, Anacleto Medina... lo
acompañan militares de escuela como Manuel e Ignacio Oribe, José Brito del Pino y
guerrilleros experimentados como Andrés Latorre. Mejoró el estado militar del ejército
encuadrando las “montoneras”, armándolas, disciplinándolas y ordenando los comandos
así como las remontas.
74
75
Lavalleja, parte de la batalla de Sarandí, fragmento.
Bentos Manuel, citado por Salterain, página 237.
51
En Sarandí aparecen como novedades: el flanqueo adelantado (a cargo de Rivera y
Zufriategui, mientras Oribe mandaba el centro), la reserva siguiendo el esfuerzo
principal (al mando de Lavalleja) y sin descarga de fusiles, dando toda la carga a
“sable” sin lanzas.
Otro aspecto favorece a los orientales son las continuas deserciones de oficiales
brasileños de Río Grande y personal de tropa, sobre todo negros que reciben la promesa
de la libertad.
La unión con las Provincias Unidas, 1825 a 1828.
Las posiciones política y militar de Lavalleja dependen de las buenas relaciones con
Buenos Aires desde donde llegan generosamente armas y dinero. El gobierno de las
Provincias Unidas tiene en claro no permitir que haya otro “Artigas”.
Dos delegados, Tomás Gomensoro y José Vidal, se incorporan al Congreso después de
que aceptara la Ley de Unión dictada el 25 de agosto. El 16 de diciembre la Sala de
Representantes reconoce al Congreso de las Provincias Unidas y el 1 de enero de 1826
se declara la guerra al Brasil.
Lavalleja debe optar entre ocupar el cargo de Gobernador ó delegarlo para hacerse
cargo de las tareas militares. La Delegación recae en Joaquín Suárez que lo desempeña
desde julio de 1826 hasta octubre de 1827.
Las circunstancias permitieron la unión de dos facciones: los “aporteñados” ó unitarios
que aspiraban la unión con Buenos Aires y los federales, que aceptan la unión en
igualdad de condiciones. Ambas facciones orientales no quieren tratos con los
brasileños y “abrasilerados”. Por último, la facción de Rivera, responde a la
oportunidad, sigue su propia política.
Aprobada la unión por ley del 25 de octubre de 1825, el Gobierno de Buenos Aires
otorga despachos de brigadieres generales para Lavalleja y Rivera.
El general Martín Rodríguez, cruza el río Uruguay y acampa en Durazno, asume el
mando en jefe de todas las fuerzas; reitera el problema que en 1812 enfrentó a Artigas
con Sarratea: si las fuerzas orientales integraran un solo cuerpo con su propio mando o
se distribuirán con las otras unidades.
Por su parte, Rivera, tienta de entablar relaciones con los caudillos de Río Grande, sin
aprobación de Lavalleja y despierta los recelos en el gobierno de Buenos Aires. Su
destitución del mando y requerimiento de prisión no se hacen esperar y tampoco los
motines de sus leales. Todo el año 1826 es de reorganización.
52
Martín Rodríguez dice:
“El gobierno (de Buenos Aires) por iguales principios estará siempre en precaución de
los síntomas que prepararon la anarquía desde el año 12 bajo el caudillo Artigas y que
trajeron una cadena de desgracias no solo para la Banda Oriental sino para la Nación
entera”. 76
En carta a Lavalleja afirma que como general de las Provincias Unidas ejerce su mando
sobre Misiones, Corrientes, Entre Ríos y la Banda Oriental, y aunque Lavalleja sea
Gobernador, le está sujeto en la jurisdicción militar. Protestando además por que el
ejército ha tomado la denominación de “Ejército Oriental”.
La decisión del gobierno de Buenos Aires es que los gobiernos de las provincias no
ejerzan ninguna jurisdicción militar y se reserven exclusivamente los asuntos
económicos y gubernativos.
El gobierno central se reservaba el derecho de nombrar los oficiales, crear las unidades,
darles armas, uniformes, municiones, bagajes... emitiendo los títulos de deuda y
realizando las importaciones correspondientes. Los reclamos de Artigas durante 1812 y
1813 tuvieron directamente que ver con este asunto. El ejército de milicias provinciales
garantizaba la autonomía local.
El 7 de febrero de 1826 el Congreso de las Provincias Unidas elige a Bernardino
Rivadavia como primer presidente de la República, por consecuencia de la ley de unión
y acto de incorporación, es nuestro primer presidente. Designa como Ministro de Guerra
a Carlos Maria de Alvear y este se traslada a la Provincia Oriental como jefe del
Ejercito Republicano.
Bernardino Rivadavia: empieza su actividad como Cabildante en Buenos Aires y se
vinculo efectivamente a los gobiernos y cumple en Europa la misión de buscar un
príncipe para coronar en el Río de la Plata. Convertido de monárquico en republicano es
electo presidente de la república en 1826.
La campaña se hace con la bandera de las Provincias Unidas (celeste y blanca), bajo el
mando de Martín Rodríguez y después del Ministro, Carlos María de Alvear; las
unidades militares orientales conservan sus mandos y su integración, Lavalleja entrega
el mando a su delegado, Joaquín Suárez y Rivera queda proscrito del Ejército.
Tomás Iriarte que acompaña el Ejército testifica que Rivera hizo muchas quejas contra
Lavalleja y sus injusticias y agrega “era Rivera hombre sagaz, astuto, con vivezas de
gaucho, pero muy embustero”. Las rencillas continúan y anuncia que “estos dos jefes
de partido hacían muy difícil y espinosa la posición del mando77”.
76
77
Martín Rodríguez citado por Salterain, página 289.
Tomás de Iriarte, citado por Salterain, página 318.
53
Carlos María de Alvear está vinculado a nuestra historia a través de los siguientes
acontecimientos: edecán de Manuel de Sarratea en 1812, sitia y ocupa Montevideo en
1814, ocupa toda la Provincia Oriental entre 1814 y 1815, Director Supremo de las
Provincias y enemigo declarado de Artigas y el Federalismo, proyectó la independencia
bajo el protectorado de Gran Bretaña, exiliado se alió a los jefes federales en 1820 en su
ofensiva contra Buenos Aires. Ministro de guerra con Rivadavia, quedará separado de la
escena política hasta que Juan Manuel de Rosas lo designe embajador en los Estados
Unidos.
Fructuoso Rivera pasa a Buenos Aires, en julio de 1824, se vincula a la política
porteña y se traslada a Santa Fe desde donde iniciará en 1827 su campaña hacia las
Misiones.
Santiago Bollo, en su “Manual de Historia de la República Oriental del Uruguay”
escribe que:
“Rivera había sido uno de los más distinguidos tenientes de Artigas, mandó en jefe
muchas batallas, alcanzando el rango de coronel, mientras que Lavalleja, con el grado
de capitán, si bien había prestado grandes servicios en la misma lucha, haciéndose
notar por su arrojo en más de una ocasión, no había desempeñado sino un papel muy
subalterno”
“Por el contrario, cuando sometidos ambos al servicio de Lecor, llegó el momento de
obrar contra el extranjero, a la sombra del apoyo que el general Da Costa prestó a los
orientales en su odio a los brasileños, fue Lavalleja de los primeros en lanzarse a la
conspiración, mientras Rivera, especialmente invitado para el mismo fin, había diferido
su respuesta bastante tiempo, contestando finalmente que no se adhería a los trabajos
revolucionarios, por creer que la Provincia no estaba preparada para regirse por si
misma”.
“Esta contestación abrió un profundo abismo entre Rivera y los conspiradores, al
punto que aseguran algunos, al iniciarse las hostilidades entre brasileños y
portugueses, la primera sangre que corrió fue la vertida por los orientales, divididos en
dos bandos, uno al mando de Rivera, por los brasileños, y el otro por los portugueses
bajo el mando del entonces mayor, Manuel Oribe”.
“A todas esta consideraciones, hay que agregar que Rivera, cuya superioridad militar
no admitía comparación con la de Lavalleja, no se resignaba haber sobre los hombros
de su subalterno de ayer su propio grado de brigadier, y lo que era más insoportable
todavía, a recibir sus órdenes, como gobernador que era de la Provincia;
considerándose con razones de más o menos peso, más acreedor a aquel puesto que su
feliz rival”.78
78
Bollo, Santiago “Manual de Historia de la República Oriental del Uruguay”, página 556.
54
Ituzaingó
El 25 de diciembre de 1826, marchan 7.000 hombres del Ejército Republicano,
argentinos y orientales, al mando del Ministro de Guerra, Carlos María de Alvear; con
Lucio Mansilla, en el Estado Mayor; Juan Antonio Lavalleja, Miguel Soler, Juan
Lavalle, Eugenio Garzón, Pablo Zufriateguy, Manuel Oribe, Julián Laguna, Leonardo
Olivera, José María Paz, Adrián Medina, Antonio Díaz, Manuel Olazábal... como
oficiales principales.
La proclama que remite a los pueblos orientales dice: “el imperio prepara nuevas
cadenas para esclavizaros: preparemos nosotros coronas de flores para los pueblos del
Brasil, que van a romper sus grillos y van a aparecer por primera vez en el mundo de
los libres”.
Las fuerzas republicanas derrotan a los brasileños en: Bagé (23 de enero) Bacacay (13
de febrero) Ombú (16 de febrero) y en Ituzaingó el 20 de febrero. Un último triunfo es,
Camacuá, 23 de abril.
En Ituzaingó los brasileños al mando del general Filisberto Caldeira Ponte - Marqués de
Barbacena, alinean 9.000 hombres y contaban jefes veteranos: José de Abreu, Gustav
Bram, Bentos Manuel Ribeiro y Bentos González. El emperador Pedro I está en Porto
Alegre, observando los resultados de las operaciones.
La proclama de Alvear que sigue al éxito destaca:
¡Soldados! En el día de ayer, en Ituzaingó, habéis dado un nuevo día de gloria a la
patria. Cuando la noticia de este triunfo llegue a la República Argentina, todos
nuestros conciudadanos cantarán loores a vuestro valor.
¡Soldados! Vosotros sois bien dignos del aprecio de la República. En 55 días de
marcha, las penalidades que habéis sufrido son de todo género. Vuestro general está
contento de vuestra conformidad y de la frente serena con que habéis soportado todas
las fatigas entre los rayos de un sol abrasador.
¡ Soldados! Vuestra gloria es inmensa, puesto que habéis hecho triunfar el pabellón
argentino en Bacacay como en el Ombú, así como en Ituzaingó...
Las permanentes discusiones entre Alvear y Lavalleja trastornaron la moral del ejército
y comprometieron el éxito de las operaciones.
55
Tomás de Iriarte describe una escena “... el tono de Alvear era amenazante y yo conocí
que aunque Lavalleja quería resistir con energía, estaba algo intimidado. Aquel
diálogo acalorado iba progresivamente tomando cuerpo, se empezaban a emplear
expresiones violentas, soeces, descomedidas... hubo amenazas de fusilamientos, gritos
desacompasados y como aquella escena de taberna entre dos generales en campo
abierto y a presencia de innumerables testigos me causaba excesivo disgusto...Lavalleja
quedó tan disgustado después de este suceso que al día siguiente quiso separarse del
ejército y retirase con la vanguardia a la provincia Oriental. Costó mucho trabajo
disuadirlo de un paso cuya consecuencia infalible habría sido la guerra civil”.79
La crisis en las Provincias Unidas.
El Ministro argentino en Río de Janeiro, Manuel García (el mismo que negoció la
invasión de 1816) negocia la paz con el Emperador Pedro I sobre la independencia
relativa de esta Provincia bajo el protectorado del Brasil.
La noticia produce en Buenos Aires el levantamiento de los federales contra el trato y
contra la constitución unitaria que Rivadavia y el Congreso aprueban. El presidente
renuncia el 27 de junio de 1827. Manuel Dorrego, jefe federal asume la gobernación de
Buenos Aires y Carlos Alvear cede el mando del ejército a Lavalleja.
Las repercusiones en la Provincia Oriental no tardan: Lavalleja toma el mando en jefe ,
recupera el gobierno de la provincia, destituye a Joaquín Suárez y disuelve la Sala de
Representantes, el 4 de octubre de 1827. Julián Laguna, Leonardo Olivera, Pablo Pérez,
Adrián Medina, Andrés Latorre, Juan Arenas, Miguel Planes, Simón del Pino y
Manuel Oribe, con las unidades y departamentos a sus órdenes, apoyan a Lavalleja.
Esta decisión de Lavalleja de octubre de 1827, selló definitivamente su destino político,
por la oposición que despertó y minó su posición debilitada por el alejamiento de
Rivera, de los unitarios o “aporteñados” y de los “abrasilerados”. Este mismo hecho ha
sido condenado en la Historiografía.
Arreguine en su “Historia del Uruguay” juzga a Lavalleja en estos términos:
“Al hacerse cargo Lavalleja del ejército de operaciones, se sintió superior al conjunto
de sus compatriotas. Su nombre sonaba con estruendo de gloria, y así como en la
guerra había sido el árbitro, quería serlo también en las funciones civiles. Algunos
individuos que consagraban sus aptitudes a éstas le eran opuestos, lo cual contrariaba
su deseo avasallador de preponderancia, estimulado por su esposa y los más de sus
parciales. Necesitaba ser dictador, dominar, hacerse obedecer, figurar como el primero
sin restricciones civiles. De caudillo habíase transformado en verdadero militar, que
por su largo destierro en la isla Das Cobras, ya por su trato con generales de escuela.
La dictadura hacía falta. Los departamentos estaban regidos por comandantes
militares y el choque entre ellos y la autoridad civil era frecuente. Por otra parte,
poderosas razones políticas, determinaban al general den jefe a constituirse en
dictador. Casi todos los empeñados civiles de otrora se habían entregado en brazos de
Portugal y del Imperio y ahora se trataba de independizar la Banda Oriental, muchos
de sus hijos tal vez llegaran a ser un obstáculo al respecto. Lavalleja no manifestaba
79
Tomás de Iriarte, citado por Salterain, obra citada, página 330.
56
intenciones de constituir en su Provincia en un estado independiente, pero todas las
probabilidades favorecían esta solución de la guerra. Públicamente se hablaba de ello,
desde el rechazo del convenio de García, y desde mucho antes había en el Uruguay un
partido que opinaba por la independencia, a cuyas sugestiones no era ajeno el General.
Si ese hecho previsto, anunciado y sostenido por los mismos porteños, llegaba a
realizarse era natural que el jefe de los treinta y tres pensara en asegurarse la posesión
del poder, ya que su alma no estaba exenta de ambición”.
“No obstante ser ésta desmedida, Lavalleja, carecía de dotes políticas, y mal podía
convertirse en dictador. Sin plan de gobierno, sin ninguna idea progresista. ¿A que
podía aspirar? Al mando supremo, a saciar su ambición. Y con todo, sin que el mismo
Lavalleja, se diera cuenta, la dictadura se hacia necesaria. Eran tiempos de guerra, y
el poder, concentrado en una mano, en un hombre investido con facultades
extraordinarias, podría dar unidad a la marcha del país en todas las esferas. Suárez,
mas pensador, más enérgico que el general, valía como gobernante lo que este jamás
llegó a valer en tal sentido; pero los momentos eran demasiado solemnes para que un
hombre civil tuviera a su cargo el poder y sometiera, cuando fuera del caso, a los
hombres de guerra al cumplimiento de sus leyes de paz. Había un inconciliable
antagonismo entre la ley escrita y las costumbres, y sabido es que la costumbre llega a
imponer la ley sobre todo en tiempos anormales80”.
Lavalleja delega nuevamente el gobierno de la Provincia en Luis Eduardo Pérez y se
pone al frente del ejército para continuar la campaña hacia el Brasil. Las fuerzas
permanecen en el cuartel de Cerro Largo carentes de vestuario, caballadas, armas y
dinero, que Buenos Aires no puede proveer.
80
Arreguine, citado por HD. Tomo 1, página 487.
57
LAVALLEJA Y RIVERA
Lavalleja se une a la Revolución en 1811 siguiendo a Manuel Francisco Artigas. Recién
en 1814 es designado capitán en la división de Fructuoso Rivera.
Rivera es desde el comienzo uno de los lugartenientes de Artigas. Ambos hicieron
armas en Las Piedras y en Guayabos.
En 1817, Lavalleja cae prisionero de los portugueses y es enviado a Río de Janeiro.
En 1820 Rivera contemporiza con los portugueses, abandona a Artigas, concurre al
Congreso Cisplatino y recibe algunos otros beneficios: los títulos de “barón de
Tacuarembó”, de Brigadier General y se gana la confianza del gobierno portugués
primero y después brasileño, protege a los paisanos, halaga a la tropa, alterna con el
patriciado de Montevideo y pide que alguien pague los 10.000 pesos en deudas de
juego, como “gastos del servicio”, tiene su propio regimiento y ofrece un empleo a su
antiguo subalterno y compadre.
De regreso en 1821, Lavalleja ingresa al cuerpo de Dragones Orientales, como segundo
de Rivera. Con motivo de las conspiraciones de los “Caballeros Orientales” Lavalleja se
transforma en proscrito y Rivera en perseguidor.
La intrepidez ó la obstinación de Lavalleja mantienen el esfuerzo que requieren los
trabajos en las provincias y en Buenos Aires durante 1823 y 1824. El exiliado negocia
con Mansilla y Solas, gobernadores de Entre Ríos; con Estanislao López, en Santa Fe;
con Dorrego y Rosas, en Buenos Aires a quien le escribe “si es que se verifica la
entrevista con Rivera, permítame decirle que tenga mucho cuidado porque es el
demonio de intrigante”.
Juan Manuel de Rosas interesado en la empresa pasa a territorio oriental a examinar
opiniones entre ellas la del mismo Rivera, que siempre estuvo al tanto de los negocios y
accedió a pasarse con su regimiento apenas cruzaran el Río.81
En 1825, la rueda de la fortuna gira y Lavalleja es Gobernador y Capitán General,
Rivera presta su acatamiento desempeñando las funciones de Inspector de Armas.
La Unión con las Provincias lo desplaza y desde 1826, Rivera es el proscrito y desde
Santa Fe abre su campaña a las Misiones.
En 1828, ambos están frente a frente.
81
Autor y obra citada, página 119 y siguientes.
58
Rivera al perder su calma, dice de Lavalleja, en 1827:
“renegó de Artigas y se quedó en el sitio con la milicia de Manuel Artigas la cual
desarmaron en el Cerrito de la Victoria y entonces Lavalleja desertó de los porteños y
se fue solo con su hermano Manuel a dar a Arerunguá a pedir perdón a José Artigas
que lo perdonó y lo colocó en mi regimiento de capitán. Como era su prisionero fue al
Janeiro, allí juró la Constitución española, vino a Montevideo y se le hizo Teniente
Coronel de mi regimiento. Juró al Rey Don Juan VI en Clara, renegó de este para jurar
al emperador Pedro I, renegó de este y se pasó a Alvaro Da Costa, en el año 23 se fue
a Buenos Aires y en el año 25 a la Banda Oriental, en ella juró al gobierno de Buenos
Aires y lo hizo jurar a todo su país: él asegura a los gobiernos y a todo el mundo que es
acérrimo federal, y si le da ganas, Julián de ser inglés o austríaco y nos mete en una
mazamorra que nos lleve el diablo”. 82
Otra carta de Rivera, a Lavalleja, de la misma época dice:
“a otra cosa compadre con los hidalgos, cuidado con Alvear mire usted que es lo más
malo que yo he conocido. Usted no se fíe de uno ni de otros, los primeros en su país
tienen ventaja sobre nosotros para hacernos la guerra como usted sabe y por lo mismo
no hay que dormirse. Compadre, dejése de bromas y vamos a reconciliarnos y hacer
desaparecer a esos trompetas como usted dice y hacer palizas a esos trompetas
portugueses en menos de seis meses. Yo le pongo a usted la vida a que unidos ni uno ni
otros nos hacen nada” 83
Con motivo de la presencia fugaz de Rivera, camino de Misiones, tratando a la vez una
alianza, Lavalleja escribe a doña Ana: “concluiremos con ese canalla pues yo estoy
cierto que Oribe le tiene miedo a ese mulato palangana”.
En otra carta, de Lavalleja a Rivera dice:
“...los acontecimientos políticos en la época desde que los portugueses tomaron
posesión de la provincia, usted ha visto de un modo distinto las cosas: si su política ha
sido la de gambetearles a los portugueses yo nunca he estado por ésta y sino díganlo
los acontecimientos del año 22 y 23. Seguí con mi empeño adelante hasta el 25 que la
emprendí usted es un testigo ocular de los acontecimientos ocurridos hasta mediados
del 26. Los motivos que le dieron mérito a separase o ausentarse de la provincia para
la de Buenos Aires, los ignoro... y como usted mejor que nadie me conoce, se lo pongo
de manifiesto. Usted sabe que yo soy un diablo, pero usted es con uñas patas y astas...
le confieso como amigo que el mayor deseo que he tenido en este mundo ha sido el
tener un entrevista con usted pero los dos solos en un cuarto a puerta cerrada y que nos
diéramos más trompadas que mentiras ha echado... tengamos más mundo, hemos
padecido lo bastante y vamos a unir nuestros corazones y que no se rían de nuestras
miserias... mándeme una chinita linda y le mandaré a su tuerta Juana la consabida”. 84
82
Carta de Rivera a Julián Espinosa, agosto de 1827. Citada por Salterain, página 144.
Rivera a Lavalleja, abril de 1827, citada por Salterain, página 339.
84
Lavalleja a Rivera, setiembre de 1828, citada por Salterain 411 a 413
83
59
Rivera en las Misiones
Fructuoso Rivera abandona su exilio en Santa Fe y con los hombres que reúne ocupa las
Misiones y amenaza avanzar hasta Porto Alegre si los riograndenses lo acompañan. Es
un tema interesante los negocios de Artigas y de Rivera en Rio Grande antes y después
de la invasión de 1816.
A su paso por el territorio oriental, Oribe trata de dispersar a los “riveristas” en el
Cuareim. En Buricayupí, el 26 de marzo de 1828, corre la primera sangre de
“hermanos”.
El gobernador brasileño, conde José Joaquín de Alencastre debe evacuar los pueblos
ante el avance.
Zorrilla de San Martín en la Epopeya de Artigas y Orestes Araújo en Episodios
Históricos hacen referencia a la “astucia” de Rivera:
“... mientras la victoriosa hueste se entregaba a la faena de carnear unas reses,
sobrevino una segunda fuerza imperial en auxilio de la que acababa de ser derrotada.
Al mismo tiempo, ve Rivera en la margen opuesta del río a Manuel Oribe, que lo venía
persiguiendo con su división. Se encuentra, pues, entre dos fuegos: un enemigo al frente
y otro a retaguardia dispuesto a cruzar el río en su busca. Un relámpago, uno de los
tantos, brilla en la cabeza del fulgurante caudillo. Se dirige al jefe brasileño y le dice:
¿Ve usted aquella fuerza que está del otro lado del río? Es la vanguardia del gran
ejército de la patria. Yo formo parte de ella. Sólo espera mi aviso para vadear. La
resistencia de usted será inútil, ríndase. Y el enemigo se rindió. No podía con tanta
gente. Oribe, por su parte, creyó que Rivera, a quien distinguía en conferencia con el
contrario, hacía causa común con éste; no se creyó bastante fuerte contra ambos y
desistió de su persecución. Y Rivera dejó el Ibicuy a su espalda, y penetro al galope, y
sonriendo con su clásica sonrisa, en el asido territorio que ya consideraba suyo”.85
Rivera se pone en comunicaciones con Manuel Dorrego, haciéndole llegar las
novedades de su campaña en las Misiones, lo que serviría a la causa de la guerra contra
el Brasil.
La ocupación de las Misiones reproduce el plan artiguista de atacar el territorio
brasileño con el río Uruguay a la espalda. Amenaza directamente Porto Alegre, puede
iniciar una revolución separatista en Río Grande y Santa Catalina, una revolución
esclavos ó de los mercenarios irlandeses y alemanes del Ejército Brasileño...
Intenta en el breve tiempo de su expedición organizar la Provincia darle un gobierno
provisorio, convoca un Congreso en San Borja, declara su independencia y perpetua
unión con las demás, crea su pabellón y envía representantes a Buenos Aires. Durante la
expedición Rivera es asesorado por Lucas Obes y mantiene activa correspondencia con
Julián de Gregorio Espinosa. La Convención trunca todos sus esfuerzos.86
85
86
Zorrilla y Orestes Araújo, citados por H. D. Tomo 1, página 490.
Beraza, A. “Rivera y la independencia de las Misiones”
60
LA CONVENCIÓN Y LA INDEPENDENCIA, 1828
Lord Ponsonby, ministro inglés en Río de Janeiro, valora efectivamente las
consecuencias de las derrotas en la Provincia Oriental, en Río Grande y en las Misiones
y las utiliza para convencer al Emperador y a sus ministros de la necesidad de establecer
la paz sobre la independencia absoluta de la Provincia Oriental.
Una tarea un poco más difícil es convencer a Manuel Dorrego y a Lavalleja de aceptar
la solución. Pedro Trápani y el enviado personal de Ponsonby, J. Fraser influyen
directamente sobre Lavalleja.
Fraser deja notas interesantes de su permanencia en el campamento de CerroLargo:
“el ejército republicano es muy inferior al brasileño, en cuanto a número no excede de
5.000 hombres. De estos, hay unos 1.700 de caballería regular de Buenos Aires. La
infantería no excede de 1.500 y el resto son gauchos, las tropas de la banda Oriental.
Las tropas de Buenos Aires son consideradas las mejores en el ejército, casi todos, son
veteranos que han luchado, con San martín, en las guerras de la independencia de
Chile y Perú. La infantería es lamentable y casi toda compuesta de negros, gran parte
de los cuales son esclavos brasileños escapados. Son de tan poca confianza, que se los
retiene en Cerro Largo, a cuarenta millas a la retaguardia del ejército. La artillería
consiste en dieciséis piezas de campaña pero no puede compararse con la brasileña.
Los gauchos o tropas de la Banda Oriental son una multitud indisciplinada, feroces al
extremo, en hábitos y apariencia parecidos a los gitanos de Europa. Son despreciados
por las tropas más regulares de Buenos Aires que a la recíproca son miradas por los
gauchos con celos y odio”...87
En los hechos, la guerra no puede continuar ya que los contendientes no tienen dinero y
su propia estabilidad interna está en riesgo: federales y unitarios enfrentados en Buenos
Aires, monárquicos y republicanos en Brasil y el riesgo de secesión de Río Grande.
Los brasileños ni cortos ni perezosos exigieron un precio: la devolución de las
Misiones, Rivera debe evacuarlas antes de firmar la paz.
Los artículos fundamentales de la Convención son muy concretos en las soluciones:
1. “Su Majestad, El Emperador del Brasil declara la Provincia de Montevideo,
llamada hoy Cisplatina, separada del territorio del Imperio del Brasil, para que
pueda constituirse en Estado libre e independiente de toda y cualquiera nación,
bajo la forma de gobierno que juzgare conveniente a sus intereses, necesidades y
recursos”.
2. “El Gobierno de la República de las Provincias Unidas concuerda en declarar por
su parte la independencia de la provincia de Montevideo, llamada hoy Cisplatina, y
en que se constituya en Estado libre e independiente, en la forma declarada en el
artículo antecedente”.
87
Fraser, citado por L. A. De Herrera en “la misión Ponsonby”, página 309.
61
3. “Ambas altas partes contratantes se obligan a defender la independencia e
integridad de la Provincia de Montevideo, por el tiempo y en el modo en que se
ajustare en el tratado definitivo de paz”.
El documento es preciso en cuanto a que es el Emperador quien voluntariamente accede
a nuestra independencia bajo la condición de independencia absoluta, concepto que
excluye el federalismo natural consagrado en la ley de Unión de 1825.
Del mismo modo la Provincia no tuvo participación directa en las negociaciones y la
Convención es una declaración del Emperador con el acuerdo de las Provincias Unidas.
Mucho se ha escrito de la mediación británica y la protección de sus propios intereses:
la opinión unitaria de Buenos Aires no quería la guerra con Brasil, el comercio
necesitaba la libre navegación de los ríos, ni las Provincias Unidas ni el Brasil podían
prolongar la guerra, Inglaterra no apoyaría ni a uno ni a otro para no perder aliados y
evitar la presencia francesa y norteamericana en el sur del continente.
La solución racional y liberal es crear un estado libre e independiente, experimento
exitoso en la independencia de Bélgica y de Grecia (1830), Israel (1947), Kuwait,
Singapur, Belice....
En otros artículos se esboza el proceso de organización del nuevo estado: en primer
lugar la convocatoria de la Asamblea General Constituyente y Legislativa.
“Los mismos representantes se ocuparán después en formar la Constitución y ésta,
antes de ser jurada, será examinada por comisarios de los gobiernos contratantes,
para el único fin de ver si en ella se contiene algún artículo que se oponga a la
seguridad de sus respectivos estados”.
Además de una garantía de pacificación y derecho de intervención frente a la certeza de
una guerra civil inminente entre Federales y Unitarios y entre Lavalleja y Rivera.
“Los dos gobiernos contratantes convienen en que si, antes de jurada la Constitución
de la Provincia, y cinco años después, la tranquilidad y seguridad fuese perturbadas
dentro de ella por la guerra civil, prestarán a su gobierno legal el auxilio necesario
para mantenerlo y sostenerlo”.
Uno de los artículos más escamoteados de esta convención es el que hace referencia a la
amnistía:
“Habrá perpetuo y absoluto olvido de todos y cualquiera hechos y opiniones políticas,
que los habitantes de la Provincia de Montevideo y los del territorio del Imperio del
Brasil que hubiere sido ocupado por las tropas de la Republica de las Provincias
Unidas, hubieren profesado o practicado hasta la época de la ratificación de la
presente convención”.
Esta amnistía reforzaba todas las anteriores: la de Artigas a los malos europeos y peores
americanos de 1815, la de los portugueses a los orientales en armas en 1820, la de
Lavalleja en 1825 y el concepto de amnistía será entonces un principio básico en la
política del país.
62
Un artículo adicional garantizo la libre navegación de los ríos por diez años.
El documento se firma en Río de Janeiro en 28 de agosto de 1828, luce al pie los
nombres de los representantes argentinos, Juan Ramón Balcarce y Tomás Guido y de
los ministros brasileños, Marqués de Arazatí: José Clemente Pereyra y Joaquín de
Oliveira Alvarez.
El 4 de octubre de 1828, canjean las ratificaciones en Montevideo.
Nuestra independencia aparece como resultado del acuerdo que pone fin a la guerra
entre Argentina y Brasil, estableciendo el vigente equilibrio en el Río de la Plata. El
enviado inglés debía establecer la paz y asegurar el comercio y la libre navegación de
los ríos.
Si el territorio oriental continuaba bajo dominio brasileño, sería un foco permanente de
disturbios y si era incorporado a las Provincias Unidas, el Río de la Plata sería un río
interno de jurisdicción nacional.
El gobierno inglés no apoya las pretensiones de ninguna de las partes, prevé que no
reciban apoyo de Francia (Pueyrredón y Rivadavia habían defendido la influencia
francesa en el Plata) ni de los EEUU. Son de igual importancia los cueros de Argentina
que el algodón, madera y la caña de azúcar del Brasil y ambos son consumidores de
productos británicos. También se convence al gobierno de Buenos Aires que sería
imposible retener a los orientales, que se han mostrado rebeldes desde los tiempos de
Artigas.
Luis Alberto de Herrera en sus obras: “La Misión Ponsonby” y “La Paz de 1828” cita
las cartas de Lord Ponsonby:
De Ponsonby a Canning – 20 de octubre de 1826.
“... sabemos en que gran número los ingleses han acudido a los territorios del Plata,
como comerciantes, mecánicos y agricultores, y las grandes extensiones de tierra
adquiridas en propiedad por ellos. Conocemos, también el deseo del gobierno y pueblo
de esta república de alentar a los colonos y, más particularmente a los colonos ingleses
y ofrecerles facilidades para su rápido establecimiento, favorecido por la ausencia de
bosques y otros obstáculos, que en otras partes, impiden el inmediato cultivo. El colono
encuentra aquí abundancia de caballos y ganados, un suelo rico y una fácil y constante
comunicación con Inglaterra. La religión no solo es tolerada, sino respetada, y las
personas y propiedades extranjeras están tan bien garantidas como las de los mismos
nativos. Y, como perspectiva casi cierta, la probabilidad de que por la industria y la
inteligencia, puede acumularse, rápidamente una considerable fortuna...”
63
“...la Banda Oriental es casi tan grande como Inglaterra; tiene el mejor puerto del
Plata dentro de sus límites; el suelo es particularmente fértil y el clima el mejor, con
mucho, de estas regiones; está bien regado y en partes, provistos de buenos montes.
Muchos de sus habitantes tienen grandes posesiones; son tan cultos como cualquier
persona de Buenos Aires y muy capaces de constituir un gobierno independiente,
probablemente tan bien administrado y conducido como cualquiera de los gobiernos de
Sudamérica...”88
“Estando en posesión de la Banda Oriental, a la cual eventualmente se liga la posesión
permanente del Plata, en manos de la República del Plata, esto podía en pare, ser una
defensa contra el peligro citado, siempre que no se pudiera colocar a ese estado más d
e acuerdo con la justicia y la seguridad. Sin embargo, yo no creo que a Buenos Aires se
pudiera confiar, con seguridad el dominio del Río de la Plata. Creo que sucedería
fácilmente que un partido imperante podría tener intereses privados en emplear ese
dominio para propósitos franceses o norteamericanos y aun podría seguir la política y
unirse con el Brasil, para satisfacer miras estrechas, y con la posesión de la Banda
Oriental, Buenos Aires podía hacer prosperar cualquier proyecto hostil que en Río se
fraguase contra el comercio británico; ni faltan pruebas en la conducta del gobierno
del señor Rivadavia de su intención de fomentar los intereses franceses en este país”.
“En vista de estas circunstancias y de lo que podría resultar de ellas en un futuro
distante, parece que los intereses y la seguridad del comercio británico serían
grandemente aumentados por la existencia de un Estado que, debido a su posición,
podría impedir los males posibles, o remediarlos si fueran creados, y en el que los
intereses públicos y particulares de gobernantes y pueblo haría que tuviese, como el
primero de los objetivos nacionales e individuales, cultivar una amistad firme con
Inglaterra, fundada en la comunidad de intereses y en la necesidad manifiesta de todos
ellos, que palpablemente contribuiría a la protección y prosperidad de la misma
Inglaterra. Tal estado creo sería una Banda Oriental independiente, el contiene mucho
d lo que sería deseable para habilitar a Inglaterra a asumir la política defensiva que la
prudencia pudiese señalarle que adoptara. La Banda Oriental contiene la llave del
Plata y de Sudamérica superior; su población está animada de un fuerte sentimiento
nacional, le desagradan los brasileños y los de Buenos Aires por igual, y se inclina más
a los ingleses que a ninguna otra nación, derivando en la actualidad de Inglaterra la
mayor parte de su confort y placer y sus terratenientes principales esperan de la
inmigración inglesas las mayores probabilidades para adelantos futuros en energía y
riqueza. Es un pueblo viril y capaz de defenderse en una campaña, aún con su escasa
población, contra el Brasil o Buenos Aires, manteniendo su poder, el primero solo por
medio de las fortalezas”.
“La intención de Lavalleja es desmantelar Montevideo, pero creo que se puede
persuadir que conservara la ciudadela, que domina el puerto y la ciudad y que puede
defenderse con un puñado de hombres”.
88
Ponsonby, citado por Luis Alberto de Herrera en “La Misión Ponsonby” página 92 y siguientes.
64
“La Gran Bretaña podrá con facilidad y sin dar motivos justos de queja a otra nación
cualquiera, contribuir mucho al progreso rápido de este Estado, en cuyo
establecimiento firme yo creo que se halla la fuente segura de un interés y un poder
para perpetuar la división geográfica de Estados, que beneficiaría a Inglaterra y al
mundo. Con estas ideas, yo he deseado anhelosamente cumplir con éxito las
instrucciones del señor Canning, que me indican, si fallásemos en la propuesta
originaria para la paz, sobre una compensación pecuniaria al Brasil, que tratásemos,
entonces de establecerla sobre la base de la independencia de la Banda Oriental y de
Montevideo”.
“Creo que esto pudiera lograrse, aun mismo cuando las actuales apariencias
resultaran ilusorias, siempre que la Gran Bretaña creyese conveniente conseguir este
fin”.
“Al separar la Banda Oriental de la República, no se haría ningún mal a Buenos Aires.
Por largo tiempo, los orientales no tendrán marina y no podrían por tanto, aunque
quisieran, impedir el comercio libre en el Plata. Para la época en que puedan erigirse
en poder naval, Buenos Aires habrá establecido comunicación con sus propios puertos
sobre el Atlántico, más debajo de la boca del Plata, que son muy superiores a
Montevideo. Buenos Aires ganará, al ser resguardada contra la interrupción de su
comercio en el futuro, dejando a Montevideo en manos de un Estado Neutral. A ese
respecto no puede desear más: si Su Majestad tuviera a bien conceder a estos países el
beneficio de la libre navegación del Plata, sería de efectos inestimables; y si se me
permite decir lo que creo que haría más par civilizar y mejorar a toda Sudamérica de
este lado de los Andes que todo lo que pudieran hacer todas las otras medidas
juntas...” 89
La Convención hace que la independencia definitiva el Uruguay sea una concesión del
Emperador con el acuerdo de las Provincias Unidas, a favor del equilibrio en el Río de
la Plata para servir de base a los intereses británicos en la región.
Argentina y Brasil se reservan los derechos de revisar la Constitución a fin de que no se
introdujera ninguna posible base para la reunificación y se obligan a mantener la
independencia, uno contra el otro, las dos amenazas evidentes del país. Se reservan el
derecho de auxiliar al gobierno que consideren legal, ¿que ocurrirá si no se ponen de
acuerdo en cual es el gobierno legal?.
En 1828, el estado de guerra civil entre Lavalleja y Rivera es un hecho admitido. Las
elecciones de Representantes resultan violentas dada la oposición contra Lavalleja y los
militares, sobre lo que escribe Oribe: “ conviene que con la velocidad que sea dable le
ordene al Gobernador Delegado suspenda la formación de la Sala de Representantes.
Es increíble lo que han minado para que esta se componga de individuos de la facción
abatida... con motivo de moverse el ejército no puede procederse a recoger los
sufragios de dos mil orientales que se hallan en sus filas y cuyo voto influiría la suerte
del país” 90
89
90
Ponsonby, citado por Reyes Abadie en “La Emancipación Oriental” página 145.
Oribe a Lavalleja, agosto de 1828, citado por Salterain, página 422.
65
LOS AÑOS FRAGILES 1828-1830
La figura de Fructuoso Rivera aparece enaltecida por sus antecedentes, por los éxitos en
la campaña de las Misiones, la defensa que hace de los derechos orientales sobre los
territorios del Cuareim (convenio de Irebé Ambá, del 25 de diciembre de 1828) cuando
el Imperio reclama como límite norte, la línea del Arapey, frente al alegato oriental por
la línea del Ibicuy.
A los méritos y astucia de Rivera, se agregan la ruptura entre Lavalleja y los
representantes en 1827, el acompañamiento que los “abrasilerados” hacen a Rivera y la
profunda crisis que debilita a las Provincias Unidas: el fusilamiento de Manuel Dorrego
por orden de Juan Lavalle inicia la guerra civil entre federales y unitarios y abre el
camino de Juan Manuel de Rosas al gobierno. Lavalleja pierde apoyo en esta Provincia
y en Buenos Aires.
El 22 de noviembre de 1828 se elige la Asamblea General Constituyente y Legislativa,
en la que recae el problema de elegir un nuevo gobernador, evitando optar entre
Lavalleja y Rivera. El 1 de diciembre eligen a José Rondeau, mientras tanto ejerce la
gobernación, Joaquín Suárez.
José Rondeau, inicia su carrera militar en el cuerpo de Dragones, durante la Colonia,
conduce las fuerzas militares porteñas en la Banda Oriental entre 1811 y 1814, en Alto
Perú durante 1815, es Director Supremo de las Provincias Unidas, entre 1819 y 20. La
Asamblea lo consideró un símbolo neutral entre Lavalleja y Rivera, sin ambiciones
propias, amigo de la independencia, flexible y admitido en Buenos Aires.
La Asamblea General Constituyente y Legislativa, se integra con: Silvestre Blanco
(presidente), Alejandro Chucarro, Cristóbal Echevarriarza, Pedro Berro Francisco
Solano Antuña, Eugenio Fernández, Luis Cavia, Manuel Haedo, Juan Benito Blanco,
Agustín Urtubey, José Vázquez Ledesma, Roque Graseras, Joaquín Antonio Nuñez,
Atanasio Lapido, Tomás Diago, Francisco Llambí, Ramón Masini, Manuel Barreiro,
Miguel Barreiro, Francisco Muñoz, Antonino Costa, Manuel Pagola, Solano García,
Francisco García, Luis Lamas, Lorenzo Pérez, Pedro de la Sierra, Lázaro Gadea, que
son los firmantes de la Constitución de 1830.91
Otros integrantes son: José Ellauri, Jaime Zudañez, Eufemio Masculino, Gabriel
Pereira, Lorenzo Fernández, Joaquín Suárez, Juan Laguna, Santiago Sayago, Luis
Pereira, Manuel Calleros, Feliciano Rodríguez, Nicolás Guerra, Pablo Zufriateguy,
Carlos de San Vicente, Juan Francisco Giró, José Zubillaga, José Trapani, Francisco
Antonio Vidal y Santiago Vázquez.
La Asamblea debe legislar y redactar la Constitución, que será revisada por los
representantes del Brasil y de las Provincias Unidas.
Mientras tanto el gobierno se traslada sucesivamente de San José a Canelones y de ahí a
Montevideo, el 1 de mayo de 1829. A fines de abril de 1829, las últimas tropas
argentinas y brasileñas desocupan el territorio oriental.
91
Manuel de la Bandera, La Constitución de 1830, Edición de la Secretaría del Senado, 1957.
66
José Rondeau ocupa el mando el 22 de diciembre de 1828 e integra su ministerio con
Juan Francisco Giró, en Gobierno; Francisco Muñoz, en Hacienda; Eugenio Garzón, en
Guerra, confía al Comandancia de campaña a Fructuoso Rivera y el mando del Ejército
a Juan Antonio Lavalleja. Intenta conciliar las partes. Los problemas producen una
crisis ministerial y Rondeau nombra a Rivera , ministro universal y a Lucas Obes, fiscal.
Lavalleja escribe a Trápani:
“dios quiera tenga juicio este hombre, pero hablándole con la franqueza que
acostumbro, lo creo más loco que nunca, yo creo que tal vez nos cause algunos
disgustos, el se manifiesta ser el don preciso de este país, se cree un Mister Canning y
el oído que presta, le agrada cuando lo elevan por nada al bien general, yo lo estoy
contemplando y no quiero manifestar opinión para evitar celos, en resumen a migo
crea usted que este hombre no se ha unido por el bien del papis sino por su interés
particular, nada de patria, el ya creía en la últimas gambetas con los habitantes de la
campaña, porque amigo es el mismo y mismísimo de los años 22, 23, 24 y hasta 29, yo
soy por desgracia el que tengo que andar a redentor, todos conocen que no tienen asilo
más que el mío y lo que se ha persuadido este diablo en que yo sea el que le tape las
cacas yo le he hablado con franqueza diciéndole que yo servire a mi patria y no a
personalidades, el mentor de esto es Obes y este nunca puede ser bueno”... 92
Un nuevo cambio en el ministerio lleva a Rivera a la comandancia general de campaña
(enero de 1830), a Lavalleja y su secretario Miguel Barreiro al ministerio de Gobierno.
Sucesivamente seguirán los nombramientos de Lucas Obes, Gabriel Pereira, Julián
Laguna y José Ellauri. Las misiones de presentar nuestra constitución en Buenos Aires
y en Río de Janeiro corresponden a Santiago Vázquez y a Nicolás Herrera. Uno
reconocido unitario, el otro “abrasilerado”, ninguno de la confianza de Lavalleja.
Lavalleja decide sacar a Rondeau, el gobierno era de los “abrasilerados”.
El 17 de abril de 1830, una conspiración en la propia Asamblea General provoca la
renuncia de Rondeau e inmediatamente Lavalleja vuelve a la gubernatura, la que ocupa
hasta octubre en que Fructuoso Rivera asume la Presidencia.
Entran al nuevo ministerio: Juan Francisco Giró, Ignacio Oribe y Román de Acha.
Rivera se pronuncia y amenaza con la guerra civil.
El 18 de junio se avienen al acuerdo y el 18 de julio se jura solemnemente la
Constitución.
Se convocan a elecciones de los 9 senadores y 23 diputados, para el 1 de agosto.
Los “lavallejistas” no pueden contrarrestar su desprestigio, ante los grupos más
influyentes de la sociedad, que se han reservado el derecho al voto y las condiciones de
elegibles.
La nueva Asamblea General, elige a Fructuoso Rivera como primer presidente de la
República, el 24 de octubre de 1830.
92
Pivel Devoto, en Historia de los Partidos Políticos, página 18.
67
El discurso del presidente de la Asamblea, Silvestre Blanco es revelador en cuanto a su
contenido:
“No, no es ella (la Constitución) solamente la que ha de traernos la tranquilidad
interior y la libertad. Es preciso que nosotros le sacrifiquemos las aspiraciones; que
nos prestemos gustosos a cumplir la Ley y nos opongamos con firmeza al que intente
traspasarla... Los medios que nos son permitidos, los encontraréis detallados en la
Constitución: si empleamos otros, si nuestras opiniones privadas han de dirigir nuestra
conducta, en vano la juraremos y en vano esperaremos sus saludables efectos...”
“Veinte años han corrido después de nuestra revolución, y vemos que los nuevos
estados de América no han conseguido aún consolidar su existencia política. Otro tanto
debemos esperar si la fuerza es alguna vez entre nosotros título suficiente para hacer
valer pretensiones personales; si no tenemos bastante virtud para resignarnos y
sujetarlas a los poderes constituidos, nuestra patria no existirá, porque su existencia
depende del sacrificio que hacen todos los individuos de una parte de su libertad para
conservar el resto; y así como este es un principio conservador, el uso de la fuerza lo
destruye...”
“... mas cuando los Poderes que sostienen la máquina política se inutilizan, porque los
súbditos intentan oponerse por las vías de hecho, la guerra es el resultado necesario;
las leyes quedan olvidadas; las garantías sociales se des precian; se rompe todo freno;
las desgracias se suceden; los ciudadanos se desmoralizan; los partidos desconociendo
límites a sus pretensiones, se hacen culpables a la vez; y el país corriendo de
revolución en revolución, se precipita a la ruina”.93
El discurso de Silvestre Blanco contiene tres elementos fundamentales: la exhortación a
cumplir con las leyes renunciando al uso de la fuerza; la amenaza cierta de guerra civil a
causa de los caudillos y el anuncio cierto de que provocará la ruina del país.
Considerando la situación anárquica del país y la falta de cultura cívica en las
escasísima repúblicas que existían, la Constitución de 1830 es una obra maestra de
sabiduría y prevención. En el pensamiento de los constituyentes es categórico el
liberalismo para salvaguardar los derechos individuales.
Quienes juzgan con dureza las características de la Constitución de 1830 deberían
observar que las constituciones más liberales estaban muy lejos del voto universal y la
mayoría de los estados eran monarquías absolutas. El liberalismo estaba definido en
Inglaterra, Francia y Estados Unidos.
93
Blanco, Silvestre citado por Manuel de la Bandera en Constitución de 1830, página 677.
68
LA REPUBLICA DE LOS CAUDILLOS,
1830 A 1853
Más problemas que soluciones
El país nace a la vida independiente con innumerables problemas a resolver:
 La Convención Preliminar de Paz no fija los límites; en los hechos se pierden
las Misiones Orientales, al norte del río Ibicuy y todo el territorio desde el Ibicuy
hasta la línea del Cuareim y Yaguarón.
 La amenaza de una intervención brasileña ó de las Provincias Unidas que
ejercen el protectorado durante 5 años.
 La frustración de la Unión con las Provincias Unidas, aunque ni los federales ni
el Imperio han renunciado a recuperar la provincia ni algunos orientales están
resignados a la separación.
 La escasa población distribuida en el territorio, estimada en 30.000 habitantes, la
mitad de los cuales vive en Montevideo. El interior es un “desierto”.
 La falta de medios de comunicación, un velero tarda seis días en llegar a Salto y
una carreta podía tardar un mes en llegar a Melo. No hay caminos ni un solo
puente.
 El nuevo gobierno carece de medios para imponer su autoridad sino dispone del
ejército y del apoyo de los caudillos locales.
 Los inmigrantes franceses y europeos en general no confían en los gobiernos de
los nuevos estados y recurren a la protección de sus cónsules. En 1830 están
instalados en Montevideo los consulados de: Brasil, Provincias Unidas, Estados
Unidos, Inglaterra, Francia, Portugal, España, Piamonte y Bélgica.
 La población brasileña ocupa las estancias de la frontera y no reconoce un
gobierno extraño y lejano.
 Los esclavos son propiedad, tanto de orientales y como de brasileños; con el
agravante de que los súbditos brasileños ignoran la ley de 1825 de “libertad de
vientres” y la constitución “nadie nacerá esclavo y se prohíbe trafico e
introducción en la República”.
 Los indígenas: charrúas y misioneros. Para los Charrúas el gobierno de
Montevideo no es confiable y tampoco lo toman en serio, ni siquiera es
significativo en su forma de vida. Los indios misioneros, enemigos declarados
de los charrúas, son protegidos de Rivera, desde la campaña de las Misiones en
1828.
 El atraso tecnológico de la economía porque el único rubro exportable proviene
de la ganadería extensiva: cueros, carnes saladas, astas, crines... y la
69
dependencia absoluta del comercio respecto al Brasil y a Inglaterra, ambos son
nuestros proveedores y consumidores.
 Los pleitos por la posesión de tierras y ganados, algunos que datan de la época
colonial.
 La vigencia de las leyes españolas que no se oponen en su interpretación a la
Constitución de 1830, la convalidación de asuntos resueltos por leyes vigentes
bajo las ocupaciones de Portugal, Brasil y de las Provincias Unidas.
 La existencia de múltiples monedas: cobre brasileño, doblones de oro españoles,
reales portugueses, pesos argentinos y libras esterlinas. La inexistencia del
crédito y de rentas regulares para pagar el gobierno.
 Las influencias personales de Lavalleja y Rivera sobre las facciones :
“lavallejistas ó federales”, “riveristas u orientales”, “aporteñados o unitarios” y
“abrasilerados”.
Entre las personalidades que acompañan a Lavalleja se pueden mencionar a Eugenio
Garzón, Leonardo Olivera, Juan Francisco Giró, Manuel y Miguel Barreiro, Pablo
Zufriateguy, Juan Benito y Silvestre Blanco... a prudente distancia, Manuel Oribe.
Entre las personalidades que acompañan a Rivera encontramos a liberales, antiguos
“unitarios” y los “abrasilerados”. En el primer grupo: Joaquín Suárez, Gabriel Pereira,
Francisco Antonio Vidal, Santiago Vázquez. En el segundo grupo: Lucas Obes, Nicolás
Herrera y Manuel Herrera y Obes, Luis y Andrés Lamas, Dámaso Larrañaga...
 Las condiciones restrictivas para el ejercicio del voto: suspendido a todos los
que tuvieran con otro una relación de dependencia: sirvientes, peones,
soldados... y otras categorías como “vago notorio” y “ebrio consuetudinario”.
Las mujeres no tienen ciudadanía. Los analfabetos quedan con el voto
suspendido después de 1840.
La ciudadanía restringida en el ejercicio del sufragio deja un exiguo número de
ciudadanos que se interesan en la elección. Las condiciones de elegible son más
restrictivas al exigir una renta de 4.000 pesos oro en la profesión, oficio o propiedad.94
El ciudadano modelo debe ser: hombre libre, casado, con propiedad, profesión u oficio,
saber leer y escribir, hábitos y costumbres honradas y queda en discusión si católico ó
liberal.
 El permanente estado de guerra en las Provincias Unidas, entre provincias y
entre federales y unitarios, que determinan el fusilamiento de Dorrego y el
refugio de Lavalle en el litoral oriental. Juan Manuel de Rosas, accede a
Gobienno de Buenos Aires como Restaurador del Orden, frente a la anarquía.
94
González, Rodolfo “La legislación electoral del Uruguay” CELADU, 1991.
70
 El levantamiento de Río Grande y lucha entre republicanos federales y
monárquicos en Brasil que pone en riesgo la neutralidad del país y la seguridad
de la frontera.
La presidencia de Fructuoso Rivera.
Los “5 hermanos” copan el gobierno de Rivera: Lucas Obes, en la fiscalía; Nicolás
Herrera, senador; Julián Álvarez, diputado; José Ellauri, ministro, se agregan Santiago
Vázquez, ministro; Luis Lamas, jefe político de Montevideo y Juan Andrés Gelly.
Ninguno goza de la confianza de Lavalleja que inicia la revolución. Oribe pone
distancia su fidelidad le abre el Ministerio de Guerra y la candidatura a la presidencia
con la protección de Rivera.
Respecto de Lucas Obes, en 1810, el comandante José María Salazar de la Real Armada
española dejaba este retrato:
“Obes es muy joven, tiene talento de travesura y es malo para enemigo, pero como lo
que realmente forma al hombre útil al estado es su moral, debo decir a Vuestra
Excelencia que la de Obes no goza la mejor opinión”.95
La situación del país se conmociona: la guerra contra los charrúas (abril de 1831), la
represión a los indios misioneros de Bella Unión (mayo de 1832), el motín de Juan
Santana en Durazno, la primera revolución de Juan Antonio Lavalleja (junio de 1832),
la invasión de Manuel Olazábal –oficial argentino que apoya a Lavalleja- (febreroabril de 1833), la segunda revolución de Lavalleja (marzo de 1834) y la invasión de
Manuel Lavalleja (junio de 1834).
“Lavalleja había cometido un atentado inexcusable al conflagrar el país, la revolución
obedecía a motivos puramente personales. Lavalleja, quería sustituir a Rivera sino en
la presidencia misma, por lo menos en la jefatura del ejército a fin de constituirse en
heredero forzoso de la presidencia siguiente. Tal es la realidad de las cosas lo que
justifica el proceso instaurado a al revolución por el gobierno triunfante”96.
Todos estos hechos se suponen incentivados y financiados por Juan Manuel de Rosas a
fin de alegar la intervención si había guerra civil de acuerdo con la Convención
Preliminar de Paz.
Las inmediatas consecuencias son los embargos de los bienes de las familias Lavalleja y
Monterroso y el destierro en Buenos Aires. Al término de la presidencia de Rivera
inicia los reclamos y puede recuperar la casa, la quinta del Miguelete y las estancias de
Yacuy y Belén, escrituradas en 26.000 hectáreas (1838).
95
96
Fernandez Cabrelli, “Masones y artiguistas en la Banda Oriental” página 68.
Antonio Díaz citado por Salterain página 457.
71
Las apelaciones de Lavalleja contienen los cargos contra Rivera:
“...una administración inmoral dilapidaba y pasaba a sus manos y a las de su circulo la
fortuna publica. Distribuía los empleos, no al mérito y al patriotismo, sino al favor, a
los servidores del imperio. Su codicia no dispensaba ramo y con los más despreciables
títulos, con los coloridos menos capaces de engañar... su avidez abrazaba desde las
tierras de propiedad pública, hasta los más valiosos contratos de pesca... la deuda
pública siempre aumentada y cerrándosele por esos medios la posibilidad de
extinguirla, este camino solo bastaba para conducir al estado a su ruina. El patriotismo
y los servicios prestados a la causa de la libertad mirados con desprecio, pisados,
humillados, tratados tal vez como crímenes. Un triste sueldo en algunos y en los más la
mitad de el, era la consideración única de los más afortunados”.97
Los alegatos contienen otros cargos como: las leyes sin ejecución, evadidas o burladas,
los reclamos de los representantes y las denuncias en la prensa de los abusos sin
satisfacción.
“...la colonia del Cuareim, estos desgraciados naturales que el general Rivera arrancó
con lisonjeras promesas de sus hogares en las misiones para hacerlos el instrumento de
su rapacidad habitual y ambición mientras los presentaba a su patria como una
adquisición valiosa a la riqueza pública, estos infelices para cuyo sostén habían salido
cuantiosas sumas de las arcas del estado sin que ellos llegasen a reportar los beneficios
de ellas, esto s hombres que habían sido engañados en gran parte exterminados por la
mano misma para cuya elevación habían servido, eran los que estaban señalados por
el árbitro de los destinos humanos para dar los primeros golpes a su poder”98
La presidencia de Manuel Oribe.
La elección de Manuel Oribe, da esperanzas a la pacificación del país, en cuanto a la
amistad con ambos caudillos y a sus vínculos con todos los sectores del país por su
abolengo.
La familia Oribe Viana da a sus hijos una cultura superior a la que era accesible a los
montevideanos de la época. Manuel Oribe inicia su carrera militar con José Rondeau e
integra las unidades “porteñas” hasta la entrada de las milicias orientales a Montevideo,
en febrero de 1815.
En 1817, sus desavenencias con Artigas y Rivera lo llevaron a pedir pasaporte a los
portugueses para trasladarse a Buenos Aires. En 1822, apoya el movimiento de los
“caballeros orientales” y combate contra Rivera en Quinta de Casavalle. En 1823,
vuelve a Buenos Aires y entre 1825 y 1828 acompaña a Lavalleja.
La reconciliación con Rivera en 1832, le permite culminar su carrera militar
ascendiendo de coronel, a brigadier y ocupar los cargos de Jefe de Estado Mayor,
Comandante General de Armas, Ministro de Guerra y alcanzar la Presidencia de la
República.
97
98
Lavalleja, citado por Salterain, página 480.
Lavalleja, citado.
72
Oribe ocupa la presidencia con el decidido apoyo de Rivera y de sus allegados que
dominan las Cámaras de Senadores y Diputados. Su carácter severo, la honestidad y la
ambición provocan la enemistad con Rivera.
La primera decisión de Oribe es otorgar la amnistía a los “lavallejistas”.
Fructuoso Rivera conserva la Comandancia General de Campaña que le permite estar al
tanto de todos los sucesos en Montevideo y en las Jefaturas Políticas. Durante las
elecciones puede influir decisivamente en los candidatos y en los votantes, y tiene
jurisdicción directa sobre las milicias departamentales, al mando de oficiales leales a su
persona.
Oribe decide suprimir la Comandancia General de Campaña, la que restablece para
nombrar a su hermano Ignacio.
El Presidente de la República de acuerdo con la Constitución de 1830 nombra a su
criterio los 9 Jefes Políticos de los departamentos: Paysandú, Soriano, Colonia, San
José, Durazno, Cerro Largo, Maldonado, Canelones y Montevideo.
Los Jefes Políticos ejercen autoridad civil y militar sobre los departamentos y entre
otras atribuciones organizan las elecciones.
Los Senadores se eligen, uno por departamento, en tercios cada dos años, con un
mandato de seis.
Los diputados se eligen todos cada tres años. Por ley se puede ampliar su número y
redistribuirse según los recuentos de la población de los departamentos. El Jefe Político
Departamental era responsable de hacer el censo de vecinos para cada elección.
Se celebran elecciones de senadores en 1830, 1832, 1834, 1836 y 1838, cada una con
su correspondiente revolución o motín y de diputados en 1830, 1833 y 1836.
La creación de los departamentos de Tacuarembó, Salto y Minas, le permite a Oribe
nombrar 3 jefes políticos de su confianza e influir en las elecciones de 3 nuevos
senadores y por los menos 6 diputados que se incorporarían a la legislatura en 1838 y
1839. Los senadores electos permanecerían hasta 1844 y diputados hasta 1842,
garantizando la elección del siguiente presidente: ¿Lavalleja ó Ignacio Oribe?
La pulcritud administrativa lleva adelante una severa investigación sobre los ingresos,
gastos y cuentas de la administración Rivera y sus ministros, que la oposición
“lavallejista” exagera, denunciando fraudes y negociados.
Las diferencias entre Rivera y Oribe se enconan sobre la estricta neutralidad del
Uruguay ante la revolución riograndense de 1835 y los trabajos revolucionarios de los
unitarios argentinos refugiados en Colonia, organizados por Juan Lavalle y que
motivan las protestas de Rosas.
El 16 de julio de 1836, Rivera se alza en armas; Rosas envía tropas al mando de
Lavalleja y el 19 de septiembre, en los campos de Carpintería, combaten blancos y
colorados.
73
Las tropas argentinas de Juan Antonio Lavalleja traen en los sombreros una divisa roja,
color federal, con el lema “Restaurador de las Leyes”. Oribe adopta la idea con su
decreto de divisa blanca:
“Todos los jefes, oficiales y tropa del ejército de línea, las guardias nacionales de
caballería, las partidas afectas a la policía y todos los empleados públicos en los
departamentos de campaña, usarán en el sombrero una cinta blanca con el lema
“Defensor de las Leyes”.
El Estado Mayor General, al Guardia Nacional de infantería, los empleados de toda la
administración misma, las compañías de matrículas y de infantería de extramuros
usarán también el mismo lema, que llevarán en una cinta visible en los ojales del
vestido y en formación en el sombrero.
Todos los ciudadanos no enrolados usarán del mismo distintivo en los ojales del vestido
como una señal de su adhesión a las leyes e instituciones de la República”.
Rivera busca refugio en el Brasil acompañado de Lavalle. Organiza un nuevo ejército,
invade y derrota a Manuel Oribe en Yucutujá y en el Yi (22 de octubre y 21 de
noviembre de 1837).
El 15 de junio de 1838 derrota a Ignacio Oribe y a Juan Antonio Lavalleja en el Palmar
y avanza sobre Montevideo.
Otra vuelta de la fortuna: Lavalleja subordinado a Manuel e Ignacio Oribe que habían
servido a sus órdenes entre 1825 y 1827 .
Una comisión pacificadora integrada por: Ignacio Oribe, Julián Alvarez, Francisco
Muñoz, Juan Francisco Giró, Alejandro Chucarro (como representantes del Poder
Ejecutivo) y Santiago Vázquez, Enrique Martínez, Anacleto Medina, Andrés Lamas y
Joaquín Suárez (como representantes de Rivera), restablece la paz a condición de la
renuncia de Manuel Oribe.
El 23 y 24 de octubre Oribe presenta su renuncia y una nota de protesta:
“Convencido el Presidente de la República de que su permanencia en el mando es el
único obstáculo que se presenta para volver a la misma la quietud y tranquilidad de
que tanto necesita, viene, ante vuestra honorabilidad, a resignar la autoridad que como
órganos de la nación me habías confiado. No es en este instante útil, ni decoroso,
entrar en la explicación de las causas que obligan a dar este paso; y debe bastaros
saber, como lo sabéis, que así lo exige el sosiego del país y la consideración de que los
sacrificios personales son un holocausto debido a la conveniencia general. Dignaos,
honorables Senadores y representantes, admitir la irrevocable resignación que hago en
e este momento del puesto que he desempeñado, y concederme además, como a los
ministros que quieran seguirme, una licencia temporal para separarme algún tiempo
del país, pues así lo exige nuestra posición”.
74
La protesta dice, sustancialmente:
“El presidente constitucional de la República, al descender del puesto a que lo elevo el
voto de sus con ciudadanos, declara ante los representantes del pueblo y para
conocimiento de todas las naciones, que en ese acto solo cede a la violencia de una
facción armada, cuyos esfuerzos hubieran sido impotentes si no hubieran encontrado su
principal apoyo y la más decidida cooperación en la marina militar francesa, que no ha
desdeñado aliarse a la anarquía para destruir el orden legal de esta República”. 99
La nota de protesta hace referencia a la alianza de hecho entre Rivera, Lavalle y las
fuerzas francesas en guerra con Rosas. Francia necesita un puerto desde donde dirigir
sus operaciones contra Buenos Aires, la política de estricta neutralidad de Oribe,
provoca a los franceses a fomentar un cambio en el gobierno apoyando la revolución de
Rivera.
Lavalleja y Garzón están atrincherados en Paysandú “sosteniendo las instituciones”.
Con motivo de la declaración de guerra que realiza el gobierno de Rivera, se trasladan a
Buenos Aires.
La Guerra Grande
Es el último drama de la “república de los caudillos”. Es el conflicto más complejo por
los protagonistas involucrados pero historiadores como Zum Felde lo consideran el
último acto por la independencia del Uruguay. En 1851 se concreta la separación de las
historias del Uruguay y de la Confederación Argentina.
Las causas de la guerra pueden agruparse en: nacionales, regionales e internacionales.
Las causas nacionales
resultan del enfrentamiento político y militar entre blancos y colorados, las
discrepancias sobre las ventas de tierras fiscales, la solución a los pleitos de la misma
índole que se iniciaron en la época colonial, la dificultad de articular actos realizados
bajo diferentes legislaciones, la posible unión a la Confederación Argentina.
Las causas regionales:
el interés de Juan Manuel de Rosas de que la Provincia Oriental se una a la
Confederación, para lo que apoya decididamente a Juan Antonio Lavalleja y a Manuel
Oribe; este, residente en Buenos Aires toma el mando del ejército argentino en la guerra
contra los unitarios. Otro alegato de Rosas es que presta ayuda al gobierno legal y
defiende la independencia del Estado Oriental de acuerdo con las estipulaciones de la
Convención de 1828.
Los unitarios al mando de Juan Lavalle preparan la invasión a Buenos Aires,
comprometiendo a Rivera y provocando a Rosas. Los liberales argentinos están
refugiados en Montevideo: Bartolomé Mitre, Florencio y Juan Cruz Varela, Esteban
Echevarría, Domingo Sarmiento... apoyando todos los intentos para producir un cambio
de gobierno en Argentina.
99
Reproducidas en H:D. “Ensayo de Historia Patria”. Tomo 2, páginas 38 y 39
75
Cualquier intervención del gobierno argentino sobre la República Oriental debe contar
con la oposición del Imperio del Brasil. No podía repetirse la “unión” de 1825 y debía
mantenerse la “independencia” de 1828.
Las causas internacionales:
la intervención francesa es decisiva para el triunfo de Rivera contra Oribe y en los
planes de Lavalle contra Rosas.
Inglaterra puede hacer valer su diplomacia o su oposición, pero no pondrá en riesgo la
“independencia” del territorio oriental, el “equilibrio” regional y sus intereses
comerciales en la libre navegación de los ríos. Inglaterra intervendrá tanto contra Rosas
como para evitar la hegemonía francesa.
La presencia europea en el Río de la Plata está cambiando su estructura social. Cada año
llegan entre mil y dos mil inmigrantes, que en tan exigua población como la del Estado
Oriental (40.000 habitantes estimados); suponen cambios profundos en sus ideas y
economía.
Entre 1835 y 1841, ingresan al Uruguay: 8.389 vascos; 7.781 gallegos, catalanes y
canarios; 4.058 genoveses; 1.011 brasileños y 772 de otras nacionalidades. Los
argentinos residentes se calculaban en 10.000. Al respecto Sarmiento ve con beneplácito
los cambios y los explica:
“El sitio de Montevideo es una lucha entre la barbarie de las campañas y la aurora de
la rehabilitación de las ciudades... Rosas era el representante de esa barbarie en las
campañas argentinas. Pero mientras triunfaba la barbarie en la margen derecha del
Plata triunfaba la civilización en la margen izquierda... desde 1836 empezó la entrada
de colonos canarios, vascos, franceses , españoles, italianos, que improvisan industrias,
labran la tierra, introducen mercaderías. Un pedazo de los Estados Unidos con su
actividad creciente, su animación y su libertad, se muestra en solo seis años de dejar a
Montevideo a su propia acción. Entonces fue que Rosas lanzó a Oribe sobre el Uruguay
. Montevideo, como buenos Aires, había sido sitiado otras veces, aceptando el dominio
de los caudillos. Pero, esta vez resolvió defenderse, porque ya estaba maduro el
principio regenerador y los extranjeros enriquecidos en aquel Edén, en aquella
California, ofrecieron su apoyo, su fortuna y su sangre...” 100
100
Sarmiento, citado por H.D. en “Ensayo de Historia Patria” Tomo 2 página 131.
76
Otra vez don Frutos en la presidencia
El 1 de noviembre de 1838, el general Fructuoso Rivera da a conocer la siguiente
proclama:
“Convencido por los hechos de la confianza que merezco a la Nación, declaro ante ella
con la franqueza que a esta posición corresponde, que me juzgo con los medios, con la
capacidad y con la voluntad suficientes para remover todos los obstáculos que se
oponen al libre ejercicio de la Constitución; para afianzar de un modo perdurable el
orden social, y para impedir que se repitan en la República conmociones y trastornos
que concluirían por proscribir de la civilización el nombre Oriental. En consecuencia,
a nombre de la gran asociación política que represento, poniendo a Dios y a mi honor
por testigos de la rectitud de mis intenciones declaro:
Que me hago garante de las instituciones constitucionales de la República, tales como
se encuentran establecidas en nuestro código político.
Que para hacer efectiva esta solemne garantía suspendo momentáneamente el ejercicio
de los Altos Poderes Constitucionales.
Que esta suspensión durará solo los días estrictamente necesarios para restablecer el
orden, acallar las pasiones y preparar el libre ejercicio de aquellos Altos Poderes”101
Las nuevas elecciones permitieron integrar las Cámaras que el 1 de marzo de 1839
eligen a Rivera para el período presidencial de 1839 a 1843.
Las influencias y garantías militares de Francia y las ventajas de los unitarios que toman
la provincia de Corrientes, llevan a Rivera a declarar la guerra aludiendo a la amenaza a
nuestra independencia concretada por Rosas.
Pascual Echague derrota a los correntinos e invade el Uruguay y es aniquilado por
Rivera en la batalla de Cagancha el 29 de diciembre de 1839.
Militan en el ejército de Echague y Urquiza: Juan Antonio Lavalleja, Manuel Lavalleja,
Leonardo Olivera, Eugenio Garzón y Servando Gómez.
Del lado oriental, bajo el mando de Rivera militan: Venancio Flores, Manuel Freire,
Félix Aguiar, Anacleto Medina, Angel Nuñez y Enrique Martínez.
La batalla de Cagancha señala el ocaso militar de Lavalleja, porque lleva la culpa del
desastre. Aparentemente la unidad a su mando no cumplió las órdenes de flanquear y
cortar la retirada de Rivera. Por orden de Rosas y de Oribe ya no desempeñara mando
de tropas.
La retirada de los franceses después de la convención entre el almirante Mackau y el
ministro argentino Arana no detiene el conflicto.
En 1842, las provincias del litoral: Santa Fe, Entre Ríos y Corrientes firman con el
Uruguay la Liga del Cuadrilátero.
101
Rivera, citado por H:D. “Ensayo de Historia Patria” Tomo 2 página 60.
77
El 6 de diciembre de 1842, los aliados al mando de Rivera resultan masacrados en
Arroyo Grande por el ejército argentino al mando de Manuel Oribe. Los dos militares
orientales, presidentes de la república, enfrentados en batalla al mando de tropas
argentinas y orientales. Un recuerdo lejano del combate de 1823, de un lado Oribe y del
otro Rivera, al mando de orientales y portugueses y de orientales y brasileños
respectivamente.
El 16 de febrero de 1843, Oribe inicia el Sitio de Montevideo, operación política y
militar que estanca el conflicto hasta su desenlace el 8 de octubre de 1851.
En el Cerrito figuran: los hermanos Oribe, Servando Gómez, Carlos Villademoros,
Antonio Díaz, Bernardo Berro, Atanasio Aguirre, Eduardo Acevedo y sin papel digno
de mención Juan Antonio Lavalleja que permanece en su quinta del Miguelete.
La proclama que remite Manuel Oribe dice:
“vengo a reivindicar vuestros derechos, a restablecer vuestras instituciones, vuestras
leyes, vuestro honor. El héroe ínclito que preside los destinos de nuestra ilustre
hermana la República Argentina, ha triunfado de todos los enemigos del orden, de la
libertad y de la independencia; y he venido a vuestro seno para restituir a vuestra cara
e infortunada patria el goce de sus derechos y de su prosperidad, bajo los auspicios de
ese triunfo inmortal y con la cooperación de sus buenos hijos”.102
En la Defensa figuran: Joaquín Suárez, Fructuoso Rivera, Melchor Pacheco y Obes,
Andrés Lamas, José Ellauri, Francisco Muñoz, Manuel Herrera y Obes, Santiago
Vázquez, Lorenzo Batlle, César Dïaz, Brígido Silveira, Manuel Carbajal, Venancio
Flores, Angel Nuñez, Anacleto Medina, los hermanos Castro. Entre los emigrados
argentinos: José María Paz, Bartolomé Mitre, Florencio Varela... y entre los numerosos
inmigrantes, el destacado guerrillero, José Garibaldi.
De Garibaldi, escribe Bernardina Fragoso a su esposo: “la patria es lo que está contigo,
aquí manda Garibaldi”.
Cronistas de época dejan el siguiente cuadro del Montevideo sitiado:
“la guarnición de la ciudad de Montevideo se compone de una legión francesa, de una
legión vasca, de una legión italiana y de dos batallones de nativos, casi por entero
compuestos por negros. El gobierno integrado por el presidente del Senado, Suárez,
gobernando provisoriamente el Estado según la Constitución Oriental, por el Consejo
de Estado y la Asamblea de Notable, es por entero oriental, pero no hay otra fuerza que
la de las bayonetas extranjeras, otro crédito ni otros recursos que los del comercio
extranjero. Los uruguayos están todos orientados hacia el general Oribe. Lo que mas
ha contribuído hasta hoy a mantener ese todo compuesto de partidos heterogéneos es
la intervención franco inglesa, es la influencia moral de los ministros de Francia e
Inglaterra residentes en Montevideo, son los marineros franceses que están
acuartelados en la ciudad. Ninguno duda que si la intervención se retirase ese singular
andamiaje se hundiría y es imposible prever el desorden que esto traería aparejado”.103
102
103
H.D. Tomo 2, página 77.
Waleski, conde de Citado por Torres Wilson en “Oribe” página 76.
78
Las operaciones militares limitadas en Montevideo a guerrillas esporádicas y cañoneos
tienen acciones más violentas en el interior de la república donde las partidas de blancos
y colorados se persiguen mutuamente.
La guerra entra en un empate del cual se probaron tres soluciones:
 La primera solución son las intervenciones de Francia e Inglaterra: DefaudísGore (abril de 1845), Hood (julio de 1846), Waleswski- Howden (mayo de
1847) Gore-Gros (marzo de 1848) y los tratados Southern-Le Prodour (eneroabril de 1849).
Las misiones llevan el nombre de los diplomáticos que las encabezaron y condujeron las
negociaciones sobre los temas de su interés: libre navegación de los ríos, libre comercio,
situación de los súbditos de ambas naciones, respeto a la independencia e integridad de
la República Oriental, devolución de prisioneros... Una fuerza naval de 36 naves y 6.000
hombres de desembarco completan los razonamientos diplomáticos.
José Ellauri, Francisco Magariños y Melchor Pacheco encabezan las misiones del
gobierno oriental en Londres y París para mantener el auxilio europeo.
 La segunda solución, supone un arreglo directamente entre orientales, que le
cuesta a Rivera el destierro en Brasil en octubre de 1847.
Joaquín Suárez remite una proclama al Cerrito :
“cuatro años de sangre, de desolación de exterminio, ¿aún no es bastante calamidad
para este desgraciado país? ¿Qué objeto tiene esta guerra? ¡Dónde están los grandes
intereses nacionales, donde los motivos que puedan justificar esta lucha fratricida?
Vosotros decís que defendéis la libertad e independencia de la patria; pero este también
es el lema de los defensores de Montevideo. ¿Porque pues nos batimos? ¿Por qué nos
aniquilamos y destruimos nuestro país? ¿Será acaso por sostener pretensiones y
pasiones puramente personales? ¡Será para hacer prevalecer en nuestro país la
política y los intereses de un gobierno extranjero? El gobierno de la República quiere
sinceramente la paz, pero la paz debe dar por resultado la consolidación de nuestras
libertades y de nuestra independencia nacional. Deponed odios y resentimientos que
son incompatibles con el amor a la patria. El gobierno los tiene ya olvidados y para él
son orientales todos los que llevando ese nombre combaten por sus fueros y derechos.
Para una reconciliación él no tiene sino una condición, la elección libre de un gobierno
por los orientales y para los orientales. Ninguna intervención extraña en el arreglo de
intereses que son de nuestra sola competencia. Venid y formemos una sola falange,
coloquémonos todos en derredor de la patria y seremos dignos de tenerla”.104
 La tercera solución, supone la intervención del Brasil, para salvaguardar la
independencia oriental, como lo expresara Andrés Lamas, quien en diciembre de
1847 encabeza la misión y firma los 5 tratados de 1851.
104
H.D. Tomo 2, página 106.
79
Los cinco tratados son:
 De límites, por el que renunciamos a todos los territorios al norte del Cuareim y
acordamos el uso de los ríos por el Brasil.
 De alianza, por el que se presta mutua ayuda en caso de peligro; evidentemente
dirigido a la Confederación Argentina, para evitar cualquier nuevo riesgo de
unión.
 De préstamo, que subsidia al gobierno con 60.000 patacones mensuales.
 De comercio, el ganado en pie exportado al Brasil no paga impuestos.
 De extradición, se devolverían los negros esclavos fugados.
La sublevación del gobernador de Entre Ríos, Justo José de Urquiza, facilita la firma de
la Triple Alianza contra Rosas.
La disolución del ejército de Oribe y los deseos generales de terminar el conflicto,
apuran las cosas.
En febrero de 1852, la derrota de Monte Caseros y el exilio de Rosas en Inglaterra
marcan el fin de la Guerra Grande.
El tratado del 8 de octubre de 1851, entre los orientales estipula que:
Se reconoce que la resistencia que han hecho los militares y ciudadanos a la
intervención anglofrancesa ha sido en la creencia de que con ella defendían la
independencia de la República.
Se reconoce entre todos los ciudadanos orientales de las diferentes opiniones en que ha
estado dividida la República, iguales derechos, iguales servicios y méritos, y opción a
los empleos públicos en conformidad con la Constitución.
La República reconocerá como deudas nacionales aquellas que haya contraído el
general Oribe con arreglo a lo que para tales casos estatuye el derecho público.
Se procederá oportunamente y en conformidad a la Constitución, a la elección de
Senadores y Representantes en todos los departamentos, los cuales nombrarán el
Presidente de la República.
Se declara que entre todas las diferentes opiniones en que han estado divididos los
orientales, no habrá vencidos ni vencedores, pues todos deben reunirse bajo el
estandarte nacional para el bien de la patria y para defender sus leyes e independencia.
El general Oribe, como todos los demás ciudadanos de la República, quedan sometidos
a las autoridades constituidas del Estado.
En conformidad con lo que dispone el artículo anterior, el general Manuel Oribe,
podrá disponer libremente de su persona.105
105
H.D. Tomo 2, página 114.
Pivel Devoto, Historia de los Partidos Políticos.
80
La Fusión
Al terminar la Guerra Grande la política de fusión, de unión de blancos y colorados
tiene la finalidad de consolidar el estado, su independencia, ofrecer una imagen de
progreso y civilización y alejar cualquier riesgo de guerra civil. Esto necesita una nueva
forma de hacer política y prescinde de los caudillos. Los liberales, hombres cultos de
ambos partidos, con educación comparten esta idea “urbana” que desconoce el vínculo
con la población que los acompaña y que sigue siendo blanca o colorada.
El primer problema de los “fusionistas” fue la muerte del general Eugenio Garzón,
candidato presidencial de ambos partidos.
Las elecciones generales de Senadores y Representantes se realizan entre noviembre de
1851 y febrero de 1852.
El 1 de marzo fue electo Juan Francisco Giró quien integra ministerio con figuras de
ambas partes: Manuel Herrera y Obes, Venancio Flores y César Díaz y como
presidente del Senado, Bernardo Berro.
Juan Antonio Lavalleja, pasa a ocupar la comandancia militar de la región este del país
reincorporado a las listas del Estado Mayor General como Brigadier y su figura recobra
el prestigio perdido.
En carta remitida a Rivera, “internado” en Río de Janeiro le expresa:
“... le agradezco y me felicito por tener la ocasión de que nuestra tan antigua amistad y
relaciones vuelva a restablecerse sincera y cordialmente. No dude usted que estoy
altamente complacido por que usted me acaba de dar una prueba de lealtad que yo
jamás dudé de la nobleza de su corazón... debemos lamentarnos ese cruel destino que
nos depararon los asares en las brutales contiendas en que nos hemos visto envueltos
probablemente sin desearlo y sin merecerlo. Muchas veces he lamentado hasta con
emoción recordando lo que fuimos y bajo el sagrado nombre de la amistad y lo que
llegamos a ser en el curso que no depararon los sucesos desgraciados de que hemos
sido víctimas a la par de nuestra desventurada patria , que lamentara siempre la
discordia de sus buenos hijos. En fin compadre, esa mala historia pasó, motivos
poderosos tenemos para ser más cautos y no dejarnos arrebatar por los primeros
impulsos olvidando que para nada somos divididos...”106
El 18 de Julio de 1853, el motín militar contra el presidente Giró obliga su renuncia
ante la amenaza de otra guerra civil.
106
Lavalleja a Rivera, setiembre de 1852.
81
LAVALLEJA, RIVERA Y FLORES, 1853
El 23 de setiembre de 1853, acceden a formar un Triunvirato: Venancio Flores, Juan
Antonio Lavalleja y Fructuoso Rivera. Los acompañan en el ministerio, Juan Carlos
Gomez, Lorenzo Batlle y Santiago Sayago. Melchor Pacheco asume la Jefatura de
Estado Mayor.
La proclama del gobierno dice:
“la misión del gobierno provisional es afianzar al país la paz que un magistrado infiel
ha comprometido. Todos los habitantes de la República están en el pleno goce de sus
garantías constitucionales; ninguno se verá expuesto al menor sufrimiento por sus
anteriores opiniones políticas; ninguno tema por su persona, pos su propiedad ó por el
sosiego de su familia... confianza, orientales, en el pronto restablecimiento de la paz.
Confianza en el patriotismo de vuestros ciudadanos”. 107
Lavalleja, en 1853 presta su prestigio para sostener al gobierno que integra y que le vale
el distanciamiento de todos sus antiguos compañeros del “Cerrito”.
Juan Carlos Gómez habría oído de Lavalleja lo siguiente:
“Mi desgracia ha consistido en haber creído al partido blanco que me hablaba en
nombre de la ley y de la patria, para hacerme instrumento de sus maldades, pero dios
no ha permitido que no muera sin poner la espada de Sarandí del lado del partido
colorado, al cual he debido pertenecer toda mi vida, porque en él estaban mis
principios, la gloria de mi país y mi nombre”.108
El 22 de octubre de 1853, muere repentinamente en el Fuerte (hoy Plaza Zavala, antigua
casa de los gobernadores y después Casa de Gobierno).
Riva Zuccheli sintetiza la vida de Lavalleja:
“Concluida la homérica cruzada de los Treinta y Tres con la constitución de nuestra
patria en nación independiente, Lavalleja entró en la oscuridad: su grandiosa misión
estaba concluida. En 1832, lo vimos, con pesar, al frente de una revolución que
fracasó. Otra intentona en 1834 no tuvo mejor resultado: ya no era entonces más que la
sombra del Lavalleja de la Agraciada y Sarandí. En 1839 volvió a aparecer al frente de
un cuerpo de ejército invasor de Echague, y durante la Guerra Grande, vivió en el
campo sitiador, sin desempeñar rol activo, mirado ya como una figura del pasado con
la aureola imborrable de la leyenda patria”
“En 1853, el general Lavalleja fue sacado de esa penumbra en que vivió tanto tiempo
para ocupar su puesto en el Triunvirato. Su proclama dice “mi desgracia ha consistido
en haber creído al Partido de Rosas, que me hablaba en nombre de la ley y de la
Patria, para hacerme instrumento de sus infamias y maldades; pero Dios ha permitido
que no muera sin poner la espada de Sarandí al lado del partido de Rivera, al cual he
debido pertenecer toda mi vida 109”.
107
Citado por H.D. Tomo 2, página 145.
Juan Carlos Gómez, citado por Salterain, página 578.
109
H.D. Tomo 2, página 146.
108
82
Acerca de la muerte de Lavalleja se especula con la enfermedad ó con la culpa de
Flores. En 1830, siendo gobernador había padecido de “la puntada” en el costado,
probable afección cardíaca.
El testimonio de Mariano Ferreira aclara:
“Era yo entonces auxiliar del Ministerio de Hacienda, y serían las 4 p. m.
Aproximadamente cuando me trasladé al despacho del presidente, con la orden de
recoger la firma de éste, en los asuntos del Ministerio de los cuales era portador.
Estaba Lavalleja sentado delante de su bufete, dando la espalda a las ventanas que
miraban a la calle Washington, teniendo a su lado de pie, al ministro de gobierno, Juan
Carlos Gómez, con quien conversaba. Impuesto del objeto que me llevaba, firmo el
despacho y me retiré. Atravesaba yo el patio de la Casa de Gobierno en dirección a mi
oficina, cuando oí voces y pasos precipitados detrás de mí, retrocedí para informarme
de lo ocurrido y supe entonces que Lavalleja había caído fulminado por un ataque
apoplético. Conducido a su casa, calle Zavala, entre Rincón y 25 de Mayo, me tocó
hacer parte d e la Guardia de Honor que lo custodió esa noche”.110
Melchor Pacheco agrega a la versión “hemos tenido la desgracia de perder al General
Lavalleja, que sucumbió instantáneamente a un ataque de apoplejía fulminante. Estaba
firmando una resolución cuando dijo que sentía algo en el brazo. Acabado de firmar se
movió hacia la sala grande del Fuerte, se tiró en una silla y al instante perdió el
conocimiento, siendo inútiles todos los auxilios porque en cinco cuartos de hora había
rendido el alma”111
El parte médico de la autopsia confirma que falleció de una congestión sanguínea en el
cerebro. El acta registra las firmas de. Fermín Ferreira, Martín de Moussy, Bernardo
Canstatt, Bartolomé Odiccini, Juan Correa, Teodoro Vilardebó, Juan Neves, Gabriel
Mendoza, Enrique Muñoz y se agregan Alberto Flangini por el Ministerio de Gobierno
y Juan José Aguiar, escribano.
Desde Yaguarón llegaron las condolencias de Rivera. Doña Ana Monterroso procede a
realizar la última voluntad de su esposo: entregar a Melchor Pacheco la espada de
Sarandí.
El decreto del gobierno establece: toque de campana y disparos de cañón en señal de
duelo, luto oficial y bandera a media asta por 15 días, suspensión de actividades,
asistencia de todo el gobierno, cuerpo diplomático y guarnición a sus exequias, erección
de un monumento con inscripción en la Catedral, declara sus deudas como de la Nación,
pago integro del sueldo y pensión de los 33 a su viuda.
110
111
Ferreira, F. “Memorias” citado por H.D. Tomo 2, página 146.
Melchor Pacheco, citado por Salterain, página 583.
83
En la Iglesia Matriz donde está enterrado reza la lápida “El pueblo oriental a su
libertador. Al frente de 32 compañeros desembarcó en el Arenal Grande el 19 de abril
de 1825 para libertar a su patria dominada por 8.000 soldados extranjeros. Sirvió a la
patria 43 años; estuvo al frente de su primer gobierno, ganó la batalla de Sarandí y
desempeñó varias veces los destinos más elevados y murió pobre”. 112
El 13 de enero de 1854, en viaje de regreso desde el Brasil, fallece en Melo a orillas del
arroyo Conventos, Fructuoso Rivera. Venancio Flores queda dueño de la situación
política del país.
112
H.D. Tomo 2,. Página 147.
84
BIBLIOGRAFIA
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“Contribución a la Historia Económica del Uruguay”
Montevideo, Barreiro y Ramos, 1984
2. Acevedo, Eduardo
“Historia Nacional”
Montevideo, Imprenta Nacional, 1933
“Anales Históricos del Uruguay”
Montevideo, Barreiro y Ramos, 1933
“José Artigas, alegato histórico”
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