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Transcript
Los 40 principales del catálogo Messier
1.- Introducción
Charles Messier (1.730 – 1.816), astrónomo francés, buscador de cometas, tuvo la sensata
idea de crear un catálogo de objetos celestes “no conocidos” para así no confundirlos con los posibles nuevos cometas.
No todos estos objetos los descubrió él, pero los bautizó colocándoles la inicial de su apellido y de esa forma clasificó hasta 110 objetos, que a partir de ese momento se llamaron “objetos
Messier”. De estos 110 objetos, el llamado M40 no existe, se trata de una estrella doble y el denominado M102 es un duplicado del M101.
Su campo de acción se limitó al cielo observable desde París, por tanto quedó una parte importante del firmamento sin catalogar, principalmente el hemisferio austral.
Posteriormente los astrónomos, siguiendo la idea de Messier hicieron otros catálogos más
exhaustivos de objetos celestes. Entre ellos, el más popular es el sistema NGC (New General Catalogue of nebulae and star clusters), que data del año 1.888, posteriormente expandido al llamado Index Catalogue, IC que comprende más de 13.000 objetos. Algunos telescopios de aficionados guardan en su base de datos las coordenadas celestes de cada uno de ellos.
El catálogo NGC tiene su equivalencia con los objetos Messier. Así, M1 equivale a NGC
1952, etc. En esta presentación he usado ambas denominaciones.
 Vicente Viana Martínez
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Los 40 principales del catálogo Messier
 Vicente Viana Martínez
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Los 40 principales del catálogo Messier
M1
Es el remanente de una supernova quizá la
más conocida y famosa. Es una nube de gas en
expansión creada por la explosión de una estrella
como supernova. Dicha explosión fue observada en
el año 1.054 A.D. Brilla como una nebulosa de
magnitud 8,4 en la constelación Tauro.
La supernova fue observada el 4 de julio
1.054 A.D. por astrónomos chinos y fue casi cuatro
veces más brillante que Venus, alrededor de
magnitud relativa -6.
Según los registros, se pudo ver a la luz del día durante 23 días y durante 653 días a simple
vista en el cielo nocturno. Probablemente fue también grabada por artistas indios Anasazi en la
actual Arizona y Nuevo México. Por otra parte, Ralph R. Robbins de la Universidad de Texas ha
encontrado en el arte indio de Nuevo México, una posible representación de la supernova.
Es una de las pocas supernovas observadas históricamente en nuestra galaxia Vía Láctea.
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Los 40 principales del catálogo Messier
M6
El cúmulo abierto Messier 6 (M6,
NGC 6405) es descrita por Burnham como
un
encantador
grupo
cuya
disposición
sugiere la silueta de una mariposa con las
alas abiertas.
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M7
Messier 7 (M7, NGC 6475) es un
grupo grande y brillante, fácil de detectar
a simple vista.
Este grupo era conocido por el
espléndido Ptolomeo, que lo mencionó en
el 130 A.D. y lo describió como la
nebulosa tras el aguijón de Escorpio. La
descripción también puede incluir M6 ,
pero esto es incierto.
M7 fue observado por Hodierna en 1.654, la cual contó unas 30 estrellas. Edmond Halley lo
recogió como el nº 29 en su particular catálogo de estrellas. Charles Messier lo incluyó con el nº 7
M7 se compone de unas 80 estrellas con una magnitud ≈ 10, a una distancia de unos 800
años luz con una extensión lineal de 18 o 20 años luz. Este grupo se acerca a nosotros a una velocidad de 14 km/seg. La estrella más brillante es una gigante amarilla (tipo espectral G8, magnitud
5,6).
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Los 40 principales del catálogo Messier
M8
La Nebulosa de la Laguna (M8, NGC 6523) es una de las mejores y más brillantes regiones de
formación de estrellas en el cielo. Se trata de
una gigantesca nube de materia interestelar que
se
encuentra
actualmente
en
período
de
formación de nuevas estrellas.
Este objeto fue descubierto por Giovanni
Battista Hodierna en 1654, siendo clasificado
como una nebulosa.
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Los 40 principales del catálogo Messier
M15
El cúmulo globular Messier 15 (M15, NGC
7078) es uno de los más importantes de estas
grandes nubes estelares. A una distancia de unos
33.600 años luz, su diámetro corresponde a una
extensión lineal de unos 175 años luz con un
brillo visual total de magnitud 6,2 equivalente a
una magnitud absoluta de -9,2 aproximadamente
360.000 veces la de nuestro Sol.
Sus estrellas más brillantes tienen una
magnitud aparente de 12,6 equivalente a una
magnitud absoluta de -2,8 1.000 veces la de
nuestro Sol. Sus estrellas gigantes rojas de la rama horizontal tienen una magnitud de 15,6. Su
tipo espectral global se ha determinado como F3 o F4.
acercando a una velocidad de 107 km/seg.
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Este cúmulo globular se nos está
Los 40 principales del catálogo Messier
M16
La Nebulosa del Águila Messier 16 (M16 NGC 6611)
es una región visible de formación activa de estrellas,
situado en Serpens Cauda. Esta nebulosa, una gigantesca
nube de gas y polvo interestelar, ha creado un grupo
considerable de jóvenes estrellas.
El descubridor, Philippe Loys de Chéseaux, describe
el
cúmulo
en
el
año
1745.
Charles
Messier,
independientemente lo redescubrió en 1.764.
La nebulosa fue fotografiada por vez primera por
Barnard en 1895, y por Isaac Roberts en 1897.
Está situada a unos 7.000 años luz de distancia en la
constelación Serpens, cerca de las fronteras de Scutum y
Sagitario. La Nebulosa del Águila difusa IC 4703 está
causada por la luz de emisión excitada por la radiación de
alta energía de sus masivas jóvenes estrellas calientes. En
realidad, está todavía el proceso de formación de nuevas
estrellas
Algunas fuentes han pequeñas distancias para M16: Kenneth Glyn Jones da 5.870. Götz
5.540 años luz. Götz afirma que esta es una de los más intrínsecamente luminosos cúmulos abiertos, en una magnitud absoluta de -8,21.
El cúmulo estelar M16 y la Nebulosa del Águila se ven mejor con potencias bajas en los
telescopios. Un reflector de 4 pulgadas revela cerca de 20 estrellas sobre un fondo irregular de
estrellas más débiles, las cuales se pueden vislumbrar en buenas condiciones de observación.
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Los 40 principales del catálogo Messier
M17
La Nebulosa Omega Messier 17
(M17, NGC 6618), también llamada la
Nebulosa
del
Herradura,
o
Cisne,
la
Nebulosa
(especialmente
en
el
hemisferio sur) la Nebulosa de la
langosta, es una región de formación
estelar la cual brilla por emisión
excitada, causada por la alta energía de
la radiación de estrellas jóvenes.
A diferencia de otras muchas
nebulosas de emisión, sin embargo, estas
estrellas
imágenes
escondidas en la nebulosa.
 Vicente Viana Martínez
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no
son
evidentes
ópticas,
en
las
permanecen
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M20
La Nebulosa Trífida Messier 20 (M20, NGC 6514) en Sagitario es un objeto bello y notable
ya que se trata de una nebulosa de emisión
visible y posee al mismo tiempo un
componente notable de nebulosa de reflexión.
Charles Messier descubrió este
objeto en 1764, lo describió como un
cúmulo de estrellas de octava a novena
magnitud, envuelta en una nebulosa.
La
Nebulosa
Trífida
M20
es
famosa por sus tres lóbulos. Messier lo
describió como un simple "cúmulo de
estrellas." El nombre "Trífida" fue utilizado por primera vez por John Herschel para describir esta nebulosa.
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Los 40 principales del catálogo Messier
M24
Messier 24 (M24) es uno de los pocos
objetos singulares, en el catálogo Messier. En la
entrada nº 24 de su catálogo, Charles Messier lista
un objeto grande de 1,5º de extensión angular, el
cual incluyó en su catálogo en 1764, y lo describe
como "una nebulosa grande en la cual hay muchas
estrellas de diferentes magnitudes".
Messier 24 no es un "verdadero" objeto del
cielo profundo, sino una nube en la Vía Láctea, un
pseudo-grupo de estrellas repartidas miles de años
luz a lo largo de nuestra línea de visión, la
percepción a través de un oportuno túnel a través
del polvo interestelar. Forman parte de un brazo espiral de nuestra galaxia.
El polvo interestelar en general, atenúa la luz de las estrellas detrás de él. Pero el polvo es
muy desigual, y por alguna razón desconocida o por casualidad existen ventanas más claras de lo
normal en el medio interestelar. M24 es en efecto una de estas ventanas.
 Vicente Viana Martínez
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Los 40 principales del catálogo Messier
M27
La Nebulosa Dumbbell Messier
27 (M27, NGC 6853) es quizás la más
brillante nebulosa planetaria en el
cielo, y fue la primera nebulosa planetaria que se descubrió.
En
1764,
Charles
Messier
descubrió esta fascinante nueva clase
de objetos, la describe como una
nebulosa oval sin estrellas. El nombre
de "Dumb-campana" se remonta a la
descripción por John Herschel, quien
también la comparó con un tiro de dos cabezas.
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M31
Messier 31 (M31, NGC 224) es la famosa galaxia de Andrómeda, nuestra galaxia más cercana, formando el Grupo Local de galaxias junto con sus compañeros M32 y M110, dos galaxias
enanas elípticas brillante.
Es visible a simple vista incluso en condiciones moderadas. Este objeto era conocido como
una pequeña nube para el astrónomo persa
Abd-al-Rahman, quien la describió y la
representó en 964 A.D. en su Libro de las
Estrellas Fijas. Charles Messier, lo catalogó en 1764, era obviamente consciente de
esto los primeros informes, y atribuye su
descubrimiento a Simón Marius, quien fue
el
primero
en
dar
una
descripción
telescópica en 1612, pero no reclamó su
descubrimiento.
Se pensaba que la "Gran Nebulosa de
Andrómeda", era una de las más cercanas
nebulosas.
William
Herschel
creyó,
equivocadamente, que su distancia no era superior a 2.000 veces la distancia de Sirio (17.000 años
luz).
 Vicente Viana Martínez
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Los 40 principales del catálogo Messier
M33
Probablemente descubierta por Hodierna
antes de 1654. Independientemente fue descubierto por Charles Messier 1764.
El Triángulo galaxia Messier 33 (M33,
NGC 598) es un destacado miembro del Grupo
Local de galaxias. Esta galaxia es pequeña
comparada con su gran vecina, la galaxia de Andrómeda M31, y nuestra Vía Láctea, pero es
mayor del tamaño promedio de las galaxias
espirales del universo.
M33 se aproxima a nosotros a una
velocidad de 182 km/seg.
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Los 40 principales del catálogo Messier
M42
La Nebulosa de Orión Messier
42 (M42, NGC 1976) es la nebulosa
difusa más brillante en el cielo. Brilla
con el brillo de una estrella de magnitud 4, visible a simple vista bajo buenas
condiciones.
observarla
con
Es
gratificante
telescopios
de
cualquier tamaño, desde los más
pequeños hasta los mayores observatorios de la Tierra, así como el
telescopio espacial Hubble. También
es un objeto grande en el cielo, se extiende a más de 1 grado de diámetro, cubriendo así más de
dos veces la superficie de la Luna llena.
Como es perfectamente visible a simple vista, puede preguntarse el por qué su carácter nebuloso, no documentado antes de la invención del telescopio. Sólo algunos cuentos populares mayas de América Central, sugiere que estos americanos nativos pudieron haber conocido este objeto
nebuloso en el cielo, sin embargo, las estrellas más brillantes dentro de la nebulosa se observaron
de manera temprana siendo catalogada como una estrella brillante de quinta magnitud. Alrededor
del año 130 A.D. Ptolomeo la incluyó en su catálogo, al igual como Tycho Brahe en el siglo XVI.
En 1610, Galileo detectó un número de estrellas débiles cuando miró esta región con su telescopio, pero no detectó la nebulosa.
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Los 40 principales del catálogo Messier
M43
Una región H II es una nube de
gas y plasma brillante que puede
alcanzar un tamaño de varios cientos de
años luz y en la cual se forman estrellas
masivas.
Dichas
estrellas
emiten
copiosas cantidades de luz ultravioleta
muy energética que ionizan la nebulosa
a su alrededor.
Estas regiones pueden dar lugar al
nacimiento de una gran cantidad de
estrellas durante un periodo de varios millones de años. Al final, los intensos vientos estelares y
explosiones de supernovas en el cúmulo estelar resultante, dispersan los gases de la región,
dejando atrás un cúmulo similar al de las Pléyades.
Las regiones H II son llamadas así por la gran cantidad de hidrógeno atómico ionizado que
contienen. En Astronomía se denomina H2 al hidrógeno molecular, H I al hidrógeno neutro y H II
al hidrógeno ionizado. Pueden ser vistas a gran distancia en el universo y su estudio es importante
para determinar la distancia y la composición química de otras galaxias.
Messier 43 (M43, NGC 1982) es el compañero de la Gran Nebulosa de Orión, M42. Está separado de la gran nebulosa por un, impresionante y turbulento oscuro callejón, tiene un tamaño de
7 minutos de arco al norte del Cúmulo del Trapecio.
M43 fue registrado por primera vez por Mairan en 1731 como un brillo "en torno a una
estrella", que él creía que era muy similar a la atmósfera de nuestro Sol. Charles Messier lo incluyó en su dibujo de la Nebulosa de Orión, y le asignó un número de catálogo extra, M43. Por
otra parte, William Herschel lo situó en su lista con el número H III.1
M43 contiene su propio pequeño grupo, aparte de las estrellas que se han formado en esta
parte de la Nebulosa de Orión
 Vicente Viana Martínez
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Los 40 principales del catálogo Messier
M44
El Pesebre también conocido como Cúmulo abierto M44, (M44 o NGC 2632) es un cúmulo
abierto en la constelación de Cáncer.
El cúmulo era conocido por
Arato en el 260 a. C. y fue observado
por Galileo en 1610 quien pudo
distinguir
por
primera
estrellas
individuales
vez
las
que
lo
componen. M44 puede observarse a
simple vista y se encuentra situado a
una distancia de 577 años luz. Su
edad se estima en unos 730 millones
de años. Uno de sus componentes
más brillantes es la estrella Epsilon
Cancri, conocida también como 41
Cancri. Inicialmente el nombre de ε
Cancri se utilizó para todo el cúmulo. El cúmulo tiene una magnitud global de 3,7 y aparece a la
observación como una zona de luminosidad difusa cubriendo 95 minutos de arco. Contiene gran
cantidad de estrellas variables pulsantes.
Sobre M44 se mueven con frecuencia tanto la Luna como los planetas (Saturno se desplazó
lentamente entre sus estrellas a inicios de junio de 2006); no es infrecuente que algún débil
asteroide transite, lentamente, entre sus distintas componentes.
En las inmediaciones e incluso dentro del propio cúmulo, aunque situadas mucho más lejanas que cualquiera de sus estrellas, puede contemplarse un pequeño cúmulo de galaxias dispersas
no demasiado brillantes ni grandes, forman parte del conjunto Coma-Leo. Con un brillo débil,
pueden ser observadas fácilmente por cualquier telescopio mediano equipado con una cámara
CCD o incluso con fotografías de larga exposición.
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Los 40 principales del catálogo Messier
M45
Las Pléyades que significa "palomas" en
griego, son también conocidas como
Objeto Messier 45, Las Siete Hermanas,
es un objeto visible a simple vista en el
cielo nocturno con un destacado lugar en
la mitología antigua, situado a un lado de
la constelación Tauro. Las Pléyades son
un grupo de estrellas muy jóvenes las cuales se sitúan a una distancia aproximada de
450 años luz de la Tierra y están
contenidas en un espacio de treinta años luz.
Se formaron hace apenas unos 100 millones de años aproximadamente, a partir del colapso
de una nube de gas interestelar. Las estrellas más grandes y brillantes del cúmulo son de color
blanco-azulado unas cinco veces más grandes que el Sol.
 Vicente Viana Martínez
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Los 40 principales del catálogo Messier
M51
La Galaxia Remolino, también
conocida como Objeto Messier M51 o
NGC 5194 es una clásica galaxia espiral
localizada en la constelación Canes
Venatici (perro cazador). Fue descubierta por Charles Messier en 1773. Es
una de las galaxias espirales más
conocidas del firmamento.
La Galaxia Remolino es una de
las más brillantes galaxias del firmamento, visible con unos simples prismáticos.
Su galaxia acompañante, NGC 5195, fue descubierta en 1781 por Pierre Méchain. Algunas
veces el término M51 se usa para referirse a este par de galaxias, en cuyo caso las galaxias individuales deben ser denominadas M51A (NGC 5194) y M51B (NGC 5195)
El 27 de junio de 2005, Wolfgang Kloehr, un astrónomo alemán, descubrió una supernova
de tipo II en esta galaxia. Llamada SN2005 llegando a tener una magnitud de 13,5.
 Vicente Viana Martínez
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Los 40 principales del catálogo Messier
M57
La Nebulosa del Anillo (también conocida como Nebulosa Planetaria M57 o NGC 6720) es
una nebulosa planetaria típica situada en la constelación de Lyra. Se trata de una de las nebulosas
más conocidas utilizada frecuentemente como ejemplo de este tipo de objetos astronómicos. Está
situada a 0,7 kpc (2.300 años luz) de la Tierra y fue descubierta por Antoine Darquier de Pellepoix en 1779.
Su magnitud absoluta en banda V (filtro
verde) es igual a la 8,80. Su forma real es
posiblemente la de una nebulosa bipolar vista
con una inclinación de 30° respecto a su eje,
calculándose que ha estado expandiéndose
durante unos 1.600 años.
De su velocidad radial, 19,2 km/s, se
deduce que se aproxima a la Tierra a más de
70.000 km/h, esta velocidad está originada por
la combinación de la velocidad orbital del Sol
alrededor del núcleo de la Vía Láctea, además
de la velocidad propia de la Tierra.
M57 está iluminada por una enana blanca en su centro de magnitud absoluta 15,8.
 Vicente Viana Martínez
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Los 40 principales del catálogo Messier
M61
Descubierta por Barnabus Oriani en
1779.
La galaxia M61 fue descubierta por
Barnabus Oriani el 5 de mayo de 1779 mientras
seguía el cometa de ese año y seis días antes
que Charles Messier, que lo había visto el
mismo día que Oriani, pero lo confundió con el
cometa. Messier persistió en su error dos
noches más, hasta que se dio cuenta de que no
se movía. William Herschel, que normalmente
evitaba asignar números propios a los objetos
de Messier, le asignó uno a éste, el H I.139
cuando lo observó y catalogó el 17 de abril de 1786.
La galaxia M61 es una de las más grandes del Cúmulo de Virgo; posee 6 min/arco de diámetro que corresponden a, aproximadamente, 100 000 años luz. Su diámetro es similar al de la
Vía Láctea. Su magnitud aparente 10 se corresponde con una magnitud absoluta de -21,2.
Se han observado cuatro supernovas en la galaxia M61, la 1926A (magnitud aparente 12,8), descubierta por Wolf y Reinmuth; la 1961I (magnitud aparente 13), por Humason; la 1964 (magnitud
aparente 12), por Rosino; y la 1999gn (magnitud aparente 13,4), por Dimai. La Base de Datos
Extragalácticos de NASA/IPAC (NED, NASA/IPAC Extragalactic Database) asigna los siguientes tipos y valores máximos: SN 1926, tipo IIL, 14pv; SN 1961I, tipo II, 13,0; SN 1964F, tipo I,
14,0. La supernova 1961I apareció en los brazos espirales, a unas 82” del centro, y fue fotografiada por el observatorio Lick.
 Vicente Viana Martínez
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Los 40 principales del catálogo Messier
M63
Descubierta por Pierre Méchain
en 1779.
M
63
fue
el
primer
descubrimiento de un objeto del
Espacio Profundo efectuado por Pierre
Méchain, amigo de Messier, quien lo
detectó el 14 de Junio de 1779. El
mismo día Charles Messier lo incluyó
en su catálogo.
La galaxia Girasol M 63 es una de las primeras galaxias espirales reconocidas, registrada
por Lord Rosse como una de 14 “nebulosas espiral” descubiertas en 1850. Fue clasificada como
tipo Hubble Sb o Sc, mostrando un peculiar rasgo espiral que puede rastrearse adecuadamente a la
periferia de su pequeña región central de textura lisa de tan solo 6 arcosegundos.
Aunque 6 grados al sur, forma aparentemente un grupo físico con M 51 y varias galaxias
más pequeñas, el grupo M 51, que está a casi 37 millones de años luz de distancia.
La apariencia visual se asemeja a la foto: Los brazos en espiral muestran un fondo granuloso, el cual se va aclarando poco a poco desde el exterior y luego rápidamente a la región central,
la cual aún está granulosa. Las regiones de formación estelar pueden ser rastreadas a todo lo largo
de los brazos espirales en las fotografías a color.
Supernova Tipo I 1971I registrada el 25 de Mayo de 1971 alcanzando una magnitud de 11,8
 Vicente Viana Martínez
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Los 40 principales del catálogo Messier
M64
Descubierta por Edward Pigott en 1779. M64 es la famosa Galaxia del Ojo Negro. La característica estructura oscura es un rasgo prominente de polvo
que obscurece las estrellas detrás suyo.
Como resulta evidente en las fotografías en color, el
patrón espiral principal consiste en poblaciones estelares de
edad intermedia. La formación estelar primero evolucionó
hacia afuera siguiendo el gradiente de densidad, formando
estrellas según iba habiendo suficiente material interestelar
disponible, y entonces apagándose lentamente. Conforme la
materia fue siendo expulsada de las estrellas evolucionadas,
por el viento estelar, supernovas, y nebulosas planetarias
activas, más y más material interestelar pudo acumularse
nuevamente, hasta que finalmente hubo suficiente material para reiniciar la formación de estrellas
jóvenes. Esta segunda ola de formación estelar al parecer ahora ha alcanzado la región donde
surge la senda de polvo.
M64 fue descubierta por Edward Pigott el 23 de Marzo de 1779. Aproximadamente un año
más tarde, Charles Messier la redescubrió por su cuenta en 1780 y la catalogó como M64. El
rasgo de polvo fue descubierto por William Herschel quien observó a M64 dos veces en 1785 y
1789, y de inmediato lo comparó con un “Ojo Negro”. M64 también se identificó temprano como
una fuente de radio, siendo catalogada como PKS 1254+21.
La distancia de esta galaxia no parece estar bien determinada. Kenneth Glyn Jones y Mallas/Kreimer dan alrededor de 12 millones de años luz. Adoptando esta distancia, la extensión aparente de M64 de 9,3 minutos de arco corresponde a un diámetro lineal de unos 51.000 años luz, y
su magnitud aparente de 8,5 a una magnitud absoluta de -20,3. Hasta ahora no se han registrado
supernovas en esta galaxia.
M64 puede vislumbrarse con unos buenos binoculares, y es un objeto recompensador para
telescopios de aficionados de tamaño pequeño y mediano. Visualmente, exhibe una forma irregular con brillo y textura desiguales, su forma global un óvalo brillante orientado ESE-ONO, con un
gran núcleo brillante. El rasgo característico de la Galaxia del Ojo Negro M64, el patrón de polvo
oscuro, puede vislumbrarse con telescopios a partir de los 10 cm (4 pulgadas) de apertura, y queda
definitivamente resuelto en aparatos de 15 cm (6 pulgadas).
 Vicente Viana Martínez
Pág 23
Los 40 principales del catálogo Messier
M65
Descubierta en 1780 por Charles
Messier.
M65, junto a sus vecinas M66 y
NGC 3628, forma un triplete de galaxias
muy evidente, el Triplete de Leo o grupo
M66, localizado a una distancia de unos
35 millones de años luz.
Aunque está muy junta y por tanto
bajo la influencia gravitacional de sus
vecinas, M65 tiene el aspecto de una
“normalísima” espiral tipo Sa y parece
recibir poca influencia. Tiene una lente central prominente y brazos espirales fuertemente enrollados, más una destacada senda de polvo que marca los bordes. El disco luminoso está dominado por una población estelar vieja y lisa. Cerca de la senda exterior, se ven algunos nudos que,
de acuerdo con J.D. Wray, pueden estar asociados a regiones de formación estelar. La senda podría esconder regiones de formación estelar habitualmente asociadas con tales rasgos en galaxias
espirales.
M65, junto a su vecina, M66, ha sido descubierta por Charles Messier, quien la catalogó el 1
de Marzo de 1780, describiéndola como una “nebulosa muy tenue sin estrellas”.
 Vicente Viana Martínez
Pág 24
Los 40 principales del catálogo Messier
M66
Descubierta por Charles Messier
en 1780.
M66, junto a sus vecinas M65 y
NGC 3628, forma un triplete de galaxias
muy evidente, el Triplete de Leo o grupo
M66, localizado a una distancia de unos
35 millones de años luz.
M66 es considerablemente mayor
que su
vecina,
M65,
y tiene una
prominencia central bien desarrollada pero
no bien definida, por lo que se le clasifica
como Sb. Sus brazos espirales están
obviamente deformados, tal vez por los encuentros con sus vecinas. Aparentan están distorsionados y desplazados por encima del plano de la galaxia. Nótese como uno de los brazos espirales parece pasar sobre el lado izquierdo del bulbo central. Se aprecia mucho polvo allí, así como unas
pocas nebulosas rosas, señales de formación estelar, cerca del extremo de uno de los brazos.
Junto con su vecina, M65, M66 fue descubierta por Charles Messier, quien la catalogó el 1
de Marzo de 1780. Tres supernovas han aparecido en esta galaxia:
• 1973R que fue del tipo II y alcanzó magnitud 15 fue hallada el 12 de Diciembre de 1973.
• 1989B se descubrió el 31 de Enero de 1989 y llegó a brillar hasta magnitud 12,2 el 1 de Febrero
de 1989.
• 1997bs se descubrió por el Equipo de Búsqueda de Supernovas del Observatorio Lick el
15 de Abril de 1997 y alcanzó magnitud 17,0.
 Vicente Viana Martínez
Pág 25
Los 40 principales del catálogo Messier
M74
Descubierta por Pierre Méchain a finales de
septiembre de 1780. Informó de su descubrimiento a
su amigo, Charles Messier, quien determinó su
posición y la incluyó en su catálogo el 18 de octubre
de 1780.
Esta llamativa espiral es un modelo de galaxia
Sc de magnífico diseño. Parece estar a una distancia
de entre 30 y 40 millones de años luz alejándose a
793 km/s. Por tanto, sus brazos espirales tienen una
amplitud de unos 1.000 años luz. Están formados por agrupaciones de jóvenes estrellas azules y
difusas nebulosas de gas de color rosado (regiones H II), según fotografías en color, y se
extienden hasta cubrir una región de más de 10 minutos de arco de diámetro, lo que equivale a
unos 95.000 años luz, aproximadamente el mismo tamaño que nuestra galaxia, la Vía Láctea. Por
otro lado, el núcleo de la M74 se muestra pequeño y brillante.
Es probable que la extraordinaria simetría de toda la galaxia esté causada por un fenómeno
global de propagación de ondas de densidad a lo largo del disco gaseoso de la M74, posiblemente
inducido por interacciones gravitacionales con galaxias vecinas. Cuando las nubes de gas que orbitan en el interior del disco se encuentran con estas ondas de densidad, son aceleradas hacia la
cresta de la onda con forma espiral, y posteriormente frenadas, de forma que convergen hacia el
brazo espiral, aumentando así la densidad de la onda. Además, se producen colisiones y fusiones
entre nubes vecinas, lo que se cree que induce el nacimiento de nuevas estrellas, fenómeno observado a lo largo de los brazos espirales.
Un gran número de débiles estrellas son visibles por delante de la zona que rodea a esta galaxia. Con equipos mayores (por encima de 16 pulgadas) se pueden distinguir agrupaciones en el
interior y entre los brazos espirales, constituidas por estrellas más cercanas a nosotros, así como
por nubes estelares y nebulosas que se encuentran en el interior del disco de la M74. Se han descubierto dos supernovas en la M74:
• Supernova 2002ap, descubierta el 29 de enero de 2002 por el aficionado japonés Yoji
Hirose cuando poseía una magnitud 13,7
• Supernova 2003gd, descubierta visualmente por Bob Evans, con una magnitud de 13,2
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Los 40 principales del catálogo Messier
M76
Descubierta
por
Pierre
Méchain en 1780.
La Nebulosa Planetaria M76
fue descubierta por Pierre Méchain
en 1780, quien lo reportó a Charles
Messier, que la observó el 21 de
octubre del mismo año, determinó
su posición y la añadió a su
catálogo. Mientras Mèchain creía
que era una nebulosa sin estrellas,
Messier
pensó
que
estaba
compuesta por pequeñas estrellas con algo de nebulosidad, probablemente distorsionadas por
estrellas anteriores y posteriores. En 1866, William Huggins el pionero de la espectroscopia,
descubrió que su espectro era gaseoso, mostrando líneas de Nebulium. El pionero astrofotógrafo
Isaac Roberts encontró que no es una doble, sino una nebulosa sencilla, y fue el primero en
sospechar que vista de canto podía tener un gran anillo. En 1918 Heber D. Curtis la clasificó correctamente por vez primera como nebulosa planetaria.
M76 está entre los objetos más débiles del catálogo. También es conocida con los nombres
de Nebulosa Dumbbell pequeña, Nebulosa Mariposa.
El aspecto de M76 recuerda en algún grado el del la Nebulosa Dumbbell M27. Muy probablemente el cuerpo principal (la barrera o tapón) es un anillo brillante y casi elíptico que vemos
casi de canto, a sólo unos pocos grados de su plano ecuatorial. Este anillo parece expandirse a
unos 42 km/seg. A lo largo de su eje perpendicular a este plano, el gas se expande significativamente más rápido formando el brillo de la superficie inferior de las “alas” de la mariposa.
Como es usual para Nebulosas planetarias, la distancia es mal conocida, con estimaciones
entre 1.700 y 15.000 años luz.
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M78
Descubierta en 1780 por Pierre
Méchain.
M78 es la nebulosa de reflexión difusa
más brillante del cielo. Descubierta por
Pierre Méchain a primeros de 1780,
Charles Messier la añadió a su catálogo
el 17 de Diciembre de 1780. Pertenece
al complejo de Orión, una larga nube de
gas y polvo centrada en la Nebulosa de
Orión M42/M43, y está a unos 1.600
años luz de distancia.
Como una nebulosa de reflexión, M78 es una nube de polvo interestelar que brilla por la luz
reflejaday dispersa de estrellas brillantes azules.
M78 no es difícil de localizar desde Zeta Orionis, también llamada Alnitak, la estrella más
al este del Cinturón de Orión; M78 está situada a unos 2 grados al norte y 1,5º grados al este de
esta estrella; una cadena de 3 estrellas de mag 5,6 hacia el norte de Zeta, pueden ayudar a localizarla.
Visualmente, M78 se asemeja a un débil cometa. Es apenas visible con binoculares bajo
buenas condiciones, como una mancha muy nublada. Pequeños telescopios ya la muestran notablemente brillante, y revelan las dos estrellas iluminantes, yaciendo al norte la precedente (NO) y
al sur la que la sigue (SE) como un doble núcleo en la compacta 'cabeza del cometa' parte de M78;
sugerencias de una corta y ancha 'cola' parece alcanzar el límite del sur precedente (SO). Las otras
nebulosas en este campo requieren un cielo muy oscuro y son mucho más difíciles de ver que
M78; bajo muy buenas condiciones, un 100 mm pude revelar NGC 2071, y sugerencias de bruma
alrededor de M78.
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Los 40 principales del catálogo Messier
M81
M81 es una de las galaxias más recompensadoras
y fáciles de observar para el astrónomo aficionado en el
hemisferio Norte, porque con su luminosidad total de
6,8 magnitudes puede hallarse con instrumentos pequeños.
La galaxia M81 de marcado diseño espiral forma
un par físico muy evidente con su vecina, M82. Hace
unas pocas decenas de millones de años, tuvo lugar un
encuentro cercano entre las galaxias M81 y M82. Durante este suceso, la mayor y más masiva M81 ha deformado M82 por interacción gravitacional.
El encuentro también ha dejado marcas en el patrón espiral de la galaxia M81, la mayor y más
brillante. La primera ha quedado más alargada, y la segunda muestra una línea oscura en el lado
inferior izquierdo de la región nuclear. Las galaxias aún permanecen juntas, sus centros separados
por una distancia lineal de sólo 150.000 años luz.
M81 es el primero de los cuatro objetos originalmente descubiertos por Johann Elert Bode,
quien la halló, junto con su vecina M82, en 1774. Bode la describió como una “mancha nebulosa”, a unos 0,75º de M82, “aparece mayormente redonda y tiene un denso núcleo en el medio”,
y la incluyó con el Nº 17 en su lista. Pierre Méchain de forma independiente redescubrió ambas
galaxias Messier y las añadió a su catálogo. Está a una distancia en 11,0 millones de años luz.
El Domingo 28 de Marzo de 1993 una supernova tipo II (1993J) tuvo lugar en M81, que fue
descubierta por el astrónomo español aficionado Francisco García Díaz desde Lugo (España), y
alcanzó una magnitud aparente de 10,5 en su máximo. El remanente de esta supernova ha sido
captado en ondas de radio de 3,6 cm de longitud de onda entre aproximadamente seis a 18 meses
después de la explosión.
Unas investigaciones llevadas a cabo en 1994 han indicado que probablemente M81 tenga
poca materia oscura, ya que se ha hallado que su curva de rotación decae rápidamente en las regiones externas; esto contrasta con muchas galaxias, incluyendo a nuestra Vía Láctea, para las que
la curva de rotación se incrementa hacia afuera. Para explicar la velocidad de las estrellas en esas
regiones, la galaxia ha de tener una cierta cantidad de masa. Sin embargo, la masa total observada
en la materia luminosa, estrellas y nebulosas, es típicamente insuficiente para explicar este comportamiento; de ahí que se asuma que hay una parte significativa de la masa de las galaxias en
forma no luminosa, materia oscura.
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M82
Descubierta por Johann Elert Bode en 1774.
Forman un par muy evidente con su vecina,
M81, esta galaxia es el prototipo de irregular del
segundo tipo, es decir un “disco” irregular. Su núcleo parece haber sufrido abundantemente a raíz de
un encuentro cercano casi reciente con M81, teniendo un estallido intenso de formación de estrellas y mostrando evidentes líneas oscuras. Este turbulento flujo de gas explosivo es asimismo una
fuente intensa de ruido de radio, descubierta por
Henbury Brown en 1953.
En el infrarrojo, M82 es la galaxia más brillante del cielo; exhibe el llamado exceso infrarrojo (es más brillante a longitudes de onda del infrarrojo que en la parte visible del espectro). La
apariencia visual es la de una astilla plateada.
Como miembro del grupo M81, M82 está a 12 millones de años de luz de distancia.
M82 fue descubierta en 1.774 por Johann Elert Bode junto con M81; la describió como una
“mancha nebulosa”, a unos 0,75 grados de M81, “es muy delgada y de forma alargada”. Charles
Messier, las añadió a su catálogo después de medir su posición el 9 de Febrero de 1781.
Supernova 2004am fue descubierta más tarde en imágenes captadas en el Observatorio Lick
el 21de Noviembre de 2003, cuando tenía una magnitud aparente de 17,0.
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M83
Descubierta en 1751-52 por el abad Nicholas Louis de la Caille.
M83 fue clasificada como un paso intermedio entre las espirales normales y las barradas. En esta magnífica imagen, aparecen
bien definidos sus brazos espirales que le dan
una apariencia muy dinámica. Las grupaciones rojas son aparentemente nebulosas gaseosas difusas en las cuales se están formando
estrellas, y que son excitadas por estas jovenes
estrellas calientes. Las regiones azules representan poblaciones de jovenes estrellas formadas recientemente (p,e, hace algunos millones o docenas de millones de años). Entre los pronunciados brazos espirales hay regiones con
muy pocas estrellas.Caminos de materia oscura siguen la estructura espiral hasta el disco, y pueden seguirse bien dentro de la región central hasta el núcleo, que tiene solo 20” de diámetro. Este
núcleo muestra unas fuertes líneas de emisión. Está compuesto de una población más antigua de
estrellas amarillentas que domina la región central, y se extiende a lo largo de la estructura barrada. David Malin, en sus antiguas publicaciones, siempre daba una distancia de unos 25 millones de años-luz. M83 se aleja a 337 km/sg, lo que implica una distancia un poco más larga de
dada por la ley de Hubble.
Esta galaxia es a veces llamada “Molinete Austral”. Forma un pequeño grupo físico, el
grupo de M83.
Cinco o seis supernovas se han registrado hasta ahora en M83, más que en ninguna otra
galaxia Messier:
Durante años, M83 ha sido la galaxia en la que se han descubierto más supernovas, pero recientemente NGC 6946 ha superado su marca y ostenta hoy el récord con un número total de 8.
M83 es uno de las obras maestras del espacio profundo austral, pero muy dificil para los
observadores de latitudes boreales.
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M87
Descubierta en 1781 por Charles Messier.
La galaxia elíptica gigante M87, también
llamada Virgo A, es uno de los objetos celestes
más asombrosos. Es, la galaxia dominante del
Cúmulo de Virgo, se encuentra a unos 60 millones de años luz. La galaxia M87 está situada
en el corazón del Cúmulo de Virgo (junto con
muchas otras entre las que se encuentran la
M84 y la M86).
La galaxia M87 fue descubierta y catalogada por Charles Messier en 1781.
El diámetro de la galaxia M87, de aparentemente unos 7’, se corresponde con una extensión lineal de 120.000 años luz, mucho mayor
que el diámetro de nuestra Vía Láctea. Sin embargo, puesto que la galaxia M87 pertenece a los tipos E1 o E0, ocupa un volumen superior y contiene un mayor número de estrellas (y de masa) que
nuestra galaxia: sin duda varios billones (10^12) de masas solares (J.C. Brandt y R.G. Roosen han
calculado 2,7 billones). Además, esta galaxia es de extrema luminosidad; tiene una magnitud absoluta de, aproximadamente, -22.
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M95
Descubierta por Pierre Méchain en 1781, posteriormente Charles Messier la incluyó en su catálogo.
M95 es una espiral barrada. Alan
Sandage, en el Atlas Hubble de Galaxias,
la describe como una “galaxia anillada típica”. Su apariencia general es bastante
similar a M91 salvo que M95 tienen una
estructura espiral más pronunciada.
La galaxia espiral barrada M95 fue una de las galaxias elegidas en el proyecto clave del
Telescopio Espacial Hubble (HST) para la determinación de la constante Hubble.
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M97
Descubierta por Pierre Méchain en 1781.
La nebulosa del búho, uno de los objetos
más débiles del Catálogo Messier, fue descubierta
por Pierre Méchain en 1781. En su descripción de
este objeto, Charles Messier menciona también
otros dos objetos nebulosos, observados por el
mismo y por Méchain. El nombre de Nebulosa del
Búho se lo debemos a Lord Rosse que fue el
primero en utilizarlo en 1848. En 1866, William
Huggins reconoció su naturaleza de nebulosa gaseosa a partir la observación de su espectro, donde
descubrió dos líneas espectrales.
M97 es una de las más complejas nebulosas planetarias. Su apariencia ha sido interpretada
como una cubierta cilíndrica tórica, (o como un globo sin sus extremos) vista oblicuamente, de
manera que los extremos del cilindro se corresponden a las zonas pobres en materia de eyección,
que serían los ojos del búho. Esta cubierta está envuelta por una leve nebulosa, de ligera ionización. La masa de M97 ha sido estimada en 0.15 masas solares, mientras que la estrella central, de
magnitud 16, tendría 07.
Como sucede en las nebulosas planetarias, el Búho es netamente más brillante visualmente,
(mag 9,7) que en foto (mag 12), ya que la mayor parte de la luz es emitida en la línea espectral
verde. Su distancia es incierta, para Kauffman tiene 12.000 años luz.
La imagen de M97 permite ver en el fondo de esta nebulosa, varios pequeños objetos
nebulosos, muy probablemente galaxias lejanas. La estrella más brillante situada encima y ligeramente a la izquierda de la nebulosa se sobrepone al objeto más luminoso. Este objeto más brillante del fondo puede encontrarse en imágenes con exposiciones más largas de la Nebulosa del
Búho, también en algunas imágenes de aficionados de nuestra colección.
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M98
Descubierta por Pierre Méchain en 1781. Junto con las cercanas M99 y M100, M98 fue
descubierta el 15 de Marzo de 1781 por Pierre Méchain. Charles Messier midió su posición y la catalogó el 13 de Abril de 1781.
M98 es una de las más difícilmente
observables galaxias de Messier en el Racimo de Virgo, aunque está situada en la
constelación de Coma.
Holmberg ha especulado que M98 podría ser una galaxia de fondo más que un miembro del
cúmulo, ya que se nos está aproximando, a 125 km/seg.
M98 está casi sobre el borde, y se muestra como un caótico y difuso disco, que contiene algunas regiones azules de estrellas recientemente formadas, y una enorme cantidad de polvo ocultador, que enrojece bastante la luz del núcleo central pequeño pero brillante.
La galaxia sobre el borde M98 puede ser localizada mejor comenzando desde la estrella de
magnitud 5, 6 Comae Berenices, que está al este de M98.
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M100
El 15 de Marzo de 1781, Pierre Méchain descubrió este objeto, M100, junto con sus aparentes vecinos, M98 y M99. Su amigo, Charles Messier,
obtuvo su posición el 13 de Abril de 1781 y la
incluyó en su catálogo
M100 es una de la más brillantes galaxias
miembros del Racimo de Virgo.
M100 es una galaxia espiral, como nuestra Vía Láctea, y orientada casi de frente tal
como se ve desde la Tierra. Está entre las primeras espirales que han sido descubiertas, y es
relacionada por Lord Rosse como una de las 14
nebulosas espirales descubiertas hasta 1850. La galaxia tiene dos brazos prominentes de estrellas
brillantes azules, y varios brazos más débiles. Las estrellas azules en los brazos son jóvenes calientes y masivas que se formaron recientemente a partir de perturbaciones en la densidad causadas por interacciones con galaxias vecinas que se encuentran justo fuera de nuestra imagen. A pesar de su contorno casi perfectamente simétrico, esta galaxia aparece ligeramente asimétrica, ya
que en el lado sur (el más bajo) del núcleo se han formado más (o más brillantes) estrellas jóvenes.
Fotografías profundas de M100 han revelado que esta galaxia es de hecho mucho más
grande de lo que muestran las fotografías convencionales. Por lo tanto, una parte significativa de
la masa de la galaxia puede permanecer en las débiles regiones exteriores y escapar a su descubrimiento en imágenes convencionales.
M100 está localizada en la constelación Coma Berenices y puede verse a través de un telescopio de aficionado de tamaño moderado. Los aficionados pueden también ver las regiones centrales de esta galaxia como una débil mancha elíptica de textura desigual en telescopios pequeños,
o incluso en unos buenos binoculares. Bajo buenas condiciones de observación, pueden vislumbrarse sugerencias de los brazos espirales más interiores en telescopios desde una apertura de 4
pulgadas (refractor o reflector oblicuo). Las fotografías revelan la magnífica estructura de la estructura espiral.
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M101
M101 fue descubierta por Pierre Méchain
el 27 de Marzo de 1781, y añadida como una de
las últimas entradas del catálogo de Charles
Messier.
Aunque se extiende 22 minutos de arco
en las fotografías y es bastante brillante, sólo la
región central de esta galaxia es visible en los
telescopios más pequeños.
En las fotografías, sin embargo, la Galaxia del Molinete M101 se revela como una de las espirales de Gran Diseño más destacadas del
cielo. Aunque parece bastante simétrica visualmente y bajo exposiciones cortas que sólo muestran
la región central, es destacablemente asimétrica, estando su núcleo considerablemente desplazado
del centro del disco.
M101 es el miembro más brillante de un grupo de al menos 9 galaxias.
La distancia de M101 se ha determinado como de 24 millones de años luz.
Tiene un diámetro lineal de unos 170.000 años luz encontrándose por tanto entre las mayores galaxias de disco y su brillo visual aparente de magnitud 7,9 se corresponde con una magnitudes absoluta de -21,6 , o una luminosidad de 3·1010 veces la de nuestro Sol.
Se han descubierto tres supernovas en M101: La primera, SN 1909A, apareció el 26 de
Enero de 1909 y fue descubierta por Max Wolf; fue de un tipo peculiar y alcanzó magnitud 12,1
La segunda supernova 1951H fue del tipo II, ocurrió en Septiembre de 1951 y alcanzó magnitud
17,5, mientras que la tercera, SN 1970G, también del tipo II, tuvo lugar el 30 de Julio de 1970 y
alcanzó magnitud 11,5.
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M104
Descubierta por Pierre Méchain en 1781.
La galaxia 104 es, numéricamente,
el primer objeto no incluido en el catálogo original de Messier. Sin embargo,
Charles Messier lo añadió a mano en su
copia personal en 1781, y lo describió
como “una nebulosa muy débil”.
Esta galaxia brillante fue denominada Galaxia Sombrero debido a su forma. La vemos desde 6 grados al sur de su plano ecuatorial,
perfilado por un borde de polvo oscuro y espeso. Esta senda de polvo fue probablemente la primera descubierta por William Herschel con su gran reflector.
Esta galaxia es de tipo Sa-Sb, y posee tanto un gran núcleo luminoso como puede observarse en exposiciones más cortas como unos brazos espirales bien definidos. También tiene una
insólita protuberancia muy pronunciada con un sistema de cúmulos globulares extenso y ricamente poblado. Fotografías recientes evidencian que esta galaxia tiene un halo débil muy extenso.
Esta galaxia fue la primera en la que se descubrió un gran corrimiento al rojo que se corresponde con una velocidad de alejamiento de unos 1.000 km/seg (causada por el effecto Hubble, es
decir, la expansión cósmica). Era una velocidad demasiado alta para tratarse de un objeto de la
Vía Láctea.
La galaxia M104 es el miembro dominante de un pequeño grupo, el grupo M104 o NCG
4594 (NGC 4594).
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M106
Descubierta por Pierre Méchain en 1781.
La brillante galaxia espiral tipo Sb M106
dista aproximadamente entre 21 y 25 millones de
años luz. Se está alejando a 537 km/seg.
Dado que su plano ecuatorial está inclinado similarmente respecto a la linea de visión,
muchas características recuerdan a las que conocemos de la galaxia Andrómeda M31. Tal como
menciona Alan Sandage en el Atlas Hubble de
Galaxias, esta orientación explica parcialmente
por qué las líneas de polvo son tan prominentes
en esta galaxia. Forman una espiral que puede ser bien trazada en su brillante región central hasta
el núcleo. Los brazos espirales terminan aparentemente en nudos azules brillantes. Estos nudos
son muy probablemente cúmulos de estrellas jóvenes que están dominados por sus muy calientes,
más brillantes y masivas estrellas; La existencia de dichas estrellas calientes indica que estas
agrupaciones no pueden ser muy antiguas, puesto que estas estrellas masivas tienen sólo un periodo de vida corto de unos pocos millones de años. Por tanto los nudos azules nos muestran las
regiones con reciente formación de estrellas.
M106 es uno de los descubrimientos de Pierre Méchain, que fueron más tarde añadidos
como objetos adicionales al catálogo de Charles Messier.
En 1995, investigaciones con el equipo del radiotelescopio comprobaron que M106 alberga
posiblemente objetos de materia oscura, 36 millones de masas solares parecen residir en un volumen de alrededor de 27.000 a 54.000 UA. Esta es la concentración de masa más densa nunca detectada.
El disco denso alrededor de este objeto actúa como un “maser” (Amplificador de Microondas por Emisión de Radiación Estimulada (Microwave Amplifier by Stimulated Emission of Radiation), i.e. laser de microondas). Luego el anillo maser nuclear permite una medida de distancia
geométrica, independiente de otros indicadores de distancia como las variables Cefeidas, dadas.
La distancia es de 7,3 Mpc (23,8 millones de años luz). En agosto de 1981 ocurrió una supernova
(1981K) en M106 y alcanzó magnitud decimosexta.
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M108
Descubierta por Pierre Méchain en
1781.
Messier listó este objeto, M 108, bajo
el número '98' en su manuscrito, versión
preliminar de su catálogo, sin asignarle una
posición.
El borde cercano de la galaxia M 108
parece no tener ninguna protuberancia ni
ningún núcleo pronunciado, es solo un disco moteado rico en detalles con un gran oscurecimiento
a lo largo del eje mayor, con unas pocas regiones H II y cúmulos de estrellas jóvenes expuestos
contra el fondo caótico. Hay pequeñas evidencias de un patrón espiral bien definido es esta galaxia de tipo Sc, la cual se aleja a 772 km/sec. De acuerdo con Brent Tully, está a unos 45 millones de años luz de distancia, y es miembro de la nube de Ursa Major, una disperso racimo de galaxias. La supernova de tipo II 1969B tuvo lugar en M 108 y alcanzó la magnitud 13,9 el 23 de
Enero de 1969.
M 108 es bastante sencilla para los aficionados, más sencillo de lo que implican los valores
publicados de su brillo. La descripción más acertada, una belleza blanca plateada, con forma de
plato muy bien definida con algo de brillo e irregularidades en la región central, rodeada por ligeros y oscuros nódulos. Es un objeto muy alargado con una dimensión angular de 8x1'.
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M109
Descubierta por Pierre Méchain en 1781.
M109 es una de las espirales barradas
tipo “Theta”, que asemeja a un” punto borroso” colocado tan solo a 40 minutos SE de
la estrella Gamma Ursae Majoris (Phad, o
Pheeda).
Este objeto fue observado por primera
vez por Pierre Méchain el 12 de Marzo del
1781 y por Charles Messier el 24 de Marzo
de 1781.
M109 tiene 7 x 4 minutos de arco de extensión angular y una magnitud aparente de 9,5. Visualmente, solo se puede ver su región central brillante junto con la barra y aparece con forma de
pera en telescopios más pequeños.
La M109 se encuentra a una distancia de 55 millones de años luz y está retrocediendo a
1142 km/seg, forma parte de la nube de la Osa Mayor, una aglomeración gigante pero holgada de
galaxias. Tully tomó distancias individuales a partir del cambio hacia el rojo en un modelo que
tomaba en consideración el flujo central de Virgo.
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M110
Descubierta por Charles Messier en 1773.
M110 es la segunda galaxia satélite más brillante
de la galaxia Andrómeda M31, junto con la M32 y por
lo tanto, miembro del Grupo Local.
Curiosamente esta galaxia fue descubierta por
Charles Messier el 10 de Agosto de 1773, como se encuentra descrito en el “Connaissance des Tems” de 1801
y representado en su bello dibujo de la “Gran Nebulosa
de Andrómeda” y sus acompañantes, publicados en
1807. Sin embargo Messier nunca incluyó este objeto en
su catálogo por razones desconocidas, quizás una cierta
pereza en el archivo de los datos.
La pequeña galaxia elíptica M110 está prácticamente a la misma distancia que la galaxia
Andrómeda M31, a unos 2,9 millones de años luz. Es del tipo Hubble E5 o E6 y está designada
como peculiar porque muestra parte de una estructura oscura poco usual (probablemente nubes de
polvo). En la actualidad la M110 es frecuentemente clasificada como galaxia esferoidal enana, no
como una elíptica genérica. La masa de M110 fue calculada entre 3’6 y 5 billones de masa solar.
Aparentemente, a pesar de su pequeño tamaño, esta galaxia elíptica enana tiene también un
notable sistema de ocho cúmulos globulares a su alrededor.
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