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LOS SOFISTAS.
1.- CONTEXTO HISTORICO Y FILOSOFICO.
Los Sofistas surgieron en la segunda mitad del siglo V a.C. en Atenas, asumiendo protagonismo
y viviendo una profunda transformación política: de un régimen aristocrático se caminó hacia la
democracia. Por primera vez se dio en Grecia una verdadera ciudad con unos pocos cientos de
miles de habitantes, ya que las ciudades anteriores, aunque importantes, tenían muchos menos.
Atenas era una polis de gran riqueza y desarrollo cultural. Fue la época de Pericles, de la
Ilustración Griega, donde el pensamiento se centró en el hombre, la ley y en la democracia, la que
al final triunfó sobre la aristocracia emergiendo un gran esplendor en todos los sentidos. Atenas
era la cabeza de un imperio basado en el dominio del mar. Su apogeo se sitúa entre el 461 y 429
a.C., pero en este año muere Pericles comenzando la guerra contra Esparta, la que indica el
proceso de decadencia de Atenas que culminó en el año 404 a.C. Esparta acabó tanto con la
hegemonía como con la democracia ateniense.
Pero en la época de esplendor la igualdad política y social era cada vez mayor. La Ley (nomos)
-conjunto de normas establecidas por los hombres para regir a la ciudad- será el centro de la
mayor parte de las discusiones. En la época anterior existían LEYES NO ESCRITAS que poseían
carácter divino por lo que se suponían eternas e inmutables, pero ahora las Leyes son humanas,
convencionales y sin valor absoluto. En la era de los Sofistas tanto la Leyes como las
instituciones e incluso la moral son producto de acuerdos humanos. En la época de los mitos las
leyes tenían una base sobrenatural, con los presocráticos su fundamentación residía en la
Naturaleza, pero con los Sofistas el fundamento de la Ley está en la humanidad, en los hombres.
La democracia exigía que los jóvenes fueran educados para poder participar con lucidez en la
Asamblea, y en este sentido los Sofistas arrastraron a muchos de ellos que querían laborar en la
vida política de la ciudad. Enseñaban retórica, dialéctica, oratoria, esto es, el arte de hablar bien
con la finalidad de llegar a persuadir al contrario. No les importaba tanto la verdad cuanto el
convencimiento del otro. El lenguaje se convirtió en un INSTRUMENTO DE MANIPULACION
que servía para convencer al pueblo. El político necesitaba hablar bien para persuadir a sus
oyentes, y de aquí la importancia del lenguaje. Así se convirtieron en unos educadores,
profesionales de la enseñanza que cobraban por sus clases y conferencias -primeros profesionales
del saber-, lo que fue muy criticado tanto por Sócrates como por Platón. El término "sofista"
adquirió connotaciones realmente peyorativas, y Platón en su Diálogo EL SOFISTA los calificó
de magos del lenguaje. Concretamente les criticó: 1) el ser unos comerciantes del saber que
cobraban grandes sumas por impartir sus enseñanzas no siendo verdaderos educadores, 2) el
buscar la técnica que posibilitara la victoria en una discusión independientemente de la verdad, 3)
en lugar del diálogo entre el maestro y el discípulo impartían grandes discursos permaneciendo
pasivos los alumnos, y 4) el defender el relativismo así como el escepticismo.
La aristocracia ateniense despreciaba el trabajo a sueldo y Platón criticó que una cosa tan noble
como el conocimiento fuera vendido como un simple objeto. Pero, ciertamente, fueron los
primeros profesionales de la enseñanza, y no olvidemos que Sofista (sophos) quiere decir EL
QUE SABE. Además, la aristocracia creía que el areté (virtud) era algo que no se podía enseñar
siendo un elemento propio de la nobleza. Por su parte, los Sofistas querían convertir a los
hombres en buenos ciudadanos, en seres virtuosos.
Sin embargo, eran unos extranjeros (metecos) que no podían intervenir directamente en la vida
pública de la ciudad, no obstante, como ya hemos dicho, formaron a la mayor parte de los
jóvenes políticos atenienses. Hay que tener presente que en cierto modo ayudaron a democratizar
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al saber. Eran personas muy cultas que viajaban con frecuencia por lo que conocían otras formas
de vivir y pensar, aprendían de los pueblos visitados. El Sofista era un sabio con unos
conocimientos universales y enciclopédicos realmente admirables y con una capacidad crítica que
les llevó a enjuiciar a la tradición.
Pero al hablar de los Sofistas generalmente se distinguen dos periodos: a) la Primera Sofística
que coincide con la época de Pericles y la hegemonía de Atenas, anteriores a la Guerra del
Peloponeso. Eran bastante creadores y convencionales. En esta encontramos a personajes como
Protágoras, Gorgias, Pródico, Hippias... Para ellos la realidad era en gran medida mera apariencia
ya que casi todo lo existente era convencional. La naturaleza humana no tenía porqué poseer un
carácter divino ni estar vinculada a los dioses, defendiendo la teoría que planteaba la igualdad
entre los hombres. Promulgaban una compresión racional de las Leyes para actuar sin ningún tipo
de incongruencia. El político debía actuar como un médico, es decir, primeramente apartar toda
posible especulación sobre el origen de la enfermedad (causa), luego reconocer los síntomas
(efectos), y por último aplicar el tratamiento (soluciones prácticas). Esto es, el político a la ciudad
como el médico a la salud. b) La Segunda Sofística fue una época que sufrió una situación de
derrota, posteriores a la Guerra del Peloponeso. Atenas pierde su fuerza y comienza a
derrumbarse cultural, social y económicamente. Pasaba del esplendor a un gobierno que no era el
suyo. Surgieron unos hombres desengañados que criticaron al mal Estado y a la ciudad
tradicional. Éticamente eran más hedonistas que los anteriores buscando el placer individual.
Seguían manteniendo aquella tesis que formulaba la igualdad entre el hombre libre y el esclavo,
su diferencia era simplemente convencional. Fueron menos creadores y convencionales que los
anteriores. Aquí tenemos a Calicles, Antifonte, Critias, Trasímaco, etc.
2.- CARACTERISTICAS GENERALES.
La Filosofía que antiguamente encontrábamos en las colonias griegas ahora se traslada a Atenas y
son precisamente los Sofistas y Sócrates los artífices de este cambio. Las investigaciones acerca
de la Physis de los filósofos jonios es abandonada. Además, esta produjo cierto escepticismo en
los Sofistas pues los filósofos naturalistas poseían muchas teorías sin producir un sistema único
que fuera aceptado por todos. En cierto modo se remontan a la tradición educativa de los poetas
(Homero y Hesiodo) dirigiendo la reflexión hacia el hombre. Comienza en la Historia de la
Filosofía una etapa ANTROPOLOGICA, una indagación acerca del hombre como ser concreto,
la ética, la práctica moral, la política, las leyes, el Estado, la posibilidad del conocimiento, etc.
Pero los hombres de un pueblo con sus correspondientes costumbres, sistemas morales, normas,
etc. son distintos a los componentes de otros pueblos. Así, hacían gala de un RELATIVISMO
pues no existía la VERDAD ABSOLUTA, sólo la verdad individual que no tiene porqué
coincidir con la de otros. Existen tantas verdades como seres racionales crean en ella. La verdad
depende de factores físicos, culturales y psicológicos, siendo Protágoras el máximo representante
de esta teoría. Al entrar en contacto con diversos pueblos apreciaron que existían Leyes distintas
a las griegas que eran tan válidas como aquellas. Cuando los griegos elaboraban Leyes para sus
colonias éstas eran distintas a las suyas pero igual de válidas. Sea como fuera, el hombre ocupó
su atención.
Una cuestión que preocupó en gran medida a los Sofistas fue la contraposición entre lo que nos
manda la Ley Natural (Physis) y a lo que nos obliga la Ley Social (Nomos). Aunque en líneas
generales todos estaban de acuerdo en que la Ley limita a la Naturaleza, habían ciertas
matizaciones en sus diferentes concepciones. El Nomos era la Ley Social, un acuerdo basado en
el interés, pero es convencional en el sentido en que los hombres las proponen y aprueban por
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consenso. La Naturaleza también es un conjunto de normas pero no establecidas
convencionalmente por el hombre, su origen reside en la propia naturaleza.
3.- ALGUNOS SOFISTAS.
Protágoras de Abdera: Vivió en Atenas aunque se dice que estuvo unos 40 años viajando por las
ciudades griegas e impartiendo clases. Fue el más ilustre de todos y el primero en ser calificado
como tal. Era amigo y consejero de Pericles (gozó de su confianza) y por encargo de éste elaboró
una Constitución para la colonia de Turios, situada al Sur de Italia. Se cuenta que ésta recogía un
decreto que planteaba la obligatoriedad de la enseñanza para todos, e incluso matizaba que la
enseñanza debía estar subvencionada por el Estado. Fue acusado de ateísmo (impío) y blasfemia.
En su libro “Acerca de los Dioses” decía que no es posible saber si los dioses existen, ni cual es
su forma y naturaleza, criticando los usos y ritos religiosos. Tuvo que huir, al ser considerado
peligroso y murió ahogado cuando iba a refugiarse a Sicilia.
Uno de los principales puntos de su doctrina fue el defender un relativismo moral y cultural.
Había sistemas morales distintos, no existían dos pueblos que tuvieran las mismas Leyes,
costumbres, instituciones, etc. Por ejemplo, los mazagetas descuartizaban a sus
muertos-progenitores y luego se los comían, considerando que la mejor tumba era el cuerpo de
sus propios hijos. Para los atenienses esto era inaudito y quien así obrara era condenado a muerte.
No olvidemos que para Protágoras "el hombre es la medida de todas las cosas, de las que son en
tanto que son y de las que no son en tanto que no son". La medida es distinta para cada pueblo,
grupo e individuo. Lo que es, lo es para mi, la verdad es también relativa. No existe una verdad
absoluta y cualquier opinión puede ser verdadera. Un hombre considera una cosa como buena
mientras que para otro es mala. Este planteamiento fue muy criticado por Platón, quien siempre
buscó la Verdad Absoluta y Universal.
Para él, NOMOS y PHISIS son cosas bien distintas, no obstante, el hombre necesita al
NOMOS para la convivencia pacífica de la comunidad. El derecho está por encima de la
naturaleza (physis) y esto es lo que distingue a los pueblos democráticos (Atenas) de los
bárbaros. La LEY frena nuestros instintos naturales mas salvajes y en el fondo podemos decir que
nos beneficia. Pero es CONVENCIONAL pues justo, por ejemplo, es aquello que así lo
considera la Asamblea, ahora bien, esta institución con el tiempo puede cambiar y también sus
Leyes, lo que implicaría un cambio del concepto de Justicia.
Gorgias de Leontinos (Sicilia): Se estableció en Atenas, contemporáneo de Protágoras. Era un
siciliano que murió cuando contaba 109 años. Fue muy hábil en retórica, siendo el escéptico más
radical de todos.
Su doctrina constaba principalmente de tres tesis que planteaban lo siguiente: a) Nada existe. b)
Si algo existiera, el hombre no lo conocería. c) Si lo conociera no lo podría comunicar a los
demás. Por lo tanto, no se puede conocer la realidad, de aquí su escepticismo. La realidad del que
habla nos es experimentada por el que escucha. Realidad y lenguaje son dos cosas distintas. Si
para Protágoras todo es verdadero, aunque sea en un plano individual, para Gorgias todo es falso.
La palabra es un instrumento de manipulación, mediante la que se pueden provocar sentimientos
y opiniones. Con ella es posible convencer y engañar. De ahí precisamente que la RETORICA
sea muy importante, pues quien bien controla a las palabras puede llegar a dominar.
Trasímaco: Fue más radical que Protágoras planteando que el NOMOS responde al interés del
más fuerte, de aquellas personas que poseen el poder. Los fuertes establecen en provecho
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personal como justo aquello lo que les interesa. El hombre justo siempre saldrá perjudicado
mientras que es el injusto quien se beneficia. La Ley pretende la igualdad del fuerte y el débil,
pero realmente la hace quien ostenta el poder.
Antifonte: Para él la Naturaleza y la Ley son elementos distintos y con frecuencia contrapuestos.
Pero hay cosas que son buenas o malas por naturaleza. Lo bueno es todo lo que favorece la vida,
mientras que malo es lo que la perjudica. Había que aprender de los niños quienes lloran cuando
están a disgusto y ríen cuando se sienten a gusto. También formuló que no deberían existir
diferencias entre los hombres y decía “por nacimiento todos somos naturalmente iguales en todo,
tanto griegos como bárbaros”.
CUESTIONARIO:
1) Pon la diferencia entre Leyes Convencionales y Leyes No Escritas y dí que concepción te
parece más real. ¿Crees ajustado este cambio respecto a la evolución política ateniense?
2) ¿Que te parece la tesis sobre Lenguaje como instrumento de manipulación? ¿Serías capaz de
evidenciar algún ejemplo actual?
3) ¿La virtud (areté) se puede enseñar? ¿Por que crees que los aristócratas se oponían a ello?
4) Diferencias filosóficas entre la Primera y Segunda Sofística.
5) ¿Cual es la diferencia fundamental entre los Sofistas y los Filósofos Presocráticos?
6) Explica los conceptos de relativismo y convencional.
7) Diferencias entre la Phisis y el Nomos.
8) Explica el relativismo moral y cultural de Protágoras.
9) Comenta la frase de Protágoras "el hombre es la medida de todas las cosas" y la crítica que le
hace Platón. ¿Con cual te identificas?
10) Explica en que consiste el escepticismo de Gorgias y relaciónalo con el lenguaje. ¿Acierta?
11) Habla del concepto de Justicia de Trasímaco y di si te parece ajustado a nuestra realidad
actual. Cualquiera que sea tu opinión busca algún ejemplo.
12) ¿Que te parece la postura de Antifonte respecto a la Naturaleza?
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