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Transcript
El EARM
Introducción
Las siglas EARM significan estafilococo áureo resistente a la meticilina. Se trata
de una bacteria de la familia estafilococo áureo.
El estafilococo áureo (EA) es un tipo de bacteria común. Aproximadamente, una
de cada tres personas lo lleva en la piel o en la nariz sin que produzca una
infección; esto se denomina estar “colonizado” por la bacteria. Pero, si las
bacterias del EA penetran en el organismo a través de una herida en la piel,
pueden causar una infección.
La meticilina es un antibiótico que se usa en el tratamiento del EA. Las bacterias
del EARM son tipos de bacterias del EA resistentes a la meticilina (y normalmente
a otros antibióticos que suelen usarse para tratar las infecciones por EA).
El EARM no es totalmente resistente a los antibióticos. Es posible que deban
tomarse antibióticos durante más tiempo y en dosis más elevadas, o tomar otro
tipo de antibiótico contra el que el EARM no es resistente.
Los síntomas
Las bacterias del estafilococo áureo (EA) son comunes, y aproximadamente una
de cada tres personas está colonizada por estas bacterias. La mayoría de quienes
están colonizados no presentan infección y, por lo tanto, no tienen ningún síntoma.
Pero, si las bacterias del EA consiguen penetrar en el organismo, pueden causar
infección; y los síntomas dependen del tipo de infección que provoquen.
La mayoría de las infecciones por EA son infecciones de la piel, incluyendo los
furúnculos, los abscesos, la celulitis y el impétigo. Deben vigilarse los problemas
de piel leves como los granos, cortes o quemaduras. Si se infecta una herida,
debe consultar con el médico.
Si las bacterias del EA consiguen penetrar al torrente sanguíneo, pueden afectar
casi a cualquier parte del organismo y causar infecciones graves como la
septicemia (envenenamiento de la sangre), infección de la médula ósea
(osteomielitis), infección pulmonar (neumonía) e infección de la capa muscular del
corazón (endocarditis).
Las causas
Normalmente, las personas sanas no se infectan por EARM. Las infecciones son
más comunes en personas que ya están ingresadas en el hospital, porque suelen
tener un punto de entrada para que las bacterias penetren al organismo, como la
herida de una operación quirúrgica o una sonda intravenosa.
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Generalmente, las bacterias del EARM se propagan por contacto de una persona
con otra que ya tiene la infección por EARM o que está colonizada por las
bacterias. También puede propagarse por contacto con objetos que ha tocado una
persona con EARM.
Los que más riesgo tienen de contraer el EARM son aquéllos que tienen una
herida abierta, quemadura o corte; los que tienen una enfermedad cutánea grave
como la psoriasis; los que tienen un sistema inmunitario débil (como los mayores o
los que padecen una enfermedad prolongada como el cáncer); los que tienen
puesto un catéter o una sonda intravenosa; y los que han tenido una operación
recientemente.
Aunque las infecciones por EARM suelen aparecer en aquellos que ya se
encuentran bajo tratamiento hospitalario, también es posible que se infecten los
empleados o las visitas si pertenecen a uno de los grupos de mayor riesgo.
El diagnóstico
Los diagnósticos del EARM se hacen por medio de análisis de sangre o de orina,
o análisis de una muestra de piel de la zona infectada para detectar la presencia
de las bacterias de EARM. Si se hallan bacterias del EARM, se realizan pruebas
complementarias para ver a qué antibióticos no son resistentes las bacterias y, por
lo tanto, saber cuáles pueden usarse para tratar la infección.
Hoy en día, muchos hospitales analizan a quienes son ingresados para comprobar
si están colonizados por el EARM. Se pueden analizar muestras de la piel, nariz,
sangre y orina para detectar la presencia de las bacterias. La obtención de los
resultados puede tardar de 3 a 5 días.
Las personas colonizadas por el EARM son ingresadas igualmente, pero los
médicos pueden darles un tratamiento para disminuir o eliminar las bacterias del
EARM.
El tratamiento
Si solo está colonizado por las bacterias del EARM, no necesita un tratamiento
contra la enfermedad, pero como puede infectarse a sí mismo o a otros es
importante eliminar las bacterias. Se aplicará en la piel o el interior de la nariz una
crema antibiótica especial para eliminar las bacterias. También puede ser
necesario lavarse la piel y el pelo con un champú o una loción antiséptica.
Si tiene una infección por EARM, le darán antibióticos que todavía son eficaces (e.
d., unos contra los que las bacterias todavía no son resistentes). La mayoría de
las infecciones por EARM se tratan con los antibióticos vancomicina o linezolida,
que suelen administrarse con inyecciones o por vía intravenosa. La mayoría de las
infecciones por EARM requieren un tratamiento hospitalario y el tratamiento con
antibióticos puede durar varias semanas.
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La prevención
Si le recetan antibióticos es importante que complete todo el tratamiento, incluso si
comienza a sentirse mejor.
La mejor forma de impedir la propagación del EARM es una buena higiene.
Cuando se cure un corte en casa, siempre debe lavarse bien las manos y procurar
que la zona del corte esté siempre limpia.
Si está en un hospital, procure tener las manos y el cuerpo limpios, lávese las
manos después de ir al aseo, y antes y después de comer.
Debe lavarse bien las manos antes y después de visitar a alguien en el hospital.
Muchos hospitales tienen soluciones antisépticas especiales; los dosificadores se
encuentran junto a la cama del paciente y a la entrada de las salas clínicas para
uso de los empleados y las visitas.
Antes y después de atender a un paciente, el personal hospitalario debe lavarse y
secarse bien las manos. Los empleados deben llevar guantes desechables
cuando tienen contacto físico con una herida abierta. Si le preocupa la higiene, no
tenga miedo de preguntarle al médico o a la enfermera que le están tratando (o a
las visitas), si se han lavado las manos.
Servicio de traducción confidencial
NHS Direct puede proporcionar intérpretes confidenciales, en muchos idiomas,
a los pocos minutos de recibir una llamada.
Siga estos tres sencillos pasos:
Paso 1: Llame a NHS Direct al número 0845 4647.
Paso 2: Cuando contesten a su llamada, diga en inglés en qué idioma
quiere hablar. No cuelgue y espere al teléfono hasta que le conecten con un
intérprete por medio de quien NHS Direct podrá darle la información y los
consejos sanitarios que requiera.
Paso 3: Otra opción es que le pida a un familiar o amigo que realice la
llamada en su nombre. Y después deberá esperarse a que haya un
intérprete al teléfono para explicar el motivo de su llamada.
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