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Características de los seres vivos.
Introducción
Todos los seres vivos, desde las bacterias hasta el ser humano,
tienen una serie de características comunes más allá de la variedad
de formas que puedan presentar. Están constituidas por células, son
entidades materiales, cumplen un ciclo de vida, nacen, crecen, se
desarrollan, se reproducen, no son estáticos, mantienen su
estabilidad, intercambian materia y energía con el medio ambiente,
responden a estímulos y evolucionan. Vamos ahora a tratar de
sintetizar estas complejas funciones que cumplen todos los seres
vivos.
Los seres vivos son entidades materiales
Las células están formadas por moléculas y las moléculas por
átomos de la misma manera que todo el universo. Los mismos átomos
que componen a las piedras o al agua, es decir a la sustancia sin
vida, son los que forman parte también de los seres vivos. Es
importante decir que no hay ningún elemento químico que sea
exclusivo
de
los
seres
vivos.
La
células
están
formadas
principalmente por seis tipos de átomos; carbono, hidrógeno,
oxígeno, nitrógeno, fósforo y azufre. Ellos forman parte esencial de
las moléculas orgánicas que se encuentran presentes en los seres
vivos. Hidratos de carbono, proteínas, grasas o lípidos y ácidos
nucléicos, minerales, son moléculas muy importantes en todos los
seres vivos.
Los átomos
están formados por partículas
llamadas subatómicas, llamadas electrones, protones y neutrones. Los dos
últimos se encuentra en el núcleo y los electrones giran a su alrededor.
Las moléculas están constituidas por 2 o
más átomos. En este caso es una imagen de una molécula de agua, muy
abundante en todos los seres vivos. Dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno
forman una molécula de agua.
Hay moléculas muy complejas como la del
ADN. Esta es una molécula muy compleja formada por una cantidad enorme de
átomos.
Los seres vivos están constituidos por células.
Las células son las partes vivas más pequeñas de todos los
organismos del planeta y llevan a cabo todos los procesos y
funciones que permiten la vida. Por ello se dice que las células son
las unidades estructurales de los seres vivos. Algunos seres vivos
como las bacterias, algunos hongos
y algunos protistas son
unicelulares, es decir están formados por una sola célula. Otros
como las plantas y los animales son pluricelulares, es decir están
formados por numerosas células. En muchas especies de seres vivos
las células se organizan en estructuras llamadas tejidos. Ellos son
un conjunto de células semejantes que cumplen una función
específica. Por su parte los tejidos pueden trabajar articulados
entre sí formando lo que se llaman órganos y estos a su vez en
sistemas de órganos cuando entre varios órganos cumplen una
función general común. Por ejemplo el sistema respiratorio humano,
cuya función esencial es ingresar el oxígeno a la sangre para que
ésta lo lleve a las células que lo necesitan para poder producir
energía junto a la glucosa, está formado por los siguientes órganos;
nariz, la faringe, la laringe, la tráquea, los bronquios, los
bronquíolos, los alvéolos, entre otros. Todos ellos cumplen una
función específica para asegurar al cuerpo el ingreso del oxígeno a
la sangre y la eliminación del dióxido de carbono de la sangre.
Los seres vivos se reproducen
Todos los seres vivos dejan descendencia perpetuándose a lo largo
del tiempo. Existen dos formas esenciales de reproducirse. Una
llamada reproducción sexual y otra llamada reproducción asexual.
En la reproducción sexual se necesita la participación de dos
progenitores. Cada uno de ellos produce células reproductivas
llamadas gametos (óvulos y espermatozoides) que al fusionarse en
el momento de la fecundación forman un cigoto que da origen a un
nuevo organismo o individuo. Esta forma de reproducción permite la
combinación de diversas características hereditarias de ambos
progenitores. Todos los mamíferos, las aves, los reptiles, los
anfibios, los peces entre otros grupos de animales tienen
reproducción sexual. En cambio en la reproducción asexual un solo
individuo produce nuevos individuos idénticos genéticamente al su
predecesor. Las estrellas de mar, los corales, las medusas son
ejemplos de esta forma de reproducirse (entre otros grupos de
animales). Hay que aclarar que todas las especies de animales se
reproducen sexualmente y algunas de ellas lo hacen también de
manera asexual
Las estrellas de mar son animales que
además de tener reproducción sexual pueden tener reproducción asexual.
Las jirafas son animales que tienen
reproducción sexual exclusivamente.
Cumplen un ciclo de vida.
Nacer, crecer, desarrollarse, reproducirse y morir es lo que se
llama ciclo de la vida. El nacer se puede definir como (según el
diccionario de la lengua española); salir de vientre materno, o de
huevo, empezar a salir de su semilla, salir de su interior. Entonces
según el tipo de ser vivo que sea se puede aplicar ésta definición. El
crecimiento es un cambio cuantitativo (de cantidad) que implica un
aumento en el número de células del organismo. Ej. La cantidad de
células de un bebe que tiene en su fémur (hueso largo de la pierna)
es menor que la de un adulto. El desarrollo de un organismo implica
cierta especialización celular en especial referido al sus órganos
sexuales. La maduración de todos los órganos de un individuo está
condicionada por la información contenida en sus genes.
Los seres vivos no son estáticos.
Las células se renuevan constantemente. Algunas moléculas de su
interior se degradan, otras se construyen mediante un conjunto de
procesos llamados metabolismo celular. El metabolismo permite que
los seres vivos procesen sus alimentos para obtener nutrientes y
energía necesarios para cumplir con sus necesidades vitales.
Podemos
identificar
dos
reacciones
metabólicas
básicas. El
anabolismo, es cuando sustancias sencillas se transforman en
sustancias complejas con consumo de energía. Las reacciones
catabólicas se caracterizan por degradar sustancias complejas en
sencillas
con
liberación
de
energía.
La fotosíntesis es un proceso
anabólico en donde las plantas toman el agua del suelo y el dióxido de carbono del aire que son
moléculas sencillas y en presencia de un pigmento que tienen las plantas llamado clorofila y luz
forman una molécula de glucosa que es más compleja que las anteriores y liberan oxígeno al
medio.
Los seres vivos mantienen su estabilidad interna.
Todos los seres vivos mantienen sus condiciones internas como
cantidad de agua, la concentración de sales, etc. Dentro de ciertos
límites y a pesar de los cambios que puedan ocurrir en el medio
ambiente. Al mantenimiento de la estabilidad de las condiciones del
medio interno del organismo como cantidad de agua, concentración
de sales, reacciones metabólicas en general, se llama homeostasis.
En los animales vertebrados, la homeostasis se logra mediante
acciones coordinadas del sistema nervioso, el endócrino (glándulas),
circulatorio y en especial los que están en contacto con el medio
externo como la piel, los riñones, los pulmones y las branquias.
Los seres vivos intercambian materia y energía con el medio
ambiente
Todos los seres vivos requieren de sustancias del medio para poder
vivir. Algunos seres vivos toman los alimentos de medio, (hidratos
de carbono o azúcares, lípidos o grasas y proteínas) con los que
fabrican sus propios componentes y obtienen energía. Otros seres
vivos que se llaman autótrofos incorporan sustancias que les
permiten elaborar sus propios alimentos mediante el proceso de
fotosíntesis. Los productos de desecho de éste proceso (oxígeno)
son
eliminados
al
medio
ambiente.
Los seres vivos responden a los estímulos.
Los seres vivos responden ante distintos estímulos del medio
ambiente como sonidos, luz, olores, presencia de agua, etcétera.
Esta capacidad de reaccionar se denomina irritabilidad. Estas
reacciones pueden ser sencillas como un simple movimiento hasta
respuestas de comportamiento muy complejas. A su vez, las
reacciones de los seres vivos a los estímulos del ambiente modifican
al medio.
Los seres vivos evolucionan.
Los seres vivos nacen adaptados a los ambientes en donde se
desarrollan, pero el largo proceso por el cual los seres vivos
cambian a lo largo del tiempo es lo que llamamos evolución biológica.
Todos os seres vivos actuales derivan de formas extinguidas. A lo
largo de la historia del planeta hay especies que lograron subsistir
hasta nuestros días y otras que se han extinguido debido a su
imposibilidad
de
resistir
a
los
cambios
ambientales.
Gracias al estudio de los fósiles hoy se conocen muchas formas de vida
extinguidas que dieron origen a las actuales formas de vida.