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El evolucionismo
Antropología
1. INTRODUCCIÓN
El evolucionismo social es el término que define el cambio de una sociedad a otra más
compleja. Está formado por ideas como las de Charles Darwin, Herbert Spencer y Lewis
Henry Morgan. Estos dos últimos basan sus pensamientos con la teoría evolutiva de
Darwin.
Esta teoría nace en el último tercio del siglo XIX. La idea del evolucionismo era que es
posible pasar en estadios con diferentes modos de supervivencia las formas de vida
natural y consideraba que todas las culturas siguen una evolución lineal y pasarán o se
encontrarán en algunos de estos estadios, es decir, que en las sociedades se produce
un cambio paulatino de las sociedades hacia formas considerablemente más perfectas.
Sin embargo, es en este siglo cuando aparecieron las distintas teorías evolutivas.
Son varios los motivos que hacen surgir esta teoría en este momento histórico. El clima
intelectual evolucionista de la época, con el desarrollo de la filosofía de Hegel, el
materialismo histórico de Marx y el evolucionismo biológico de Darwin, es uno de
ellos. Otro de los factores que influyó en el surgimiento de esta teoría es la segunda
revolución geográfica y colonial, que tiene lugar en el mismo siglo. La segunda
expansión europea que supone, por una parte, es un nuevo contacto de occidente con
culturas diferentes y extrañas y hace surgir la necesidad de conocerlas para
dominarlas. Por otra parte, aparece la ideología evolucionista con el fin de legitimar la
empresa colonial.
Los evolucionistas que destacaremos son: Herbert Spencer, Lewis Henry Morgan y
Edward Burnett Tylor.
2. CARACTERÍSTICAS DEL EVOLUCIONISMO
El evolucionismo es la primera teoría antropológica en el siglo XIX influido por el
pensamiento ilustrado partiendo de la “idea del progreso”.
Los antropólogos que estudiaron esta teoría fueron Morgan y Tylor. Su idea principal
es que todos los seres humanos deben pasar por los mismos procesos evolutivos
progresivamente, pero no de forma simultánea.
Esta teoría es universal, es decir, es igual para todos los seres humanos.
Se utiliza el método deductivo, además, es una teoría diacrónica, ya que piensa a
través del tiempo y de sus transformaciones.
El evolucionismo
Antropología
El evolucionismo social está influenciado por la teoría evolucionista biológica de
Darwin, el cual explica la evolución biológica humana, mientras que el evolucionismo
social explica la evolución cultural del hombre.
Las culturas “inferiores” pueden llegar a ser igual de superiores que las “superiores”.
El objeto de estudio de los evolucionistas es la cultura.
Sus rasgos más notables son:
-Naturalismo anti creacionista.
-Progreso indefinido.
-Selección natural.
-La evolución parte de lo simple a lo complejo.
3. HERBERT SPENCER
Uno de los primeros autores que se alejan de los principios filosóficos y define la
necesidad de estudiar el progreso de las sociedades desde un punto de vista científico
es Herbert Spencer, éste se adelanta a Darwin en cuanto sus postulados evolutivos.
Darwin instauró el darwinismo social en Gran Bretaña y fue uno de los más ilustres
positivistas de su país.
Herbert Spencer (Derby, 27 de abril de 1820 – Brighton, 8 de diciembre de 1903) fue
naturalista, filósofo, psicólogo y sociólogo británico. Spencer instauró el Darwinismo
social en Gran Bretaña y fue uno de los más ilustres positivistas de su país.
Herbert Spencer concibió la sociología como un instrumento dinámico al servicio de la
reforma social. Dedicó su vida a elaborar su sistema de filosofía evolucionista.
Coincidió con Charles Darwin en su teoría fundacional para la biología moderna en la
cual sostenía que los organismos biológicos evolucionan adquiriendo nuevos rasgos
por adaptación al medio ambiente y estos se hacen hereditarios. También fue influido
por las teorías de Lamarck.
Para Spencer nada debe de interferir en las leyes naturales. Esto implica que los más
aptos son quienes tienen que sobrevivir y los que no consigan adaptarse, perecerán.
Sin embargo, Spencer no acepta la teoría de Darwin, proponiendo una versión del
lamarquismo por la cual los órganos se desarrollan por su uso y estas características se
heredan. Para él, la sociedad también es un organismo y por lo tanto también
evoluciona hacia formas más complejas de acuerdo a la “ley de la vida”.
El evolucionismo
Antropología
En consecuencia, Spencer se oponía a las manifestaciones de socialismo puesto que
este interfería en la mencionada anteriormente “ley de la vida”.
De su bibliografía cabe mencionar:
-
La estática social (1850)
Principios de psicología (1855)
Primeros principios (1862)
Principios de biología (1877-1896)
El individuo contra el Estado (1884)
En lo político, Spencer ingresó desde la década de 1880 en la Liberty and Property
Defence League, la cual estaba influenciada por sus ideas.
Desde el punto de vista sociológico, la define como “la historia natural de las
sociedades”, o lo que es lo mismo: un orden entre los cambios estructurales y
funcionales que experimentan las sociedades. Su sociología se centra en los
fenómenos macrosociales al igual que en sus funciones.
Spencer fue criticado por varios autores por su, a veces, extremado realismo. Entre
ellos cabe destacar al filósofo y psicólogo Alexander Bain.
A pesar de que no consiguió crear escuela, su intento de sistematizar el conocimiento
dentro del marco de la ciencia moderna y en especial en términos de la evolución, le
hace merecedor de ser uno de los principales pensadores de finales del siglo XIX.
4. EL EVOLUCIONISMO DE MORGAN Y TYLOR
Ambos autores se basan en la unidad psíquica de cada persona, la supervivencia de sus
costumbres y su progreso.
Utilizaron el método comparativo con una lógica comparativa para sus construcciones
de los diferentes estadios de cambios socioculturales porque creían que las culturas
presentes tenían semejanzas con las desaparecidas.
Recopilaban datos descriptivos y ejemplos etnográficos para descubrir las leyes que
regían esa evolución cultural y las distintas etapas del progreso: salvajismo, barbarie y
civilización.
El evolucionismo
Antropología
Para caracterizar cada estadio tuvieron en cuenta la innovación tecnológica, el derecho
a la propiedad, el parentesco y sistema político como la causa más importante