Download "¿Qué es la Sociología" - Juan Carlos Barajas M.

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Pero esto en la vida real no es cierto, existe siempre un grado mayor o menor de
información disponible y también es variable el número de alternativas posibles. De esta
forma surgió la escuela de la Racionalidad Limitada, según la cual, los individuos
disponen de una visión limitada del mundo en la que solo cabe un número reducido de
alternativas de acción, eligiendo entre ellas las que le parecen más satisfactorias.
Todas estas teorías que ponen el objeto de estudio en el individuo son un buen contrapeso
a las sociologías de visión macro Sin negar las estructuras sociales, las sociedades están
constituidas por individuos, de esta forma proponen soluciones a ciertos problemas de
análisis que desde una visión completa de la sociedad no se pueden alcanzar. Pero cuando
la investigación social se centra en el individuo es fácil perder de vista la influencia de las
variables sociales o estructurales en los fenómenos sociales.
EJE 4º. ¿DISTINTAS APLICACIONES O VARIAS DISCIPLINAS DISTINTAS?
Yo tuve una profesora que decía que no se puede hablar de sociologías distintas sino de
distintas aplicaciones de la sociología. Estaríamos entonces ante una única disciplina con
múltiples aplicaciones.
En este sentido se pueden mencionar, entre otras, la sociología del conocimiento y de la
ciencia, la sociología de la religión, la sociología de la educación, la sociología política y
electoral, la sociología de la familia, sociología rural y urbana, sociología industrial,
sociología de mercados y, aunque no se trata de sociología, podríamos citar la psicología
social.
Todas estas áreas de la sociología tienen un objeto de estudio diverso pero comparten las
técnicas y las formas. Todo es sociología como decía mi profesora.
EJE 5º. LA SOCIOLOGÍA, ¿ES UNA CIENCIA O UNA DISCIPLINA
ACADÉMICA SIN CARÁCTER CIENTÍFICO?
He postergado este debate, muy común en los libros de sociología, conscientemente.
Simplemente porque yo no le doy personalmente la importancia que muchos autores le
conceden. El que la sociología sea una ciencia o no lo sea, para mi, es un debate menor.
Me preocupa más si la sociología es útil o no lo es.
Pero existe una mala conciencia colectiva en la mayoría de los sociólogos y una necesidad
perentoria de demostrar que se trata de una ciencia tan ciencia como la física o las
matemáticas. Algo que, por cierto, jamás se preguntan los físicos o los matemáticos, ellos
no tienen la más mínima duda de que lo que ellos practican es una ciencia. Hasta el punto
que en muchas facultades de ciencias ni siquiera se estudia filosofía de la ciencia, ¿para
qué? dicen, y esto es otro error; porque para hacer algo –cualquier cosa– es menester saber
qué se está haciendo.
Intentando ser lo más sucinto posible, el debate se plantea de la siguiente forma, todas las
ciencias comparten un mismo método, el método científico. El ideal científico o, más bien,
cierto ideal científico estriba en que las observaciones, las hipótesis, las tesis, las teorías y
las leyes estén apoyadas o sustentadas en términos matemáticos. Pero por el objeto de
estudio de las diversas ciencias muchas de ellas no disponen de una herramienta
matemática que permita describir en esos términos los fenómenos observados. Y esto es
precisamente lo que le pasa a las ciencias sociales, no es fácil encontrar una teoría
matemática que encaje con los fenómenos que estudian –aunque cada vez más se
encuentran campos como la Teoría de Sistemas o la Teoría de Juegos que tienen aplicación
directa sobre el estudio del comportamiento social–, sin embargo, en el campo de la física
por poner un ejemplo, es muy fácil. Al primer grupo de ciencias algunos autores lo
denominan “ciencias blandas”, y a las basadas en las matemáticas las denominan “ciencias
duras”.
Normalmente la conclusión escogida en los libros de sociología general es la siguiente, si
en las ciencias sociales se aplica el método científico, es el uso de éste método y no las
matemáticas, lo que hace que la sociología sea una ciencia.
Una variante de este problema es el que se plantea cuando se habla de los valores y la
sociología. En la observación científica el observador no debe alterar las condiciones del
experimento, un físico que estudia el choque de dos móviles se encuentra ajeno al
experimento pues lo observa desde fuera y, por tanto, no altera de las condiciones del
mismo. Pero un sociólogo observa los fenómenos sociales perteneciendo o formando parte
de la sociedad, es como si el físico estudiara el choque de móviles montado dentro de uno
de ellos. ¿Hasta que punto el sociólogo es independiente de los problemas que estudia?,
¿cómo se puede distanciar de los valores de su sociedad si forma parte de ella? ¿Es posible
entonces poner juntos los términos ciencia y social?
El gran sociólogo Max Weber era partidario de una sociología libre de valores. El
sociólogo debía apartarse de los valores de su sociedad, debía hacer un esfuerzo por
observar los fenómenos sociales desde la distancia, como el físico y los móviles. Muchos
piensan que por mucho esfuerzo que se realice esto no es posible del todo. En el otro