Download "¿Qué es la Sociología" - Juan Carlos Barajas M.

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La sociología, por tanto, supuso un intento de aplicar los esquemas del análisis científico
a la realidad social humana. Con una característica principal, lo que caracteriza a la
sociología en el contexto de las ciencias sociales es su alto nivel de generalidad, es decir,
se ocupa de la investigación de la estructura y de los procesos de la sociedad en general.
De ahí que sea normal leer una definición de la sociología como la que sigue: ciencia que
se ocupa del estudio de las sociedades de modo completo. Aunque esto no resulte del todo
cierto, la sociología también se ocupa de ámbitos más reducidos en una sociedad, si nos
permite una definición general que se corresponde en alto grado con la realidad.
Para no dejar cabos sueltos y definir esa parte oscura que queda en la definición anterior
vamos a observar a la sociología desde distintos ámbitos que he denominado ejes de
definición.
El primer eje correspondería con las dos visiones principales de la sociedad: la visión
estática y la dinámica.
EJE 1º ESTRUCTURA Y CAMBIO SOCIAL
La persona que inventó el término “sociología” –Augusto Comte– considerado el primer
sociólogo, dividió ya su “Física Social” –término que consideraba más justo para su recién
inventada ciencia– en “Estática” y “Dinámica Social”. La primera comprendía el estudio
de lo que hoy se denomina estructura social, consiste en la observación e investigación de
la sociedad en un momento concreto, es decir, los distintos grupos sociales, las relaciones
entre ellos, las estrategias sociales, las funciones que cumplen cada uno de estos grupos.
Se trata de hacer una foto fija de un momento social. La otra perspectiva, el cambio social,
es el estudio de los fenómenos que en el tiempo hacen variar el cuerpo social, las
variaciones en los grupos, los cambios en las relaciones entre ellos, lo que implica un
cambio en las estrategias y en las funciones. Ambas perspectivas son complementarias y
no se puede describir las sociedades sin un completo análisis de ambas.
Voy a poner un símil para dejarlo más claro. Los ingenieros al estudiar el comportamiento
de una máquina la describen mediante diagramas de estados y transiciones, cada estado
resulta de la observación en un instante t de los valores de las variables del sistema,
asumiendo que los estados de la máquina son finitos. Esta perspectiva del funcionamiento
de la máquina, estática, sería el estudio de su estructura. Pero la máquina, durante el
tiempo, pasa a otros estados –el t+1 por ejemplo– por tanto es necesario también el estudio
de la transición de un estado al siguiente, cuáles son los valores de entrada y de salida, que
cambian el estado del sistema y de sus variables internas.
Del mismo modo los sociólogos estudian las variables sociales, parámetros sociales
sujetos a cambio, variables dependientes si atendemos a su formulación matemática.
Estudian qué variables cambian y en función de qué variables independientes lo hacen.
Por poner un ejemplo de sociología electoral, puedo estudiar el valor de la abstención en
elecciones diferentes y me da una perspectiva estática. Puedo del mismo modo analizar
otros parámetros sociales, marcha de la economía, comportamiento de los partidos
políticos, prestigio social de la política, nivel cultural, conflictividad social como variables
independientes y estudiar el fenómeno de la abstención en el tiempo en función de éstos y
otros parámetros.
EJE 2º. LA TEORÍA SOCIOLÓGICA
La sociología ha acumulado con los años un gran cuerpo teórico en el que los clásicos, los
llamados padres de la sociología ( Marx, Durkheim, Weber y otros) tienen todavía un gran
peso y son de inevitable estudio por los sociólogos. Posteriormente han realizado
aportaciones a la Teoría Sociológica numerosos autores durante todo el siglo XX. Pero si
analizamos la historia de la Teoría Sociológica con ánimo sintetizador podemos establecer
dos grandes escuelas: el funcionalismo y todos sus derivados y la sociología del conflicto
y todas sus manifestaciones. Y no nos costaría mucho trabajo etiquetar a la mayoría de los
autores en una u otra escuela.
Según el enfoque funcionalista una sociedad puede entenderse metafóricamente como un
organismo vivo que se compone de distintos órganos o estructuras cada uno de ellos con
una función o funciones necesarias para que el organismo social pueda vivir. La sociedad
es un sistema complejo cuyas partes “encajan” entre sí produciendo un equilibrio o
estabilidad social.
Para la corriente principal del funcionalismo nuestras vidas están orientadas según la
dirección que marcan ciertas estructuras sociales, entendiéndose por éstas pautas
relativamente estables de relaciones sociales, por ejemplo, las relaciones familiares, las
conductas ritualizadas, y otras, que implican comportamientos relativamente estables y
predecibles. Así para Talcott Parsons, el máximo representante de este paradigma, la
sociedad tiende al equilibrio y a la estabilidad. Pero para que puedan permanecer en el
tiempo, las sociedades deben cumplir una serie de requisitos que denominó prerrequisitos