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en re
12 mayor
El ictus, una enfermedad
potencialmente
devastadora pero en gran
parte prevenible
Dr. Valentín Mateos, neurólogo
En lo que a las enfermedades neurológicas se refiere, no hay ninguna
duda que el ICTUS es a la que mejor
puede aplicarse aquello de “más vale
prevenir que curar”. Es por ello que
he aceptado gustoso la invitación de
EN RE MAYOR para plasmar en este
número unos breves comentarios al
respecto.
Englobamos bajo el concepto “ictus”
a todas aquellas enfermedades
neurológicas que son el resultado del cierre u oclusión de un vaso sanguíneo cerebral o de su rotura.
En el primer caso hablamos de ictus isquémicos, en
tanto la isquemia, esto es, la falta de aporte sanguíneo, es la consecuencia directa de la oclusión del
vaso que se traducirá, de no mediar una intervención terapéutica eficaz, en un infarto cerebral. Términos de uso coloquial como “trombosis cerebral”
o “embolia cerebral” tienen el mismo significado.
El segundo grupo de problemas englobados bajo el
concepto ictus vienen determinados, como se ha
referido, por la rotura de un vaso sanguíneo. En estos casos hablamos de ictus hemorrágicos en tanto
la hemorragia cerebral es la consecuencia última de
esta rotura vascular. El término coloquial “derrame
cerebral” tiene el mismo significado.
En cualquiera de estas dos situaciones, esto es, en
los ictus isquémicos o en las hemorragias cerebrales, la consecuencia inmediata es la muerte de las
células nerviosas (las neuronas) a menos que se
pongan en marcha
de inmediato las medidas terapéuticas oportunas.
A estas alturas del texto es posible que el lector ya se
haya preguntado ¿cuáles son los síntomas que per-
miten suponer que se ha producido
un ictus? Al respecto es muy importante resaltar que el reconocimiento
precoz de que alguien (un familiar, un
amigo, nosotros mismos) ha/hemos
sufrido un ictus tiene un trascendencia clínica primordial en tanto algunos
de los tratamientos hoy en día disponibles sólo pueden administrarse si el
paciente es atendido en las primeras
horas posteriores al inicio de los síntomas. De ahí el slogan “tiempo es cerebro” que
asumimos todos los neurólogos pertenecientes al
Grupo de Enfermedades Cerebrovasculares de la
Sociedad Española de Neurología.
En lo que a los síntomas propiamente dichos cabe destacar los seis siguientes que
agrupan la mayor parte de las situaciones.
• Pérdida brusca de fuerza en cara, brazo o
pierna, en especial si es del mismo lado.
• Pérdida brusca de la sensibilidad en la cara,
brazo o pierna. Igualmente, cobra mucho
más valor si acontece en el mismo lado del
cuerpo.
• Dificultad brusca para hablar o para comprender el lenguaje.
• Pérdida brusca de la visión en uno o ambos ojos.
• Dificultad brusca para caminar o mantener
el equilibrio.
• Cefalea (dolor de cabeza) de alta intensidad y de inicio explosivo.
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mayor
En cualquiera de las situaciones antes comentadas previo). El control adecuado de estos factores de
es obligado trasladar a la persona que las sufre de riesgo conllevará una reducción manifiesta no sólo
forma urgente a un hospital. En Asturias, una de las en la probabilidad de sufrir un ictus sino también de
Comunidades en las que está activado el operativo sufrir cualquier otro tipo de evento vascular (cardia“Código Ictus”, quizás la mejor opción sea llamar co, por ejemplo).
directamente al 112 para que
¿Y quién ya ha sufrido un icel citado operativo se ponga
tus, puede evitar que se repien marcha. Salvo en los ictus
ta? Sin duda la respuesta es sí.
que debutan con intenso dolor
En este supuesto, a la evitade cabeza el resto de los ictus
ción o tratamiento de los fac“no duelen” y esta circunstantores de riesgo vascular antes
cia suele conllevar una relajacomentados es obligado añación en el propio paciente que
dir medicación específica (en
lo sufre o en sus allegados.
unos casos con antiagregantes
Sin embargo, la actitud a seplaquetarios, en otros con
guir debe ser igual de urgente
anticoagulantes) así como reque cuando alguien sufre un
visiones periódicas en las que
repentino dolor en el pecho
el neurólogo constate la evo(y todos asumimos que puelución tras el alta hospitalaria,
de estar sufriendo un infarto
revise y evalúe los déficit funde miocardio). Esta actuación
cionales que pudieron quedar
urgente está encaminada a evitras el primer episodio y conEl
Dr.
Valentín
Mateos
en
su
consulta
del
Centro
tar, en la medida de lo posible,
trole el estado de las arterias
Médico de Asturias.
las consecuencias que el ictus
para anticiparse a nuevos epiconlleva para quien los sufre.
sodios. Es por ello que de forma
Salvo en los ictus que debutan con
Al respecto merece la pena reperiódica solicitará al paciente
intenso dolor de cabeza el resto de los
cordar que el ictus representa la
un estudio doppler (una ecoictus “no duelen” y esta circunstancia
segunda causa global de muerte
grafía especial) de las arterias del
suele conllevar una relajación en el
(la primera en la mujer), la secuello (carótidas y vertebrales) o
propio paciente que lo sufre o en
gunda causa de demencia (tras
bien de las arterias intracraneasus allegados. En cualquiera de las
la Enfermedad de Alzheimer)
les. Con la información obtenida
situaciones comentadas es obligado
y una de las principales causas
en estos estudios el neurólogo
trasladar a la persona que las sufre
de discapacidad en las personas
ratificará el tratamiento de base
de forma urgente a un hospital. En
que sobreviven al mismo.
Asturias, una de las Comunidades en las del paciente (en principio mé¿Y cómo podemos prevenir un que está activado el operativo “Código dico, esto es con medicación
ictus antes de que se produzca? Ictus”, quizás la mejor opción sea llamar oral) o planteará actitudes interPues actuando o evitando, en la directamente al 112 para que el citado vencionistas en casos concretos
operativo se ponga en marcha.
medida de nuestras posibilida(cirugía de carótidas, colocación
des, sobre lo que los médicos
de un stent, etc.). De ahí la imconocemos como “factores de riesgo vascular”. portancia de acudir a las revisiones periódicas proAlgunos de estos factores de riesgo cabe conside- gramadas y “con los deberes hechos”, esto es, hararlos no evitables (la edad, el sexo, la raza, nuestra biendo
carga genética). Otros, por el contrario, pueden tomado la medicación en la forma indicada y habienser completamente evitables (tabaquismo, consu- do realizado un control responsable sobre los facmo excesivo de alcohol, sedentarismo, dietas con tores de riesgo identificados en cada caso concreto
exceso de grasas) o, modificables, esto es trata- porque, como bien reza el eslogan de la Semana
bles, una vez han aparecido (hipertensión arterial, del Cerebro que cada año organizamos desde la
diabetes, colesterol elevado en sangre, arritmias Sociedad Española de Neurología, “tu cerebro es
cardiacas, angina de pecho o infarto de miocardio vida, cuídalo”.