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Enrique Valdearcos Guerrero
Historia del Arte
Auditorio de Chicago
Louis H. Sullivan y Dankmar Adier, 1887-1889.
Análisis: Proyecto
Antes de 1886 Adler y Sullivan se ocuparon de pequeñas estructuras, pero cambió a partir del
Auditorium. La contribución a la cultura de Chicago sería tanto tecnológica como conceptual. Era un
complejo de programa polifuncional, sala teatral, con un aforo para seis mil espectadores, hotel y
oficinas con locales comerciales. Este proyecto incluía innovaciones tales como la ubicación de la
cocina y comedores del hotel en el tejado, para ubicar los conductos de humo sin molestar. También
satisfizo la petición de espacios flexibles, regulables por medio de paneles plegables en el techo y
pantallas verticales que daban una capacidad variable de 2500 a 7000 plazas.
El Auditòrium fue en su tiempo y en América el edificio más complejo y más grandioso de
todo el país. Para poder financiar mejor una sala de conciertos y un teatro de ópera se envolvió la sala
propiamente dicha en un bloque de edificios cuya explotación permitía sufragar las necesidades
financieras de aquél.
Fisonomía:
Las 3 fachadas son iguales, tratamiento que deriva de Richardson. Aparece basamento, que se
diferencia del resto por el material, y de ahí hasta arriba, una gran ventana rematada en arco, luego 2
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arcos menores y por último, ventanas rectas como remate. Es de estructura metálica revestida en
piedra, donde los bloques inferiores son más rústicos que los superiores.
El edificio, en el que prevalece un sentido de
bloque, no alcanza aún las alturas que caracterizan los
protorascielos posteriores, aunque cuenta con una torre
central que destaca en altura y hay una estructuración
en vertical que se manifiesta expresamente en el diseño
estratrificado de toda la fachada. Fachadas que son un
elemento esencial en este tipo de edificiaciones porque
se entienden como un simple cerramiento externo y por
ello tratan de evitar la decoración gratuita, pero al
mismo tiempo no acaban de desligarse totalmente de la
inercia por agraciarlos con ornatos aunque sea
mínimamente. Por eso, Sullivan, sin perder una estética
de racionalidad reiterativa en la repetición y
disposición regular de los vanos diversifica los tipos de
ventanas en altura, alternando las de medio punto con
las más sencillas, simplemente adinteladas, y asimismo
variando el paramento, en un recuerdo clasicista de los
palacios florentinos cuyos tres pisos se diferenciaban
precisamente por la diversidad de su mampuesto. En
este caso los primeros pisos son de granito rústico
bastante almohadillado, y los superiores de arenisca.
El resultado es un edificio que combina a la perfección su monumentalidad y pragmatismo, con
la sencillez de su estética de la sobriedad, pero que sobre todo resulta de una exquisita armonía en la
estructuración de los volúmenes, que no obstante y a pesar de todo, empiezan ya a mirar en altura,
como si el cielo fuera el gran reto a conquistar de la arquitectura contemporánea.
Comentario: Chicago
Chicago se convierte a partir de 1871, después del pavoroso desastre de un fuego devastador
que destruyó casi enteramente la ciudad (1831), en el centro comercial más importante de los Estados
Unidos. En Chicago se centralizan los productos de la agricultura y la ganadería, se crean almacenes
fabulosos, instituciones de crédito y de seguros, y nace el mercado del trigo. El precio del pan en el
mundo se decide en la bolsa de Chicago.
La ciudad americana
En efecto, Estados Unidos desarrolla a finales del S. XIX un nuevo concepto de urbanismo que
deviene en una idea de ciudad muy lejana de los modelos europeos. Es una ciudad sin historia,
funcional en sus trazados y en la que los edificios (Building) son "figuras urbanas", según Sullivan,
principal arquitecto de esta Escuela. De tal modo que éstos deben asumir la misma funcionalidad,
simplicidad y racionalidad que los trazados urbanos, pues son una parte esencial de ellos. Nace así en
las nuevas ciudades americanas una tendencia pragmática y funcional y que empieza a ganar altura en
construcción, que es lo que se ha dado en llamar Escuela de Chicago.
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El rascacielos
La creciente necesidad de una arquitectura comercial hizo que cada vez se levantaran edificios
de mayor altura, puesto que los que se construían eran inmediatamente ocupados. Entonces se adoptó
el esqueleto de hierro que había impuesto Le Baron Jenney con su visión de ingeniería (el primer
Leiter Buiding de 1879, edificio con seis alturas y planta baja, estructura interna en hierro fundido,
pilastras de ladrillo y amplias aberturas, se considera como iniciador de la escuela de Chicago). El alto
precio de los solares edificables fue la causa que determinó el nacimiento del rascacielos. La
competencia fue, pues, el verdadero protagonista.
Dice Sullivan: "El edificios ha
de ser alto. Ha de poseer la fuerza y el
poder de la altura, la gloria y el
orgullo de la exaltación". Surgen así
los
rascacielos
típicamente
americanos, gracias en gran medida al
invento del ascensor: "El ascensor
dobló la altura de los edificios y la
estructura de acero volvió a doblarla".
Construir
además
en
altura
significaba
un
aprovechamiento
eminentemente práctico del espacio
"Construir
rascacielos
supone
multiplicar las áreas privilegiadas
tantas veces como sea posible vender
y volver a vender la superficie del
terreno primitivo".
En el Auditorium de Chicago Sullivan afronta con decisión el tema de los grandes rascacielos
como protagonistas de las ciudades financieras. Hasta aquel momento el rascacielos era prácticamente
una superposición de pisos, un edificio normal multiplicado por diez o veinte con la consiguiente
ruptura de todas las relaciones proporcionales. Sullivan desplaza la función portante de las paredes a
las estructuras internas; las caras del bloque se convierten en simples diafragmas transparentes a los
que la ornamentación modula y califica en la relación con la luz. El edificio se convierte en un
organismo unitario, en una figura urbana, y no rompe la continuidad del espacio en el que está
incluido.
Escuela de Chicago
Dos tendencias caracterizan la escuela de Chicago: la estructuralista de Le Baron Jenney,
Burnham y Root, y la modernista, inspirada por Henry Richardson (Los Ángeles 1838- Boston 1886) y
enriquecida por Luis Sullivan ( Boston 1856- Chicago 1926). Por resumir, se trata de un estilo que
aprovecha los elementos constructivos más prácticos y avanzados como el hierro, el acero, y el
hormigón armado; que permiten la construcción en esqueleto, auténtico sistema de sostén del edificio,
lo que facilita abrir amplios vanos, ganando así en luminosidad los interiores; que reviste sus
exteriores normalmente con mampostería. De gran simplicidad de líneas en los exteriores, que eluden
así cualquier tentación ornamental, dejando claro un principio esencial de la nueva arquitectura, en la
que la forma sigue a la función. El resultado es un conjunto de edificios macizos, sobrios y racionales,
significados además por sus dimensiones de muchos pisos y gran altura.
Enrique Valdearcos Guerrero
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Louis Sullivan
La contribución de Norteamérica al modernismo se debe básicamente a dos artistas: el
arquitecto Louis Sullivan (1856-1924) y el decorador y artista del vidrio Louis Comfort Tiffany (18481933). Sullivan debe ser considerado como el padre de la arquitectura americana. Por un lado, postuló
la funcionalidad y claridad en las formas constructivas; por el otro, utilizó una ornamentación basada
en fluidas y libres ondulaciones, muy próximas a las del modernismo europeo (dedicó sus mayores
esfuerzos al "sistema decorativo"). En las casas de Max M. Rothschild (Chicago, 1880), el entramado
de los miradores está adornado con rosetas y ornamentos vegetales abstractos. Los ornamentos más
suaves, más góticamente vegetales, no aparecen hasta 1887-1889 en las escaleras, en el bar y en el
anfiteatro del Auditorium. En los almacenes para Carson, Pirie, Scott and Company (1889-1904)
aparece una decoración tanto prolífica como recatada, unida siempre a lo plano. La teoría de Sullivan,
era que la ornamentación debe crecer orgánicamente desde la construcción misma y expresar la
estructura. Sullivan se siente atraído profundamente por la búsqueda de "estilo" que le apasionó
durante sus años de estudio en Europa y, sin embargo, está convencido de la necesidad de una técnica
moderna e innovadora.
Video: http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=BwdC-nOCHhk
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