Download la guerra del 98 y mayagüez

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El 21 de abril el Gobernador Macías informó sobre sus planes de formar un cuerpo
de guerrilleros con la juventud de la capital y el 23 de abril declaró un estado de
sitio en toda la Isla. Parejas de guardias urbanos armados con fusiles patrullaban la
ciudad de Mayagüez. El cónsul de los Estados Unidos en Mayagüez, don Manuel
Badrena y Cuebas96 entregó su consulado al representante consular de Inglaterra,
arrió de su casa la bandera de los Estados Unidos y enarboló la de España.
Al comenzar la guerra contra España, toda la guarnición de la isla de Puerto Rico
no llegaba a sumar 8,000 efectivos. (Estados Unidos tenía casi cien mil soldados
estacionados en sus costas más próximas a Cuba). La desventaja era obvia, pero el
entusiasmo patriótico hizo surgir ejemplos como el de don Virgilio Ramos Vélez
quien fue desde Manatí a San Juan a ofrecer sus servicios, los de sus hijos y los de
doscientos hombres para la defensa de la patria. Se organizó un grupo de
voluntarios denominados los “Tiradores de Puerto Rico” el cual se entrenaba en
Puerta de Tierra y el grupo de guerrilleros de Bayamón al mando de don Eugenio
Santaella comenzó a realizar prácticas militares97.
En la casa del Dr. Travieso se reunieron en Mayagüez los vocales de la Cruz Roja
Española, los médicos, farmacéuticos, periodistas y profesores para prepararse para
la prestación de ayuda a los heridos y la organización de hospitales de sangre
equipados con todo el servicio médico, practicantes, enfermeros, camilleros,
farmacia, quirúrgicos y materiales de salas de operaciones98. En Naguabo se
organizaron dos secciones de macheteros, una montada y otra de infantería, con
500 hombres99.
El Coronel D. Julio Soto Villanueva exaltó el ánimo patriótico de los habitantes de
Mayagüez, muchos de los cuales se presentaron voluntariamente a ayudar en la
defensa de la ciudad, pero como no había en Mayagüez suficientes armas, el
coronel pidió armamento al Capitán General, quien el 10 de mayo de 1898 le
contestó que tomaba nota para complacerle pues no había armamento para tantos.
Esto hizo decaer el buen espíritu de los voluntarios.
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Uno de sus hermanos, don Fernando Badrena y Cuebas era Miembro del Batallón de Voluntarios y otro, don
Salvador Badrena y Cuebas entró a Mayagüez el 11 de agosto de 1898 con las fuerzas de ocupación estadounidenses
y fue uno de los jóvenes mayagüezanos que izaron la bandera de los Estados Unidos ese día, lo cual apunta a lo
dividida que desde entonces ya estaba la familia puertorriqueña.
97
“El País”, edición del 25 de abril de 1898.
98
“El Imparcial de Mayagüez”, edición del 28 de abril de 1898.
99
“El Boletín Mercantil”, edición del 6 de mayo de 1898.
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