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El rebrote de la guerra fría (1977-1985)
A partir de mediados de los años cincuenta, la guerra fría había entrado en una etapa de “coexistencia pacífica”. Tanto Estados Unidos como la Unión Soviética tomaron conciencia de que era preciso “convivir con el enemigo”, evitando confrontaciones que desembocaran en una guerra nuclear.
A pesar de esto, hubo en este periodo importantes conflictos, tal y como hemos visto. Tal vez el
más significativo fue la guerra de Vietnam.
Entre 1977 y 1985 el mundo asistió a un rebrote de la guerra fría basado en nuevas tensiones y en
un incremento de la carrera de armamentos, sobre todo en su vertiente nuclear. Las causas de esta
nueva situación fueron básicamente las siguientes:
 La guerra de Vietnam debilitó la posición de Estados Unidos en el mundo. En el interior, la derrota se interpretó como un síntoma de decadencia y en el exterior, el
papel hegemónico de los Estados Unidos quedó cuestionado y los países no alineados condenaron mayoritariamente la actuación estadounidense.
 Estados Unidos también había perdido gran parte de su liderazgo económico sobre todo a raíz de la crisis del petróleo de 1973 que produjo una importante crisis
económica a nivel mundial. Tras ella, Japón y la Comunidad Económica Europea
surgían como importantes competidores de los Estados Unidos.
 Mientras la posición estadounidense se debilitaba, la Unión Soviética se vio fortalecida por el resultado del conflicto vietnamita y por el declive económico del mundo capitalista con la crisis de 1973. En este ambiente, se planteó tomar la delantera en la confrontación entre los dos bloques tratando de conseguir la hegemonía
militar. En 1977 la URSS desplegó por su territorio europeo y asiático los misiles
SS-20 de 5.000 kilómetros de alcance y provistos de tres cabezas nucleares: esto
suponía la amenaza directa a los territorios de Europa Occidental. Al mismo tiempo creció su presencia en el Tercer Mundo con sus intervenciones en Etiopía, Angola, Mozambique, y, especialmente, Afganistán.
La URSS en Afganistán
En 1979, la situación en Oriente Medio se había complicado. El integrismo islámico había tomado el
poder en Irán y empezaba a extenderse por la región, lo que amenazaba las exportaciones de petróleo. Por eso, el gobierno de los Estados Unidos, presidido por Carter, había iniciado contactos
con los países de la zona para establecer bases militares americanas en el Golfo Pérsico.
Para la URSS resultaba peligrosa la creciente influencia de los extremistas islámicos porque eso
podía presagiar rebeliones de los musulmanes soviéticos que suponían el 20% de la población total
de la URSS. Pero además de esto, no veían con buenos ojos la expansión del área de influencia
norteamericana.
En este contexto, la vecina Afganistán, donde
las guerrillas islámicas estaban tomando fuerza
frente al gobierno comunista, suponía un factor
desestabilizador demasiado cercano. En diciembre de 1979 las tropas soviéticas inician la
ocupación del país.
La intervención militar soviética en Afganistán
fue muy similar a la de Estados Unidos en Vietnam, tanto por sus medios como por sus efectos. A los pocos meses de la ocupación, más de
la mitad del ejército afgano se había pasado a la
guerrilla que recibió todo tipo de ayuda (armas,
suministros y dinero) de los Estados Unidos,
primero con el presidente Carter y después con
Reagan.
El fracaso continuado de las tropas soviéticas,
con el consiguiente sacrificio de hombres y recursos, provocó su desprestigio internacional. El
desenlace fue la retirada en derrota, lo que tuvo
enormes repercusiones dentro de la URSS.
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Los Estados Unidos con R. Reagan
Por parte norteamericana, el rebrote de la guerra fría tuvo como máximo protagonista al presidente
Ronald Reagan, que ganó las elecciones en 1981 con un programa dirigido a conseguir el rearme
psicológico, económico y militar de los Estados Unidos. Dentro del importante incremento de los
gastos militares, destacó el desarrollo de un nuevo programa: La Iniciativa de Defensa Estratégica, al que se denominó popularmente “La Guerra de la Galaxias”. Tenía como objetivo la creación
de un escudo espacial que protegiera el territorio norteamericano de los misiles soviéticos
Cañón
Electromagnético
Satélite de
vigilancia
Espejo
láser
Láser en
órbita
Detector
Ronald Reagan
A pesar de este aumento de al tensión,
no se rompió totalmente el espíritu de la
coexistencia pacífica, como demuestra
la celebración de conferencias internacionales para el control de armamento.
Misil
Láser
Esquema de la “Guerra de las Galaxias”
El fin de la guerra fría
La subida de Mijail Gorbachov al poder en la Unión Soviética, en 1985, significó un giro radical en el desarrollo de la
guerra fría. Además de las reformas internas, desarrolló una
política de diálogo con Estados Unidos que culminará en
acuerdos con los presidentes norteamericanos Reagan y
Bush:
 Reagan y Gorbachov se reunieron en diciembre de
1987 en la ciudad de Washington (donde firmaron
un acuerdo que eliminaba los misiles de alcance
medio de las dos potencias) y a finales de mayo de
1988 en Moscú, para firmar la ratificación de un tratado sobre misiles de corto y medio alcance
M. Gorbachov

Bush y Gorbachov se reunieron en diciembre de
1989 en Malta, donde acordaron negociar el fin de la producción de armas químicas, reducir los misiles de largo alcance un 50% y limitar las fuerzas convencionales en Europa.
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El proceso de desaparición de la
guerra fría se aceleró con la desintegración del bloque soviético a finales de los años ochenta. Su mayor
símbolo en Europa, el Muro de Berlín, fue derribado el 9 de noviembre
de 1989.
A partir de esa fecha, el control de
Moscú sobre los países del este de
Europa, fue disolviéndose aceleradamente, sobre todo en Polonia,
Checoslovaquia y Hungría. En 1991,
desapareció el Pacto de Varsovia,
aunque no la OTAN, que todavía esta vigente
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